¿Mal sueño? Conoce qué pasa en tu cerebro cuando no puedes dormir

La Clínica de Trastornos del Sueño advirtió que problemas como el estrés o la ansiedad, pueden derivar en insomnio crónico.

La falta de sueño afecta en la vida social y laboral.
La falta de sueño afecta en la vida social y laboral. Foto: Archivo Cuartoscuro
Durante el sueño, nuestro cerebro segrega diversas sustancias como la melatonina que nos permite dormir y despertar relajados, pero cuando no sucede así podría ser la alerta de un trastorno de estrés o ansiedad.

Para entender mejor este proceso, UNAM Global entrevistó a Andrés Barrera Medina, especialista de la Clínica de Trastornos del Sueño, quien explicó que el dormir es un proceso fisiológico natural como el hambre y la sed, el cual se da durante la noche.

 

Descansar requiere tranquilidad y relajación, porque sólo así pueden desarrollarse diversas funciones, como son la memoria y la concentración, destacó el especialista.

Cuando llega la noche nuestro organismo libera melatonina, que entre otras sustancias, nos ayuda a relajarnos e induce al sueño y nuestra temperatura corporal disminuye. Con la luz del sol, la melatonina se reduce y aparece el cortisol, una hormona que libera nuestro cuerpo y nos sirve para despertar y mantenernos alertas, y así la temperatura aumenta.

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¿No puedes dormir?

Cuando nos sentimos amenazados y creemos que hay algún riesgo para nuestra vida, en el cerebro se activa una región llamada amígdala, que es la encargada de salvarnos del peligro y manda señales para defendernos. En ese momento, se acelera el corazón y la presión arterial, la sangre corre por todo el organismo y los músculos se tensan, explicó el investigador.

Pero cuando existe un estrés constante o se da un trastorno de ansiedad, la amígdala se activa de forma irregular y habrá un aumento de cortisol –la sustancia que nos mantiene despiertos, alertas y nos salva de las amenazas—, y por lo tanto, surge el insomnio.

Por ello, cuando estamos estresados o preocupados, nuestro cerebro se activa para alertarse, aumenta la temperatura corporal, y produce un exceso de cortisol y adrenalina, en consecuencia, se induce el despertar y no podremos dormir de manera adecuada, concluyó el experto.

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