Miles de manifestantes exigen la renuncia de líder yemení
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Miles de manifestantes exigen la renuncia de líder yemení

22 de febrero, 2011
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Un manifestante antigubernamental en Yemen reacciona en el techo de un automóvil destruido perteneciente a un simpatizante del presidente Alí Abdalá Salé. Foto: AP.

Un manifestante antigubernamental en Yemen reacciona en el techo de un automóvil destruido perteneciente a un simpatizante del presidente Alí Abdalá Salé. Foto: AP.

Miles de manifestantes antigubernamentales salieron el martes a las calles en todo Yemen, incendiaron un auto de partidarios del presidente Alí Abdalá Salé y reclamaron con cánticos la renuncia del jefe del gobierno.

Salé, el blanco de manifestaciones inspiradas por Egipto desde hace 12 días, ha dicho que dejará el poder luego de las elecciones previstas para 2013, a la vez que ha rechazado los pedidos de que renuncie inmediatamente.

Salé dijo en conferencia de prensa el lunes que ordenó a sus fuerzas que no disparen contra las manifestaciones salvo en caso de defensa propia. Fuentes médicas dijeron que por lo menos 11 personas han muerto en las manifestaciones.

Con todo, la Policía pareció ceder terreno en al menos un caso el martes. En la ciudad de al-Shiher, en el este del país, los agentes se limitaron a observar a los manifestantes que coreaban, “abajo, abajo Salé”.

En Saná, manifestantes incendiaron un auto mientras miles se congregaban en la ciudad universitaria, en tanto otros cientos seguían acampados en una plaza, tal como hicieron los manifestantes en El Cairo durante la insurrección que derrocó al presidente Hosni Mubarak y como están haciendo en Bahrein en estos momentos.

Los manifestantes en Yemen instalaron retenes en torno de la plaza y registraban a los que querían entrar.

En Taiz, la segunda ciudad del país, miles se congregaron en la plaza Safir. El activista Ahmed Ghilan dijo que cientos han estado acampando durante la última semana en el lugar, al que han bautizado “Plaza Libertad”.

En la ciudad portuaria de Adén cerraron las escuelas, la mayoría de los empleados públicos no fueron a trabajar y muchas tiendas cerraron mientras se preparaban nuevas protestas.

Un vocero opositor rechazó la oferta de diálogo de Salé y un grupo de clérigos musulmanes influyentes pidió que se forme un gobierno de unidad nacional para convocar a elecciones. Salé está en el poder desde hace 32 años.

El gobierno de Salé ya estaba debilitado antes de las protestas debido a un movimiento separatista en el sur y la hostilidad de algunas tribus. Su gobierno ha colaborado discretamente con Estados Unidos en la lucha contra un grupo de al-Qaida en el país, pero tiene escaso control sobre las áreas tribales más allá de la capital.

AP*

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Qué es el "agua muerta", el fenómeno que atrapa a los barcos en medio del océano

Un estudio realizado en Francia explica un fenómeno que ha dejado perplejos a los oceanógrafos desde que fue observado por primera vez en 1893 por el explorador noruego Fridtjof Nansen.
1 de agosto, 2020
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En 1893, el explorador noruego Fridtjof Nansen comenzó una expedición al Polo Norte que le daría fama mundial por conseguir romper el récord de latitud norte.

Esa travesía también lo convertiría en la primera persona en observar un extraño fenómeno que ha desconcertado a los oceanógrafos por más de un siglo.

Cuando navegaba por las aguas del Ártico, al norte de Siberia, Nansen notó que de pronto su barco, el Fram, comenzó a detenerse, a pesar de que sus motores andaban a toda máquina.

El aventurero describiría la anomalía como una “fuerza misteriosa” que retenía a su embarcación, haciendo que casi no pudiera maniobrar.

“Hicimos bucles en nuestro curso, a veces dimos vueltas, probamos todo tipo de estrategias para evitarlo, pero con muy poco éxito”, relató luego.

