Lucha Castro, Lucha de Chihuahua
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Lucha Castro, Lucha de Chihuahua

Por Dulce Ramos
2 de febrero, 2011
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Ciudad Juárez.— La abogada Lucha Castro y su clienta Marisela Escobedo no sólo tenían una relación de litigante y defendida. Se convirtieron en amigas. En compañeras de causa.

Marisela, activista asesinada el 16 de diciembre de 2010 de un tiro en la cabeza, buscó a la litigante por primera vez a mediados de ese mismo año. Lucha, con un historial exitoso en el combate a los feminicidios, era su esperanza para que la justicia invalidara la absolución al asesino de su hija Rubí.

¿Qué tiene Lucha Castro que tantas chihuahuenses la han buscado? ¿Quién es esta litigante cuyo nombre ya no sólo incomoda a las autoridades locales, sino a las de todo el país?

En el estado, y poco a poco en todo México, resuena el nombre de esta defensora de derechos humanos que, además, es teóloga, fundadora del Centro de Derechos Humanos de las Mujeres y de la organización Justicia para Nuestras Hijas.

Lucha, como la nombran todos, en realidad se llama Luz Estela. Suena demasiado dulce para una mujer que ha sabido valerse ante procuradurías sordas, funcionarios que hacen el tonto y aparatos de justicia desvencijados. Nunca a una mujer le había quedado mejor su apelativo.

Esta abogada de 57 años hace el trabajo en donde se requiera. Un día está en la Ciudad de México, al otro en Ciudad Juárez y después, en cualquier otro municipio chihuahuense. Donde la búsqueda de justicia la requiera, hasta allá se traslada. Viaja tanto que nunca ha reparado en cuántas noches al mes pasa fuera de casa para denunciar las violaciones a los derechos humanos.

Es común verla con zapatos bajos. Las citas interminables en un lugar y en otro no admiten cansancio. Bajita, con una cabellera teñida de rubio para esconder las canas, ojos miel bien abiertos y el acento norteño marcado, la abogada por la Universidad Autónoma de Chihuahua lleva muchas causas en su espalda y a los del poder, no les causa gracia.

—Se ha vuelto una mujer incómoda —se le comenta.

—Más bien me he transformado en una mujer empoderada. Tal vez yo sea la cara visible de un trabajo que realizamos, pero no podría hacer nada sin el equipo de organizaciones —replica como en un esfuerzo de dar a cada quién lo justo.

Lo cierto es que el alma es ella. En junio del año pasado, la organización Frontline, protectora de los defensores de Derechos Humanos, la nominó para el premio anual que otorga a quienes ponen en riesgo su vida por la dignidad de otros.

Una promesa de vida

Antes de que los feminicidos, el narcotráfico y el crimen asolaran a Juárez, Lucha ya denunciaba otras injusticias. En la década de los 90, oprobiosa para la economía mexicana, Lucha saltó del asistencialismo a los pobres, a la lucha para defender casa, capital y tierras de quienes se quedaron sin nada por el rescate bancario y la devaluación del peso.

En aquella época en la que manifestarse consistía en plantarse con mantas, Lucha y los barzonistas buscaron la forma de hacerse oír. Un día, recuerda, recurrió al ‘lavado’ de dólares frente a un banco. Acompañada de otras mujeres ‘armadas’ con cubetas y lavaderos de lámina, restregaron billetes verdes con jabón y agua hasta que los dejaron relucientes. Después, los colgaron en un improvisado tendedero.

En la lucha de aquellos años hubo una constante: la presencia de las mujeres. Ellas defendieron las pequeñas propiedades mientras el marido labraba el campo o se buscaba la vida al ‘otro lado’. Ellas advirtieron que sus hijas, sus sobrinas, hermanas o vecinas no regresaban a casa después de que el timbre de las maquilas marcaba el fin del turno. Lucha señala que hoy, igual que en ese entonces, son las mujeres quienes sacan la cara por el hijo secuestrado por el narco o por el Ejército que, para algunos, son la misma cosa. Son ellas las que recorren morgues en busca de cuerpos cercenados y quienes encaran a jueces incólumes en procesos vergonzosos.

Pero ni las desapariciones de mujeres, ni la crisis económica, ni la lucha contra el narco decidieron el destino de Lucha, madre de dos mujeres y un hombre. Sus razones son más personales.

Sentada en una pick up azul de camino a una protesta en Ciudad Juárez, la defensora relata con la vista perdida el hecho que verdaderamente la hizo dedicarse en pleno a lo que hoy hace.

