Gadafi pagaba a intelectuales de EU para lavar su imagen
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Gadafi pagaba a intelectuales de EU para lavar su imagen

Por Omar Granados
24 de febrero, 2011
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Después de que varios diplomáticos libios denunciaran esta semana al régimen de más de cuatro décadas de Muamar Gadafi por haber usado al ejército contra los manifestantes opositores, algunas consultoras y empresas de cabildeo de EU que han trabajado para pulir la imagen de Gadafi y Libia en EU están tratando de pasar desapercibidas, ¿la razón? Monitor Group, una de estas consultoras, dijo haber cobrado al gobierno de Libia 250 mil dólares por mes (3 millones al año) para el proyecto, más los gastos que no debían exceder los 2.5 millones de dólares.

Varias consultoras legales y firmas de cabildeo se han mudado para asesorar al gobierno libio y a grupos privados con intereses en energéticos, desde que se levantaron las sanciones de EU contra Libia en 2004, aunque algunos de ellos ya han cancelado sus contratos, de acuerdo con los registros del Departamento de Justicia de EU.

Una de las figuras que asesoró a las empresas que trabajaron en la imagen de Libia y Gadafi fue el prominente republicano Richard Perle, exfuncionario del Departamento de Defensa de la era Reagan y del presidente George W. Bush, quien viajó a Libia en dos ocasiones en 2006 para reunirse con Gadafi, y después informó al vicepresidente Dick Cheney sobre sus visitas, de acuerdo a los documentos filtrados por un grupo de la oposición libia en 2009.

Perle viajó a Libia como un asesor privado de Monitor Group, una firma consultora con sede en Boston, con estrechos vínculos con destacados profesores de la Escuela de Negocios de Harvard. La firma<a href=”http://www.thefreelibrary.com/The+Monitor+Group+Announces+the+Recent+Appointment+of+Mr.+Richard…-a0147662072″ target=”_blank”>nombró a Perle</a> como asesor de alto nivel en 2006

Una nota de 2007 de Monitor Group nombra entre los personajes reclutados para viajar a Libia y reunirse con Gadafi “como parte del proyecto para mejorar el perfil de Libia y Muamar Gadafi” a Perle; al sociólogo inglés creador de la tercera vía, Anthony Giddens; al historiador Francis Fukuyama; al experto en Oriente Próximo de Princeton, Bernard Lewis; al famoso entrevistador de Nixon, David Frost; y al fundador del MIT Media Lab, Nicholas Negroponte, hermano del exsubsecretario de Estado y director de inteligencia nacional, John Negroponte.

“En un momento crítico, cuando Estados Unidos estaba debatiendo el reconocimiento de Libia, Monitor Group se reunió con altos funcionarios del gobierno de EU para compartir sus opiniones sobre Libia”, afirma el resumen de 2007 de esta consultora. “En coordinación con el cliente (Gadafi) Monitor Group informó a los funcionarios y a los diversos organismos del gobierno de EU. La consultora sigue abogando en nombre de Libia con una serie de personas que han manifestado su voluntad de comprometerse con Libia y visitarla de nuevo en el futuro. ”

“Richard Perle … un asesor político y parte de un grupo de cabildeo… realizó dos visitas a Libia” (22 a 24 de marzo y 23 a 25 de  julio de 2006) y se reunió con Gadafi en ambas ocasiones, sobre lo cual informó al vicepresidente Dick Cheney. “Perle, residente en el American Enterprise Institute, no respondió a una consulta por correo electrónico” afirmó la publicación Politico.

Monitor Group describió los viajes de Perle a Libia, así como  la contratación de varios otros intelectuales destacados y exfuncionarios para mejorar la imagen de Libia y Gadafi, en una serie de documentos obtenidos y publicados por un grupo de la oposición de Libia llamada Conferencia Nacional de la Oposición de Libia.

Otros grupos cancelaron sus contratos con Libia en años recientes: Fahmy Hudome Internacional canceló su contrato con el gobierno de Libia en 2007; el Grupo de Livingston canceló su contrato de cabildeo de 360 mil al año con el gobierno libio, así como uno con un asociado en la beneficencia de Gadafi en septiembre de 2009, después de que los líderes libios le dieran la bienvenida a un terrorista recién liberado en agosto del mismo año. Los archivos del Departamento de Estado indican que el despacho legal White & Case LLP ha estado registrada como representante del gobierno  libio desde el 2008.

