8 mil muertes por conflicto entre cárteles de Juárez y Sinaloa
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8 mil muertes por conflicto entre cárteles de Juárez y Sinaloa

9 de febrero, 2011
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De las 34 mil 611 muertes que el gobierno federal reconoce como asociadas al crimen organizado de diciembre del 2006 a diciembre del 2010, el 23.8% de ellas son derivadas del conflicto entre los cárteles de Sinaloa – encabezado por Joaquín ‘el Chapo’ Guzmán–  y el de Juárez, fundado por Amado Carrillo Fuentes ‘El Señor de los Cielos’.

De acuerdo con el reporte Drug Violence in Mexico: Data and Analysis Through 2010, presentado por los investigadores Viridiana Ríos y David Shirk del Transborder Institute de la Universidad de San Diego, la rivalidad entre los grupos de crimen organizado de Sinaloa y el de Juárez ha sido responsable de 8 mil 236 muertes. El segundo lugar lo ocupa el conflicto entre el cártel de Sinaloa y el de los Beltrán Leyva, con el 5 mil 864 –equivalentes al 16.9%– de las muertes reconocidas por la administración del presidente Felipe Calderón como relacionadas con el crimen organizado.

La organización delictiva encabezada por ‘El Chapo’ Guzmán ocupa también el tercer lugar en generación de muertes por enfrentamientos con el cártel del Golfo y Los Zetas. De ese conflicto particular, reportan los investigadores, se han generado el 9. 2% de las muertes, es decir, 3 mil 199.

Con información recabada de la base de datos dada a conocer por el gobierno federal, los especialistas en temas fronterizos México-Estados Unidos aseguran que en cuarto lugar lo ocupa el conflicto entre el cártel de Sinaloa y el de Tijuana, al que se le adjudican el 5.2% del total de las muertes registradas (mil 798 muertes de 2006 a 2010).

La guerra desatada por el control de territorios entre el grupo criminal de La Familia y Los Zetas es responsable del 5% de las muertes –un total de mil 774– y finalmente el conflicto inicial entre el cártel del Golfo y el grupo de Los Zetas, ocasionó la muerte de mil 328 personas (el 3.8% del total).

Destaca pues que, con base en el análisis de Shirk y Ríos, Joaquín ‘el Chapo’ Guzmán sería responsable del 55.1% de las muertes asociadas con el crimen organizado de 2006 a 2010, una cifra más baja que la que reportó el Centro de Investigación y Seguridad Nacional (Cisen), obtenido por Animal Político mediante la Ley Federal de Transparencia. Cabe decir, sin embargo, que la información presentada por el Cisen no sólo abarca un periodo más corto ( de diciembre de 2006 a julio de 2010), sino que, además, el reporte de la Universidad de San Diego identifica como “otros” al 35.9% de las muertes asociadas con el crimen organizado.

Los investigadores concluyen su reporte diciendo: “Los conflictos entre los distintos y cada vez más sofisticados cárteles de la droga presentan una amenaza creciente al gobierno y a la sociedad mexicana. En 2010 se observó un incremento dramático en la violencia en muchas partes del país generada, sobre todo, por aumentos en la violencia en lugares en donde hasta entonces se había registrado una violencia baja o moderada. Sin embargo, es importante mantener la perspectiva. En un país de más de 100 millones de habitantes la probabilidad de ser asesinado en un homicidio relacionado con las drogas fue de 1 en 6 mil 667 – casi la misma probabilidad de morir en un accidente automovilístico en Estados Unidos (1 en 6 mil 500). La probabilidad de ser asesinado a consecuencia de la violencia relacionada con el crimen organizado en México se reduce drásticamente si la persona no es narcotraficante, alcalde o un oficial de policía en una de las zonas en disputa.”

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¿Las mutaciones están volviendo al COVID-19 más infeccioso?

Si bien se han detectado miles de cambios en el virus, hasta ahora los científicos solo han registrado uno que posiblemente altera su comportamiento.
25 de julio, 2020
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El coronavirus que está amenazando al mundo en este momento no es el mismo que el coronavirus que surgió por primera vez en China.

El SARS-CoV-2, el nombre oficial del virus que causa la enfermedad covid-19, está mutando.

Pero, si bien los científicos han detectado miles de mutaciones, o cambios en el material genético del virus, hasta ahora solo se ha señalado una que podría alterar su comportamiento.

Las preguntas cruciales sobre esta mutación son: ¿esto hace que el virus sea más infeccioso, o letal, en humanos? ¿Y podría representar una amenaza para el éxito de una futura vacuna?

Este coronavirus en realidad está cambiando muy lentamente en comparación con un virus como el de la gripe.

Con niveles relativamente bajos de inmunidad natural en la población, sin vacuna y pocos tratamientos efectivos, no tiene presión para adaptarse.

La mutación señalada, llamada D614G y situada dentro de la proteína espiga -la proteína en forma de punta que el virus utiliza para penetrar en nuestras células- apareció en algún momento después del brote inicial de Wuhan, probablemente en Italia. Ahora se ve en hasta en el 97% de las muestras en todo el mundo.

Ventaja evolutiva

La pregunta es si este dominio significa que la mutación que le da al virus alguna ventaja, o si es solo por casualidad.

coronavirus

Getty Images
La mutación D614G se sitúa dentro de la proteína espiga, la que el virus utiliza para penetrar en nuestras células

Los virus no tienen un gran plan. Mutan constantemente y, si bien algunos cambios ayudan a que un virus se reproduzca, algunos pueden dificultarlo. Otros son simplemente neutrales.

