Croacia firma tratado de ingreso a la UE
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Croacia firma tratado de ingreso a la UE

9 de diciembre, 2011
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El presidente del Consejo Europeo Herman Van Rompuy en la cumbre de la UE en Breuselas donde Croacia firmó el tratado para integrarse a la UE. Foto: AP.

Croacia firmó el viernes un tratado para integrarse a la Unión Europea en el 2013, cuando el bloque se apresta a aceptar una debilitada economía que tendrá que respaldar tiempos de su peor crisis de la historia.

En tanto, líderes de la UE dijeron que van a aplazar la decisión sobre si hacen miembro a Serbia, una decepción para el gobierno de ese país, que ha estado tratando de dejar atrás los años del país como paria internacional.

La UE elogió la firma de Croacia como un día histórico para el ex país comunista, pero el largo esfuerzo del gobierno croata podría resultar una enorme pérdida de tiempo si la Unión no consigue resolver la crisis financiera que amenaza con desmoronar el proyecto de 53 años para integrar el continente.

La UE está tratando de evitar ser arrastrada al abismo por miembros que sufren deudas enormes. El ingreso de Croacia en 18 meses no va a ayudar mucho: El país ha sido fuertemente golpeado por la crisis económica global y se ha tomado más tiempo que sus vecinos balcánicos para emerger de la recesión. El gobierno espera que la membresía en la UE ayude a estimular su economía.

La nación de 4,2 millones de habitantes está lidiando con un desempleo de 17% y un déficit presupuestario proyectado en 6,2% de su producto interno bruto. El saliente gobierno conservador se mostró renuente a implementar una reforma estructural y fiscal seria y combatir plenamente la corrupción. Su clasificación de crédito fue reducida hace un año por Standard & Poor’s, que citó una “deteriorada posición fiscal y una continua debilidad” del financiamiento exterior.

El presidente de la UE Herman Van Rompuy dijo que Croacia va a ser un “observador activo” en todos los foros del bloque hasta que se convierta en miembro pleno en 18 meses. Su membresía tiene que ser ratificada por los parlamentos de los estados miembros.

Gran Bretaña prefiere el aislamiento a nuevo tratado europeo 

Consumado el hecho, algunos colegas se negaron a estrecharle la mano. El presidente francés Nicolas Sarkozy pasó junto a él como si fuera invisible.

David Cameron, el primer ministro británico, se convirtió en el paria de Europa.

Su pecado fue rechazar la invitación a participar con 26 socios europeos en una alianza financiera más estrecha para salvar el euro. Con ello hizo que su país desentonara en una época de grave peligro financiero, y generó dudas de que Londres pueda seguir siendo miembro de la Unión Europea.

El ex ministro británico para Europa Denis MacShane, legislador y partidario de estrechar vínculos, dijo que la ruptura brusca con los otros 26 significa que Gran Bretaña ya no tiene cabida en la Unión Europea.

“No tiene sentido que Gran Bretaña permanezca en la UE”, dijo MacShane, ministro en el gobierno generalmente pro-UE de Tony Blair. “Es un punto de inflexión histórico, y Gran Bretaña haría bien en salirse ahora, ya que Europa resolverá su futuro sin nosotros”.

En el otro extremo del espectro político hubo coincidencia por parte de Robert Oulds, director del instituto de investigaciones Bruges Group y un conocido euroescéptico.

“Gran Bretaña causa fricciones al ser parte de la UE y a la vez bloquear los planes que todos los demás quieren aplicar”, dijo Oulds. “Le crea problemas a David Cameron en el país. “No existe un término medio que satisfaga a la opinión pública y su partido, así como los intereses de la clase política europea que quiere una mayor integración”.

Su receta: convocar a un referendo para una salida “amigable” de la UE.

Sería un paso trascendental.

La Unión Europea, originada en una alianza de seis naciones en 1051, ha sido la piedra angular de la estrategia del continente para mantener la paz desde la Segunda Guerra Mundial al establecer lazos económicos y culturales entre los antiguos adversarios.

Su mercado único y el libre tránsito a través de las fronteras dio lugar a una prosperidad sin precedentes. La integracíón se aceleró con la creación de la moneda única, pero la supervivencia del euro está en peligro a medida que las deudas soberanas tienden a crecer fuera de todo control.

La alianza es tan estrecha, que incluso los países que no usan el euro, como Gran Bretaña, se hundirían en una recesión profunda y prolongada si se abandonara la divisa. Esa realidad permitió convencer a 26 de los 27 países que era necesario sacrificar en gran medida la soberanía nacional para mantener vivo el sueño europeo.

Para Gran Bretaña, una nación insular orgullosa de su independencia, la idea de ceder algo de control sobre su propio destino fue imposible de asimilar.

