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¡Atención! 115 millones de niños y niñas en trabajos peligrosos

Por Paola Morales
12 de junio, 2011
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Niños y niñas en trabajos peligrosos, informe de la OIT

En el mundo más de 215 millones de niñas, niños y adolescentes trabajan, de ellos al menos 115 millones lo hacen en situaciones extremadamente peligrosas, en condiciones de explotación y abuso que les impiden acceder o permanecer en la escuela.

¿Dónde está el trabajo infantil en el mundo?

¿Dónde está el trabajo infantil en el mundo?

¿En qué trabajan los menores en AL?

¿En qué trabajan los menores en AL?

Es trabajo infantil si…

Se trata de una actividad laboral en niños, niñas o adolescentes, que implique esfuerzo físico, mental, social o moralmente perjudicial o dañina; si interfiere con su escolarización, privándoles de la oportunidad de ir a la escuela u obligándoles a abandonar los salones de clase; o bien si les exige combinar la asistencia a la escuela con largas jornadas de trabajo pesado.

Tendencias mundiales en trabajos infantiles peligrosos

En México hay 67 millones de niños en edad de educación primaria, de los cuales más la mitad son niñas. Mientras que 71 millones de niños en edad de educación secundaria no están matriculados; de los que están matriculados, algunos no acuden debido a largas jornada laborales o a los costos de la escolarización.

Tendencias mundiales en trabajos infantil peligrosos

En México el trabajo infantil se da principalmente en Estado de México, Jalisco, Veracruz, Guanuajuato, Puebla, Michoacán y Chiapas, respectivamente. Se estima que 2 de cada 10 niños mexicanos realizan trabajo peligroso.

El problema de los niños en trabajos peligrosos no está limitado a los países en desarrollo, hay evidencias en Estados Unidos y en Europa de alto grado de vulnerabilidad de los jóvenes a accidentes en el lugar de trabajo.

El mayor número de niños que realiza trabajos peligrosos está en Asia y el Pacífico. Sin embargo la mayor proporción de niños en esta situación como parte del total de la población infantil se encuentra en África Subsahariana.

Los trabajos más riesgosos para los menores…

El trabajo agrícola es, junto con la construcción y la minería, uno de los sectores más peligrosos para trabajar a cualquier edad y en cualquier lugar del mundo. En México, aproximadamente un tercio del total de 3 millones de los trabajadores registrados de entre 5 y 17 años trabajan en el campo, según datos del Inegi del Módulo Infantil 2009.

Si bien el número total de niños entre cinco y 17 años en trabajo peligroso declinó entre 2004 y 2008, la cifra de aquellos entre 15 y 17 años aumentó en 20%, de 52 a 62 millones, según el informe “Niños en trabajos peligrosos: Lo que sabemos, lo que debemos saber”, difundido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) con motivo del Día Internacional contra el Trabajo Infantil, que se conmemora el 12 de junio.

Por qué es riesgoso…

Se consideran peligrosos los trabajos en que el niño:

Queda expuesto a abusos de orden físico, psicológico o sexual.

Trabaja bajo tierra, bajo el agua, en alturas peligrosas o en espacios cerrados.

Trabaja con maquinaria, equipos y herramientas peligrosas.

Queda expuesto a sustancias, agentes o procesos peligrosos o bien a temperaturas o niveles de ruido o de vibraciones que le sean perjudiciales.

Trabaja en condiciones difíciles, como horarios prolongados o nocturnos o en los que se ve retenido contra su voluntad.

Con énfasis en el trabajo agrícola

Se le considera peligroso porque suele hacerse en jornadas de sol a sol, fumigando, con herramientas peligrosas, etcétera. En México, 59% de los menores que trabajan lo hacen en la agricultura, 30% en servicios y 11% en la industria, de los cuales un millón 221 mil trabajan para un no familiar.

Primero ser niñas y niños

La OIT, a través del Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) inició un nuevo proyecto contra las peores formas de trabajo infantil en el sector agrícola, con énfasis en Chiapas, Michoacán, Sinaloa y Veracruz.

El proyecto, que se ejecutará en cuatro años y que se financiará con recursos del Departamento de Trabajo De Estados Unidos (USDOL), tiene como ejes estratégicos: fortalecimiento del marco legal, institucional y de políticas para la prevención y eliminación del trabajo infantil; fortalecimiento de las capacidades de las organizaciones de trabajadores y de empleadores para la ejecución de acciones para prevenir y eliminar el trabajo infantil en la agricultura; incremento de la base de conocimientos sobre trabajo infantil que facilite la toma de decisiones para su prevención y eliminación; y ejecución y documentación de “modelos piloto” de acción directa para el retiro o protección de niños, niñas y adolescentes trabajadores y la prevención del trabajo infantil en la agricultura.