Son un “subproducto del virus que se replica”, dice la doctora Lucy van Dorp, del University College London. “Hacen autostop” sobre el virus sin cambiar su comportamiento.

La mutación que ha surgido podría haberse generalizado solo porque tuvo lugar temprano en el brote y se extendió, algo conocido como el “efecto fundador”. Esto es lo que para la doctora Van Dorp y su equipo probablemente explica que la mutación D614G sea tan común. Pero esto es cada vez más controvertido.

Un número creciente -tal vez la mayoría- de virólogos cree ahora, como explica el doctor Thushan de Silva, de la Universidad de Sheffield, que hay suficientes datos para decir que esta versión del virus tiene una “ventaja selectiva” -una ventaja evolutiva- sobre la versión anterior.

Aunque todavía no hay pruebas suficientes para decir que “es más transmisible” en las personas, dice De Silva, está seguro de que “no es neutral”.

 

Cuando se estudió en condiciones de laboratorio, el virus mutado ingresó con mayor eficacia a las células humanas que aquellos sin la variación, dicen los profesores Hyeryun Choe y Michael Farzan, en la Universidad Scripps en Florida.

Los cambios en las proteínas espiga que usa el virus para adherirse a las células humanas parecen permitirle “pegarse mejor y funcionar de manera más eficiente”.

Pero ahí es donde pusieron el límite.

El profesor Farzan dijo que las proteínas espiga de estos virus eran diferentes de una manera que era “consistente con, pero no demostraba, una mayor transmisibilidad”.

Pruebas de laboratorio

En el Genome Technology Center de la Universidad de Nueva York, el doctor Neville Sanjana, quien normalmente pasa su tiempo trabajando en la tecnología de edición genética CRISPR, ha ido un paso más allá.

Su equipo editó un virus para que tuviera esta alteración en la proteína espiga y lo enfrentó contra un virus SARS-CoV-2 real del brote inicial de Wuhan, sin la mutación, en las células de los tejidos humanos. Él cree que los resultados demuestran que el virus mutado es más transmisible que la versión original, al menos en el laboratorio.

Van Dorp señala que “no está claro” cuán representativos son estos resultados de la transmisión en pacientes reales. Pero el profesor Farzan dice que estas “marcadas diferencias biológicas” fueron “lo suficientemente sustanciales como para inclinar un poco la evidencia” a favor de la idea de que la mutación está haciendo que el virus se propague mejor.

Fuera de una placa Petri, hay alguna evidencia indirecta de que esta mutación hace que el coronavirus sea más transmisible en humanos. Dos estudios han sugerido que los pacientes con este virus mutado tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

Sin embargo, no encontraron evidencia de que esas personas se enfermaran o permanecieran en el hospital por más tiempo.

coronavirus particles in pink

SCIENCE PHOTO LIBRARY
Dos estudios han sugerido que los pacientes con la versión mutada del coronavirus tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

En general, que sea más transmisible no significa que un virus sea más letal; de hecho, suele ser cierto lo contrario. No hay evidencia de que este coronavirus haya mutado para enfermar más o menos a los pacientes.

Pero incluso cuando se trata de transmisibilidad, la carga viral es solo una indicación de qué tan bien se está propagando el virus dentro de una sola persona. No explica necesariamente lo eficaz que es infectando a otros.

El “estándar de oro” de la investigación, un ensayo controlado, aún no se ha llevado a cabo. Eso podría implicar, por ejemplo, infectar a los animales con una u otra variante del virus para ver cuál se propaga más en una población.

La profesora Bette Korber, del Laboratorio Nacional de Los Álamos en EE.UU. e investigadora principal de uno de los estudios, dijo que no había consenso, pero la idea de que la mutación aumenta la carga viral de los pacientes es “cada vez menos controvertida a medida que se acumulan más datos”.

La mutación es la pandemia

Cuando se trata de observar a la población en su conjunto, es difícil observar que el virus se vuelva más (o menos) infeccioso. Su curso ha sido alterado drásticamente por intervenciones, incluidas las medidas de cuarentena.

Pero la profesora Korber dice que el hecho de que la variante ahora parece ser dominante en todas partes, incluso en China, indica que puede ser más eficaz en la transmisión entre las personas que la versión original. Cada vez que las dos versiones estuvieron en circulación al mismo tiempo, la nueva variante se impuso.

Gente con mascarilla paseando en Barcelona.

Getty Images
Una de las medidas adoptadas para evitar la propagación del virus es el uso de mascarillas.

De hecho, la variante D614G es tan dominante que ahora es la pandemia. Y lo lleva siendo desde algún tiempo, tal vez incluso desde el comienzo de la epidemia en lugares como Reino Unido y la costa este de EE.UU.

Entonces, aunque la evidencia está aumentando de que esta mutación no es neutral, no necesariamente cambia la forma en que debemos pensar sobre el virus y su propagación.

En un apunte más tranquilizador, la mayoría de las vacunas en desarrollo se basan en una región diferente de la espiga, por lo que esto no debería tener un impacto en su desarrollo.

Y hay alguna evidencia de que la nueva forma es igual de sensible a los anticuerpos, lo que puede protegerte contra una infección una vez que la hayas tenido o hayas sido vacunado.

Pero dado que la ciencia del covid-19 se mueve tan rápido, esto es algo que todos los científicos, donde sea que se sitúen sobre el significado de las mutaciones actuales, estarán vigilando.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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