Fray Tomás, perseguido por criminales, la migra y militares
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Fray Tomás, perseguido
por criminales, la migra y militares

Por Paris Martínez
19 de septiembre, 2011
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Ensotanado bajo la humilde manta de los franciscanos, morral tejido al hombro y sombrero de palma ajustado a la frente, fray Tomás González llegó hace un año al municipio tabasqueño de Tenosique, una de las primeras caídas en el “viacrucis” de los migrantes centroamericanos que, en su ruta hacia Estados Unidos, surcan desde el sur la geografía mexicana.

Fray Tomás González, presidente del Comité de Derechos Humanos del Usumacinta y director del Hogar-Refugio para Personas Migrantes La 72. FOTO: Cuartoscuro

Párroco de la iglesia de Cristo Crucificado, presidente del Comité de Derechos Humanos del Usumacinta y director del Hogar-Refugio para Personas Migrantes La 72, el fraile de 38 años habla con firmeza, indignado, sobre el “sistema vomitador que desecha personas que llegan hasta aquí, a México, sin ninguno de sus derechos” y luego de “la persecución, las amenazas y la victimización” que se cierne sobre aquellos que asumen la defensa de los centroamericanos y que viven junto con ellos “el holocausto migrante”.

Es viernes 16 de septiembre y no han pasado ni 24 horas desde que el fraile, con 13 años de experiencia en la promoción de los derechos humanos, recibió una amenaza de muerte. “Eran las 9:30 de la mañana cuando sonó el teléfono -narra afable-, hablaba un familiar de Erick Gutiérrez Cossío, exdelegado del Instituto Nacional de Migración en Tenosique, y a quien denunciamos porque abusó sexualmente de una adolescente hondureña, tengo todo documentado y, ahora, él está prófugo… por teléfono su hermano me advirtió que algo me iba a pasar, luego colgué, ya no quise seguir platicando.”

Fray Tomás no puede imaginar que, al día siguiente de narrar en entrevista este hecho, será emboscado por militares y policías de Tabasco, dirigidos por un civil que tripulaba una camioneta Ford Lobo blanca, quienes lo vejaron durante cerca de cuatro horas y lo obligaron a presenciar los golpes con los que los soldados redujeron a su colaborador, Rubén Figueroa.

El olor de la crucifixión

Incrustado entre Chiapas, Tabasco y Veracruz, explica el religioso, existe un polígono “extremadamente peligroso” conformado por los municipios de Tenosique, Palenque, Macuspana, Teapa, Estación Juárez y Coatzacoalcos, que son “un verdadero campo minado en donde los migrantes son víctimas de discriminación, asaltos, violaciones sexuales a hombres y mujeres, extorsiones, persecución con tortura por parte del INM, secuestros, mutilaciones,  asesinatos y, por último, inhumaciones en fosas clandestinas”, siendo arrancados para siempre del corazón de sus familias…” El fraile murmura: “El sur de México es un gran sepulcro para ellos y ellas… no sólo el norte, no sólo Tamaulipas o Durango”.

Y es que en esta zona del sureste, afirma el franciscano, las fronteras entre Estado y hampa se han borrado completamente. “Somos testigos de que al interior de las delegaciones del INM en Tabasco y Chiapas opera el crimen organizado, ya hemos presentado denuncias por la red de extorsión, trata de personas, encubrimiento e impunidad que existe en estas instituciones de gobierno, y que es la razón de que, en el presente, la ruta ferroviaria que une ambas entidades sea la más peligrosa del país.”

Pero no sólo siguiendo las vías es que los migrantes se ven presa del crimen, aclara, dado que “en los tramos carreteros de El Ceibo-Guatemala-Tenosique, así como Pedregal-La Palma-Tenosique, son perseguidos en rondines que Migración realiza tres o cuatro veces al día, obligándolos a tirarse a pantanos, cañales, riachuelos, forzándolos a arrastrarse e ir dejando la piel en los alambrados, para ocultarse en los potreros, hasta que logran llegar a nuestros albergues, en los que el olor a enfermedad, persecución y muerte flota en el aire… nuestros albergues -se lamenta- huelen a crucifixión”.

