Madres tras los pasos de “La Bestia”
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Madres tras los pasos de “La Bestia”

Por Roselia Chaca
3 de agosto, 2011
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Madres integrantes del Comité de Migrantes y Familiares de Honduras (Comifah). FOTO: Cuartoscuro

Ahí estaba de nuevo, con los mismos pausados pasos, casi cojeando, pero a diferencia del verano del 2010, en Emeteria ya no anidaba la angustia, aunque ésta dejó marcas en su pequeño cuerpo. Encontró a su hija después de 12 años. A pesar de todo llegó hasta Ciudad Ixtepec, Oaxaca, con el Comité de Migrantes y Familiares de Honduras (Comifah), solidaria con más de 30 mujeres centroamericanas en busca de hijos y esposos.

Como todas las demás, realizó bajo un inclemente sol la limpieza de las vías del tren en Ixtepec, marchó durante una hora por las calles de Coatzacoalcos, recorrió por más de una semana Guatemala, los estados mexicanos de Chiapas, Oaxaca y Veracruz. Sus 62 años no fueron obstáculo para participar en las acciones de la caravana “Paso a paso por la paz”, que recorre la ruta del migrante y sigue los pasos del tren conocido como “La Bestia”.

Emeteria Martínez, ya no cuelga sobre su pecho un cartelón con la fotografía de Marlene Ortiz, su hija. Orgullosa explica a los que le preguntan que su calvario terminó el año pasado en Lechería, Estado de México, cuando la vio después de una década, casada y con hijos.

El miedo de ser deportada y la falta de un número telefónico impidieron la comunicación con los suyos, justificó la anciana hondureña. Marlene desapareció en 1999 por los rumbos de Arriaga, Chiapas, al menos ese fue el último punto que su madre identificó por 12 años, de allí nada, sólo falsas pistas.

La “Caravana Paso a Paso por la Paz” llegó hasta la Ciudad de México, donde sus integrantes se reunieron con autoridades mexicanas.//FOTO: Cuartoscuro

En su primera visita a tierras mexicanas confió encontrar a Marlene con vida, porque así se lo prometió a sus nietos, que sólo sabían que en busca del sueño americano perdieron a su madre.

“Dios me da fuerza en seguir, continuar en esta lucha. Si no encuentro a mi Marlene, encontraré a otros. Eso me da ánimos a seguir. Pero mi amor de madre me dice que está con vida, por eso no tengo una tumba para llorar ni dejar flores”, comentó en esa ocasión a esta reportera.

Ha pasado exactamente un año, Emeteria no olvidó ese dolor de un hijo perdido y el apoyo para con las madres de la COMIFAH, “yo sigo en la lucha, aunque cansada, no puedo dejar a las demás solas. Sé lo que sienten”

Por doce años compartió dos cosas en común con las mujeres de la caravana: un desaparecido y la solidaridad, la primera ya la tachó de su libreta de vida.

El flujo ilegal más grande de centroamericanos es de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Los datos oficiales

De acuerdo a un documento del Estado mexicano fechado el 16 de julio del 2010, titulado “Informe del Estado mexicano sobre secuestro, extorsión y otros delitos cometidos contra personas migrantes en tránsito por territorio mexicano”, el flujo ilegal más grande de centroamericanos es de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua con el 95%, en menor medida se encuentran las migraciones procedentes del Caribe (Cuba), región andina (Ecuador) y algunos países extra-continentales (China e India).

La frontera sur de México se caracteriza por una intensa vida transfronteriza por donde entran cada año en promedio un millón 700 mil personas, en su mayoría visitantes y trabajadores locales, así como migrantes en tránsito que buscan llegar a los Estados Unidos. Los movimientos locales en la zona fronteriza con Guatemala y Belice, incluyendo movimientos documentados e indocumentados, constituyen alrededor del 90% del total.

El 10% restante está compuesto por migrantes de tránsito con destino a Estados Unidos. El 95 % de ellos provienen de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua. Se estima que este flujo alcanzó un punto máximo en 2005, cuando se calcularon cerca de 450 mil eventos.

