AOL se fortalece en noticias y publicidad con Huffington Post
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AOL se fortalece en noticias y publicidad con Huffington Post

8 de febrero, 2011
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Arianne Huffington, escritora, columnista, cofundadora y directora del diario The Huffington Post, será la responsable de todo el contenido de AOL. Foto: AP.

Arianne Huffington, escritora, columnista, cofundadora y directora del diario The Huffington Post, será la responsable de todo el contenido de AOL. Foto: AP.

La decisión de AOL Inc. de comprar al periódico digital The Huffington Post por 315 millones de dólares muestra que tiene la seria intención de fortalecer su carácter como empresa mediática al tiempo que deja morir su negocio de acceso a internet.

La adquisición, anunciada el lunes, es la maniobra más audaz hasta ahora del director de AOL, Tim Armstrong, en su esfuerzo por reestructurar un icono de internet venido a menos e impulsar la publicidad en noticias y en línea. Es la compra más cuantiosa que la compañía ha hecho bajo el mando de Armstrong, un otrora ejecutivo de publicidad de Google contratado por AOL para orquestar un repunte en la compañía.

The Huffington Post se ubica como uno de los 10 cibersitios más importantes de acontecimientos y noticias en general, con 25 millones de visitas en Estados Unidos al mes. Ha construido su popularidad al recopilar noticias de una amplia gama de otros medios, con enlaces a artículos y videos sobre todo, desde la política hasta la moda, pasando por la gastronomía.

El sitio combina ese tipo de variedad con trabajos originales de su propio y reducido personal y con colaboraciones gratuitas de celebridades a cambio de ofrecerles una plataforma para expresar sus opiniones. El magnate de la informática Bill Gates ha escrito para The Huffington Post, así como el presidente Barack Obama, el actor Robert Redford y varios rectores universitarios.

Pero tan importante como comprar al sitio, el acuerdo incorpora a la cofundadora de The Huffington Post y celebridad mediática, Arianna Huffington, a la dirección administrativa de AOL.

Una vez que el convenio sea consumado a finales de año, Huffington encabezará todo el dinámico contenido de AOL, que comprende los populares sitios de tecnología Engadget y TechCrunch, el sitio de noticias Patch.com y el servicio digital de mapas MapQuest.

Armstrong dijo que el acuerdo es una “oportunidad tremenda” para AOL que aporta una audiencia influyente atractiva para los publicistas. Los visitantes del sitio y muchos de sus colaboradores incluyen a líderes empresariales, médicos y rectores universitarios, indicó el lunes en una entrevista.

“El año pasado estuvo marcado por una transformación; ¡este año se trata del resurgimiento!”, dijo.

Arianna Huffington dijo que AOL es una firma pionera en internet que genera confianza entre sus 250 millones de usuarios en el mundo y que The Huffington Post es un medio novedoso en noticias y temas sociales.

“En este caso, 1 + 1 11”, dijo en su periódico.

Fundado en 2005, The Huffington Post es propiedad de Huffington, Kenneth Lerer y otros inversores. Recibirán en efectivo 300 millones de dólares del precio de la compra. Los restantes 15 millones serán pagados con acciones de AOL.

Los títulos de AOL, asentada en Nueva York, bajaron 75 centavos, el 3,4%, a 21,19 dólares al cierre del lunes.

AP*

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Getty Images

Qué tan ‘rutinarias’ son las suspensiones de ensayos como el de la vacuna de AstraZeneca

El anuncio de la suspensión temporal de las pruebas clínicas de la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca hizo énfasis en el carácter "rutinario" de la medida. ¿Significa eso que no hay motivos para preocuparse?
Getty Images
9 de septiembre, 2020
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El anuncio de la suspensión temporal de las pruebas clínicas de la vacuna contra el coronavirus que desarrollan la universidad de Oxford y AstraZeneca, hecho el martes, hizo énfasis en el carácter “rutinario” de la medida.

“Esta es una acción de rutina que tiene que darse siempre que haya una enfermedad potencialmente inexplicable en uno de los ensayos”, aseguró la portavoz de la farmacéutica, Michelle Meixel, en un comunicado.

“En pruebas a gran escala habrá enfermedades por casualidad, pero deben revisarse de forma independiente para verificar esto con cuidado”, insistió la vocera.

Y hasta las autoridades de salud de México -uno de los países llamados a participar en la fabricación de la vacuna- pidieron no sacar las cosas de proporción como producto del anuncio.

“Quiero dejar claro, no hay que anticipar vísperas, no empezar a especular sobre la seguridad, en general de las vacunas, y en particular de esta que está involucrada porque no tenemos la información correspondiente”, dijo el subsecretario de salud mexicano Hugo López Gatell.

