Balacera en Juárez conmociona escuela en Texas
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Balacera en Juárez conmociona escuela en Texas

14 de agosto, 2011
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Un tiroteo rompió la calma afuera de la secundaria Bowie cuando el equipo de fútbol estadounidense se preparaba para entrenar. A unos cientos de metros había estallado otra balacera entre narcotraficantes en Ciudad Juárez.

Nadie en el campus resultó lesionado en el tiroteo del fin de semana pasado, en el que un grupo de sicarios hicieron más de 400 disparos y mataron a un comandante policial, pero las balas, que según los testigos alcanzaron los muros de la escuela y las luces de su estadio, hicieron que los profesores y alumnos recordaran de nuevo los peligros que enfrenta el campus, ubicado muy cerca de la urbe mexicana asolada por la violencia.

“Nunca pensamos que esto ocurriría tan cerca de aquí… Me preocupa un poco que pueda pasar de nuevo”, dijo Gerardo Pedroza, estudiante de 17 años, mientras atisbaba por encima de la cerca hacia la autopista que separa el campo deportivo de la frontera.

Pedroza figuró entre los jugadores que huyeron de la instalación deportiva cuando los criminales comenzaron a disparar con sus fusiles de asalto, del tipo AK-47, el 6 de agosto en Ciudad Juárez. Varios jugadores de voleibol que visitaban la escuela huyeron también hacia el gimnasio de la institución poco después de su llegada.

Los directivos de la secundaria se mostraron aliviados de que la mayoría de las aulas hayan estado vacías debido a las vacaciones de mediados de año, pero sopesan vías para mejorar la seguridad del campus a partir de este mes, cuando se reanudan las clases. Entre las propuestas hay una para realizar simulacros, de modo que los estudiantes sepan qué hacer si se presenta otro tiroteo.

“Se sentía como si la balacera estuviera ocurriendo aquí”, dijo Jesús Chávez, director de la escuela. Agregó que varios estudiantes le dijeron haber escuchado las balas que pasaban zumbando por el aire, antes de dar contra las lámparas y los muros. Sin embargo, el personal escolar no encontró restos de municiones ni daños a la propiedad que confirmaran los reportes de los alumnos.

Un dique a lo largo del río Bravo, que delimita la frontera, impide que pueda verse el territorio mexicano desde el primer piso de la escuela. Sin embargo, las aulas y pasillos del segundo piso sí son visibles desde el parque donde ocurrió el ataque a tiros.

“Con el muro (en la frontera con México) y los agentes dela Patrulla Fronteriza, ellos (los narcotraficantes) no pueden pasar a este lado”, explicó Teresa Tostado, madre de un estudiante en Bowie, quien acudió a la escuela tres días después del tiroteo para inscribir a su hijo. “Pero las balas sí pasan”.

En Ciudad Juárez han ocurrido casi 6.000 muertes violentas en los últimos tres años, ante la intensificación de la batalla sangrienta entre los cárteles rivales y las fuerzas de seguridad a lo largo de la frontera norte de México.

La propagación de hechos de violencia ha sido inusual en El Paso, la ciudad que colinda con Juárez, pero a veces la gente en el lado estadounidense se lleva algún susto. A mediados del año pasado, balas disparadas desde Juárez alcanzaron una oficina dela Universidadde Texas en El Paso. En otro hecho, hubo disparos que llegaron a un inmueble del palacio del ayuntamiento, en el centro.

Las autoridades mexicanas consideran que un cártel narcotraficante local estuvo detrás del tiroteo fronterizo más reciente, en el que murió el comandante Víctor Nazario Moreno Ramírez en una carretera cercana al río Bravo. Se han realizado tres arrestos, en lo que según la policía fue una represalia por una operación en el centro de Ciudad Juárez.

Los profesores y los entrenadores que estaban en la escuela recurrieron a lo aprendido en un simulacro realizado antes, el cual planteaba el caso hipotético de un sujeto armado que entraba al campus. Así, los integrantes del equipo de fútbol estadounidense se metieron a los vestuarios y la escuela no reanudó actividades sino hasta que se comprobó que el tiroteo había concluido.

El entrenador Roberto Padilla dijo que sus colegas pensaron originalmente que los disparos eran petardos que había traído el equipo visitante de voleibol para gastar una broma. Los jugadores de fútbol estadounidense fueron los primeros en percatarse del peligro.