También se determinó que los migrantes hondureños tienen mayores probabilidades de ser detenidos y repatriados con sus acompañantes. El hecho de viajar en compañía es un indicador de la percepción que el migrante tiene de enfrentarse a posibles peligros en su tránsito.

Una mujer llora ante la foto de su hija, una joven inmigrante guatemalteca desaparecida en territorio mexicano.

Tomasa

No rebasa los 25, pero parece que los años han caído en cada pliegue de su rostro. No es para menos, Tomasa Pacajó lleva cinco años llorando a Pedro, su esposo, quien un 26 de abril del 2007 desapareció en México mientras intentaba cruzar el territorio nacional. Asegura que la avejentó el no saber, la incertidumbre la mató, pero la tristeza más.

Esta indígena de Chichicastenango, departamento de Quiché, Guatemala, apenas articula palabra ante el interrogatorio de algunos reporteros. Tímida responde con llanto, pero no de miedo, sino al interrumpirle el corazón con la pregunta ‘¿a quién perdió?’,  la quiebran.

Diminuta, ceñida al cuerpo con su colorido traje que ella mismo tejió en los altos de las montañas mayas, señala que el hombre de la fotografía pegado al cartelón que cuelga al cuello es su marido, Pedro Morales Gonzales, desaparecido el 26 de abril del 2007 en Camargo, México.

Sólo tres años duró la convivencia con él cuando arrancó sus pasos de la pequeña ciudad de estuco blanco. Pedro le dejó en ese entonces un bebé de seis meses, Tomás. Hoy el niño pregunta por su padre, ella sólo responde “Sólo Dios sabe dónde está”. Tomasa asegura que no puede responderle a su hijo, sólo llorar ante el recuerdo de su compañero.

To por “unos quetzales más”.//FOTO: Diego Ríos

Pedro se arriesgó a salir de Guatemala, a pesar de la advertencia de perder la vida al internarse en México. La necesidad, dice Tomasa, lo obligaron, “unos quetzales más” y “una vida mejor para el hijo” lo orillaron a dejar el campo. No valió la pena, hoy lo sabe en carne propia Tomasa, que recorre con un grupo de mujeres centroamericanas los caminos dolorosos del sur.

La Mesa Nacional para las Migraciones en Guatemala (Menamig) recordó que es necesario tener medidas cautelares para todos los familiares que participan en las marchas y caravanas; esto, frente al relator de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la Organización de los Estados Americanos ( OEA), Felipe González Morales, durante su paso por el albergue “Hermanos en el Camino” de Ixtepec.

“Guatemala es el único país que hizo esta solicitud. La comisión ya lo conoce. El objetivo de venir a México es recordarle al relator que ya hicimos esta petición y que sea enfático con el gobierno de México, porque no es justo que hagan esta travesía en vano” expresó Elizabeth Enríquez, coordinadora ejecutiva de Menamig.

De acuerdo a las estadísticas de la Menamig, de abril a la fecha cuentan con 150 denuncias de personas desaparecidas en territorio mexicano, antes de eso no tienen números, debido al miedo de algunos migrantes a denunciar.

“Tuvimos un conflicto interno de 33 años y la gente quedó muy lastimada, se niegan a denunciar. Desafortunadamente no tenemos cultura de denuncia. Además aún falta trabajo en concientizar a nuestra gente, si no tienen papeles al internarse a un territorio como México, no significa que no tengan derechos.”

Las madres de los migrantes desaparecidos recorren los poblados de México con fotos de sus familiares.//FOTO: Cuartoscuro

Doris Dayana

-“Madre no me vuelva hablar, por favor. La quiero mucho”.

Fueron las únicas palabras que una nerviosa y asustada Doris Dayana le dijo a su madre desde un teléfono en la fronteriza población de Tapachula, Chiapas. De esa llamada han pasado cuatro años y ni rastros de la joven hondureña. Doris Maritza Cerrato Oviedo, su madre, recorre los caminos del sur con su fotografía.

