Reportan calma en el “Día de la partida”
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Reportan calma en el “Día de la partida”

4 de febrero, 2011
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El Cairo, Egipto. //FOTO: AP

Los multitudinarios rezos del viernes transcurrieron en El Cairo sin altercados y en particular en la Plaza Tahrir, donde cientos de miles volvieron a concentrarse hoy en el que denominan el “Día de la partida” del presidente Hosni Mubarak.

Los rezos del mediodía el viernes, que el Islam considera su día santo de la semana, tuvieron lugar en todas las mezquitas del país de forma regular y en la Plaza Tahrir, epicentro de las protestas desde hace 11 días, bajo la atenta mirada de las fuerzas de seguridad.

A la entrada de la plaza el Ejército exigió a todos los participantes que presentaran la cédula de identidad y que se dejaran registrar.

Muchos participantes dejaron a un lado las banderas y pancartas que llevaban para concentrarse en las oraciones, tras lo cual volvieron a levantarlas llenando de colorido político toda la escena.

A diferencia de días anteriores, los organizadores de la concentración anunciaron su intención de avanzar desde la Plaza Tahrir hasta el Palacio Presidencial, donde supuestamente se halla Mubarak, a fin de exigirle que renuncie y permita la transición a la democracia.

“Es el día de la despedida”, dijeron varios manifestantes contrarios al presidente mientras se dirigían esta mañana a la Plaza Tahrir, tras una noche también relativamente tranquila.

Los egipcios amanecieron hoy rezando para que no se cumplan los pronósticos más pesimistas: un enfrentamiento abierto que derive en una posible guerra civil.

El ambiente de hoy en la plaza es muy distinto al de jornadas anteriores en las que miles de partidarios de Mubarak salieron a las calles a defender el régimen y provocaron graves disturbios que el Ejército no quiso o no pudo controlar.

La presencia militar en los alrededores de Tahrir era más notoria este viernes, y evidencia de las revisiones fueron las largas filas que se produjeron en los accesos.

En los tejados de la plaza eran fácilmente visibles los francotiradores del Ejército, y en una muestra excepcional de autoridad estos últimos días el ministro de Defensa egipcio visitó la plaza antes de la concentración.

El gobierno reconoció que desde el miércoles murieron ocho manifestantes y unos 900 resultaron heridos en los enfrentamientos, cifra ligeramente más baja que la que denuncian los grupos de oposición: 13 muertos y unos mil 500 heridos.

Tampoco los periodistas denunciaron ningún tipo de acoso en las últimas horas, después de que al menos 20 de ellos fueron detenidos ayer e interrogados, y un número similar denunció abusos de algún tipo e incluso agresiones físicas.

Los estruendos de granadas, gritos, alborotos, pedradas y tiros se transformaron hoy en música y cantos para exigir de una vez la renuncia del presidente. Pero la calma en la que se celebran las protestas no consigue esconder la gran tensión en la zona.

“No nos iremos de la Plaza Tahrir hasta que Mubarak se vaya a su casa”, comentó Jabal, uno de los jóvenes contrarios al presidente que lleva varios días acampado en la ya famosa y mediática plaza, principal escenario de las protestas desde hace 11 días y de la manifestación del millón y que algunos llaman la “Tiananmen egipcia”.

La prueba de fuego de la jornada depende de la reacción del Ejército si los manifestantes cumplen sus amenazas de avanzar hasta la sede presidencial y si les será permitido acercarse a ella.

En declaraciones a la cadena de televisión ABC estadunidense, Mubarak, que ocupa la presidencia desde 1981, afirmó que está deseoso de irse, pero que teme que Egipto “descienda al caos” si lo hace.

El presidente reveló que, presionado por el presidente estadunidense Barack Obama para que abandone el cargo de forma inmediata, le respondió: “Usted no conoce la cultura egipcia. No sabe lo que pasará si me voy”, refiriéndose a que el proscrito partido islámico de los Hermanos Musulmanes se haría con el poder.

Este partido, que engloba a millones de fundamentalistas y exige la dimisión de Mubarak antes de negociar una salida pacífica, se mantuvo al margen hasta ahora como grupo de las protestas, en las que sus seguidores sí participaron a título individual.

Estados Unidos negocia con funcionarios egipcios las distintas opciones para una transición rápida y efectiva que evite un baño de sangre.

El nuevo gobierno, informó The New York Times, estaría encabezado por Omar Suleiman, mano derecha del presidente, y debería estar formado por todas las facciones incluida la islámica y tendría el objetivo de conducir al país a una reforma constitucional y elecciones libres en septiembre.

La solución que se baraja está pendiente todavía del apoyo del estamento militar, principal institución de Egipto y sin la cual será imposible realizar las reformas.

Notimex.

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Viruela del mono: ¿es hora de preocuparse o de ignorar el brote detectado en varios países?

Muchos de los casos que han aparecido en el mundo parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que se extiende ya por varias regiones.
22 de mayo, 2022
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Si sientes que el mundo aún se está recuperando de la pandemia de COVID-19, lo siento, pero hay otro virus con el que lidiar.

Esta vez se trata de la viruela del mono y hay más de 90 casos confirmados en al menos 14 países donde normalmente no se esperaría que se registrara esta enfermedad.

¿Qué está pasando? ¿Es hora de preocuparse o nos estamos alterando demasiado por haber vivido la COVID?

Seamos claros: esto no es otra pandemia de COVID-19 y no estamos cerca de volver a ver confinamientos para contener la propagación de la viruela del mono.