“Tristemente, sus oídos están entrenados para reconocer disparos”, dijo Padilla, quien añadió que sus jugadores trataron de convencerlo de que reanudara el entrenamiento minutos después de la balacera.

“Fue una sorpresa. Uno no sabe cuándo ocurrirá esto de nuevo”, dijo Eduardo Hernández, de 17 años, uno de los jugadores que estaban en el campo al producirse el tiroteo. “Uno solía sentirse más seguro en El Paso, pero ya no es así”.

Dentro del gimnasio, los equipos de voleibol trataron de “pensar en algo distinto a lo que había ocurrido”, señaló el entrenador Roel de Anda.

Chávez dijo que prevé plantear el tema de la seguridad escolar ante otros administradores y contempla la posibilidad de implementar simulacros específicos sobre tiroteos transfronterizos. Dijo que este caso representó el primero en Juárez que ha obligado a cerrar Bowie, pero sabe que muchos estudiantes están familiarizados ya con la violencia en México.

“Lo que me preocupa es que ellos hayan desarrollado un callo emocional”, dijo Chávez. “Antes todos se conmovían mucho cuando hablaban de un asesinato en Juárez. Ahora, su actitud es como si dijeran: ‘bueno, mataron a 10 ó 15 personas, está bien. Sólo 10 ó 15 personas más a la cuenta de miles que han muerto hasta ahora”’.

AP

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La desconocida extinción masiva que cambió la Tierra y permitió que los dinosaurios dominaran el planeta

El evento consistió en una serie de violentas explosiones volcánicas y desencadenó que los dinosaurios se convirtieran en la especie dominante por 165 millones de años.
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18 de septiembre, 2020
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Erupción volcánica

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Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios”, que duró 165 millones de años más.

Enormes erupciones volcánicas que ocurrieron hace 233 millones de años bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera.

Esta serie de violentas explosiones, en lo que ahora conocemos como la costa oeste de Canadá, provocaron un calentamiento global masivo.

Nuestra nueva investigación ha revelado que este fue un evento de extinción en masa que cambió el planeta y que mató a muchos de los tetrápodos dominantes, anunciando el amanecer de los dinosaurios.

La extinción masiva más conocida ocurrió al final del período Cretácico, hace 66 millones de años. Fue entonces cuando los dinosaurios, pterosaurios, reptiles marinos y amonitas se extinguieron.

Este evento fue causado principalmente por el impacto de un asteroide gigante que apagó la luz del sol y causó oscuridad y congelación, seguido de otras perturbaciones masivas de los océanos y la atmósfera.

Los geólogos y paleontólogos están de acuerdo en que existieron cinco de esos eventos, de los cuales la extinción masiva del Cretácico final fue la última. Por ello, nuestro descubrimiento de una extinción masiva que no se conocía podría parecer inesperado.

Y, sin embargo, este evento, denominado Episodio Pluvial Carniano, parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante. Los ecosistemas terrestres y marinos cambiaron profundamente a medida que el planeta se calentaba y se secaba.

En la tierra, esto provocó cambios profundos en plantas y herbívoros. A su vez, con el declive de los dominantes tetrápodos herbívoros, como los rincosaurios y los dicinodontes, los dinosaurios tuvieron su oportunidad.

Los dinosaurios se habían originado unos 15 millones de años antes y nuestro nuevo estudio muestra que, como resultado del Episodio Pluvial Carniano, se expandieron rápidamente entre los siguientes 10 a 15 millones de años, convirtiéndose en la especie dominante en los ecosistemas terrestres.

Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios” que duró 165 millones de años más.

No fueron solo los dinosaurios los que encontraron así un nuevo punto de apoyo. Muchos grupos de tetrápodos modernos, como tortugas, lagartos, cocodrilos y mamíferos, se remontan a este tiempo de revolución recién descubierto.

Siguiendo las pistas

Este evento se identificó por primera vez de forma independiente en la década de 1980. Pero se pensó que estaba restringido a Europa.

Asteroide

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Este evento parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante.

Primero, geólogos de Alemania, Suiza e Italia reconocieron un cambio importante entre las faunas marinas ocurrido hace unos 232 millones de años, denominado evento de Rheingraben.