Además de la foto tamaño postal de Doris, una muda de ropa limpia, nada de dinero, mucha fe y algo de miedo, es lo que carga en su maleta esta madre hondureña de 44 años. En su memoria está registrada la imagen de Dayana a sus 19 años, con cara de niña cargando a su primer hijo, no la recuerda de otra forma, se lo prohíbe.

Dejó San Pedro Zula, Honduras, junto con una supuesta amiga que conoció por las calles del pueblo. El destino era Estados Unidos, pero no llegó, al menos eso cree Maritza.

“La última llamada fue de Tapachula, por eso creo que sigue en México, pero nadie me da razón de ella. La chica que se la llevó regresó un día y dijo que estaba en Chiapas. No dio una dirección, sólo un número telefónico. No supe en qué trabajaba, no supe nada más. La amiga desapareció, no sé qué fue de ella.”

La angustia la disfraza con buenos ánimos y sonrisas, si no lo hace se desmorona, porque el dolor le parte el alma, no es para menos, tantas historias que escucha en este caminar que el pánico se apodera de ella por las noches.

“He oído historias tristes y espantosas, que termino llorando. No sé si mi hija está viva o muerta. La angustia de saber que está secuestrada en algún lugar me mata. No saben cómo sufro.”

Doris Dayana Bautista Cerrato dejó dos hijos en el Departamento de Cortés al cuidado de su madre. Abandonada por su esposo y motivada por una vida mejor la impulsaron a treparse en “La Bestia” e internarse en el territorio mexicano, olvidando que las mujeres jóvenes son el eslabón más vulnerable del proceso migratorio centroamericano.

Doris, esperanzada se unió a la carava de madres, motivadas por los finales felices dice: “Si no la encuentro hoy, la encontraré en las otras marchas el día de mañana, mientras seguimos el camino de ‘La Bestia’”.

El negocio del tráfico de personas pasó de mano de los pequeños grupos delictivos locales a los cárteles de las drogas.//FOTO: Cuartoscuro

Un negocio millonario

Durante más de dos décadas, el negocio del tráfico de personas se incrementó alarmantemente, pasó de mano de los pequeños grupos delictivos locales a los cárteles de las drogas, aunque estos no desaparecieron, actúan a baja escala, pero la administración lo dejaron a manos de los grupos mejor organizados y estructurados.

De acuerdo al Informe Especial sobre los Casos de Secuestro en contra de Migrantes que presentó la Comisión Nacional de Derechos Humanos en el 2009, de 9 mil 758 secuestrados en seis meses los delincuentes obtuvieron un beneficio ilícito de aproximadamente 25 millones de dólares, debido a que el promedio de los montos exigidos a las víctimas es de 2 mil 500 dólares por persona.

Los más secuestrados son hondureños, le siguen los salvadoreños, guatemaltecos y nicaragüenses. En el sur del país sucede el 55% de los delitos, el 11.8 % en el norte y 1% en el centro del país. Veracruz y Tabasco tienen las más altas cifras de migrantes secuestrados, 2 mil 944 y 2 mil 378, respectivamente

De acuerdo al padre Alejandro Solalinde, del 2009 al 2010, el número de secuestro pasó de 9 mil a 11 mil 300, sin contabilizar el 2011. También hay que recordar que en el 2010 en el Istmo de Tehuantepec se registraron cuatro secuestros masivos, en la zona oriente de la región. Los hechos fueron recopilados por los Ministerios Públicos, pero hasta el día de hoy no hay detenidos.

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El 'Chernóbil mexicano': cómo ocurrió el mayor incidente nuclear de América

Un empleado de un hospital en México manipuló una maquina de terapia de cáncer que tenía una fuente radiactiva. La cadena de sucesos que siguió generó en 1984 el mayor incidente nuclear en la historia del continente.
25 de octubre, 2020
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La búsqueda de desechos radiactivos

BBC/CNSNS
Ciudad Juárez, México, vivió una inquietante alerta por radiación en la década de 1980.

La activación de alarmas en un centro de investigación nuclear en el suroeste de Estados Unidos fue el primer indicio de que algo andaba mal.