Sin embargo, este es un brote inusual y sin precedentes que tomó completamente por sorpresa a los científicos que se especializan en la enfermedad y siempre es una preocupación cuando un virus cambia su comportamiento.

Hasta ahora, la viruela del mono era bastante predecible.

El hogar natural del virus son los animales salvajes, y en realidad se cree que son roedores y no monos los que lo están transmitiendo.

Cuando alguien en las selvas tropicales de África occidental y central entra en contacto con una criatura infectada, el virus salta entre especies. Su piel estalla en una erupción, que se ampolla y luego se forma una costra.

El virus ahora está fuera de su hogar habitual y se esfuerza por propagarse, por lo que necesita un contacto cercano prolongado para reproducirse. Por lo tanto, los brotes tienden a ser pequeños y a desaparecer por sí solos.

Una pequeña cantidad de casos surgieron antes en otras partes del mundo, pero todos podían vincularse inmediatamente con alguien que había viajado a un país afectado y lo había traído a casa.

Ese ya no es el caso

  • Por primera vez, el virus se encuentra en personas sin una conexión clara con África occidental y central.
  • No está claro de quién se está contagiando la gente.
  • La viruela del mono se está propagando durante actividades sexuales y la mayoría de los casos tienen lesiones en los genitales y el área circundante.
  • Muchos de los afectados son jóvenes gays y bisexuales.

“Estamos en una situación muy nueva; eso es una sorpresa y una preocupación”, me dijo Peter Horby, director del Instituto de Ciencias de la Pandemia de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Si bien dijo que esto “no es COVID 2, acotó que “debemos actuar” para evitar que el virus se afiance, ya que esto es “algo que realmente queremos evitar”.

El médico Hugh Adler, que ha tratado a pacientes con viruela del mono, está de acuerdo: “No es un patrón que hayamos visto antes, es una sorpresa”.

Entonces, ¿qué está pasando?

Sabemos que este brote es diferente, pero no sabemos por qué.

Hay dos opciones amplias: el virus cambió o el mismo virus antiguo se encontró en el lugar correcto en el momento adecuado para prosperar.

La viruela del mono se contrae por un virus de ADN, por lo que no muta tan rápido como la covid o la gripe.

Partícula del virus de la viruela del mono.

Science Photo Library
Partícula del virus de la viruela del mono.

Un análisis genético muy temprano sugiere que los casos actuales están muy estrechamente relacionados con las formas del virus observadas en 2018 y 2019. Es demasiado pronto para estar seguros, pero por ahora no hay evidencia de que se trate de una nueva variante mutante en juego.

Pero un virus no tiene que cambiar para aprovechar una oportunidad, como hemos aprendido de los grandes brotes inesperados de los virus ébola y zika en la última década.

“Siempre pensamos que el ébola era fácil de contener, hasta que no fue así”, dijo el profesor Adam Kucharski, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

No está claro por qué los hombres gays y bisexuales se ven afectados de manera desproporcionada. ¿Los comportamientos sexuales facilitan la propagación? ¿Es solo una coincidencia? ¿Es una comunidad más consciente de la salud sexual y de hacerse chequeos?

También puede ser que se haya vuelto más fácil la propagación de la viruela del mono.

Costras en las manos de una persona debido a la viruela del mono.

Getty Images
La viruela del mono causa una erupción que puede provocar mucha picazón, que cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra.

Las vacunaciones masivas contra la viruela en el pasado pueden haber brindado a las generaciones mayores cierta protección contra la viruela del mono, estrechamente relacionada.

“Probablemente se está transmitiendo de manera más efectiva que en la era de la viruela, pero no vemos nada que sugiera que podría extenderse”, dijo Adler, quien todavía espera que este brote se desvanezca por sí solo.

¿Cuál es la conexión?

Comprender cómo comenzó este brote ayudará a predecir lo que sucederá a continuación.

Sabemos que solo estamos viendo la punta del iceberg, ya que los casos que se detectan no encajan en una imagen clara de “esta persona se la pasó a esta otra”.

En cambio, muchos de los casos parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que parece extenderse por toda Europa y más allá.

Un reciente evento masivo de superpropagación, en el que un gran número de personas se reunieran y contrajeran la viruela del mono en el mismo lugar, como un festival, y luego se la llevaran a diferentes países, podría explicar la situación actual.

La explicación alternativa para que tantas personas no conectadas se infecten es si el virus realmente estuvo merodeando desapercibido durante bastante tiempo e involucrando a muchas personas.

De cualquier manera, podemos esperar que se sigan encontrando más casos.

Viruela del mono bajo el microscopio.

SPL

No creo que la gente en general deba preocuparse en esta etapa, pero tampcoo creo que hayamos descubierto todo y no tenemos el control de esto”, dijo el profesor Jimmy Whitworth, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Pero recuerde que no estamos en la misma situación que estábamos con la covid-19.

Este es un virus conocido, no uno nuevo, y ya tenemos vacunas ytratamientos. En la mayor parte de los casos se pasa como una enfermedad leve, aunque puede ser más peligroso en niños pequeños, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunológicos débiles.

Pero se propaga más lentamente que la covid-19, y el sarpullido distintivo y doloroso hace que sea más difícil pasarlo por alto que una tos que podría ser cualquier cosa.

Esto facilita el trabajo de encontrar a personas que puedan haberse contagiado y vacunar a quienes corren el riesgo de contraerla.

Sin embargo, el director regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud, Hans Kluge, lanzó una advertencia: “A medida que entramos en la temporada de verano (…) con reuniones masivas, festivales y fiestas, me preocupa que la transmisión pueda acelerarse”.


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