La industria de la extorsión, un boom en #Guerrero
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La industria de la extorsión, un boom en #Guerrero

Las extorsiones en Guerrero, que ahora afectan a los maestros de la entidad, son una industria que pasa por un boom, donde se reporta que los casos casi se triplicaron desde 2004
26 de septiembre, 2011
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Al menos 8 mil personas participaron en la marcha de los maestros. Foto: Cuartoscuro.

El mensaje es entregado en una llamada telefónica a la dirección de la escuela, un paquete de copias repartidas en otro colegio, una manta colgada afuera de otro. La demanda es la misma: los maestros tendrán hasta el 1° de octubre para empezar a entregar la mitad de su paga. Si no, estarían arriesgando sus vidas, publicó The New York Times en su edición de hoy.

Las extorsiones son una industria que pasa por un boom, donde se reporta que los casos casi se triplicaron desde 2004. Para algunos analistas, es una consecuencia involuntaria de la estrategia gubernamental en la guerra contra las drogas: mientras los grandes cárteles se dividen, los ejércitos de ladrones callejeros, con experiencia en amenazas y violencia, han traído sus habilidades, para nuevos negocios. La nota del diario neoyorquino detalla los casos de extorsión que han caído en el magisterio guerrerense, así como  las protestas de los maestros.

Pero la amenaza hacia los profesores en este descolorido refugio de criminales, ha llevado el delito a nuevos niveles. Desde que las amenazas anónimas empezaron a llegar el año pasado, en el regresaron a clases tras de la pausa del verano, cientos de escuelas han cerrado.

“Esto no es por el dinero, esto es sobre vida o muerte, dijo Alejandro Estrada, un profesor de primaria mientras marchaba en protesta con otros miles de maestros en el bulevar costero de Acapulco.

“Si no pagan, se mueren”

La palabra aquí, en los barrios difíciles de las zonas lejanas de las montañas que cubren la -alguna vez- espléndida bahía de Acapulco, es que todos están pagando protección en efectivo: doctores, taxistas, tiendas locales.

“Ellos vienen cada semana, y debes pagar porque uno nunca sabe“, susurró una persona que vende flores en el mercado de Emiliano Zapata, una parte del pueblo donde las cortinas abajo de los negocios y las escuelas cerradas con candado testifican el miedo.

Pero a diferencia de otros grupos, los cuales parecen estar sufriendo en silencio, el maestro pertenece a un poderoso sindicato que puede convocar a un amplio número de personas a protestar. Y el mes pasado, las huelgas se esparcieron a las escuelas que no han recibido amenazas, las cuales cerraron en solidaridad o por miedo.

“Estamos todos asustados”, afirmó una maestra de preparatoria, quien dio su nombre sólo como Noemí.  “Somos el blanco porque tenemos un salario que es un poco más estable que el del resto.”

A nivel nacional el crecimiento de la extorsión se ha desatado en el último mes después de que Los Zetas cumplieran las amenazas de extorsión en el Casino Royale y mataran a 52 personas.

La estrategia principal en estos cinco años, por parte del presidente Felipe Calderón ha sido fracturar las grandes organizaciones en grupos pequeños. Pero cuando las bandas violentas se desatan de la jerarquía de sus jefes o ven dificultado su trabajo por otras organizaciones, buscan nuevas líneas de trabajo como en este caso es la extorsión, según han afirmado algunos expertos.

“Tres o cuatro hombres pueden decir que son Zetas y dedicarse a la extorsión”, afirmó Guillermo Zepeda, un experto en seguridad del Iteso, una universidad jesuita de Guadalajara. “En algunas partes de Jalisco los dueños de las tiendas prefieren cerrar sus tiendas que pagar la protección.”

Pero la extorsión se ha esparcido en muchas regiones de México que habían estado relativamente lejos de la guerra contra las drogas, de acuerdo con un estudio de Eduardo Guerrero, un analista de seguridad en Lantia Consultores, una firma de consultoría mexicana.

“La extorsión es el mejor negocio después del tráfico internacional de droga”, afirmó Guerrero. “Si eres suficientemente violento, puedes generar una entrada de dinero regular.” El negocio “siempre recurre a la intimidación”, es la conclusión de Guerrero en su reporte publicado en Nexos este mes. “El resultado es que se ejercer mucho más violencia que con el narcotráfico.”

Aún más, a diferencia de la violencia de cartel contra cartel, la violencia se extiende hacia ciudadanos ordinarios. El enredo con civiles inocentes, puede rápidamente desatar el enojo de la comunidad  y es la razón por la que algunos cárteles, como la poderosa federación de Sinaloa, han evitado esta práctica por ser dañina para el negocio.

