La casa de la mariposa monarca en México se achica

Un informe de la organización ambientalista WWF revela que en 2013-2014, este invertebrado ocupó la menor superficie jamás registrada.

La casa de la mariposa monarca en México se achica
Foto: Alianza WWF-Telcel
Foto: Alianza WWF-Telcel

Foto: Alianza WWF-Telcel

El número de mariposas Monarca que hibernan en el país registró una dramática caída de 43.7% este año, el nivel más bajo desde que comenzó a estudiarse su migración en 1993, según un informe presentado este miércoles 29 de enero por la alianza Fondo Mundial para la Naturaleza- Telcel (WWF, por sus siglas en inglés) y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). La reducción en su espacio vital pone en riesgo su migración anual de Estados Unidos y Canadá.

De acuerdo con el análisis y después de declives permanentes durante los últimos tres años, las mariposas cubren ahora un área de sólo 0.67 hectáreas en los bosques de pino y abetos del oeste de México, comparadas con las 1.19 hectáreas en las que se encontraban hasta el año anterior. En 1995 cubrían 18 hectáreas.

Debido a que las mariposas se amontonan por miles en los árboles, los expertos no pueden contarlas de manera individual, por lo que recurren a medir el área que cubren.

El declive en las poblaciones de este invertebrado marca ahora una tendencia que no puede verse sólo como una combinación de eventos estacionales, señalaron expertos. Ha sido causada entre otras cosas por la tala ilegal en las montañas de México donde las mariposas dependen de los árboles, además de cambios en las prácticas agrícolas y el desarrollo urbano en Estados Unidos y Canadá.

Tabla que muestra la superficie ocupada por las monarcas desde 1993 hasta 2014. WWF

Tabla que muestra la superficie ocupada por las monarcas desde 1993 hasta 2014. WWF

“Uno de los principales peligros son los cultivos genéticamente modificados y los herbicidas en Estados Unidos, lo cual se ha traducido en la muerte del principal alimento de la Monarca, el llamado “algodoncillo común”, comentó Lincoln Brower, entomólogo del Sweet Briar College de Virginia, al medio The Associated Press.

Pese a que México ha avanzado en reducir la tala ilegal en la reserva boscosa donde hibernan las Monarca, eso es insuficiente para salvar la migración de la mariposa, escribió Karen Oberhauser, profesora de la Universidad de Minnesota.

La académica refirió que estudios indican que el medio oeste de Estados Unidos, en especial los estados del llamado “cinturón de maíz”, es la principal fuente de reproducción de las mariposas.

“Gran parte de su hábitat reproductivo en esa región se ha perdido por los cambios en las prácticas agrícolas, principalmente la explosiva adopción de cultivos tolerantes a herbicidas a finales del siglo XX e inicios del XXI”, añadió Oberhauser.

Aún no es claro que sucedería con las Monarcas si ya no migran más hacia nuestro país. Aparentemente pueden sobrevivir en ciertos climas cálidos, pero las poblaciones en el norte de Estados Unidos y en Canadá tendrán que enfrentar crudos inviernos.

Habitantes en la reserva de la Monarca en México ya habían notado un cambio histórico: las mariposas dejaron de llegar a principios de noviembre, en las festividades de Día de Muertos, como ocurría tradicionalmente.

“Durante las noches, en el Día de Muertos, eran parte del paisaje verlas en los panteones”, dijo Gloria Tavera, directora de la reserva de la mariposa. “Es la primera vez… que no estaban para Día de Muertos”, añadió sobre lo que ocurrió en noviembre de 2013.

El anuncio sobre la situación de la mariposa llega al cumplirse el 20 aniversario del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y que llevó a los tres países que lo integran (México, Estados Unidos y Canadá) a firmar, entre otros, acuerdos ambientales para proteger a las especies migratorias como la Monarca, que ha sido adoptada como símbolo de la cooperación trilateral.

“A 20 años de la firma del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, la migración de la Monarca -símbolo de la cooperación entre los tres países- está en grave riesgo”, dijo Omar Vidal, director en México del WWF.

Aquí el informe completo:

Monitoreo Mariposa Monarca 2013-2014 by http://www.animalpolitico.com

Con información de The Associated Press.

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