Los migrantes son acechados no sólo por el crimen “organizado”, sino también de “internacionalizado”.//FOTO: Cuartoscuro

Es la voz de los que logran llegar a estos refugios, añade, la que permite reconstruir una mínima parte del calvario al que los migrantes son sometidos, a manos del crimen que no sólo puede clasificarse de “organizado”, sino también de “internacionalizado”, puesto que son enganchados en sus naciones de origen por otros centroamericanos, que al llegar a México los venden a bandas locales, “hemos recibido muchos testimonios de trata de personas, el último el 15 de septiembre mismo (un día antes de la entrevista), el de un hombre que fue secuestrado en Tenosique y trasladado a Reynosa, donde pasó 44 días raptado… este hombre sólo pudo recobrar la libertad después de pagar 4 mil dólares, que sus familiares consiguieron mediante la venta de su casa y, ya de regreso a su país, pudo ver a los delincuentes que lo levantaron, cuando enganchaban a más personas en Santa Elena, Guatemala… puede concluirse, entonces, que la vida de los centroamericanos que entran a México vale lo que sus familiares puedan pagar por su rescate.

Pero, aclara, el secuestro de migrantes no sólo tiene fines extorsivos. “Hemos recibido testimonio de que a las mujeres secuestradas no sólo las atacan sexualmente, sino que también las obligan a pegarse entre ellas, a pelear entre ellas, para diversión de los secuestradores. Y tras permanecer en sus manos el tiempo que a ellos les plazca, las mujeres son vendidas a prostíbulos: cualquier persona que asista a un bar de Palenque, de Tenosique, de Villahermosa, de Tapachula o de Tuxtla Gutiérrez, podrá ver a las adolescentes centroamericanas prostituidas, eso es de conocimiento público y las autoridades no hacen absolutamente nada.”

Tan sólo en los últimos meses, revela, el albergue que él dirige ha rescatado de estos lugares a 30 mujeres explotadas por bandas de proxenetas.

“Algo va a pasarte…”

Tomás Gutiérrez emprendió el apostolado de la pobreza hace 20 años, cuando a los 18 ingresó a la orden franciscana, fundada en la Edad Media por Francisco de Asís, el fraile italiano que viajaba de pueblo en pueblo, viviendo de migajas y construyendo con sus propias manos capillas donde los miserables hallaran esperanza.

Fray Tomás Gutiérrez emprendió el apostolado de la pobreza hace 20 años.//FOTO: Cuartoscuro

Y fue esta filosofía, que pondera la humildad como valor humano, la que al cabo de siete años lo acercó a la defensa de los derechos humanos, con todo y los riesgos que en México esto representa.

“Con esperanza asumimos el desgaste que significa denunciar el holocausto que se cierne sobre las víctimas que, en busca de una mejor vida, son expulsadas de sus países… holocausto por el que también atraviesan sus defensores y por cuyo trabajo están amenazados y muchos han sido víctimas de persecución. En nuestro refugio no sólo les brindamos a los migrantes ayuda humanitaria, sino que también asumimos la defensa de sus derechos y de su dignidad y, por lo mismo, enfrentamos las amenazas y la victimización que de ello se deriva.”

Fray Tomás narra su experiencia personal: “Hace poco llegó una adolescente al albergue, venía desde Honduras, la tuve hospedada un tiempo y, luego, hasta el albergue fue un pollero, no lo reconocimos, no nos percatamos a tiempo, para engancharla y llevársela. Así lo hizo. Luego fue entregada a las autoridades de Migración de Tenosique y, ahí, en sus instalaciones, su mismo delegado, Jorge Luis Elías Cruz, abusó de ella.”

La niña logró volver al refugio de fray Tomás y ahí le narró los hechos, por lo que en su calidad de director del Centro de Derechos Humanos del Usumacinta, el religioso la acompañó a presentar una denuncia penal ante la procuraduría del estado, documentándose las lesiones y tomándose su declaración.

Inicialmente, afirma, Elías Cruz fue encubierto por su jefe inmediato, el delegado regional del INM en Tabasco, Erick Gutiérrez Cossío, pero luego ante la presión de las investigaciones se dio a la fuga, razón por la que se solicitó a la Comisión Nacional de Derechos Humanos que impusiera medidas cautelares para la protección del religioso: instalación de luminaria pública alrededor de su albergue y parroquia, así como patrullaje constante, día y noche.

