EU sobrevive sin refrescos en escuelas. México los sigue vendiendo
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EU sobrevive sin refrescos en escuelas. México los sigue vendiendo

Por Verónica García de León
1 de abril, 2011
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La lucha contra la obesidad infantil en Estados Unidos tiene como aliadas nada menos que a las empresas refresqueras, cuyas bebidas, según estudios científicos, coadyuvan al fenómeno de la obesidad.

De manera voluntaria, las principales refresqueras, como Coca Cola, Pepsico y Dr Pepper Snapple, desde hace cinco años dejaron de vender sus refrescos con alto contenido calórico, a través de las máquinas en las escuelas primarias y secundarias de EU.

Los últimos 30 años la incidencia de obesidad entre niños y adolescentes se triplicó en ese país. Según el Departamento de Salud de Estados Unidos una de cada tres personas entre 2 y 19 años padece obesidad o sobrepeso.

Desde 2006, la Asociación Americana de Bebidas, que agrupa a las principales refresqueras, se sumó voluntariamente a las directrices del programa Escuelas Saludables, diseñado por la Alianza para una Generación Saludable, asociación civil que busca abatir la obesidad y el sobrepeso infantil en EU.

“Las empresas dicen que el problema es multifactorial pero existen pruebas científicas de que el consumo de azúcares de los refrescos está ligado a la obesidad infantil. Es una de sus causas”, dice Jessica Donze Black,  directiva de la Alianza para una Generación Más Saludable.

Para 2010 participaban ya 135 mil planteles escolares, el 98% del total de escuelas primarias y secundarias estadounidenses, donde las máquinas expendedoras de bebidas cambiaron los refrescos por botellas de 250 mililitros de agua simple o de sabor, jugos, bebidas de dieta,  e incluso leche en las primarias.

“Era importante para la industria seguir la guía de bebidas y así hacer nuestra parte para ayudar a reducir la obesidad infantil. Reconocemos que las escuelas son lugares especiales donde los padres quieren tener mayor control de lo que sus hijos consumen.” dice Susan Neely presidenta de la Asociación Americana de Bebidas.

Desde que se implementó el programa, los niños y jóvenes han reducido en 88% el consumo de calorías que tenían de los refrescos, gracias a que las firmas de refresco han dejado de distribuir 95% de su oferta de gaseosas en las escuelas, donde pasan la mayor parte del tiempo y tienen fácil acceso a bebidas gracias a las máquinas expendedoras que inundaron las escuelas en la última década.

Al principio, los estudiantes se resistieron, pero al no haber otra opción, terminaron por adaptarse a beber agua o bebidas bajas en calorías. “Los estudiantes rechazaban el cambio, pero se terminaron adaptando a las únicas opciones disponibles”, dice Dapne Walker, enfermera de la secundaria Edna Karr en Louisiana, testimonio recabado por la Alianza.

Mientras en Estados Unidos, las refresqueras empezaron en 2006 a cambiar  voluntariamente su oferta al interior de las escuelas, sus filiales en México no siguieron el mismo  ejemplo. El retiro de sus gaseosas de las primarias fue empujada por el gobierno federal, después de años de resistencia.

Según la asociación El Poder del Consumidor, de 2006 a 2009 hubo al menos 76 iniciativas en el congreso legislativo para regular en las escuelas la venta de comida chatarra, o al menos agregar una etiqueta de advertencia de los riesgos para la salud, pero fueron frenadas por el cabildeo de empresas refresqueras y de alimentos.

En 2010 el gobierno federal emitió los Lineamientos  Generales para el Expendio de Alimentos y Bebidas en las escuelas, cuya aplicación es obligatoria a partir de este año y que entre otras cosas, obliga a las refresqueras a dejar de vender sus bebidas carbonatadas altas en calorías.

El secretario de Salud federal, José Córdova Villalobos ha dicho en distintos momentos que con este programa, para el 2012 se revertirá la tasa de sobrepeso en los niños de 2 a 5 años; mientras que se detendrá la tendencia ascendente entre los niños y adolescentes de 5 a 19 años.

Sin embargo, la experiencia estadounidense hace pensar que los pronósticos del secretario de Salud son poco realistas y tomará más tiempo alcanzar esas metas de lo que calculan las autoridades mexicanas, porque después de 4 años de haber suspendido la venta de refrescos en las escuelas, solo se ha frenado el aumento de la tasa de sobrepeso y obesidad, pero aún no se ha revertido.

“Hasta ahora no hemos visto una reducción de la obesidad, pero los números ya no  están incrementando”, dice Jessica Donze Black, directiva de la Alianza.

Pero no sólo está cambiando el hábito de consumo de bebidas entre los estudiantes estadounidenses, porque desde 2007 la Alianza, que respaldan la Fundación Clinton y la Asociación Estadounidense del Corazón, incorporó a su estrategia a unas 40 empresas productoras de botanas, golosinas y comida rápida que se sujetan a lineamientos para no vender en las escuelas productos que contribuyan a la obesidad.