Nansen se convirtió así en el primero en observar este fenómeno, al que le dio el nombre de “agua muerta”.

Capas

Once años más tarde, en 1904, el físico y oceanógrafo sueco Vagn Walfrid Ekman logró identificar qué causaba esta anomalía.

Ekman demostró en un laboratorio que olas formadas en esta parte del océano Ártico debajo de la superficie, entre capas de agua salada y dulce -que tienen distinta densidad- interactuaban con un barco, generando resistencia.

Ártico

Getty Images
En el agua del Ártico se mezclan capas de diversa salinidad.

Lo atribuyó a los glaciares que se derretían, formando una capa de agua dulce sobre el mar, más salado y denso.

Sin embargo, en sus pruebas de laboratorio, Ekman vio que las olas de arrastre generaban oscilaciones en la velocidad del barco.

Esto difería de las observaciones de Nansen, cuyo barco se detuvo a una velocidad constante y anormalmente baja.

Hasta ahora nadie había podido explicar estas diferencias, ni tampoco entender exactamente cómo funciona el efecto que genera el agua muerta.

Pero un equipo interdisciplinario del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS), la institución de investigación más importante de Francia, y de la Universidad de Poitiers, cree haber develado ambos misterios.

“Cinta transportadora”

El grupo de físicos, expertos en mecánica de fluidos y matemáticos franceses utilizó una clasificación matemática de diferentes olas internas y un análisis de imágenes experimentales a escala de subpíxel para estudiar el fenómeno.

En un trabajo que publicaron a comienzos de julio en la revista científica PNAS concluyeron que las variaciones de velocidad descritas por Ekman se deben a la generación de olas que actúan como una especie de “cinta transportadora ondulante”.

Cinta transportadora con valijas en un aeropuerto

Getty Images
El agua muerta atrapa a los barcos y hace que se muevan hacia adelante y hacia atrás, como si estuvieran en una cinta transportadora ondulante, descubrieron los científicos franceses.

Esta “cinta” hace que las embarcaciones se muevan hacia adelante y hacia atrás.

Los científicos también lograron unificar las observaciones de Ekman con las de Nansen, afirmando que el efecto oscilante es solo temporal.

Finalmente “el barco termina escapando y alcanza la velocidad constante que describió Nansen“, publicaron en su estudio.

Los expertos resaltaron que el fenómeno no solo se da en lugares con glaciares, sino en todos los mares y océanos donde se mezclan aguas de diferentes densidades.

“También se encuentra en lagos fríos de montaña en verano porque hay estratificación de la temperatura, y por lo tanto, existe el riesgo de que los nadadores se ahoguen”, advirtió el coautor del estudio Germain Rousseaux, en declaraciones al diario ABC de España.

Rousseaux agregó que el fenómeno ocurre además en la desembocadura de ríos como el Orinoco, en América del Sur, debido al flujo de los ríos con sedimentos sobre el agua salada del mar.

Cleopatra

Curiosamente, este estudio no se realizó con el fin de develar el misterio de lo que le ocurrió a Nansen hace más de un siglo, sino para desentrañar una incógnita mucho más antigua.

Ilustración de la Batalla de Accio

Getty Images
¿Quedó la flota de Cleopatra y Marco Antonio atrapada en agua muerta durante la Batalla de Accio?

El trabajo forma parte de un gran proyecto que investiga por qué durante la Batalla de Accio o Actium (en el año 31 a. C.), en la Grecia antigua, las grandes naves de Cleopatra y Marco Antonio perdieron cuando se enfrentaron a los buques más débiles de César Octavio.

¿Podría la bahía de Accio, que tiene todas las características de un fiordo, haber atrapado a la flota de la reina de Egipto en agua muerta?

Eso fue en realidad lo que se preguntaron los científicos franceses.

“Ahora tenemos otra hipótesis para explicar esta rotunda derrota, que en la antigüedad se atribuía a rémoras, ‘peces lechón’ adheridas a los cascos, según decía la leyenda”.


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