La CNDH avaló la solicitud, pero las autoridades de Tabasco la acataron sólo de forma parcial. “Desde hace un mes -denuncia fray Tomás-, únicamente realizan algunos patrullajes por la noche. Humanamente todos tenemos temor, pero yo temo más por el equipo de la parroquia, pues son padres de familia, universitarios que están empezando la vida y que están dando todo por los migrantes.”

El cura ha sido amenazado por denunciar actos de corrupción dentro del Instituto Nacional de Migración.//FOTO: Cuartoscuro

Fue así que el pasado viernes, una persona que se presentó telefónicamente como hermano del exfuncionario prófugo, le envió un mensaje de su parte: “Algo te va a pasar”… Y así fue, dos días después, el sábado pasado, luego de participar en el acto que la Caravana de Paz organizó en Palenque, y ya estando de vuelta en Tenosique, un convoy de vehículos militares, de la policía municipal y de Tránsito lo rodearon a él y a su asistente Rubén Figueroa, cuando se encontraban dentro de una tienda.

Así reconstruye los hechos Emilio Álvarez Icaza, encargado de lanzar una condena pública por esta agresión, en nombre del Movimiento por la Paz, el día mismo en que ocurrió. “Ellos se detuvieron en Tenosique, (fray Tomás venía acompañado por) dos voluntarias de un grupo de derechos humanos de Yucatán así como por Rubén Figueroa, se habían detenido para comprar algunos alimentos, y ahí llegaron policías del estado de Tabasco y militares, aduciendo primero que el auto en que viajaban era robado y, luego, que el religioso conducía en estado de ebriedad”, por lo que debía ser capturado, aduciendo flagrancia, ante lo cual el franciscano exigió que se le practicara un examen de alcoholemia en ese instante, comprobándose que no había consumido bebidas alcohólicas.

“Hubo primero un intercambio de opiniones, durante el cual un militar abofeteó a Rubén Figueroa, lo cual nos parece un hecho gravísimo, un hecho lamentable; posteriormente llegó un civil que amenazó a Fray Tomás.”

Viéndose rodeados, y para evitar la detención que pretendían perpetrar los militares y agentes sin contar con la orden de un juez, los defensores de derechos humanos se resguardaron dentro de su auto y se negaron a salir, por lo que el vehículo fue rodeado por unidades del Ejército.

“Nos parece grave -remató el exombudsman capitalino- que, en vez de reconocer el hecho, se quiera denostar a un defensor de los derechos humanos, máxime que hay una condición de riesgo (por la amenaza que recibió algunos días antes), así como que un civil haya llegado en una camioneta Ford Lobo blanca, para amenazarlo”, esto con la connivencia de los militares y policías estatales.

Cuatro horas después, soldados y agentes preventivos se retiraron sin dar mayor explicación, dejando que fray Tomás y sus acompañantes continuaran su camino.

Así es como se trata en México a aquellos dedicados a tender la mano “a uno de los grupos más vulnerables y más victimizados de la guerra por la que atraviesa nuestro país, los migrantes”, remata el franciscano.

Epílogo

Como fue reportado ayer, ese mismo sábado el convoy en el que viajaba Javier Sicilia rumbo a Coatzacoalcos (y que se había distanciado del grupo de autobuses donde viajan los 600 caravaneros) recibió una “alerta de posible emboscada”, ante la supuesta presencia de hombres encapuchados sobre la carretera, lo que obligó a detener la marcha, para que los agentes federales que escoltan al poeta realizaran una formación de resguardo a cartucho cortado.

Además, por la madrugada de este domingo, un grupo de sujetos intentó ingresar al domicilio de Emilio Álvarez Icaza en la Ciudad de México, situación que logró evitarse gracias a la intervención de los vecinos.

“A la 1:30 de la mañana le informan a Emilio que hubo un intento de entrar a su casa -denunció Javier Sicilia, principal dirigente del Movimiento por la Paz- y gracias a Dios no había nadie allá adentro, pero los vecinos encendieron las luces, encendieron sus cámaras y tomaron registro de un taxi (cuyos tripulantes habían querido allanar el domicilio de Álvarez Icaza) y luego de otros dos que salieron huyendo. Esto nos preocupa mucho y es un signo de lo que está pasando, no es posible que no podamos estar en paz en este país”.