Agotado tras una noche de reuniones y con su corbata torcida, algo nunca visto en él, insistió el viernes que Gran Bretaña seguía siendo un miembro influyente de la UE.

“Queremos seguir en Europa por el comercio, la inversión, los empleos y el crecimiento”, dijo.

Pero rechazó de plano el nuevo proyecto, que según él no protegía debidamente los intereses británicos y le obligaba a ceder demasiado control sobre la regulación del sector financiero.

El deseo de Cameron de seguir en la UE sin firmar el nuevo tratado enfureció a otros gobernantes, que no quieren permitir que Londres decida por su cuenta qué aspectos de la vida de la Unión está dispuesto a aceptar.

El premier italiano Mario Monti dijo que Gran Bretaña no estará “en el corazón de Eurppa” como lo estaba durante el gobierno de Blair.

“Creo que vendrá cierto aislamiento”, dijo, y pronosticó que Londres seguirá en la mesa, pero con una “capacidad de influir” sobre los sucesos muy disminuida.

En lo interno, Cameron enfrenta problemas con su coalición de gobierno, ya que los Demócratas Liberales son el más proeuropeo de los partidos británico.

Nick Clegg, el principal dirigente del partido, dijo que respaldaba la decisión de Cameron, pero que seguiría “discutiendo dentro del gobierno” a favor de los lazos con Europa.

AP*

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Justin Trudeau: el nuevo escándalo que tiene en crisis al primer ministro

Un millonario programa de becas para ayudar a jóvenes estudiantes ha puesto al primer ministro de Canadá y su familia en el foco mediático. Te contamos por qué.
27 de julio, 2020
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Justin Trudeau

Reuters
El último escándalo que salpica a Justin Trudeau se ha producido en plena pandemia.

Cuando el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, llegó al poder en 2015, prometió una nueva forma de hacer política. Pero ahora se enfrenta a su tercer escándalo relacionado con cuestiones éticas. ¿Qué está pasando?

El gobierno de Canadá anunció en junio que elegía a la organización WE Charity, conocida sobre todo por sus conferencias WE Day a las que acuden numerosas celebridades, para que administrara un nuevo programa de becas para estudiantes afectados por el desplome económico.

¿Cómo derivó esa decisión en acusaciones de favoritismo y conflicto de intereses, dos investigaciones federales, el foco puesto en la familia Trudeau y llamados a la renuncia del primer ministro?

Esta es una guía para comprender este último escándalo político en Canadá.

La familia de Trudeau bajo la lupa

Trudeau se enfrenta a su tercera investigación por conflicto de intereses en sus cinco años en el poder por la decisión de su gabinete de otorgarle un contrato valorado en US$43 millones a la organización WE Charity de Canadá.

Sophie Gregoire Trudeau y su esposo el primer ministro Justin Trudeau en un evento de WE

Getty Images for We Day
El primer ministro canadiense y su esposa han participado en eventos de la organización We Charity.

El programa de US$680 millones estaba diseñado para conectar a estudiantes graduados de la secundaria con opciones de trabajo voluntario pagado para compensar la pérdida de los empleos de verano previstos a causa de la pandemia.

Posteriormente se supo que la madre y el hermano de Trudeau recibieron dinero en el pasado por hablar en distintos eventos de WE.

Margaret Trudeau recibió poco más de US$185,000 por hablar en 28 eventos de WE en cuatro años, y el hermano del primer ministro, Alexander, recibió unos US$23,000 por hablar en ocho eventos entre 2017 y 2018.

Trudeau también ha hecho frecuentes apariciones, incluido su primer evento de WE en 2007, según el sitio de noticias iPolitics. Su esposa, Sophie Gregoire-Trudeau, fue la locutora de un podcast de temas de bienestar para la organización.

Sophie Grégoire-Trudeau,con la exprimera ministra de Australia Julia Gillard y la cantante Leona Lewis

Getty Images
La esposa de Trudeau, Sophie Grégoire-Trudea (izda.), es embajadora del programa de bienestar de WE.

El primer ministro no se retiró de las discusiones relacionadas con la decisión de darle el contrato a WE y hace dos semanas se disculpó por ello.

El organismo federal de supervisión ética ha confirmado que está investigando el asunto.

“Este país está gobernado por un pequeño círculo de élites y hay un culto a quienes pertenecen al círculo que refuerza ese sistema, que produce este tipo de escándalos de forma bastante rutinaria”, opina el teórico político canadiense David Moscrop.

“Ese es el problema estructural, que Canadá termina siendo un pequeño país gobernado por un pequeño grupo de personas”.

