Chernobyl: El desastre nuclear hace 25 años
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Chernobyl:
El desastre nuclear hace 25 años

26 de abril, 2011
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¿Y dónde está Chernobyl?

Hace 25 años, el 26 de abril de 1986, ocurrió el peor desastre nuclear de toda la historia: la explosión de la central nuclear de Chernobyl, accidente que liberó 100 veces más radiación que las bombas atómicas lanzadas en Hiroshima y Nagasaki en 1945.

A la 1:23 de la madrugada, operadores del Reactor 4 de la central de Chernobyl realizaron una serie de pruebas en el cuarto de controles, las cuales derivaron en una explosión en el reactor y la fusión del mismo, que provocó un incendio que ardió por diez días.

¿Cómo comenzó el accidente que derivaría en el peor desastre nuclear hasta la fecha? Con una serie de errores humanos. Los controladores del Reactor 4 llevaron la presión del reactor a niveles altísimos, lo que provocó que el reactor se sobrecalentara y el agua del sistema de enfriamiento se evaporara.

Los controladores del Reactor 4 presionaron el botón de emergencias, sin embargo, no pudieron detener la fusión del núcleo. A la 1:24 de la madrugada ocurrieron dos explosiones que causaron el colapso del techo del reactor y la consecuente liberación de material radiactivo al exterior.

Con el colapso del techo, el aire entró al reactor y produjo reacciones inflamables que ardieron por diez días.

Como resultado de las explosiones, bomberos y trabajadores de la central nuclear intentaron apagar el incendio del reactor desde el techo y helicópteros que combatían las llamas lanzando arena.

El material radioactivo se expandió miles de kilómetros.

Sin embargo, el gobierno de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) ordenó la evacuación de los casi 150 poblados cercanos a la nuclear de Chernobyl –unas 350 mil personas-, entre ellos el ya famoso pueblo de Prypiat, hasta tres días después de ocurrido el accidente en el Reactor 4.

La Unión Soviética admitió al mundo que había ocurrido un grave accidente en Chernobyl hasta que científicos de Suecia notaron radiación en sus zapatos antes de entrar a la nuclear.

La explosión en Chernobyl provocó que la radiación se extendiera alrededor del mundo y triplicara el nivel de radiación en su superficie.

Mapa de radiación.

Radiografía del accidente

*El desastre nuclear liberó al menos 100 veces más radiación que las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki.

*Las consecuencias del accidente nuclear se concentraron principalmente cerca de Chernobyl, en lo que ahora es Bielorrusia, Ucrania y Rusia.

*Más de 350 mil personas fueron evacuadas. Sin embargo, hoy unas 5.5 millones de personas permanecen en áreas afectadas por la radiación.

*Después del accidente, “depósitos radioactivos” fueron encontrados cerca de casi cada país en el hemisferio norte de la tierra. La dirección del viento y la lluvia dejó algunas áreas más contaminadas que otras.

*La contaminación con cesio y estroncio permanecerá en la superficie de las áreas afectadas por mucho tiempo.

*La ciudad más cercana a Chernobyl, Pripyat, alguna vez habitada por 50 mil personas, ahora es una especie de pueblo fantasma. Esta ciudad fue construida en 1970 para los científicos y trabajadores de la planta nuclear.

*Cientos de ancianos que fueron evacuados en 1986 regresaron a sus hogares. Por un tiempo, las autoridades los consideraron como residentes ilegales y los persuadieron a retirarse definitivamente. Sin embargo, no los convencieron. Ahora, para asegurar el acceso a la salud de estas personas, el gobierno envía equipos de doctores para monitorear el estado de los cientos de habitantes que decidieron regresar a sus lugares de origen.

*Algunos de los trabajadores que tuvieron la misión de apagar el fuego en el Reactor 4 murieron de quemaduras y lesiones internas provocadas por la radiación. Otros arrastraron por semanas, meses e incluso años, enfermedades relacionadas con la radioactividad, como el cáncer de tiroides. Sin embargo, no sólo los trabajadores fueron afectados. Aunque es difícil determinar con exactitud a cuántas personas afectó la radiación de Chernobyl, Greenpeace afirma que puede haber unos 60 mil casos de gente que presentará o ya presenta las consecuencias de este accidente.

Aquí, el proyecto fotográfico sobre Chernobyl de Gerd Ludwig:

Y aquí, el primer capítulo de un documental español sobre el accidente nuclear:

“Enterrar” Chernobyl

La empresa francesa Novarka construirá un caparazón sobre el Reactor 4 de Chernobyl, con el objetivo de proteger al personal de la planta, la población de las zonas cercanas y al medio ambiente, por los próximos 100 años.

Además, el proyecto para “enterrar Chernobyl” ayudará a crear las condiciones para que esta zona de Ucrania se transforme en un sistema ecológicamente inofensivo.

La inversión para la construcción de este “sarcófago” será de unos 600 millones de euros.

Aquí, la animación del proyecto de Novarka:

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Qué busca Rusia con la aplicación de criticados referendos en territorios ocupados de Ucrania

Las votaciones comenzaron en las zonas de Lugansk, Donetsk, Jersón y Zaporiyia para definir su incorporación a Rusia. Esta medida ha sido fuertemente criticada por la comunidad internacional.
24 de septiembre, 2022
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Las votaciones en distintos referendos sobre la incorporación a Rusia de los territorios ucranianos de Lugansk, Donetsk, Jersón y Zaporiyia, en el este del país, comenzaron el pasado viernes, según informaron los medios locales.