La pretensión del IPEC es que para 2015 se hayan eliminado las peores formas de trabajo infantil y que para 2020 se hay eliminado el trabajo infantil en su totalidad.

Asimismo se publicará, a más tardar en agosto, una listado de trabajo infantil peligroso realizado por la Secretaría del Trabajo, organizaciones civiles, patronales y sindicales que fueron convocadas el 20 de mayo de 2011.

Asimismo, se busca darle mayor impulso a la figura del sello del trabajo infantil y se emprendió una campaña con artistas que será promovida principalmente a través de las redes sociales.

Gráficos: Omar Granados

Referencias:

Folleto OIT

Trabajo Infantil 2009 – Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo

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Día de Muertos: cuál es el origen y significado de la flor de cempasúchil, la reina de los altares

El Día de Muertos en México es una celebración tradicional para honrar a los que ya no están. Y muchos mexicanos los homenajean con altares y ofrendas en las que la flor de cempasúchil no puede faltar.
31 de octubre, 2020
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Una vez al año México se tiñe de un color amarillo anaranjado.

Se debe a la flor de muerto o cempasúchil y es señal de que llega la festividad de Día de Muertos, una celebración cada 1 y 2 de noviembre de los vivos para honrar a los que ya no están físicamente.

Pero la tradicional festividad mexicana no es solo colores sino también aromas.

“Cada año olemos todos a cempasúchil”, dice el biólogo mexicano Jerónimo Reyes, quien explica a BBC Mundo que esta flor contiene aceites esenciales que la hacen muy aromática, entre otras características especiales.

Y el olor de la flor de cempasúchil también se fusiona con las diferentes comidas tradicionales mexicanas que ocupan un rol fundamental en las ofrendas a los muertos.

¿Cuál es el origen y qué significa el nombre cempasúchil?

La flor de 20

El nombre original de la flor de cempasúchil es sempôwalxôchitl y proviene de la lengua náhuatl.

Manos sostienen una flor de cempasúchil

Getty Images
La flor de cempasúchil está compuesta por muchas flores o pétalos. De ahí surge su nombre.

“La palabra viene de dos sustantivos: sempôwal, que significa 20 (o muchos), y xôchitl, que es flor. Su traducción sería flor de 20“, detalla Andrea Rodríguez, investigadora de la facultad de Arquitectura de la Universidad Autónoma de México (UNAM) y especialista en el estudio de jardines prehispánicos.

“El códice florentino del náhuatl del siglo XVI menciona que hay flores machos y hembras y que estas últimas tienen muchas flores. Es como una bola con muchas flores juntas”, compara a BBC Mundo.

Según la investigadora, la flor tiene diferente nombre dependiendo de la región y el más común es el que conocemos del náhuatl, que se deformó con el español y terminó llamándose cempasúchil.

Una flor americana

En el plano científico, cempasúchil recibe el nombre de Tagetes erecta y es una planta exclusiva del continente americano. Crece en México, Centroamérica, y hasta Sudamérica.

Según explica Jerónimo Reyes, que es biólogo del jardín Botánico del Instituto de Biología de UNAM, hay cerca de 58 especies, pero muy pocas se utilizan para los fines del Día de Muertos.

“La gente en general se ha limitado a llamar flor de muerto o cempasúchil a una sola especie, que es la Tagetes erecta, pero en realidad en México hay más especies de cempasúchil”, explica.

Campo con la flor de cempasúchil.

Getty Images
La flor de cempasúchil es nativa del continente americano y crece de forma silvestre en zonas montañosas.

Las diferencias en las especies varían en la cantidad de flores, las hojas, el tamaño de la planta, el color de los pétalos o flores -hay algunas que tienen el filo del pétalo que es rojo-. Pero en todas predomina el color amarillo anaranjado.

La flor crece en lugares silvestres, sobre todo en las zonas montañosas y también se cultiva.

Pese a ser una especie nativa de México, China es el principal productor de cempasúchil para uso industrial, con las tres cuartas partes de lo sembrado en el mundo, informa el sitio web de la UNAM con datos de 2019.

Esta explotación del cultivo de cempasúchil por parte de China reside en las propiedades de esta planta, que tiene varios otros usos además del ritual.

De la planta se extraen aceites esenciales para fabricar agroquímicos para combatir insectos y se utilizan para la industria avícola, con el propósito de lograr que la carne del pollo y la yema de los huevos tome un color más amarillo.