En la carretera que pasa por el Laboratorio Nacional de Los Álamos, Nuevo México, transitaba un camión de carga en enero de 1984 que activó los detectores de de radiación de ese, el lugar donde se fabricó la primera bomba atómica.

Una cámara del exterior ayudó a detectar que el vehículo, que pasaba por simple coincidencia por ahí, tenía un elevado nivel de radiación.

La investigación de su origen llevó hasta Ciudad Juárez, México, donde inadvertidamente ya estaba en marcha el mayor incidente nuclear de su tipo en América dada la extensión que abarcó.

Aunque no tiene una comparación con la explosión de un reactor nuclear, se le ha llamado el “Chernóbil mexicano” por el alcance de contaminación que generó en México, lo cual provoca comparaciones con aquel accidente de la Unión Soviética.

Y es que miles de toneladas de varilla de construcción quedaron contaminadas con cobalto-60 y este material fue comercializado en 17 de los 32 estados de México.

El otro gran incidente de radiación en América fue en 1987 en Goiânia, Brasil, que causó al menos cinco muertes y una decena de personas con padecimientos crónicos.

Un entierro en Goiânia, Brasil, en 1987

Getty Images
El de Ciudad Juárez y el de Goiânia, Brasil, han sido los incidentes con radiación más grandes del continente.

En el caso de México, unas 4,000 personas tuvieron algún grado de exposición.

Pese al elevado número, hasta la actualidad no hay certeza de cuántas víctimas con padecimientos a largo plazo dejó el incidente, además de que no hubo un seguimiento de las autoridades sanitarias sobre las personas más expuestas.

“Un material que es sólido, encerrado, se vuelve líquido y se convierte en varilla y se distribuye por toda una nación. Aunque en ese estado ya no no es riesgoso, esa es una gran aberración de manejo de material radiactivo“, dice a BBC Mundo Gerardo Espinosa, un físico de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y quien participó en la investigación académica de aquel suceso.

Como muestran la documentación de lo ocurrido, varios fueron los errores que generaron la crisis de contaminación de esa magnitud.

La compra inutilizada y no reportada

Una extensa investigación del Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS) publicada en 1985 describe cómo se generó la situación.

El 25 de noviembre de 1977, el Centro Médico de Especialidades de Ciudad Juárez adquirió una unidad de tratamiento con cobalto-60 fabricada en Estados Unidos.

Aunque su importación requería un permiso, la CNSNS asegura que el organismo pertinente “nunca fue avisado” y por ende “jamás extendió la autorización”.

Una unidad de terapia con cobalto

Getty Images
El cobalto-60 se ha usado para la radioterapia desde mediados del siglo XX y hasta la actualidad.

En tanto, el hospital nunca tuvo el personal capacitado para usarlo, por lo que lo almacenó indefinidamente en un espacio de la clínica en la que “no se cumplían los requisitos mínimos” de seguridad, según la CNSNS.

El cobalto es un material radiactivo que se produce en reactores y que se usa para aplicaciones de física médica, para terapias con radiación. Hoy los hospitales siguen usando cobalto-60 para pacientes con cáncer”, explica Espinosa.

La extraen del hospital como “chatarra”

Pasaron seis años hasta que, en diciembre de 1983, el técnico de mantenimiento de la clínica Vicente Sotelo Alardín inadvertidamente inició el incidente.

El trabajador “desarmó el cabezal de la unidad y extrajo de allí un cilindro en cuyo interior se encontraba el cobalto-60. La operación la realizó sin ninguna ayuda”, dice la investigación.

“El objetivo era vender como chatarra las partes”.

Ilustración de la fuente de cobalto

CNSNS
Sotelo perforó la fuente blindada de cobalto-60, lo que causó la salida de material radiactivo.

Debido a que el cilindro con la fuente radiactiva pesaba unos 100 kg, Sotelo Alardín le pidió ayuda a un amigo, Ricardo Hernández, para trasladar el material en una pequeña camioneta de carga.

Viajaron hasta un local de compra-venta de chatarra llamado Yonke Fénix, en el sur de Ciudad Juárez, donde vendieron lo obtenido.

