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El megaplantío de mariguana en Ensenada era de "El Chapo"

Los peritos ya determinan si las semillas de las plantas de mariguana han sido modificadas genéticamente, lo que ayudará también a confirmar que este plantío era propiedad del Cártel de Sinaloa.
15 de julio, 2011
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Plantío de mariguana en Ensenada. Foto: AP

Según los primeros indicios, el plantío de mariguana más grande en la historia de México pertenecía al Cártel de Sinaloa de Joaquín “El Chapo” Guzmán, informaron fuentes militares.

La mañana de este viernes, más de 200 soldados del ejército mexicano iniciaron la destrucción del plantío de mariguana en San Quintín, en Ensenada, Baja California.

El general de brigada Alfonso Duarte Mújica, Comandante de la 2a Región Militar, informó que desde hace cuatro meses los traficantes de drogas llegaron a ese lugar para iniciar sus trabajos de cultivo, en el que se calcula, laboraban 114 jornaleros.

En el lugar fueron detenidos la noche del martes pasado, dos hombres que no lograron huir del campamento que también está dotado de cocina, sanitario, comedor en instalaciones rústicas construidas con madera.

Tan sólo en Baja California en los últimos 10 meses, dicha organización criminal ha perdido en la lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado al menos 250 toneladas de mariguana, toda vez que en octubre pasado también le aseguraron 134 toneladas empaquetadas y listas para su venta al menudeo antes de que cruzaran la frontera en la mesa de la ciudad de Tijuana.

Duarte Mújica informó que de este plantío se evitó la producción de 60 millones de dosis, con valor de mil 860 millones de pesos en el mercado de Estados unidos habría tenido un valor de 185 millones de dólares.

El jefe militar sostuvo que se trata de un golpe muy importante a las finanzas de las bandas del crimen organizado, las que se combaten, dijo, a todas por igual y sin distingo alguno.

El general de brigada Gilberto Landeros Briseño, comandante de la 2 Zona militar informó que la patrulla que detectó de manera fortuita este sembradío estaba integrada por unos 30 militares que ubicaron a dos kilómetros de la Carretera Interpeninsular un plantío que parecía ser de jitomate, pues en la entrada de éste había plantas de esa hortaliza en flor.

Sin embargo, el olor de la mariguana y la evidente huida de quienes ocupaban los dormitorios generó una movilización en la que sólo pudieron ser detenidos en el mismo lugar dos de los trabajadores.

Informó que desde un cerro ubicado a unos dos kilómetros del sembradío denominado El Roñoso, se pudo haber alertado a quienes trabajaban y pernoctaban en ese lugar, toda vez que se encontraron víveres, una antena de radiocomunicación de donde se pudo haber transmitido la alerta.

Para dotar de agua a este plantío en plena zona desértica y arenosa, fue perforado un pozo para extraer el líquido, desde donde se surtía, a través de toda una instalación de mangueras, el agua para el riego por goteo en las 120 hectáreas.

Desde la misma noche del martes se montaron puestos de control en las cercanías de este sembradío, ubicado a 150 kilómetros al sur de San Quintín, en el municipio de Ensenada, Baja California y en total fueron asegurados y presentados ante el Ministerio Público federal 158 personas y será esta autoridad la que determine su responsabilidad.

Se informó que personal de la Procuraduría General de la República (PGR), encabezados por el delegado estatal en Baja California, así como agentes del ministerio Público de la Federación y peritos, ya estuvieron en este lugar para dar fe de las dimensiones del terreno, condiciones en que se encuentra delimitado, así como la altura de las plantas y la densidad con que se encuentran sembradas.

También recogieron los peritos muestras de las plantas para determinar la especie de la yerba, y con base en los comparativos, determinar si sus semillas han sido modificadas genéticamente, lo que ayudará también a confirmar que este plantío era propiedad del Cártel de Sinaloa.