“Es una flor con carotenoides, son sustancias que dan estos colorantes muy fuertes para que logre teñir la carne y la yema de huevo”, describe Reyes.

Un hombre con una gran montaña de flores de cempasúchil.

Getty Images
Los pigmentos de la flor de cempasúchil se utilizan para la industria avícola para intensificar el color de la carne del pollo y la yema de huevo.

Otras de las características de la flor de cempasúchil es su corta vida.

“La mayoría de las flores de cempasúchil son anuales, es decir, que nacen y solo viven una temporada. Pero como cuenta con muchas semillas, se reproducen muy fácilmente”, detalla Reyes.

Y desde hace siglos, se utilizan distintas partes de la la planta con fines medicinales, como infusión cuando se tiene una afección estomacal, para aliviar las flatulencias, para ayudar a las vías respiratorias, y hasta para mejorar el deseo sexual, según cita Rodríguez de la bibliografía del siglo XVI.

La leyenda y la flor del ritual

Dice la leyenda que Xóchitl y Huitzilin estaban enamorados desde que eran niños y que por las tardes subían a la montaña dedicada a Tonatiuh, el dios azteca del sol, y le ofrendaban ramos de flores.

Pero un día se desató la guerra y Huitzilin fue a pelear para defender las tierras aztecas y murió.

Destrozada de dolor, Xóchitl pidió al dios Tonatiuh que la librara de su sufrimiento y la reuniera con su amado.

Campo con la flor de cempasúchil.

Getty Images
La flor de cempasúchil también tiene su leyenda prehispánica.

El dios del sol cumplió con el pedido y dejó caer sus rayos sobre Xóchitl, y ella se transformó en una flor de color amarillo intenso.

Luego un colibrí se posó en el centro de la flor y ésta abrió sus 20 pétalos liberando un aroma intenso.

Siguiendo el mandato de Tonatiuh, el amor de la pareja azteca permanecerá mientras haya colibríes y flores de cempasúchil en los campos mexicanos.

Tal vez es por eso que la flor de cempasúchil es la reina de los altares de muertos en México. Lo cierto es que no hay ofrenda sin esa flor.

“En la época prehispánica, los mexicas utilizaban esta flor por el olor, porque es muy particular. Cuando viene el día de muertos en México, todos reconocemos ese olor . Y la tradición dice que lo que atrae a los muertos es el olor de esa flor”, describe Andrea Rodríguez.

Hasta el año pasado, cuando la pandemia de la covid-19 no se había declarado, la tradición anual mexicana era pasar la noche en los cementerios ofreciéndole a los muertos un banquete y decorando sus tumbas con flores y pétalos de cempasúchil.

Mujer coloca flor de cempasúchil en una tumba.

Getty Images
La flor de cempasúchil se utiliza para decorar las tumbas.
Ofrenda Día de Muertos 2016

Gentileza Carlos Feria Perez
En las ofrendas a los muertos no puede faltar la flor de cempasúchil.

Este año la festividad se ve opacada por la pandemia que causó la muerte de más de 90.000 personas en México, el cuarto país con más fallecidos en el mundo. Las autoridades decidieron que los panteones permanecerán cerrados para evitar aglomeraciones

Pero los mexicanos también honran a sus muertos en sus casas con altares hogareños en los que la comida casera y la flor de cempasúchil no puede faltar.

“Cuando vemos flor de muerto, estamos viendo mole, tamales…”, dice riéndose el biólogo Reyes.

Pero para que el alma del muerto llegue a la casa hay que ayudarlo.

“Se construyen unos caminos con los pétalos de la flor en la entrada de las casas para que el muerto se guie con el olor y pueda llegar al altar o a la ofrenda. Ver o entender a las flores por su olor y no por su color es un concepto muy prehispánico”, describe por su parte Rodríguez de la UNAM.

Un camino hecho con la flor de cempasúchil.

Getty Images
Muchos mexicanos decoran sus altares y forman caminos con la flor de cempasúchil para orientar a sus muertos hacia las ofrendas.

Entonces, si la flor de cempasúchil se asocia al Día de Muertos por su olor, ¿a qué huele?

Durante la entrevista, Andrea Rodríguez se levanta y va en busca de un florero con cempasúchil. Me dice que huelen a panteón, pero no se cansa de remarcar que es un olor agradable.

Minutos después me llega un correo electrónico. “Me dejaste pensando”, dice.

“Como dice mi amigo Mauricio Medina Sánchez: ‘Huele a pasado, pero un pasado muy vivo‘”.

Una mujer huele las flores de cempasúchil.

Getty Images
El olor de la flor de cempasúchil es clave para la cultura mexicana.

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