Sin embargo, la manera en cómo el aparato fue perforado y trasladado dio pie a que el incidente tuviera consecuencias todavía más graves.

“La verdad es que nunca nos avisaron que esa máquina tenía contaminación. Había muchas cosas arrumbadas: aparatos de ventilación, catres y todo eso y, la verdad, ni un solo letrero con una calavera o algo así“, dijo Sotelo Alardín al semanario Proceso en 1984.

Según los directivos del hospital, el trabajador tomó sin autorización el aparato, pero Sotelo Alardín aseguraba que el jefe de mantenimiento del hospital le dijo que podía tomarlo.

Un rastro de radiación por Ciudad Juárez

El trabajador había perforado el cilindro que contenía 6,000 gránulos o “pellets” de cobalto-60 y una cantidad indefinida de ellos quedaron regados en la camioneta usada, en el patio de Yonke Fénix, en las grúas y otros vehículos del negocio y hasta en las calles de Ciudad Juárez.

Pero los dos grandes focos de radiactividad fueron la camioneta y el depósito de chatarra.

Pellets como los del incidente de Ciudad Juárez

CNSNS
Los gránulos de cobalto-60 son diminutos, pero representan una fuente de radioactividad decadente hasta por 35 años.

“Ha podido establecerse que para el 14 de diciembre de 1983 ya había sido utilizada la chatarra contaminada con el cobalto-60 por las fábricas de productos de acero, en las fundiciones”, dice la investigación, que señala que la empresa Aceros de Chihuahua SA (Achisa) como el principal comprador de hierro.

El descubrimiento por casualidad

El 16 de enero de 1984 se dio la detección del camión de carga que pasaba cerca del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (Estados Unidos).

Cuando las autoridades estadounidenses revisaron las cámaras y vieron que se trataba del vehículo empleado por Achisa, notificaron al gobierno de México.

A partir de ahí, los expertos fueron jalando la hebra de la madeja hasta dar con el origen del problema y el riesgo de contaminación que se generó: “se confirmó la existencia de una amplia dispersión de material radiactivo”.

Laboratorio Nacional de Los Álamos

Getty Images
En el Laboratorio Nacional de Los Álamos se detectó el camión con radiación.

Espinosa explica que este material radiactivo “tiene una vida media de 5 años” y a partir de ahí la fuente pierde su intensidad de manera progresiva.

“Si tienes 100 átomos radiactivos, en 5 años tendrás 50, en otros 5 años nada más 25. Se considera que tienen 7 vidas medias, es decir, una vida activa de casi 35 años”, así que en 1984 el cobalto-60 del incidente ya había pasado a la mitad de su potencia.

La camioneta estacionada

La investigación encontró en principio que no solo en las instalaciones Yonke Fénix y Achisa había contaminación, sino también en el área de mantenimiento y el conmutador telefónico del hospital de origen, la camioneta del hospital a cargo de Sotelo Alardín y la calle en donde la estacionó, así como una maquiladora de productos de acero llamada Falcón de Juárez.

La fuente de desechos encontrada

CNSNS
La fuente de cobalto-60 fue encontrada en el sitio de compra-venta de chatarra Yonke Fénix.

Además de establecer “blindaje” en torno a los lugares investigados y asegurar las varillas y productos contaminados, fue imperativo rastrear la presencia de los gránulos de cobalto-60 sueltos con equipos especializados e incluso un helicóptero con un detector que barrió las calles de Ciudad Juárez.

La pequeña camioneta Datsun, estacionada durante semanas debido a una avería en un barrio habitacional cercano a la frontera con EE.UU., donde vivía Sotelo Alardín, también fue un foco de contaminación inquietante: las lecturas de niveles de radiación llegaron en un momento hasta 1.000 R/h

“Eso se considera alto y en una exposición de una hora a cuerpo completo puede morir la persona. Pero si el conductor y acompañante estuvieron en la cabina durante el transporte de la fuente debieron haber recibido una exposición de aproximadamente 4.7 R/h que pudo haberles provocado vómitos al cabo de horas y enrojecimiento de la piel en la semana”, dice a BBC Mundo el doctor Epifanio Cruz, de la UNAM.