“Mi hermana fue violentada tumultuariamente. A mí me tocó cuidarla y, entonces, me hice la promesa de que los días que me quedaran de vida, me iba a dedicar a atender a las mujeres que habían sufrido de violencia. Ese episodio marcó mi vida’.

Y desde entonces, la abogada se solidarizó contra la violencia feminicida y con las llamadas ‘Mujeres de negro’. Su sombrero rosa, símbolo de la juventud, la esperanza y la vida de las mujeres, contrasta con la túnica negra que significa el luto y el dolor. Así, con ese uniforme, es común verla en distintos actos de protesta por las y los que han muerto y, por los que con vida, claman justicia.

La entereza de Lucha no es usual para quien tiene la tragedia como materia prima para trabajar.  “Un problema fundamental de las defensoras de derechos humanos es que no cuidamos nuestra salud”, reconoce. La desprotección de los defensores ha hecho que muchos queden agotados y “cuando estás quemado –dice Lucha—ya no sirves para nada”.

En las dos organizaciones que ha ayudado a fundar, los psicólogos no sólo están para los agraviados, sino también para quienes como ella, requieren un ejercicio de ‘contención’.

Lucha creció en el campo chihuahuense. Su padre era campesino al que define como “nada machista” y su madre, una mujer “muy espiritual”. De ahí el interés por la teología y, a la vez,  su proceso de curación ante las cruentas historias que conoce.

“Personalmente tengo un proceso espiritual personalísimo. Pero tenerlo no significa que en cada acontecimiento cicatricen las heridas”. Así, cada feminicidio es un duelo nuevo y con la guerra contra el narco (una “guerra impuesta”) las razones para el luto cada vez son más.

“Ahora las señoras nos llegan con casos de hijos desaparecidos y no podemos decirles: ‘No, señora. ¿Sabe qué? Aquí sólo atendemos casos de mujeres’. Le entramos a todos”. Y como si el trabajo en su estado fuera poco, la red se ha extendido a todo el norte del País.

“Amo muchísimo la vida”

Lucha Castro parece incansable. Y puede que, en algún sentido, lo sea. No está acostumbrada a perder. Lo que es más, no conoce la derrota. Caso que llega al Centro de Derechos Humanos de la Mujer, caso que gana.

Por eso la presencia de lucha incomoda. No niega que ante lo ocurrido con Marisa, teme por su seguridad, aunque de ello habla muy poco. Es el único tema en el que se muestra esquiva, pues, dice, no está en sus planes ser mártir. “Yo amo muchísimo la vida. Quiero seguir viviendo y estoy segura de que voy a seguir viviendo; pero aquí nos tocó estar”.

El miedo tampoco lo esconde. “Sería absolutamente deshonesta si dijera que no tengo miedo. El año pasado, de cinco asesinatos a defensores, tres ocurrieron en Chihuahua. Es una tasa muy alta, pero aquí no tenemos más que dos opciones. O continuamos trabajando con firmeza y valentía, o cerramos las oficinas y nos vamos a otro lado”. Ese panorama, recuerda, lo enfrentó el Centro de Derechos Humanos de la Montaña, Tlachinollan, que debió cerrar las oficinas ante la falta de condiciones para operar.

La reticencia para tratar las amenazas a su vida no la abstiene que dejar claro que ya ha solicitado para ella y todo su equipo, medidas cautelares de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. La desconfianza hacia las instituciones de seguridad nacionales es demasiada para dejar la seguridad ‘a la buena de Dios’.

Las esperanzas que la gente cifra en Lucha y en la sociedad civil son tan inconmensurables como la decepción ante las instituciones públicas. Por ello, cuando se le pregunta si estaría dispuesta a sumarse a la política, vistos los magros resultados de quienes la ejercen, responde resuelta que ningún partido cumple con sus funciones.

A pesar de su respuesta, la abogada ya sabe lo que es la militancia y los colores partidistas. En la elección de 2004 fue candidata a diputada por el PRD, y en 1986, año del fraude electoral contra el panista Francisco Barrio, Lucha colaboró en la desobediencia civil blanquiazul e, incluso, fue su representante el Instituto Electoral del estado

–¿Regresaría a la política?

–No por ahora. Los partidos políticos ni nos representan, ni han estado a la altura que los ciudadanos necesitamos.