Este proceso, al que no solo el gobierno de Ucrania sino gran parte de los países que condenan la invasión rusa a este país rechaza, se prolongará hasta el próximo 27 de septiembre.

En un comunicado, el gobierno ruso, a través de la jefa del organismo electoral de Rusia, afirmó que dará todo el apoyo necesario a los habitantes de las regiones “liberadas” para que puedan participar en este proceso.

“Todos los miembros de los comisiones electorales, más de 5.000 personas, comenzaron su labor”, declaró a la agencia Interfax la jefa de la comisión electoral instalada en la región de Zaporiyia, Galina Katiuschenko.

Katiuschenko explicó que por medidas de seguridad durante los primeros cuatro días de votación los ciudadanos de estos territorios podrían votar desde sus casas o en lugares especiales y que solo el propio 27 de septiembre serán abiertos los colegios electorales habituales.

Ucrania.

Getty Images
Una delegada electoral lleva una urna durante el primer dia de votación por el referendo en la región del Donbás, este de Ucrania.

A pesar de que Rusia ha respaldado los referendos, de acuerdo a los expertos militares su ejército ocupa poco más de la mitad de las regiones de Donetsk y Zaporiyia.

Aunque sí controla totalmente las zonas de Lugansk y Jersón.

Por su parte, el gobierno de Ucrania, que rechaza con vehemencia la realización de estos referendos, acusa a las fuerzas rusas de manipular a los electores en los territorios ocupados.

Estas votaciones también han sido duramente criticadas por varios líderes en Occidente.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, calificó durante su discurso en la Asamblea General de la ONU de “falsos” los referendos y acusó a Rusia de “querer acabar con el derecho de Ucrania a existir como Estado”.

¿Cuál es el objetivo de los referendos?

Después del inicio de la invasión, el pasado febrero, la intención de Moscú ha sido apoderarse principalmente de los territorios ubicados en la región del Donbás, en el este de Ucrania.

De hecho, allí concentró su estrategia militar una vez desistió de intentar capturar Kiev, la capital del país.

Sin embargo, en las últimas semanas la contraofensiva del ejército ucraniano ha logrado recapturar cerca de 3.000 kilómetros de territorio y liberar varias ciudades que estaban bajo el control ruso, lo que ha hecho que Moscú cambie de planes.

Primero, convocó a 300.000 reservistas para reforzar su empeño militar en Ucrania.

Votación del referendo.

Getty Images
Las votaciones se hacen cerca de la casa de los habitantes de estas zonas del este de Ucrania por motivos de seguridad.

Y segundo, confirmó el apoyo a la celebración de los referendos que buscan anexar estos territorios a Rusia, con un propósito principal: poder afirmar que su territorio está siendo atacado por armas de la OTAN y otros países de Occidente.

A esto se suma que, con los 300.000 nuevos soldados que ha convocado, Rusia podría vigilar y proteger cerca de 1.000 kilómetros de frontera.

Esta estrategia ya fue utilizada por Moscú en 2014, cuando logró anexar Crimea después de una serie de incursiones militares y posteriormente realizó un referendo, que no fue aceptado por varios países alrededor del mundo.

Las últimas acciones ordenadas por Vladimir Putin han sido ampliamente rechazadas por representantes de gobierno de Occidente, como el presidente de EE.UU., Joe Biden, y la presidenta de la Comisión de la Unión Europea, Ursula von der Leyen.

¿Algo cambiará?

Sin embargo, a pesar del afán ruso, lo cierto es que al menos dos de las ciudades donde comenzaron los referendos no son zonas dominadas completamente por el ejército ruso.

Estas ciudades son Jersón y Zaporiyia, donde las fuerzas de Moscú todavía no han podido dispersar la contraofensiva del ejército ucraniano.

Por esa razón, en conversación con la BBC, un asesor del ministro de Defensa de Ucrania, Yuriy Sak, anotó que los referendos estaban condenados al fracaso.

“Estamos viendo que las poblaciones locales están todas a favor de regresar a Ucrania”, señaló.

En cualquier caso, Kyiv dice que cualquiera sea el resultado de estas votaciones no cambiará su estrategia y sus fuerzas seguirán presionando para liberar los territorios.

Ejercito de Ucrania.

BBC
En las últimas semanas, el ejército ucraniano ha logrado recapturar un amplio territorio en el este de Ucrania.

Por su parte, el analista ruso Alexander Baunov señala que, aunque es cierto que redefinir las áreas ocupadas como territorio ruso probablemente no detenga al ejército de Ucrania, envía un mensaje a las poblaciones que tiene bajo su control.

Y agrega, que “la esperanza del Kremlin es que los países de Occidente que apoyan a Ucrania se resistan a que sus armas sean disparadas contra territorios declarados por Moscú como rusos”.

Así, cobra sentido la anotación que hizo Putin esta semana sobre “utilizar todos medios a su disposición para proteger a Rusia”.

Esto pone sobre el tapete, como lo indica Baunov, el uso de armas nucleares.

Finalmente, el secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, habló de una “escalada peligrosa”, pero reafirmó la posición de Washington de que ningún reclamo ruso sobre suelo ucraniano podría quitarle el derecho a Ucrania a defenderse.

Incluso Turquía, que ha tratado de desempeñar un papel mediador, ha condenado la votación como ilegítima.


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