La búsqueda de desechos radiactivos

CNSNS
Los gránulos o pellets quedaron regados por los locales de comercio de hierro.

“En virtud de que se trataba de una zona densamente poblada, se consideró urgente llevar la camioneta contaminada a un sitio que reuniera las características de no estar poblado ni se encontrase demasiado distante”, dice el informe de la CNSNS.

La maniobra se planeó cuidadosamente y se ejecutó en 10 minutos. El vehículo fue llevado hasta el parque de El Chamizal, a un lado de la línea fronteriza con Estados Unidos.

“Fuimos a hacer mediciones de radiación. Una señora se sentaba diario junto a la camioneta. Nadie se enteró de que había una fuente radiactiva. Y ese fue el problema”, recuerda Espinosa del trabajo que hicieron por parte de la UNAM.

La búsqueda de desechos radiactivos

CNSNS
La población poco supo de la situación que se había dado, explica Espinosa.

“Nadie supo que había material radiactivo ni en el hospital, ni en el traslado, ni en la camioneta”, añade.

El material sacado de Ciudad Juárez

La degradación natural del cobalto-60 hizo que la fuente de radiación pasara de 3.000 curios (Ci) en 1977 a 450 Ci para febrero de 1984.

“Con menos de 500 puede haber efecto, pero no mucho. Depende del tiempo de exposición. Por eso el daño a la población fue muy bajo”, explica Espinosa.

Además de Yonke Fénix y Achisa, la investigación de la CNSNS detectó que tres empresas que comercializaban materiales férreos en las ciudades de Monterrey, Gómez Palacio y San Luis Potosí registraban contaminación.

Las instalaciones de Achisa

CNSNS
Unas 6.600 toneladas de varilla fueron fabricadas con hierro contaminado, según la investigación.

Incluso en una carretera que une a Ciudad Juárez y Chihuahua hubo rastros de material radiactivo. Todo requirió una cuidadosa tarea de detección y aseguramiento de gránulos y objetos conaminados.

En total, 6,600 toneladas de varilla y 3,000 bases metálicas para mesas estaban contaminadas.

La varilla fue comercializada en 17 de los 32 estados de México. De 17,600 construcciones inspeccionadas, 814 tuvieron que ser demolidas, según el informe.

“Nos pidieron a la UNAM que fuéramos a medir las varillas de castillos (pilares) de construcciones. Su nivel ya no era importante, pero por ley había que detectar ese material. Y se hizo un escándalo gubernamental porque se pedía que se derribaran”, recuerda Espinosa.

La búsqueda de desechos radiactivos

CNSNS
Gránulos de cobalto-60 fueron detectados incluso en una carretera por la que pasó un vehículo con hierro contaminado.

El experto explica que, si bien el nivel de exposición ya no era riesgoso, las normas internacionales requieren que 90% del material contaminado sea asegurado y desechado.

4,000 personas expuestas

La investigación indica que unas 4,000 personas resultaron “expuestas a la radiación” de las cuales un 80% recibió dosis inferiores a 500 mrem.

Eso es equivalente a lo que una persona puede recibir si está cerca de un paciente que recibió tratamiento de radiación.

Otro 18% recibió entre 0,5 y 25 rems, mientras que 2%, o unas 80 personas, estuvieron expuestas a más de 25 rems. De todas, cinco personas estuvieron expuestas a dosis de entre 300 y 700 rems en un periodo de dos meses, según la CNSNS.

“Para las cinco personas expuestas a las dosis entre 300 y 700 rem, fue más que suficiente para afectar a gónadas, glándulas tiroides y huesos superficiales por ejemplo en manos y pies, acortamiento de la calidad de vida”, explica el doctor Cruz.

“El efecto de esas dosis puede llevar a daños del material genético hereditario al menos a dos generaciones, causar esterilidad y falta de espermatozoides en la persona expuesta que puede recobrarse pasados al menos cinco años”, añade.

La investigación publicada en 1985 presenta un informe médico, pero es poco lo que se describe sobre problemas de salud detectados en las personas expuestas.