Por el momento, la chihuahuense se encuentra a gusto en este lado de las causas sociales. Se niega a etiquetar con la palabra ‘víctima’ a quien sufren abusos. Prefiere la expresión ‘mujeres en situación de violencia’, para no clavarles un estigma. Seguirá estudiando los instrumentos del derecho internacional para sus litigios y atenderá el caso de Marisela –o el de cualquier otra mujer– hasta que haya quedado resuelto. La lucha de Castro es, en muchos sentidos, la lucha de Chihuahua.

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"Perdí el mejor empleo de mi vida por una foto en redes sociales": los peligros de la cultura de la cancelación

Los llamados al boicot a empresas o personas que tengan comportamientos considerados “errados” o inadecuados divide a los progresistas y aviva el debate en Estados Unidos.
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23 de julio, 2020
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El pasado 3 de junio, el estadounidense Emmanuel Cafferty, de 47 años, volvía a su casa después de una jornada más de trabajo.

Su rutina consistía en pasar entre 8 y 12 horas al día inspeccionando las redes subterráneas de gas y electricidad de la ciudad de San Diego, California.

Caía la tarde y hacía calor.

Al volante de la camioneta de la empresa, mantenía la ventanilla abierta y el brazo izquierdo en el exterior.

Según Cafferty, juntaba dos dedos de la mano distraídamente, en un gesto que repitió varias veces durante la entrevista con BBC News Brasil.

“En ese momento, un desconocido con un celular y una cuenta de Twitter puso mi vida del revés“, cuenta Cafferty.

Una fotografía dañina

Hacía apenas una semana que George Floyd, un hombre negro desarmado, moría después de que un policía blanco le retuviera en el suelo durante varios minutos presionándole el cuello con la rodilla en Mineápolis.

Las imágenes de la muerte de Floyd desencadenaron lo que se considera la mayor ola de protestas contra el racismo en Estados Unidos en la historia reciente.

En ese contexto, el chasquido de dedos de Cafferty fue interpretado por otro conductor como un gesto específico: un símbolo usado por supremacistas blancos.

“Ese hombre comenzó a tocar la bocina y a insultarme. Gritaba: ‘¿va a seguir haciendo eso?’ y sacó el celular para fotografiarme. Pensé que tal vez le había cerrado el paso en el tráfico, por accidente. Pero estábamos los dos parados en el semáforo y yo no entendía nada”, relata.

Dos horas después del incidente, su supervisor le llamó para decirle que había sido denunciado como racista en las redes sociales y que le suspendía del trabajo sin sueldo.

Una hora más tarde, sus colegas llegaron a su casa para llevarse la camioneta y la computadora de la empresa. Cinco días después fue despedido.

“Así fue como perdí el mejor empleo de mi vida“, dice Cafferty. Sin estudios superiores, hijo de inmigrantes mexicanos, vivía su versión del sueño americano.

Ganaba 41 dólares la hora, el doble que en su empleo anterior, y tenía cobertura de salud y de jubilación por primera vez en su vida.

Cuando consiguió la plaza, seis meses atrás, él, sus tres hijas y sus nietos salieron a comer para celebrarlo.

¿Ok o supremacía blanca?

Cafferty explica que no tenía ni idea de que el gesto que se le atribuye, comúnmente asociado con un “OK” en Estados Unidos, pudiese tener connotaciones racistas.

De acuerdo a la Liga contra la Difamación, una organización centenaria que combate los discursos de odio en Estados Unidos, el símbolo del “OK” fue adoptado en 2017 por usuarios racistas en foros de internet como 4chan. La propia organización recomienda tener cuidado con la interpretación de la señal.

“La abrumadora mayoría de las veces el gesto significa consentimiento o aprobación. Por eso no se puede presumir que alguien que lo haga lo esté usando en un contexto de racismo, a menos que exista otra prueba para apoyar esa percepción. Desde 2017, muchas personas fueron acusadas erróneamente de ser racistas o supremacistas por usar el gesto en el sentido tradicional e inocuo”, alerta la organización.

George Floyd

Twitter/Ruth Richardson
George Floyd dijo en repetidas ocasiones que no podía respirar.

Eso es exactamente lo que le pasó a Cafferty. O peor.

“En mi caso, no era un símbolo. Solo estaba chasqueando los dedos. Pero un hombre blanco lo interpretó como un gesto parecido al ‘OK’, que sería racista, y se lo dijo a mis jefes, también blancos, que decidieron creerle a él, no a mí, que no soy blanco”, afirma exasperado, al tiempo que se frota los brazos para mostrar el color de su piel.