Luego, en 1986, yo identifiqué esto de forma independiente como un recambio a escala global entre tetrápodos y amonitas. Pero en ese momento, las técnicas de datación eran mucho más débiles que ahora y era imposible estar seguro de si ambos eran el mismo evento.

Las piezas del rompecabezas empezaron a encajar cuando los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell reconocieron en todo el Reino Unido y partes de Europa un episodio de aproximadamente un millón de años de climas húmedos.

Luego, el geólogo Jacopo dal Corso detectó una coincidencia en el tiempo entre el Episodio Pluvial Carniano y el pico de erupciones de los basaltos de Wrangellia.

Wrangellia es un término que los geólogos le dan a una placa tectónica estrecha que está unida a la costa oeste del continente norteamericano, al norte de Vancouver y Seattle.

Finalmente, en una revisión de la evidencia de rocas del Triásico, se detectó la huella del Episodio Pluvial Carniano, no solo en Europa, sino también en América del Sur, América del Norte, Australia y Asia.

British Columbia

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Wrangellia es una placa tectónica unida a la costa oeste del continente norteamericano.

Estuvo lejos de ser un evento exclusivo de Europa. Fue global.

Erupciones volcánicas

Las erupciones masivas de Wrangellia bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera, lo que provocó el calentamiento global y un aumento de las precipitaciones en todo el mundo.

Hubo hasta cinco erupciones asociadas con picos de calentamiento de hace 233 millones de años.

Las erupciones provocaron lluvia ácida cuando los gases volcánicos se mezclaron con el agua de lluvia, bañando la Tierra en ácido diluido. Los océanos poco profundos también se acidificaron.

El fuerte calentamiento expulsó a las plantas y los animales de los trópicos y la lluvia ácida mató las plantas en la tierra, mientras que la acidificación del océano atacó a todos los organismos marinos con esqueletos de carbonato.

Esto removió las superficies de los océanos y la tierra. La vida pudo haber comenzado a recuperarse, pero cuando cesaron las erupciones, las temperaturas se mantuvieron altas, mientras que pararon las lluvias tropicales.

Esto es lo que provocó el posterior secado de la tierra en el que florecieron los dinosaurios.

Lo más extraordinario fue la transformación de la “fábrica” de carbonato marino. Este es el mecanismo global por el cual el carbonato de calcio forma grandes espesores de piedra caliza y proporciona material para que organismos como corales y moluscos construyan sus conchas.

Dinosaurios

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Los dinosaurios se extinguieron hace 66 millones de años.

El Episodio Pluvial Carniano marcó el surgimiento de los arrecifes de coral modernos, así como de muchos de los grupos modernos de plancton, lo que sugiere cambios profundos en la química del océano.

Antes del Episodio Pluvial Carniano, la principal fuente de carbonato en los océanos provenía de ecosistemas microbianos, como montículos de lodo en los que preponderaba la piedra caliza, en las plataformas continentales.

Pero después del mismo, pasaron a serlo los arrecifes de coral y el plancton, apareciendo y floreciendo nuevos grupos de microorganismos, como los dinoflagelados.

Este profundo cambio en los ciclos químicos fundamentales de los océanos marcó el comienzo de los ecosistemas marinos modernos.

Habrá lecciones importantes sobre cómo ayudamos a nuestro planeta a recuperarse del cambio climático.

Coral

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Los arrecifes de coral y el plancton se convirtieron en la principal fuente de carbonato en los océanos.

Los geólogos deben investigar los detalles de la actividad volcánica de Wrangellia y comprender cómo estas repetidas erupciones impulsaron el clima y cambiaron los ecosistemas de la Tierra.

Ha habido una serie de extinciones masivas inducidas por volcanes en la historia de la Tierra y las perturbaciones físicas que produjeron, como el calentamiento global, la lluvia ácida y la acidificación de los océanos, se encuentran entre los desafíos que vemos hoy.

Los paleontólogos deberán trabajar más de cerca con los datos de los registros fósiles marinos y continentales.

Esto nos ayudará a comprender cómo se desarrolló la crisis en términos de pérdida de biodiversidad, pero también a explorar cómo se recuperó el planeta.

*Michael J. Benton es profesor de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Bristol, Reino Unido.

Su artículo fue publicado originalmente en The Conversation y está reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Haga clic aquí para leer el artículo original.


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