Y, efectivamente, todavía es demasiado pronto para saber si los problemas de salud que motivaron la hospitalización del voluntario que participaba en la fase tres de los ensayos clínicos en Reino Unido fueron provocados por la vacuna.

Vacuna contra el coronavirus.

Reuters
La farmacéutica presentó la medida como “una acción de rutina”.

Según The New York Times, el voluntario fue diagnosticado con mielitis transversa, un síndrome inflamatorio que afecta la médula espinal y puede ser causada por infecciones virales, pero también por otros trastornos de la mielina, como la esclerosis múltiple.

Esto todavía no ha sido confirmado por AstraZeneca, que insistió en que “la situación está siendo investigada por un comité independiente y es demasiado pronto para concluir el diagnóstico específico”.

Y el carácter “rutinario” de este tipo de medidas también fue estacado por el corresponsal en temas de salud de la BBC, Fergus Walsh, quien informó que esta es de hecho la segunda pausa en los ensayos de Oxford y AstraZeneca “desde que los primeros voluntarios fueron inmunizados en abril”.

¿Motivo de preocupación?

“A primera vista, puede parecer alarmante: un ensayo de una vacuna -y no cualquier vacuna, sino una que recibe una grandísima atención mundial- se pospone debido a una sospecha de reacción adversa grave”, reconoció Walsh.

“Pero tales eventos no son inauditos“, destacó el periodista de la BBC.

Prueba de la vacuna de AstraZeneca en Brasil

AFP
Esta es la segunda interrupción de los ensayos clínicos de la vacuna de AstraZeneca.

“Cuando se tienen más de 18.000 adultos en pruebas en todo el mundo, en algún momento alguien se va a enfermar. Y si hay alguna duda (acerca de las causas) lo correcto es hacer una pausa e investigar”, explicó Walsh.

Y en lo mismo insistió Sir Jeremy Farrar, un experto en control de enfermedades infecciosas y director del Wellcome Trust, una organización benéfica de investigación biomédica con sede en Londres.

“Yo he sido tanto un investigador como un participante en este tipo de pruebas de vacunas, y a menudo hay pausa. Pero para mí esto solo subraya lo importante que es que este tipo de ensayos se hagan correctamente, que haya supervisión independiente y que podamos confiar en los reguladores”, le dijo a la BBC.

“Sí, las pausas son comunes, pero tenemos que tomarlas en serio. Cada una de estas pausas debe ser tomada en serio”, insistió.

Vacunas contra la covid-19

Getty Images
Las grandes farmacéuticas se han comprometido a mantener los más altos estándares éticos y científicos.

Por lo pronto, la suspensión temporal de las pruebas se produce justo un día después de nueve grandes farmacéuticas, incluida Astrazeneca, se comprometieran públicamente a mantener los más altos estándares éticos y científicos en la búsqueda de una vacuna contra el coronavirus.

Y según Walsh, el equipo de la Universidad de Oxford cree que la pausa “demuestra que están comprometidos con la seguridad de sus voluntarios y con los más altos estándares de conducta en sus estudios”.

El futuro

Astrazeneca, sin embargo, también dijo que estaba trabajando para “acelerar” la revisión del caso, “para minimizar cualquier impacto potencial en el cronograma del ensayo”.

Y para el corresponsal de temas de salud de la BBC, una decisión sobre la continuación de las pruebas podría tomarse en materia de días.

Logos de AstraZeneca

Getty Images
AstraZeneca quiere retomar los ensayos lo antes posible, pero sin comprometer la seguridad de los participantes.

“Hasta entonces todos los lugares de vacunación en Reino Unido, Brasil, Sudáfrica y Estados Unidos estarán paralizados“, destacó Walsh.

López Gatell, sin embargo, fue más cuidadoso con respecto a los posibles tiempos de reanudación de las pruebas.

“Hay situaciones que se resuelven en 24 horas o 72 horas y ya se reactivan, pero si es algo que requiere otro tipo de investigaciones más detalladas en los tejidos humanos, en los líquidos humanos, en la historia clínica de la persona afectada, se requerirá más tiempo“, explicó el funcionario mexicano.

“Es difícil predecir cuánto durará la suspensión”, agregó, luego de explicar que como México no está participando en las pruebas clínicas, la única suspensión de las mismas para el país sería “que se retrase el momento de llegada de vacuna”.

A menos, claro está, que el peor escenario se confirme y las pruebas no logren confirmar la seguridad del producto.

La vacuna que desarrollan la Universidad de Oxford y AstraZeneca utiliza una versión genéticamente modificada del adenovirus que causa el resfriado común en los chimpancés.

Y según sus competidores rusos, “a diferencia de los muy bien estudiados vectores adenovirales humanos (como el que ellos emplean para su vacuna Sputnik V), no hay estudios de largo plazo para vacunas innovadoras basadas en ARNm y adenovirus de monos”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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