El programa de becas tenía ya más de 35,000 solicitudes y 83 socios no lucrativos.

El ministro de Finanzas bajo presión

Al igual que los Trudeau, la familia del ministro de Finanzas, Bill Morneau, tenía vínculos con WE. Dos de sus hijas están relacionadas con la organización, una de ellas como empleada.

ministro de Finanzas, Bill Morneau

Reuters
El ministro de Finanzas, Bill Morneau ha reconocido haber cometido errores.

Morneau testificó hace unos días ante un comité de finanzas de la Cámara de los Comunes que investiga el hecho de que su familia realizara dos viajes humanitarios, a Kenia y Ecuador, para ver el trabajo de WE en el extranjero.

El ministro reconoció que recientemente se dio cuenta de que no había pagado alrededor de US$30,000 en gastos de viaje para esas visitas y firmó un cheque para compensarlo.

La organización dijo en un comunicado que, aunque los viajes eran por invitación, el ministro ha desembolsado la cantidad que le hubieran cobrado si hubiera pagado en ese momento.

WE dijo que regularmente organiza visitas para “filántropos bien conocidos”, como Morneau y su esposa, que proceden de ricas familias canadienses.

Los partidos de la oposición piden que renuncie o que sea despedido por los viajes, ya que consideran que violan las reglas éticas.

El académico Moscrop sugiere que si bien el retraso en el pago de los viajes pudo haber sido “un descuido en lugar de malicia”, esta forma de actuar puede generar “cinismo, enojo y frustración. Todo ello en tiempos de una pandemia es doblemente problemático”.

El ministro de Finanzas está actualmente bajo investigación por posibles abusos éticos por no haberse recusado tampoco de las discusiones relacionadas con el contrato a WE, por lo que también se ha disculpado.

Escrutinio sobre WE

La organización WE fue fundada hace 25 años por los hermanos Craig y Marc Kielburger en la casa de sus padres en Ontario, Canadá, cuando Craig tenía 12 años.

Conocida anteriormente como Free the Children (“Liberen a los niños”), la organización se centró en poner fin a la explotación infantil y rápidamente se ganó el reconocimiento internacional.

Sus cofundadores se convirtieron en celebridades locales y aparecieron en programas de televisión como el Show de Oprah Winfrey y 60 Minutes en Estados Unidos.

Sus conferencias motivacionales, llamadas WE Day, se han convertido en un antes y un después para muchos jóvenes canadienses, a quienes les atrae su mensaje de que pueden cambiar el mundo y su lista de conferenciantes y artistas famosos.

Hermanos Kielburger

AFP
La organización WE fue fundada a mediados de los 90 por los hermanos Kielburger.

Actualmente es una organización de amplio alcance que opera en Reino Unido, Canadá y Estados Unidos.

Ante la polémica, WE se retiró del programa de becas este mes por haberse visto “enredado en la controversia desde el momento del anuncio”, según informó la organización.

Pero el escrutinio sobre el contrato se ha extendido a la propia organización, abriendo interrogantes sobre su estructura en expansión, los lazos entre la rama de empresa social, sus entidades caritativas y su cultura interna.

El viernes, el periódico canadiense The Globe and Mail reportó que algunos socios y patrocinadores, incluidas la Fundación de la Reina de Inglaterra y la aerolínea Virgin Atlantic, están revisando su relación con WE.

A mediados de julio, la organización dijo que ha decidido realizar cambios estructurales y de gobernanza y volver a concentrarse en su mandato original de desarrollo internacional, y que contratará consultoras externas para una revisión.

Impacto sobre el apoyo a Trudeau

Los liberales federales de Trudeau todavía tienen una ligera ventaja sobre sus oponentes conservadores, pero sondeos de opinión sugieren que la controversia les está pasando factura.

Trudeau

Getty Images
Justin Trudeau, de 47 años, llegó al poder como primer ministro de Canadá en 2015.

El apoyo al partido Liberal Nacional ha caído desde que la noticia salió a la luz, al igual que el índice de aprobación de Trudeau, según una encuesta de Abacus Data del 20 de julio.

Las reacciones al manejo que ha hecho el gobierno del tema son negativas por todo el país, también dentro del 40% de personas que votaron por los liberales en las elecciones del año pasado, según el sondeo.

Probablemente seguirá siendo noticia por un tiempo.

Trudeau tiene un gobierno en minoría, lo que hace que los partidos de oposición tengan más control sobre la agenda y cuenten con las herramientas para “alargarlo todo lo que sea posible” (el escándalo), apunta el analista Moscrop.

A petición de los conservadores en la oposición, el primer ministro comparecerá ante el comité investigador de la Cámara de los Comunes en los próximos días. Y también lo harán los Kielburger.


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