Sobre Vicente Sotelo Aldarín no se reporta nada, pero él mismo dijo a Proceso meses después que tuvo malestares que luego desaparecieron: “creyeron que era diabetes”.

Después del incidente, poco se supo del trabajador. Espinosa dice que “el señor se perdió”.

Los trabajadores de Yonke Fénix “dijeron no haber experimentado vómitos, cansancio ni náuseas y no presentaban marcas visibles en pies o manos”, salvo algunas pigmentaciones y algunos malestares pasajeros, según la CNSNS.

Cuatro trabajadores, el hijo de uno de ellos y un cliente, sí presentaron leucopenia, que es disminución en la concentración de leucocitos en la sangre.

Pero luego de unos meses. los empleados de Achisa “se quejaron de fuertes dolores de cabeza, vómitos y diarreas”, reportó Proceso en aquella época.

Señal de peligro por radiación.

Getty Images
Sotelo Aldarín asegura que no había ninguna advertencia de riesgo en la máquina que tomó.

Ricardo Hernández, quien ayudó a trasladar la unidad, tenía “una quemadura atribuible a radiaciones en proceso de cicatrización sin ningún otro síntoma”.

“En ninguno de los casos se detectó sintomatología aguda”, según la investigación de ese entonces. No hubo reportes de víctimas mortales conocidas.

BBC Mundo solicitó a la CNSNS una actualización de las consecuencias médicas que hubo, pero la institución dijo que lo contenido en el informe de 1985 es lo único disponible: “no contamos con más registros de esa época”.

Como varios reportes de la época indican, no hubo seguimiento sanitario de las víctimas, por lo que no se sabe a ciencia cierta si las personas expuestas sufrieron más trastornos o cáncer, que es una de las consecuencias por la exposición de radiación.

El “cementerio” radiactivo

Encontrar un lugar en el cual colocar el material radiactivo fue el siguiente problema a resolver: tenía que estar en un sitio apartado de la población, poca lluvia, sin contacto con fuentes de agua y con el menor riesgo de contaminación al medioambiente.

“Llevaron de un lado para otro durante casi un año en camiones el material radiactivo para ver dónde lo enterraban. Fue un desorden total“, recuerda Espinosa.

El tiradero de desechos radiactivos

CNSNS
En un espacio desértico conocido como “La Pedrera” fue excavado el “cementerio” de desechos.

Luego de múltiples intentos fallidos por asegurar un terreno, por la oposición de pobladores y autoridades locales, el gobierno mexicano efectuó una excavación en un paraje desértico del sur de Ciudad Juárez llamado “La Pedrera”.

Ahí fueron llevados tanto las varillas y otros materiales fabricados con hierro contaminado, como la camioneta de Sotelo Aldarín. Todo fue sepultado entre concreto para neutralizar su efecto nocivo.

Sin embargo, reportajes de la prensa local y nacional han mostrado que aquel “cementerio” de desechos radiactivos que debería estar protegido ha quedado en el abandono.

La CNSNS dijo a BBC Mundo que “se calcula que actualmente la concentración de actividad presenta niveles prácticamente inocuos, cercanos a los niveles de dispensa”.

“Por lo anterior, se puede afirmar que la existencia del sitio de disposición La Piedrera no representa riesgo radiológico alguno para la población ni para el ambiente”, añade.

El tiradero de desechos radiactivos

CNSNS
La camioneta manejada por Sotelo Aldarín fue enterrada en el tiradero construido.

Y es que medios locales han denunciado que el lugar carece de vigilancia y que incluso ha habido incursiones de personas que buscan objetos para comercializar.

Para el físico Guillermo Espinosa, es cierto que la vida media ya superada ayudó a que no fuera un riesgo en la actualidad: “pero sí creo que fue muy mal manejado”, considera.

La radiactividad es como el fuego: si lo manejas bien, cocinas unos excelentes bifes. Si no la manejas bien, hay quemaduras”, continúa.

“La lección que se debe aprender es que cualquier fuente de radiación debe estar controlada, certificada y siempre debe haber un responsable. Cosa que ahí no ocurrió”.


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