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'Los 'nativos digitales' son los primeros niños con un coeficiente intelectual más bajo que sus padres'

El neurocientífico Michel Desmurget, director de investigación en el Instituto Nacional de la Salud de Francia, habló con BBC News Mundo sobre el efecto de los dispositivos digitales en las nuevas generaciones y de su libro "La fábrica de cretinos".
Getty Images
28 de octubre, 2020
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“La fábrica de cretinos”.

Así se titula el último libro del neurocientífico Michel Desmurget (Lyon, 1965), director de investigación en el Instituto Nacional de la Salud de Francia, en el que cuenta con datos duros y en forma contundente cómo los dispositivos digitales están afectando gravemente, y para mal, al desarrollo neuronal de niños y jóvenes.

“Simplemente no hay excusa para lo que les estamos haciendo a nuestros hijos y cómo estamos poniendo en peligro su futuro y desarrollo”, advierte en entrevista con BBC Mundo, el experto, que tiene a sus espaldas una vasta obra científica y de divulgación y ha pasado por reconocidos centros de investigación como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) o la Universidad de California.

Su libro se ha convertido en un gigantesco superventas en Francia.


¿Los jóvenes de hoy son la primera generación de la historia con un coeficiente intelectual (IQ) más bajo que la anterior?

Sí. El coeficiente intelectual se mide con una prueba estándar. Sin embargo no es una prueba “congelada”, a menudo se revisa.

Mis padres no pasaron la misma prueba que yo, por ejemplo, pero se puede someter a un grupo de personas a una versión antigua de la prueba.

El neurocientífico Michel Desmurget

Cortesía Michel Desmurget
El neurocientífico Michel Desmurget considera que la niñez actual está expuesta a una “orgía digital”.

Y haciendo eso, los investigadores han observado en muchas partes del mundo que el coeficiente intelectual aumentaba de generación en generación. A esto se le llamó el ‘efecto Flynn’, en referencia al psicólogo estadounidense que describió este fenómeno.

Pero, recientemente, esta tendencia comenzó a invertirse en varios países.

Es verdad que el coeficiente intelectual se ve fuertemente afectado por factores como el sistema de salud, el sistema escolar, la nutrición….

Pero si tomamos países donde los factores socioeconómicos se han mantenido bastante estables durante décadas, el ‘efecto Flynn’ ha comenzado a reducirse.

En esos países los “nativos digitales” son los primeros niños que tienen un coeficiente intelectual más bajo que sus padres. Es una tendencia que se ha documentado en Noruega, Dinamarca, Finlandia, Países Bajos, Francia, etc.

¿Y qué está provocando esta disminución del coeficiente intelectual?

Por desgracia, aún no es posible determinar el papel específico de cada factor, incluida por ejemplo la contaminación (especialmente la exposición temprana a pesticidas) o la exposición a las pantallas.

Lo que sabemos con seguridad es que incluso si el tiempo que un niño pasa frente a una pantalla no es el único culpable, tiene un efecto importante en el coeficiente intelectual.

"El tiempo que se pasa ante una pantalla por motivos recreativos retrasa la maduración anatómica y funcional del cerebro"", Source: , Source description: , Image:

Varios estudios han demostrado que cuando aumenta el uso de la televisión o los videojuegos, el coeficiente intelectual y el desarrollo cognitivo disminuyen.

Los principales fundamentos de nuestra inteligencia se ven afectados: el lenguaje, la concentración, la memoria, la cultura (definida como un corpus de conocimiento que nos ayuda a organizar y comprender el mundo).

En última instancia, estos impactos conducen a una caída significativa en el rendimiento académico.

¿Y por qué el uso los dispositivos digitales provoca todo eso?

Las causas también están claramente identificadas: disminución en la calidad y cantidad de interacciones intrafamiliares, que son fundamentales para el desarrollo del lenguaje y el desarrollo emocional; disminución del tiempo dedicado a otras actividades más enriquecedoras (tareas, música, arte, lectura, etc.); interrupción del sueño, que se acorta cuantitativamente y se degrada cualitativamente; sobreestimulación de la atención, lo que provoca trastornos de concentración, aprendizaje e impulsividad; subestimulación intelectual, que impide que el cerebro despliegue todo su potencial; y un estilo de vida sedentario excesivo que, además del desarrollo corporal, influye en la maduración cerebral.