El rechazo popular contra la extorsión se hecho tan poderoso que la banda “La gente nueva”, un cártel rival de Los Zetas, tiró 35 cuerpos en una avenida principal de Boca del Río con un mensaje que decía: “Gente de Veracruz, no deje que la extorsionen. No pague más cuotas.”

El conteo oficial de los casos de extorsión se triplicó desde 2004. México Evalúa, un grupo que compila las estadísticas de crímenes, estima que al menos el 80% de las extorsiones quedan sin denuncia y algunas de las entidades ni siquiera rastrean este delito.

El puerto de Acapulco, hoy una de las ciudades más peligrosas, enfrenta una amenaza doble: mientras los cárteles se enfrentan y las pandillas más chicas continúan exigiendo un interminable ciclo de venganzas, los ladrones de barrios aterrorizan a la gente ordinaria.

Los asesinatos relacionados con el crimen se han multiplicado casi por ocho en Guerrero en los últimos dos años, saltando exactamente un año después de que la Polícía Federal detuviera a Édgar Valdez Villarreal, “La Barbie”. En los primeros meses de este año estos asesinatos han alcanzado un promedio de 78 al mes, según el conteo de Eduardo Guerrero.

Funcionarios de la entidad intentaron evitar los cierres en las escuelas, los cuales están concentrados en los barrios más pobres, pero después de que protestaran alrededor de 7 mil profesores el miércoles pasado, el gobernador del estado de Guerrero, Ángel Aguirre, se reunió con el magisterio el jueves, prometiendo mayores medidas de seguridad, incluyendo mayor número de patrullas policiacas, y la instalación de botones de pánico, teléfonos y cámaras de video en cada escuela.

Los maestros decidirán mañana martes si las ofertas del gobierno son suficientes para regresar a clases. Algunos analistas se preguntan si las amenazas contra los maestros podrían llevarse a cabo. La mayoría de los grupos criminales evitarían atacar a un grupo políicamente poderoso como el magisterio.

Extorsionar maestros es riesgoso; genera una gran descontento social”, afirmó Raúl Benitez, un experto en seguridad nacional en la UNAM. Para este académico, “es una estupidez.”

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Familia Chebrolu

Anika Chebrolu, la estudiante de 14 años que descubrió una molécula que ayuda a combatir la COVID

La estadounidense Anika Chebrolu acaba de ganar el premio de "mejor científica joven de Estados Unidos" otorgado por 3M tras hallar una molécula que podría impedir que el nuevo coronavirus penetre en nuestras células.
Familia Chebrolu
29 de octubre, 2020
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Tan solo tiene 14 años y ya trabaja en la carrera por encontrar una cura para el COVID-19.

Anika Chebrolu, una estudiante de secundaria de Frisco, Texas, descubrió una molécula que podría unirse al nuevo coronavirus e inhibir su capacidad para infectar a las personas.

Y este hallazgo científico le valió a la joven ganarse el título de mejor científica joven de Estados Unidos” en la competencia Young Scientist Challenge 2020, galardón dotado con US$25.000 y que entrega la multinacional 3M.

Se trata de un evento anual que cuenta con prestigio nacional y es recomendado por varias universidades para que los estudiantes de entre 10 y 14 años -y potenciales científicos- presenten un video corto que explique su solución a un problema cotidiano.

¿De qué se trata exactamente este descubriendo? ¿Y cómo lo logró?

Proteína clave

El SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, posee un halo, una especie de corona que lo rodea y de donde le viene el nombre de coronavirus.

En esta corona existe una proteína con forma de espiga, la proteína S, que se une a los receptores de nuestras células para infectarlas.

Anika Chebrolu con su proyecto.

Gentileza 3M
Anika Chebrolu ganó US$25.000 por su descubrimiento.

Por eso, muchos laboratorios que trabajan en la vacuna contra la COVID-19 han elegido atacar esta proteína con el objetivo de impedir que el virus penetre nuestras células.

La investigación de Anika Chebrolu también se basó en esta proteína clave del virus.

“Descubrí una molécula que puede unirse a la proteína S en el virus y potencialmente cambiar su forma y función“, explica la joven en un correo electrónico a BBC Mundo.

Y esto es importante por su potencial para “evitar que el virus pueda adherirse a las células humanas y, por lo tanto, reducir o tratar una mayor infección en el cuerpo de una persona”, agrega.

La joven descubrió esta molécula con un método in-silico, es decir de simulaciones por computadora utilizando numerosas herramientas de software.

Para ello examinó millones de moléculas pequeñas en busca de propiedades como las de un fármaco de absorción, distribución, metabolismo y excreción (ADME).