Aun así, la meta que desde un principio se fijó la Alianza fue conservadora, 10 años tardarían en ver una reducción en la epidemia,  hasta 2015 se verá un descenso en las cifras.

México es sin duda un mercado atractivo para las refresqueras. El consumo per cápita anual de refrescos Coca Cola es de 436 unidades de 240 mililitros, sólo vendidos por Femsa, el mayor embotellador de la firma en América Latina. Eso duplica lo que toman los brasileños y es casi tres veces lo que ingieren guatemaltecos, nicaragüenses, costarricenses y panameños.

Según la agencia de investigación de mercados Euromonitor, México es el segundo mayor consumidor de bebidas carbonatadas a nivel mundial.

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La nueva generación de armas que están desarrollando varios países, como el misil usado contra el líder de al Qaeda

Perros robot con rifles, drones con granadas y misiles hipersónicos son algunas de las armas desarrolladas por varios países en los últimos años.
Por Peter Lee / BBC News Mundo
9 de agosto, 2022
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La reciente muerte del líder de al Qaeda Ayman al Zawahiri, en un ataque con drones de la CIA, fue la última respuesta de Estados Unidos a los atentados contra las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001.

Políticamente, ha amplificado la desconfianza existente entre los líderes estadounidenses y el gobierno talibán en Afganistán.

Esta muerte también expuso compromisos adoptados en el acuerdo de paz de Doha de 2020 firmado por Estados Unidos y los talibanes.

Pero está surgiendo otra historia con implicaciones más amplias: la velocidad y la naturaleza del desarrollo internacional de armas.

Tomemos como ejemplo el arma supuestamente utilizada para matar a Al Zawahiri: el misil Hellfire R9X “Ninja”.

El misil Hellfire se concibió originalmente en las décadas de los 70 y 80 para destruir los tanques soviéticos.

El cohete que se usó en el ataque

Las rápidas mejoras desde la década de los 90 en adelante han resultado en diferentes variaciones que han impulsado sus capacidades.

Ahora se pueden lanzar desde helicópteros o drones Reaper.

Y sus múltiples cargas explosivas pueden activarse de diferentes maneras: en el momento del impacto o antes del impacto.

Luego llegó la versión Hellfire R9X “Ninja”, que, aunque no es nueva, ha permanecido en gran medida en las sombras durante cinco años.

Según algunas informaciones, se utilizó en 2017 en Siria para matar al líder adjunto de al Qaeda, Abu Khayr al-Masri.

El misil “Ninja” no depende de una ojiva explosiva para destruir o matar a su objetivo.

Utiliza la velocidad, la precisión y la energía cinética de un misil de 45 kilos disparado desde hasta 20 mil pies de altura y armado con seis palas que se despliegan en los últimos momentos antes del impacto.

Un dron porta dos granadas.

Getty Images
Un dron porta dos granadas.

Superarmas

El misil “Ninja” es el último intento, hasta el momento, de apuntar con precisión y matar a una sola persona.

Sin explosión, sin destrucción generalizada y sin muertes colaterales.

Pero la evolución de las armas también afectará la forma en que vivimos y cómo se libran o disuaden las guerras.

Rusia ha invertido mucho en estas supuestas superarmas basándose en tecnologías más antiguas.

Su objetivo es reducir o eliminar las ventajas tecnológicas de las que disfrutan Estados Unidos o la OTAN.

El misil hipersónico ruso Kinzhal en un caza Mikoyan MiG-31K en un desfile aéreo en Moscú en 2018

Getty Images
El misil hipersónico ruso Kinzhal en un caza Mikoyan MiG-31K durante un desfile aéreo en Moscú en 2018.

Los objetivos del desarrollo de misiles hipersónicos de Rusia son muy ambiciosos.

El misil Avangard, por ejemplo, no necesitará volar fuera de la atmósfera terrestre.

En cambio, permanecerá dentro de la atmósfera superior, dándole la capacidad de maniobrar.

Tal maniobrabilidad hará que sea más difícil de detectar o de interceptar.

Con el misil balístico hipersónico DF-17 de China también se quiere evadir las defensas antimisiles estadounidenses.

Vehículos de armas hipersónicas de China en un desfile en Pekín en 2019

Getty Images
Vehículos de armas hipersónicas de China en un desfile en Pekín en 2019.

La era autónoma

En menor escala, están surgiendo en el mercado de las armas los perros robot con ametralladoras montadas.

La empresa de desarrollo de armas Sword International tomó un vehículo terrestre no tripulado cuadrúpedo de Ghost Robotics, o un perro robot, y montó un rifle de asalto en él.

Fue uno de los tres perros robot que se exhibieron en una feria comercial del ejército estadounidense.

Mientras tanto, Turquía afirma que ha desarrollado cuatro tipos de drones autónomos, que pueden identificar y matar a personas.

Y todo sin la participación de un operador humano o la guía de un GPS.

Una ilustración de un arma hipersónica de deslizamiento de impulso Avangard de Rusia

TASS
Las armas hipersónicas están siendo desarrolladas por potencias de todo el mundo, como esta de Rusia.