¿Qué daños provocan exactamente las pantallas al sistema neurológico?

El cerebro no es un órgano ‘estable’. Sus características ‘finales’ dependen de la experiencia.

El mundo en el que vivimos, los desafíos a los que nos enfrentamos, modifican tanto la estructura como su funcionamiento, y algunas regiones del cerebro se especializan, algunas redes se crean y se fortalecen, otras se pierden, unas se vuelven más gruesas y otras más delgadas.

Una prueba de QI en 1947

Getty Images
Nuestros padres no pasaron la misma prueba de coeficiente de inteligencia que nosotros, señala el neurocientífico.

Se ha observado que el tiempo que se pasa ante una pantalla por motivos recreativos retrasa la maduración anatómica y funcional del cerebro dentro de diversas redes cognitivas relacionadas con el lenguaje y la atención.

Hay que enfatizar que no todas las actividades alimentan la construcción del cerebro con la misma eficiencia.

¿Qué quiere decir?

Las actividades relacionadas con la escuela, el trabajo intelectual, la lectura, la música, el arte, los deportes, etc. tienen un poder estructurador y nutritivo del cerebro mucho mayor que las pantallas recreativas.

Pero nada dura para siempre. El potencial de la plasticidad cerebral es extremo durante la infancia y la adolescencia. Después, comienza a desvanecerse. No desaparece, pero se vuelve mucho menos eficiente.

"Cuando se pone una pantalla en manos de un niño o de un adolescente, casi siempre prevalecen los usos recreativos más empobrecedores"", Source: , Source description: , Image:

El cerebro se puede comparar con una plastilina. Al principio, es húmedo y fácil de esculpir. Pero con el tiempo se vuelve más seco y mucho más difícil de moldear.

El problema con las pantallas recreativas es que alteran el desarrollo del cerebro de nuestros hijos y lo empobrecen.

¿Todas las pantallas son igual de dañinas?

Nadie dice que la “revolución digital” sea mala y deba ser detenida. Yo mismo paso buena parte de mi jornada laboral con herramientas digitales. Y cuando mi hija ingresó en la escuela primaria, comencé a enseñarle cómo usar algún software de oficina y a buscar información en internet.

¿Debería enseñarse a los estudiantes las herramientas y habilidades informáticas fundamentales? Claro. Asimismo, ¿puede la tecnología digital ser una herramienta relevante en el arsenal pedagógico de los docentes? Por supuesto, si es parte de un proyecto educativo estructurado y si el uso de un software determinado promueve eficazmente la transmisión.

Sin embargo, cuando se pone una pantalla en manos de un niño o de un adolescente, casi siempre prevalecen los usos recreativos más empobrecedores.

Esto incluye, por orden de importancia: la televisión, que sigue siendo la pantalla número uno en todas las edades (películas, series, clips, etc.); luego los videojuegos (principalmente de acción y violentos), y finalmente, en torno a la adolescencia, un frenesí de autoexposición inútil en las redes sociales.

¿Cuánto tiempo suelen pasar niños y jóvenes ante las pantallas?

En promedio, casi tres horas al día para los niños de 2 años, cerca de cinco horas para los de 8 años y más de siete horas para los adolescentes.

bebé usando pantalla

Thanasis Zovoilis/Getty Images
Un niño de 2 años pasa casi tres horas al día ante las pantallas. en promedio.

Esto significa que antes de llegar a los 18 años, nuestros hijos habrán pasado el equivalente a 30 años escolares frente a pantallas recreativas o, si lo prefiere ¡16 años de trabajo a tiempo completo!

Es simplemente una locura y una irresponsabilidad.

¿Cuánto tiempo deberían dedicar los niños a las pantallas recreativas?

Involucrar a los niños es importante.

Necesitan que se les diga que las pantallas recreativas dañan el cerebro, perjudican el sueño, interfieren con la adquisición del lenguaje, debilitan el rendimiento académico, perjudican la concentración, aumentan el riesgo de obesidad, etc.

Algunos estudios han demostrado que es más fácil para niños y adolescentes seguir las reglas sobre las pantallas cuando se les explican y se discute con ellos su razón de ser.

"Involucrar a los niños es importante. Necesitan que se les diga que las pantallas recreativas dañan el cerebro, perjudican el sueño, interfieren con la adquisición del lenguaje"", Source: , Source description: , Image:

A partir de ahí, la idea general es simple: a cualquier edad, lo mínimo es lo mejor.