Por el tamaño y grosor de las plantas halladas, se estima que faltaban de dos a tres semanas para que la droga estuviera lista para su cosecha en las zonas de mayor altura de las plantas, que tenían dimensiones de dos metros y se estima que éstas se plantaron hace tres meses.

A lo largo de este plantío existen zonas en las que hay plantas de todos tamaños, desde centímetros, hasta más de dos metros de altura, lo que da cuenta de que el trabajo de siembra se realizó a lo largo de varias semanas.

Alfonso Duarte Mújica, comandante de la 2 Región Militar, informó que en lo que va del año, en los estados que forman parte de la jurisdicción a su cargo, que son Baja California, Baja California Sur y Sonora, se han asegurado 429 toneladas tan sólo de mariguana, y con el aseguramiento de este plantío, la cifra se eleva a 549 toneladas.

En la erradicación de este plantío trabajan al menos 200 soldados con la técnica de arranque de raíz e incineración en el propio lugar para evitar que la hierba retoñe.

El aseguramiento de las 134 toneladas de marihuana en la ciudad de Tijuana en octubre pasado y éste, que suma 120 toneladas más, son las acciones más importantes en el rubro de mariguana de la luchar contra el narcotráfico y el crimen organizado en lo que va de la presente administración, confirmó el general Alfonso Duarte.

Notimex.

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¿Por qué todavía se guardan dos muestras del virus de la Viruela?

Un incendio en un laboratorio ruso encendió las alarmas sobre una de las muestras que existen en el mundo de la viruela, una enfermedad que acabó con la vida de 300 millones de personas solo en el siglo XX.
17 de septiembre, 2019
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La noticia parecía volver realidad un guión de Hollywood.

Las autoridades rusas confirmaron este martes que se había registrado una explosión y un incendio en un laboratorio donde se almacenan, entre otras cosas, virus tan letales como el del ébola.

El Centro Nacional de Investigación de Virología y Biotecnología, conocido en la era soviética como Instituto Vector, había sufrido daños menores en uno de sus edificios, ubicados en la localidad de Novosibirsk, en la región de Siberia, según informó la agencia estatal rusa Ria-Novosti.

Sin embargo – y esa era la razón del comunicado-, quedaba claro que la explosión, causada por un cilindro de gas, había ocurrido en una “zona donde no se encontraba material biológico almacenado”.

“Los voceros del Centro de Investigación han enfatizado que este incidente no representa ninguna amenaza biológica ni de ningún orden para la población en general”, señaló la agencia.

Pero la noticia ya estaba dando la vuelta por redes sociales (en Twitter, el hashtag #bioweapons era tendencia) por una simple razón: este laboratorio es uno de los dos lugares en el mundo donde se encuentra una muestra del virus que causa la viruela, una de las enfermedades más letales en la historia de la humanidad.

En el siglo XX, la viruela causó la muerte de casi 300 millones de personas alrededor del planeta.

Sin embargo, fue erradicada hacia 1980, una época en la que el mundo estaba dominado por dos potencias: EE.UU. y la Unión Soviética.

Una muestra quedó en territorio ruso, mientras la otra la conserva el los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., el CDC, en Atlanta.

“Este edificio fue utilizado dentro del programa de defensa contra armas biológicas en la era soviética y ahora se dedica a la investigación de enfermedades como la hepatitis e y el ébola“, confirmó Ria-Novosti.

Pero, ¿cómo quedaron esas dos muestras del virus de la viruela en dichos laboratorios durante de la guerra fría?

Viruela mortal

La viruela es un viejo conocido de la humanidad: se sabe que causó la muerte del faraón Ramsés V hace más de 3.000 años y la del zar ruso Pedro II en 1730.

También fue la causante de la muerte de millones de personas más.

La enfermedad, causada por el Variola virus y conocida por el sarpullido que produce en la piel, fue llamada “el monstruo moteado” (speckled monster) por Edward Jenner, el científico británico que logró crear la primera vacuna efectiva contra el padecimiento en el siglo XVIII.

