Chernobyl, a 25 años de la tragedia nuclear
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Chernobyl, a 25 años de la tragedia nuclear

Hoy se cumplen 25 años de la explosión en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania, y el fantasma de la tragedia sigue presente.
26 de abril, 2011
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La explosión en Chernobyl el 26 de abril de 1986 causó la muerte de 31 personas de forma inmediata, además de provocar daños irreversibles en la salud de cientos de personas por los efectos de al radiación.//FOTO: AP-Archivo

Además despidió una nube radiactiva sobre gran parte de Europa, lo que obligó a cientos de miles de personas a evacuar sus hogares en las zonas más afectadas.//FOTO: AP

Actualmente un radio de 30 kilómetros en torno de la planta sigue inhabitado, con la excepción de algunos trabajadores de la planta que pasan en la zona dos semanas a la vez, y cientos de pobladores locales que regresaron a sus casas pese a las advertencias oficiales.//FOTO: AP

En conmemoración del aniversario de la catástrofe nuclear, cientos de activistas se manifestaron en diferentes ciudades de Europa en contra del uso de la energía nuclear.

Algunos colocaron flores, otros pusieron cruces en colores negro y amarillo (utilizados en la industria para denotar “peligro” o “riesgo”) y otros se colocaron mascaras antigases.//FOTO: AP

Además, familiares de las víctimas de Chernobyl acudieron a la plaza de Kiev para prender veladoras y pedir que la tragedia no se repita.//FOTO: AP

El “sarcófago” con el que se intentó sellar la fuga radiactiva ya ha superado su vida útil, por cierto más corta de lo esperado, y han comenzado las obras para construir un enorme domo de acero que será colocado sobre el edificio del reactor.//FOTO: Reuters

El nuevo refugio, diseñado para durar aproximadamente un siglo, deberá estar colocado en el 2015, aunque todavía falta que Ucrania, con ayuda de la Unión Europea junte la otra parte del presupuesto.//FOTO: AP

Este martes el secretario general de la ONU advirtió que se pueden prevenir más accidentes nucleares de la escala de Chernobyl o Fukushima; y afirmó que tan temible posibilidad exige mejoras importantes en la cooperación internacional.//FOTO: AP

Ban Ki-moon aseguró que a energía nuclear "es una opción relativamente limpia y lógica en una era de creciente escasez de recursos (...) La verdad lamentable es que es probablemente veremos más desastres parecidos".//FOTO: AP

Hoy se cumplen 25 años de la explosión en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania, y el fantasma de la tragedia sigue presente.//FOTO: AP
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Cómo el resfriado común puede desalojar la COVID-19 de tu organismo

Un nuevo estudio muestra que los virus que causan el resfriado parecen ganar la batalla para infectar las células cuando también está presente el SARS-CoV- 2.
23 de marzo, 2021
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El virus que causa el resfriado común puede efectivamente expulsar al virus que causa la covid-19 de las células del organismo, descubrieron investigadores de Reino Unido.

Se sabe que algunos virus compiten para poder ser el causante de una infección.

Y según los científicos de la Universidad de Glasgow, en Escocia, parece que el rinovirus que causa el resfriado triunfa sobre el coronavirus.

Los beneficios pueden ser de corta duración, pero explican que el rinovirus está tan extendido, que aún así podría ayudar a suprimir el SARS-CoV-2.

Piensa en las células de tu nariz, tu garganta y tus pulmones como si fueran una hilera de casas.

Una vez que un virus ingresa, puede mantener la puerta abierta para que entren otros virus, o la puede cerrar con llave y mantener su nuevo hogar para sí mismo.

En ese sentido, el virus de la influenza es uno de los patógenos más egoístas que existen y casi siempre infecta solo.

Otros, como los adenovirus, parecen ser más aptos para compartir una casa.

Se ha especulado mucho sobre cómo el SARS-CoV-2 se comporta en el misterioso mundo de las “interacciones virus-virus”.

El desafío para los científicos es que tras un año de distanciamiento social se ha ralentizado la propagación de todos los virus y ha dificultado mucho su estudio.

El equipo del Centro de Investigación de Virus en Glasgow usó una réplica del revestimiento de nuestras vías respiratorias, hecha del mismo tipo de células, y la infectó con SARS-CoV-2 y rinovirus, que es una de las infecciones más extendidas en personas y una causa del resfriado común.

Cuando el rinovirus y el SARS-CoV-2 fueron liberados al mismo tiempo, solo el rinovirus tuvo éxito en la infección.

Las veces que el rinovirus se liberó con una ventaja de 24 horas, el SARS-CoV-2 no tuvo ninguna oportunidad de ganar la competencia.

E incluso cuando se le dio al SARS-CoV-2 una ventaja de 24 horas, el rinovirus lo venció.

“El SARS-CoV-2 nunca levanta vuelo, está fuertemente inhibido por el rinovirus”, le explica el doctor Pablo Murcia a la BBC.

“Esto es absolutamente emocionante porque si se tiene una alta prevalencia de rinovirus, esto podría detener nuevas infecciones de SARS-CoV-2″, añade.

virus

Getty Images
Un gran brote de rinovirus pudo haber retrasado la pandemia de gripe porcina de 2009 en algunas partes de Europa.

Se han visto efectos similares antes. Un gran brote de rinovirus pudo haber retrasado la pandemia de gripe porcina de 2009 en algunas partes de Europa.

Otros experimentos demostraron que el rinovirus desencadena una respuesta inmune dentro de las células infectadas, lo que bloquea la capacidad del SARS-CoV-2 para hacer copias de sí mismo.

Cuando los científicos bloquearon la respuesta inmune, los niveles del virus de la covid-19 eran los mismos que si no hubiera habido rinovirus.

“Invierno difícil”

Sin embargo, el virus de la covid-19 podría ser capaz de volver a causar una infección una vez que el resfriado ha pasado y la respuesta inmune se ha calmado.

El doctor Murcia señala que “la vacunación, más las medidas de higiene, más las interacciones entre los virus, podrían reducir considerablemente la incidencia de SARS-CoV-2, pero el efecto máximo provendrá de la vacunación“.

El profesor Lawrence Young, de la Escuela de Medicina de Warwick, Inglaterra, indica que los rinovirus humanos, la causa más frecuente del resfriado común, son “altamente transmisibles”.

Agrega que este estudio sugiere que “esta infección común podría afectar la carga de covid-19 e influir en la propagación del SARS-CoV-2, particularmente durante los meses de otoño e invierno, cuando los resfriados estacionales son más frecuentes”.

Aún se desconoce cómo esto impactará exactamente en los inviernos futuros.

Es probable que el coronavirus todavía esté presente, y todas las demás infecciones que se han suprimido durante la pandemia podrían recuperarse a medida que disminuya la inmunidad contra ellas.

Coronavirus

Getty Images
Aún se desconoce exactamente cómo esto impactará en los inviernos futuros.

La doctora Susan Hopkins, del organismo de Salud Pública de Inglaterra, ya ha advertido que sobre un “invierno duro” como resultado.

“Podríamos ver un aumento repentino de la gripe, de otros virus respiratorios y de otros patógenos respiratorios”, indicó.

Los resultados de la investigación se publicaron en la revista especializada Journal of Infectious Diseases.


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