Más allá de esta regla general, se pueden proporcionar pautas más específicas según la edad del niño. Antes de los 6 años, lo ideal es no tener pantallas (lo que no significa que de vez en cuando no puedas ver unos dibujos animados con tus hijos).

Cuanto antes estén expuestos, mayores serán los impactos negativos y el riesgo de un consumo excesivo posterior.

A partir de los 6 años, si se adaptan los contenidos y se conserva el sueño, se puede llegar hasta media hora al día, incluso una hora, sin una influencia negativa apreciable.

Otras reglas relevantes: nada de pantallas por la mañana antes de ir a la escuela, nada por la noche antes de irse a la cama o cuando estén con otras personas. Y, ¡sobre todo!, nada de pantallas en el dormitorio.

Pero es difícil decir a nuestros hijos que las pantallas son un problema cuando nosotros, como padres, estamos constantemente conectados a nuestros teléfonos inteligentes o a consolas de juegos.

"Reglas relevantes: nada de pantallas por la mañana antes de ir a la escuela, nada por la noche antes de irse a la cama... ¡sobre todo! nada de pantallas en el dormitorio"", Source: , Source description: , Image:

¿Por qué muchos padres no son conscientes de los peligros de las pantallas?

Porque la información que se da a los padres es parcial y sesgada. Los principales medios de comunicación están repletos de afirmaciones infundadas, propaganda engañosa e información inexacta. La discrepancia entre los contenidos de los medios y la realidad científica a menudo es inquietante, por no decir exasperante.

No quiero decir que los medios sean deshonestos: separar el trigo de la paja no es fácil, incluso para periodistas honestos y concienzudos.

Pero no es de extrañar. La industria digital genera miles de millones de dólares en beneficios cada año. Y, obviamente, los niños y adolescentes son un recurso muy lucrativo.

Y para las empresas que valen miles de millones de dólares, es fácil encontrar científicos complacientes, lobistas dedicados y comerciantes entusiastas de las dudas.

Permítame darle un ejemplo.

chico jugando videojuegos

Tomohiro Ohsumi/Getty Images
Las empresas digitales contratan a expertos para explicar lo inteligentes que son los jugadores y lo bueno que es jugar videojuegos.

Recientemente un psicólogo, supuestamente experto en videojuegos, explicó en varios medios que estos juegos tenían efectos positivos, que no debían ser demonizados, que no jugar podría incluso ser un hándicap para el futuro de un niño, que los juegos más violentos podrían tener acciones terapéuticas y ser capaces de apagar la ira en los jugadores, etc.

El problema es que ninguno de los periodistas que entrevistaron a este “experto” mencionó que trabajaba para la industria de los videojuegos. Y este es solo un ejemplo entre los muchos que se describen en mi libro.

Esto no es algo nuevo: sucedió en el pasado con el tabaco, el calentamiento global, los pesticidas, el azúcar, etc.

Pero creo que hay espacio para la esperanza. Con el tiempo, la realidad se vuelve cada vez más difícil de negar.

"En una investigación se entregaron consolas de juegos a niños que iban bien en la escuela. Después de 4 meses, se descubrió que pasaban más tiempo jugando y menos haciendo tareas"", Source: , Source description: , Image:

Hay estudios que afirman por ejemplo que los videojuegos ayudan a obtener mejores resultados académicos…

Permítame decirlo con franqueza: eso es pura tontería.

Esa idea es una verdadera obra maestra de la propaganda. Se basa principalmente en unos pocos estudios aislados con datos podridos, que se publican en revistas secundarias y a que menudo se contradicen.

En una interesante investigación experimental, se entregaron consolas de juegos a niños que iban bien en la escuela. Después de cuatro meses, se descubrió que pasaban más tiempo jugando y menos tiempo haciendo las tareas escolares. Sus calificaciones cayeron alrededor de un 5% (¡lo cual es muchísimo en solo cuatro meses!).

En otro estudio, los niños tuvieron que aprender una lista de palabras. Una hora después, a algunos se les permitió jugar un videojuego de carreras de autos. Dos horas después se fueron a la cama.

niño usando una pantalla

Isabel Pavia/Getty Images

A la mañana siguiente, los niños que no jugaron recordaron alrededor del 80% de la lección frente al 50% de los jugadores.