El autor de la fotografía y del primer post contra Cafferty admitió ante el equipo local de la cadena estadounidense NBC que quizá exageró en la interpretación que hizo del supuesto gesto y que, a pesar de haber etiquetado en su publicación a la empresa en la que Cafferty trabajaba, no quería que fuera despedido.

El usuario borró el mensaje original e incluso la cuenta de Twitter. Pero ya era tarde, el post se había viralizado y el empleo estaba perdido.

BBC News Brasil no logró localizar al autor del post original.

“Una multitud de Twitter me canceló. Ya llamé a todos mis exempleadores en las seis semanas desde que aconteció el episodio y nadie me llama de vuelta. Lo primero que hace un empleador a la hora de contratar es poner el nombre en Google. El mío quedó ligado a este episodio, sin importar si era cierto o no. No sé cómo voy a seguir con mi vida de aquí para adelante”, se desahoga.

Ha tenido que acudir a terapia semanal para lidiar con el dolor y el miedo que ha sentido.

Multitud online, efectos offline

El caso de Cafferty es emblemático de lo que se considera un peligroso efecto colateral de la llamada cultura de la cancelación.

El movimiento comenzó hace algunos años como una forma de llamar la atención sobre causas de justicia social y preservación medioambiental, como una manera de amplificar la voz de los grupos oprimidos y forzar acciones políticas de marcas o figuras públicas.

Funciona así: un usuario de redes sociales como Twitter o Facebook, presencia un acto que considera equivocado, lo graba en video o lo fotografía y lo publica en su cuenta, con el cuidado de etiquetar a la empresa empleadora del denunciado y autoridades públicas u otros influencers digitales que puedan amplificar el alcance del mensaje. Es común que, en cuestión de horas, el post haya sido replicado miles de veces.

La cascada de menciones a una empresa suele precipitar actitudes sumarias para frenar el desgaste de imagen, sin que la persona a la que se denuncia pueda defenderse adecuadamente.

“En mi caso, me escucharon una vez y luego ya me despidieron. Parece que concluyeron que era un racista”, señala Cafferty.

BBC News Brasil intentó hablar con la empresa SDG&E, donde trabajaba Cafferty, pero no obtuvo respuesta hasta la publicación de este reportaje.

Como reacción a las primeras denuncias de usuarios contra Cafferty en Twitter, la empresa afirmó: “Creemos firmemente que no hay espacio en la sociedad para ningún tipo de discriminación” y añadió que inició una investigación sobre la conducta del entonces todavía empleado.

La cancelación va más allá del típico troleo de internet, con insultos coordinados, frecuente en disputas de opinión entre usuarios de redes.

Es un ataque a la reputación que amenaza el empleo y los medios de subsistencia actuales y futuros de la persona cancelada.

Extremadamente frecuente en Estados Unidos, hoy desprestigia también a personas anónimas, gente común como Cafferty.

“Usted puede ser cancelado por algo que diga en medio de una multitud de completos extraños si alguno de ellos lo graba en video, o por un chiste que suene mal en las redes sociales, o por algo que usted dijera o hiciera hace mucho tiempo y de lo que quede algún registro en internet”, escribió el columnista del diario The New York Times Ross Douthat en un artículo sobre el fenómeno de la cancelación.

“Y no hace falta que sea prominente, famoso o político para ser públicamente avergonzado y permanentemente marcado: todo lo que usted necesita hacer es tener un día particularmente malo y las consecuencias pueden durar mientras Google exista

¿Injusticias en el movimiento por la justicia social?

El alcance de la cultura de la cancelación en Estados Unidos ha despertado dudas ante la posibilidad de que se cometan injusticias.

El de Cafferty no es un caso único.

A finales de mayo, un investigador contratado por una consultora política progresista compartió en Twitter el resultado de un estudio que indicaba que, en los años 60, las protestas raciales violentas aumentaron el porcentaje de votos para candidatos republicanos, en cuanto que los actos pacíficos favorecieron a los políticos demócratas en las urnas.

Activistas consideraron que su comentario era una reprimenda a los actos de protesta por la muerte de George Floyd y pasaron a exigir su dimisión. El investigador fue despedido días más tarde.

El mes pasado, una profesora de teatro en Nueva York fue acusada de haberse adormecido durante una reunión online en la que se hablaba de acciones a favor de la justicia racial en el curso.

Una petición firmada por casi 2.000 personas pidió su dimisión, acusándola de racista. La profesora lo niega y alega que estaba descansando la vista mirando para abajo momentáneamente cuando se hizo la foto.