La firma mencionada no devolvió las llamadas de teléfono hechas a sus oficinas por la publicación digital Politico.com, pero la empresa describe, en los documentos publicados por la Conferencia Nacional de la oposición libia, un “plan de acción” para “introducir y llevar a Libia un grupo cuidadosamente seleccionado de expertos independientes y objetivos” que se invitaría a Libia para realizar actividades y escribir artículos con el fin de retratar de manera más positiva a Libia y a su controvertido gobernante.

Monitor Group no está en la lista del Departamento de Justicia como cabildero para Libia, como lo explicó en una carta de 2006 a su cliente de Libia: “Monitor Group no es un grupo de cabildeo”, escribió el director general Mark Fuller y Director Rajeev Singh Molares a su cliente de Libia en julio de 2006.

“Nuestra capacidad para introducir a los visitantes importantes, influyentes en beneficio de Libia depende de nuestra experiencia, las redes de prestigio y reputación de independencia.

Una persona que contestó el teléfono en Cambridge Monitor dijo el lunes que sería difícil comunicarse con un funcionario de relaciones públicas el Día de los Presidentes, pero la web de la compañía describe el trabajo para Gadafi como “estrategias para mejorar su crecimiento económico y la competitividad”.

Lea la nota completa en Politico.

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Qué hacer frente al virus porcino con "potencial pandémico" detectado en China

El virólogo australiano Ian M. Mackay advierte que aunque es importante estar alerta ante una nueva cepa de virus gripal con "potencial pandémico" detectada en China, también es conveniente no alarmarse.
4 de julio, 2020
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Los investigadores han encontrado una nueva cepa de virus gripal con “potencial pandémico” en China. Se trata de un virus que puede contagiarse de cerdos a humanos, y que ha generado un buen puñado de titulares alarmantes.

Que el virus haya sido detectado tan pronto es una excelente noticia, pues activar la situación de alerta de forma rápida permite a los virólogos pasar a la acción y desarrollar nuevos test específicos para este virus gripal concreto.

Pero es importante que entendamos que hasta ahora no hay pruebas de que este virus se pueda transmitir de humano a humano. Y a pesar de que los test de anticuerpos han demostrado que algunos trabajadores chinos de explotaciones porcinas sí que lo han tenido en el pasado, de momento tampoco hay pruebas de que este virus sea particularmente mortífero.

Lo que sabemos hasta ahora

China posee un fantástico sistema de vigilancia contra la gripe implantado en todas sus provincias. Rastrean la aparición de brotes de gripe que tengan su origen en aves, humanos o cerdos. Y lo hacen porque, como afirman los científicos en un artículo “la vigilancia sistemática de virus gripales en cerdos es clave tanto para emitir una alerta temprana como para estar preparados ante una potencial pandemia“.

Entre 2011 y 2018, en sus tareas de vigilancia de virus gripales procedentes de cerdos, los investigadores encontraron lo que denominaron “un genotipo 4 (G4) surgido recientemente y reclasificado como virus H1N1, similar a los procedentes de aves euroasiáticas (EA)”. En ese artículo llamaban al virus G4 EA H1N1. Sostenían que había estado propagándose muy lentamente desde 2013, y que se convirtió en el componente fundamental del virus H1N1 de origen porcino que se detectó en China en 2018.

En castellano: lo que descubrieron fue un nuevo tipo de gripe que era una mezcla de nuestra gripe humana H1N1 y otra de origen aviar.

Lo interesante es que los test de anticuerpos han demostrado que los trabajadores de las explotaciones porcinas de las áreas afectadas estaban contagiados. De entre los trabajadores testados, en torno al 10% (35 personas de 338) presentaban signos de haber contraído el nuevo virus G4 EA H1N1 en el pasado. Las personas de –entre 18 y 35 años parecían más propensas a haberlo tenido.

Hasta ahora no hay pruebas de que el virus se transmita entre humano.