Pero, a pesar de que existía una vacuna eficaz desarrollada hacía más de 200 años, en el siglo XX el virus seguía arrasando con poblaciones enteras debido al crecimiento demográfico y el aumento de las migraciones.

De acuerdo a la periodista de la BBC Colette Flight, “la velocidad de contagio y la altda tasa de mortandad de la viruela la hacían casi incontrolable cuando ocurría algún brote”.

Por esa razón, a mediados de la década de 1950, con una pandemia global en ciernes, el viceministro de salud de la Unión Soviética, Viktor Zhdanov, propuso cambiar la estrategia: darle una mirada global al asunto.

Virus de la viruela

Getty Images
La viruela se erradicó en 1980.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) le hizo caso e inició un proceso que fue liderado esta vez por un estadounidense: el epidemiólogo Donald Henderson.

A partir de 1967, y de la mano de una agresiva campaña de vacunación alrededor del mundo, el virus fue borrado del planeta: el último caso conocido fue el de un joven en Somalia en octubre de 1977.

El 8 de mayo de 1980 la OMS declaró la erradicación total de la viruela.

Pero lo cierto es que dos muestras vivas habían sobrevivido.

Laboratorio Vector

Con el fin de combatir la enfermedad en caso de que ocurriera otro brote, la OMS decidió guardar dos muestras en los únicos laboratorios que tenían el nivel suficiente de seguridad para albergar semejante virus: los CDC de Atlanta, en el corazón de EE.UU., y el laboratorio del Instituto Vector, en la Siberia rusa.

Lo curioso de este último laboratorio es que hacía parte de la infraestructura creada por la Unión Soviética con el ánimo de defenderse de un posible ataque biológico.

De acuerdo a los registros del libro “Riesgo biológico: la verdadera historia del mayor programa encubierto de armas biológicas en el mundo”, del científico ruso Ken Alibek, aunque la Unión Soviética firmó en 1972 un acuerdo para no producir armas biológicas, continuó investigando el tema porque “temía que Estados Unidos no cumpliera con lo pactado”.

Según Alibek -quien trabajó en dicho programa de defensa-, la Unión Soviética utilizó el laboratorio del Insituto Vector, debido a sus altos niveles de seguridad, como una de las instalaciones donde llevó adelante estas investigaciones.

Recipientes en un laboratorio

Getty Images
Se teme que ocurra un accidente en un laboratorio y que el virus se propague.

Lo cierto es que, con el final de la guerra fría, varios organismos – entre ellos, grupos de investigación de la OMS- comenzaron a solicitar la destrucción total de las muestras para evitar una nueva epidemia, pero sobre todo para que no llegaran a las manos de agentes internacionales que pudieran convertirlas en armas biológicas.

Los atentados del 11 de septiembre de 2001 y los ataques con ántrax que ocurrieron días después llevaron a varios científicos de Estados Unidos, India, Rusia y Japón a solicitar que no se eliminaran las muestras, según investigó el periodista británico Steve Connor, del diario The Independent.

“Estos científicos creen que el desarrollo de nuevas vacunas efectivas se debe hacer en muestras vivas del virus. Y no se sabe si los llamados terroristas tienen una muestra, por lo que la destrucción de las muestras podría ayudarlos a concretar sus planes de ataque”, escribió Connor en 2002.

Desde entonces, la existencia de las muestras se rodeó de controversia.

Hasta ahora, las dos posiciones contrapuestas se mantienen: están quienes piensan que es mejor destruir los virus de una vez y para siempre para evitar ataques biológicos, y quienes prefieren mantener las muestras para desarrollar nuevas vacunas si hiciera falta.

De hecho, el año pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó un medicamento para combatir el virus.

¿La razón? Precaución. Las autoridades estadounidenses temen que la viruela pueda utilizarse como arma biológica y quieren estar preparadas.


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