Coronavirus.

Getty Images
Muchos laboratorios han elegido una proteína que se encuentra en la corona de virus como blanco para neutralizar sus efectos.

Tras ese estudio, Anika Chebrolu seleccionó la molécula con la mejor actividad farmacológica y biológica hacia la proteína S del virus SARS-CoV-2 que puede transformarse en un potencial fármaco para el tratamiento eficaz de la enfermedad.

Investigación previa

Anika Chebrolu comenzó su investigación en la escuela Nelson en Frisco cuando todavía no había noticias sobre la pandemia del nuevo coronavirus.

“Hace unos años, investigué la pandemia de la gripe española de 1918 para un proyecto escolar y me fascinaron los virus y el descubrimiento de fármacos”, cuenta.

Mientras realizaba su investigación descubrió la metodología in-silico.

“Me asombró que podíamos utilizar métodos computacionales para identificar y desarrollar posibles moléculas similares a fármacos para combatir enfermedades”, relata.

Anika Chebrolu estudiando

Gentileza familia Chebrolu
Para su investigación, Anika Chebrolu utilizó un simulador de computadora.

Ella cuenta que el año pasado estaba usando el mismo método para identificar un compuesto principal que pudiera unirse a la proteína hemaglutinina del virus de la influenza cuando llegó la pandemia de la COVID-19.

“Después de investigar pandemias, virus y fármacos durante tanto tiempo ¡era una locura pensar que en realidad estábamos atravesando una pandemia!“, asegura.

Así que por la gravedad de la pandemia y el fuerte impacto que causó en el mundo en menos de un año, Anika describe que con la ayuda de su mentora Mahfuza Ali, científica de 3M, cambió la dirección de su proyecto inicial y apuntó a la proteína S del virus SARS-CoV-2.

Al 26 de octubre, la enfermedad COVID-19 ya se cobró la vida de más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que se comenzaron a reportar los primeros casos en diciembre de 2019 en la localidad china de Wuhan.

Estados Unidos es el país que más muertos registra con más de 225.000, según datos la Universidad Johns Hopkins.

Más estudios

Desde el ámbito científico celebran los logros de Anika Chebrolu pero dicen que todavía se necesitan más estudios para saber si esta molécula es efectiva para hallar una cura para la COVID-19.

“Creo que es maravilloso que Anika Chebrolu haya hecho este análisis y su trabajo es ciertamente impresionante y sofisticado para su nivel de educación. Sin duda, tiene potencial para ser una científica destacada“, opina Angela Rasmussen viróloga de Columbia Mailman School of Public Health, la escuela de posgrado en salud pública de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

BBC

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que si bien estas estrategias son buenas para identificar compuestos con potencial terapéutico, no hay datos experimentales que respalden que la molécula que identificó realmente tenga un impacto en la entrada o replicación viral, o que incluso se una a la proteína S en condiciones reales”, señala la especialista a BBC Mundo.

“Se requiere la realización de estudios de laboratorio para caracterizar mejor el potencial de la molécula como terapéutica antiviral”, añade.

Del mismo modo, otros especialistas consultados por BBC Mundo advierten que este descubrimiento necesita más pruebas de laboratorio para saber si la molécula identificada puede unirse de manera efectiva a la proteína S del virus.

Si esto se comprueba con validaciones in vitro -normalmente en tejidos, órganos o células aislados- y más tarde in vivo, que significa pruebas en organismos vivos, esta molécula podría prevenir el primer paso de la infección del virus en el cuerpo.

Planes para el futuro

Anika dice que tiene planes concretos en los que invertirá el dinero que ganó del premio como mejor científica joven de Estados Unidos.

“Planeo usar los US$25.000 para continuar mi investigación y financiar mi organización sin fines de lucro, AcademyAid, que proporciona material y equipamiento a niños que lo necesitan para ayudarlos a seguir las carreras y oportunidades que desean”, asegura.

“También planeo ahorrar el resto del dinero para la universidad”, dice.

Anika Chebrolu bailando Bharatanatyam, baile clásico indio.

Gentileza familia Chebrolu
Cuando Anika no está investigando disfruta del Bharatanatyam, un baile clásico indio.

Al ser consultada sobre qué les diría a otros jóvenes que podrían estar interesados en la ciencia sobre su experiencia, ella recomendó no dejar de preguntar.

Recuerda siempre no dejar de hacer preguntas y tener confianza y fe en ti mismo. Asegúrate de aprovechar cualquier oportunidad que veas con tus mejores habilidades, ya que nunca sabes dónde podrías terminar”, concluyó.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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