Los autores observaron que jugar interfería con el sueño y la memorización.

¿Cómo cree que serán los miembros de esta generación digital cuando se conviertan en adultos?

A menudo escucho que los nativos digitales saben “de manera diferente”. La idea es que aunque muestran déficits lingüísticos, atencionales y de conocimiento, son muy buenos en “otras cosas”.

La cuestión radica en la definición de esas “otras cosas”.

Varios estudios indican que, en contraste con las creencias comunes, no son muy buenos con las computadoras.

Un informe de la Unión Europea incluso explica que su baja competencia digital dificulta la adopción de tecnologías educativas en las escuelas.

Otros estudios también indican que tampoco son muy eficientes para procesar y comprender la gran cantidad de información disponible en internet.

"En Asia, por ejemplo, considera que el uso excesivo de pantallas es una forma de abuso infantil"", Source: , Source description: , Image:

Entonces, ¿qué queda? Obviamente, son buenos para usar aplicaciones digitales básicas, comprar productos en línea, descargar música y películas, etc.

Para mí, estos niños se parecen a los descritos por Aldous Huxley en su famosa novela distópica Brave New World (“Un mundo feliz”, en español): pasmados por el entretenimiento tonto, privados de lenguaje, incapaces de reflexionar sobre el mundo, pero felices con su suerte.

¿Algunos países están comenzando a legislar contra el uso de pantallas?

Sí, especialmente en Asia.

Taiwán, por ejemplo, considera que el uso excesivo de pantallas es una forma de abuso infantil y ha aprobado una ley que establece fuertes multas para los padres que exponen a niños menores de 24 meses a cualquier aplicación digital y que no limitan el tiempo de pantalla de los chicos entre 2 y 18 años.

En China, las autoridades han tomado medidas drásticas para regular el consumo de videojuegos por parte de menores: los niños y adolescentes ya no pueden jugar de noche (entre las 22 horas y las 8 horas) ni exceder los 90 minutos de exposición diaria durante la semana (180 minutos los fines de semana y las vacaciones escolares).

¿Cree que es bueno que haya leyes que protejan a los niños de las pantallas?

No me gustan las prohibiciones y no quiero que nadie me diga cómo tengo que criar a mi hija.

niña mirando una pantalla

Rebecca Nelson/Getty Images
Varios países están comenzando a legislar contra el uso de las pantallas.

Sin embargo, está claro que las opciones educativas sólo pueden ejercerse libremente cuando la información que se brinda a los padres es sincera y exhaustiva.

Creo que una campaña justa de información sobre el impacto de las pantallas en el desarrollo con pautas claras sería un buen comienzo: sin pantallas para niños de hasta 6 años y luego, no más de 30-60 minutos al día.

Si esta orgía digital, como usted la define, no se detiene, ¿qué podemos esperar?

Un aumento de las desigualdades sociales y una progresiva división de nuestra sociedad entre una minoría de niños preservada de esta “orgía digital” -los llamados Alphas de la novela de Huxley-, que poseerán a través de la cultura y el lenguaje todas los herramientas necesarias para pensar y reflexionar sobre el mundo, y una mayoría de niños con herramientas cognitivas y culturales limitadas -los llamados Gammas de la novela de Huxley-, incapaces de comprender el mundo y de actuar como ciudadanos ilustrados.

Alpha asistirá a costosas escuelas privadas con maestros humanos “verdaderos”.

Los Gamma irán a escuelas públicas virtuales con apoyo humano limitado, donde se les alimentará con un pseudolenguaje parecido al “Newspeak” de Orwell y se les enseñarán las habilidades básicas de los técnicos de nivel medio o bajo (las proyecciones económicas dicen que este tipo de trabajos estarán sobrerrepresentados en la fuerza laboral del mañana).

Un mundo triste en el que, como decía el sociólogo Neil Postman, se divertirán hasta la muerte. Un mundo en el que, a través del acceso constante y debilitante al entretenimiento, aprenderán a amar su servidumbre. Perdón por no ser más positivo.

Tal vez (y eso espero) estoy equivocado. Simplemente no hay excusa para lo que les estamos haciendo a nuestros hijos y cómo estamos poniendo en peligro su futuro y desarrollo.


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