Barcroft Media/Getty Images
Hasta ahora no hay pruebas de que el virus se transmita entre humano.

Lo más destacable, sin embargo, fue que también dieron positivo en anticuerpos un pequeño porcentaje del total de muestras de sangre recogidas; unas muestras que procedían de personas que, en principio, habían tenido poco contacto con los cerdos. Es decir, estas personas también habían tenido el virus en el pasado.

Es muy relevante que hasta ahora los investigadores no hayan encontrado pruebas que apunten a que es posible la transmisión del virus entre humanos.

Han descubierto “eficiencia infecciosa y transmisión por aerosol en hurones”, lo que quiere decir que hay pruebas de que el nuevo virus se puede contagiar a través de gotitas que viajan por el aire de hurón a hurón (se trata de animales a los que a menudo usamos como sustitutos de humanos en los estudios sobre virus de la gripe).

Los hurones infectados por el virus G4 se pusieron enfermos, perdieron peso y sufrieron daños en los pulmones, lo mismo que otros ejemplares infectados con una cepa estacional del virus gripal H1N1 de origen humano.

También descubrieron que el virus puede infectar las células de las vías respiratorias humanas. La mayoría de las personas todavía no tiene los anticuerpos contra los virus G4, lo que quiere decir que la mayoría de sistemas inmunológicos humanos carecen de las herramientas necesarias para combatir la enfermedad en caso de tener que enfrentarse a un virus de este tipo.

En resumen: este virus ha estado circulando durante años, sabemos que puede saltar de cerdos a humanos, y cumple todos los requisitos para convertirse en una de esas enfermedades infecciosas que los investigadores denominan PPP (patógeno potencialmente pandémico).

Si un humano se contagia, ¿es grave?

Aún no tenemos demasiados datos con los que trabajar, pero es probable que la gente que sufrió esas infecciones en el pasado ni se acuerde de que las tuvo. El nuevo artículo sobre el asunto no ofrece demasiados detalles, pero ninguna de las personas de las que procedían las muestras murió a causa de este virus.

No hay indicios de que este nuevo virus haya tenido un gran impacto o una gran expansión en las regiones de China donde ha sido detectado. China posee unos sistemas de vigilancia de virus excelentes y en este momento no debemos tener miedo.

La Organización Mundial de la Salud ha afirmado que está siguiendo muy de cerca los acontecimientos, y que esto “pone de relieve que no podemos bajar la guardia ante la gripe”.

Virus H1N1

Getty Images
La OMS dijo que no hay que bajar la guardia.

¿Qué va a ocurrir ahora?

Las personas que trabajan en mi campo (la investigación de enfermedades infecciosas) están alerta, pero no alarmadas.

Las cepas nuevas de gripe surgen de vez en cuando y necesitamos estar preparados para darles respuesta. Tenemos que prestar la máxima atención a cualquier posible signo de transmisión de humano a humano.

Hasta donde sé, los test específicos que usamos para la gripe en humanos no serán capaces de identificar este nuevo virus G4 EA H1N1, por lo que deberíamos desarrollar nuevos test y tenerlos listos pronto. Sin embargo, nuestros test de cribado estándar para la gripe A deberían funcionar.

En otras palabras: podemos saber si alguien tiene la denominada “gripe A” (un tipo de virus gripal que normalmente detectamos en la gripe estacional). Pero se trata de un término muy general que abarca muchos tipos de cepas de gripe. Todavía no tenemos un test específico para detectar esta cepa concreta descubierta en China, pero podremos desarrollar uno rápidamente.

Resulta clave estar preparados en el laboratorio por si detectamos repuntes inusuales de gripe. Esta preparación subraya la importancia que tienen la planificación contra pandemias, los actuales sistemas de vigilancia de virus así como la ejecución de políticas sanitarias integrales.

Y, como ocurre con toda gripe, nuestras mejores defensas son lavarnos las manos de forma meticulosa y mantener la distancia social en caso de que otros, o nosotros mismos, tengamos el más mínimo síntoma.

*Ian M. Mackay es virólogo y profesor asociado adjunto en la Universidad de Queensland, en Brisbane (Australia)

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y es reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer el artículo en su versión original.

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