Cruce de cartas

Ante lo que calificaron como “atmósfera sofocante”, un grupo de 150 periodistas, intelectuales, académicos y artistas, considerados progresistas, decidieron publicar en Harper’s Magazine un texto titulado “Una carta sobre la justicia y el debate abierto”.

Firmada por nombres de peso como el lingüista Noam Chomsky, los escritores JK Rowling y Andrew Solomon, la activista feminista Gloria Steinem, la economista trans Deirdre McCloskey, y el analista político Yascha Mounk, la carta afirma que “el libre intercambio de informaciones e ideas, fuerza vital de una sociedad liberal, se vuelve cada día más restringido”.

Y continúa: “Si bien esperábamos esto de la derecha radical, la censura también se está esparciendo ampliamente en nuestra cultura: una intolerancia a las visiones opuestas, una moda del señalamiento público y el ostracismo, y la tendencia a disolver cuestiones políticas complejas en una certeza moral cegadora”.

JK Rowling

Reuters
Acusada de transfobia, JK Rowling firmó una carta contra la cultura de la cancelación.

En la misma línea, una de las editoras de opinión de The New York Times, Bari Weiss, renunció esta semana por medio de una carta abierta en la que acusa a la publicación de promover un “nuevo macartismo”, en referencia a la patrulla ideológica anticomunista de los años 50 en Estados Unidos.

“Artículos que eran fácilmente publicados hace apenas dos años, ahora colocan a un editor o autor en problemas. Eso si no hace que sea despedido. Si un texto se percibe como probable fuente de reacción interna o en las redes sociales, el editor ni siquiera lo publica”, escribió Weiss, contratada por The New York Times poco después de la elección de Trump en 2016, en un esfuerzo por amplificar la diversidad de voces en el diario.

En un artículo para la publicación The Atlantic, en la que cita el caso de Cafferty, el analista político Yascha Mounk explica por qué firmó el manifiesto.

Mounk aplaude lo que llama “la nueva determinación estadounidense” para desenraizar preconceptos de la sociedad.

“No obstante, sería un enorme error, especialmente para quienes se preocupan por la justicia social, considerar lo que sucedió con Cafferty como un detalle menor o el precio a pagar por el progreso”, escribió Mounk.

La respuesta a la carta dentro del movimiento progresista no tardó en llegar.

Un grupo de periodistas, artistas e intelectuales acusó a los autores de la primera carta de, desde lo alto de su éxito profesional y cómoda posición en el mercado, ignorar las dificultades de las minorías -como la comunidad negra o la comunidad LGBTIQ- en el debate público, en el mundo académico, en las artes, en el periodismo, en el mercado editorial.

“Los firmantes, muchos de ellos blancos, ricos y dotados de grandes plataformas, argumentan que tienen miedo de ser silenciados, que la llamada cultura de la cancelación está fuera de control y que temen por sus empleos y por el libre intercambio de ideas, al mismo tiempo que se expresan en una de las revistas de mayor prestigio del país”, señalan los firmantes del nuevo documento, titulado “Una carta más específica sobre la justicia y el debate abierto“.

Algunos de los que suscribieron el texto prefirieron permanecer anónimos, citando apenas la institución en la que trabajan, por miedo a las represalias.

Los autores citan por su nombre a algunos de sus antagonistas: mencionan que la escritora JK Rowling estuvo involucrada recientemente en un debate sobre la palabra “mujer”.

Una protesta por los derechos de las personas transgénero

Getty Images
Las activistas transgénero defienden su derecho a autodefinirse como mujeres.

Al comentar un texto que hablaba de “personas menstruantes”, Rowling afirmó: “Si el sexo biológico no es real, la realidad que viven globalmente las mujeres queda borrada. Yo conozco y amo a personas trans, pero borrar el concepto de sexo biológico elimina la capacidad de muchas personas de analizar el significado de sus vidas. Decir la verdad no es discurso de odio”.

Su afirmación fue tachada de transfóbica y fue duramente criticada.

La discusión política en torno a la cuestión será larga y beligerante.

Ajeno a ella, Cafferty intenta recuperar su empleo. Demandó a la empresa en la que trabajaba y al hombre que lo fotografió, pero no espera que haya un veredicto antes de un año.

Cafferty dice simpatizar con los movimientos por la justicia racial, pero indica que nunca realizó activismo político en su vida.

“Ni cuenta de Twitter tenía antes de ser cancelado”, subraya.


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https://www.youtube.com/watch?v=QkzsUZOK6-0&t=28s

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https://www.youtube.com/watch?v=4hw6wlscdUk

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