Según un informe de la ONU de marzo de 2021, un sistema de armas autónomo de este tipo ya se usó en Libia contra un convoy logístico afiliado al grupo armado Khalifa Haftar.

Las armas autónomas que no necesitan guía GPS son particularmente importantes.

Si se produjera una guerra entre las principales potencias mundiales, los satélites que proporcionan navegación GPS pueden ser derribados.

Por lo tanto, cualquier sistema militar o aeronave que dependa de las señales GPS para la navegación o la selección de objetivos se volvería ineficaz.

China, Rusia, India y Estados Unidos han desarrollado armas para destruir satélites que proporcionan posicionamiento global para sistemas de navegación por satélite para automóviles y orientación para aeronaves civiles.

El verdadero escenario de pesadilla es combinar estos y muchos más sistemas de armas con inteligencia artificial.

avion

US Air Force
EU mostró este misil de crucero hipersónico, el Boeing X-51, en 2010.

Nuevas reglas de guerra

¿Se necesitan nuevas leyes o tratados para limitar estas armas futuristas?

En resumen, sí, pero no parece que vaya a suceder.

Estados Unidos ha pedido un acuerdo global para detener las pruebas de misiles antisatélite, pero no ha habido aceptación entre la comunidad internacional.

Lo más cercano a un acuerdo que ha habido es la firma de los Acuerdos Artemis de la NASA, que incluyen principios para promover el uso pacífico de la exploración espacial.

Pero solo se aplican a las “actividades espaciales civiles realizadas por las agencias espaciales civiles” de los países signatarios.

En otras palabras, el acuerdo no se extiende a actividades espaciales militares o campos de batalla terrestres.

Un perro robot

Getty Images
Los perros robot pueden llevar acoplado armamento.

Por el contrario, Estados Unidos se ha retirado del Tratado sobre Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio.

Esto es parte de un patrón a largo plazo por el que las administraciones estadounidenses quieren retirarse de los acuerdos internacionales.

Los sistemas de armas autónomas letales son una clase especial de sistemas de armas emergentes.

Incorporan aprendizaje automático y otros tipos de IA para que puedan tomar sus propias decisiones y actuar sin intervención humana directa.

Un misil Hellfire

Getty Images
El misil Hellfire acoplado en un avión de las fuerzas estadounidenses.

En 2014, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) reunió a expertos para identificar los problemas planteados por los sistemas de armas autónomos.

En 2020, el CICR y el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo fueron más allá y reunieron a expertos internacionales para identificar qué controles en los sistemas de armas autónomos serían necesarios.

En 2022, las discusiones continúan entre los países que la ONU reunió por primera vez en 2017.

Este grupo de expertos gubernamentales continúa debatiendo el desarrollo y el uso de sistemas de armas autónomos letales.

Sin embargo, todavía no ha habido un acuerdo internacional sobre una nueva ley o tratado para limitar su uso.

Sistemas de armas autónomos

El grupo Stop the Killer Robots (Paren los robots asesinos) ha pedido a lo largo de este periodo una prohibición internacional de los sistemas letales de armas autónomas.

Pero esto no solo no ha sucedido, sino que ahora mismo hay un punto muerto no declarado en las discusiones en la sede de la ONU en Ginebra sobre armas autónomas.

Misil intercontinental

Getty Images

Australia, Israel, Rusia, Corea del Sur y Estados Unidos se han opuesto a un nuevo tratado o declaración política.

Oponiéndose a ellos en las mismas conversaciones, 125 estados miembros del Movimiento de Países No Alineados están pidiendo restricciones legalmente vinculantes sobre los sistemas de armas autónomos letales.

Dado que Rusia, China, EU, Reino Unido y Francia tienen veto del Consejo de Seguridad de la ONU, hay varios países que pueden evitar que se apruebe una ley vinculante sobre armas autónomas.

Más allá de estas conversaciones internacionales y de las organizaciones activistas, expertos independientes están proponiendo alternativas.

Por ejemplo, en 2019, el especialista en ética Deane-Peter Baker reunió al Grupo Canberra de organizaciones internacionales independientes.

Te puede interesar: (Des)control de armas: la inminente necesidad de incluir a la violencia armada en la agenda feminista

Un helicóptero Apache de las fuerzas armadas de Estados Unidos

Getty Images
Un helicóptero Apache de las fuerzas armadas de Estados Unidos

El grupo elaboró un informe con principios rectores para el desarrollo y uso de sistemas letales de armas autónomas.

Estos principios no resuelven el estancamiento político entre las superpotencias.

Pero si las armas autónomas llegaron para quedarse es un intento temprano de comprender qué nuevas reglas se necesitarán.

Cuando se abrió la mítica caja de Pandora, se desataron horrores indecibles en el mundo.

Los sistemas de armas emergentes son demasiado reales.

Como a Pandora, todo lo que nos queda es esperanza.

* Peter Lee es profesor de Ética Aplicada y director de Investigación de Seguridad y Riesgo de la Universidad de Portsmout, en Reino Unido.

* Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original (en inglés)


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