#LondonRiots bajo la lupa de The Guardian
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#LondonRiots
bajo la lupa de The Guardian

Por Omar Granados
5 de diciembre, 2011
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London Riots a fondo. Una cobertura de The Guardian.London Riots a fondo. Una cobertura de The Guardian.

El diario inglés The Guardian vuelve a demostrar que está a la vanguardia en el periodismo digital y de investigación con esta cobertura a detalle de los disturbios en Inglaterra del verano pasado conocidos como #LondonRiots. Para esta investigación, el periódico se alió con una de las mejores universidades en análisis económico, como es The London School of Economics (LSE).

En este especial de The Guardian se combinan dos factores: una recopilación cronológica de los sucesos en todo el país -incluso con un gráfico animado que muestra una visualización navegable por hora, fecha y ciudad-  y una novedosa investigación en retrospectiva con detalles de primera mano sobre lo sucedido.

El rotativo británico hace tiempo que dejó de ser sólo una reproducción de su edición impresa, pues ha desarrollado un área de coberturas digitales que han llevado la vanguardia junto con otros diarios europeos y estadounidenses, al desarrollar blogs en vivo (o notas vivas) que no mueren con el reporte de un suceso, sino que, con temas como los “indignados” en España, la Primavera Árabe y, en este caso, los disturbios británicos, el diario creó una recopilación cronológica interactiva, gráficos animados, mapas, bases de datos, tablas, infografíasgráficas, animaciones, un minidocumental y un blog con todas las bases de datos y mapas y otros blogs cotidianos con todos los sucesos diarios (aquí un ejemplo).

Además, en un caso de transparencia total, el diario inglés buscó investigadores entre sus lectores, mostró al equipo que llevó a cabo la investigación -que se convirtió en el micrositio especializado en #LondonRiots- e hizo pública su metodología, además de dar un espacio a las críticas externas sobre este trabajo.

En este caso, el periódico premiado como el mejor de Inglaterra reúne todos estos elementos y suma además nuevas investigaciones sobre declaraciones de quienes participaron en los disturbios y testigos, una investigación de campo sobre quiénes eran los manifestantes, una crónica detallada sobre los primeros días del conflicto, y no se queda sólo con el relato de la muerte de un joven que causó los problemas, sino que buscó explicaciones de las protestas y análisis sobre las mismas (aquí).

Entre estos análisis, una de las descripciones más acabadas de The Guardian sobre los participantes en los disturbios es que, por un lado tendían a ser jóvenes, desempleados y pobres, y, por otra parte, había otro perfil que se inclinaba por tener antecedentes penales y pertenecer a pandillas de jóvenes negros. Además, sólo 8.9% de los procesados tenían un empleo o estudiaban.


Otro resultado de las investigaciones, es que muchas personas reaccionaron de forma inusual ante los saqueos, pues al encontrar justificaciones morales y al ver una forma de evitar que los arrestaran, salieron a robar a los saqueadores de tiendas, quienes por cierto, detallaron a investigadores de LSE y The Guardian lo que vivieron, sintieron y pensaron al allanar las tiendas departamentales. En estos perfiles también entrevistó comerciantes víctimas de los saqueos (además presentó entrevistas íntegras con saqueadores. Ejemplos 1, 2 y 3)

Para entender de mejor forma los disturbios, The Guardian buscó la perspectiva de los responsables, aquí un ejemplo en video:

Incluso, The Guardian buscó la versión del secretario de Justicia inglés, quien escribió en el diario que la culpa de los disturbios fue de “un sistema penal descompuesto.” La columna del secretario en The Guardian, afirmaba que hay una necesidad urgente para evitar las reincidencias entre una “sangrienta clase baja” británica.

Entre los problemas del sistema penal británico, según el rotativo, están las sentencias mucho más largas de lo normal contra quienes cayeron presos en los disturbios y saqueos, pues, por ejemplo, la sentencia típica por saqueo este verano es de 13.6 meses, comparada con 11.6 meses en años anteriores. Además, hubo incluso casos de sentencias de 4 años por incitar a disturbios en Facebook. Incluso, se han encontrado casos tratados como disturbios, pero sucedidos a kilómetros de distancia.

Foto: The Guardian.

También, revela ahora este diario, la indiferencia de las élites, la pobreza y la brutalidad policiaca son algunas de las razones por las que se iniciaron las protestas en agosto pasado. Y aunque parecen incoherentes estos hechos, análisis publicados afirman que estos enfrentamientos y saqueos eran una forma de protesta.

Mapa: Todos los incidentes violentos en el Reino Unido (Las marcas blancas son los incidentes más viejos y las rojas los más recientes).

Además, The Guardian afirmó que Scotland Yard presionó a varios medios para entregar videos y fotografías de los incidentes  para encontrar los delitos flagrantes. Estos malos manejos de los policías provocaron que sólo en las primeras 48 horas perdieran el control de los sucesos y, según explicó la policía metropolitana, hubo escasez de equipo, agentes e información de inteligencia.

Además, el problema realmente no fue resuelto, según algunos análisis, y podría repetirse si no se toman acciones diferentes de la represión, pues la muerte de Duggan fue sólo un gatillo y podría existir otro. Sin embargo, las autoridades han demostrado que no coinciden o no comprenden estos análisis, pues han anunciado la futura compra de un cañón de agua de 4 millones de libras esterlinas para reprimir motines futuros.

Otro elemento no tomado en cuenta en la compra del cañón de agua es que es justo la rabia contra la policía lo que causó muchos de los enfrentamientos de agosto y septiembre pasados, pues según The Guardian y LSE hay una profunda antipatía hacia los agentes e incluso buena parte de la violencia pudo haber sido una venganza contra la policía por sus abusos de poder.

 

Disturbios en Toxteth, Liverpool en agosto pasado. Foto: The Guardian.

Continuando con otros elementos para el análisis de la violencia, este periódico mostró completa la lista de las sentencias y la demografía de los sentenciados. Además concluyó con un estudio que, como producto de los tumultos, la opinión pública británica es ahora más prejuiciosa de las diversas minorías británicas.

Además, hay un novedoso análisis, mostrado con una animación, sobre qué distancia se desplazó la gente desde sus casas hasta el lugar donde cometieron delitos.

Otros análisis de vanguardia son los realizados sobre el tráfico de Twitter en relación a los hechos violentos, y una sesión de preguntas y respuestas con Paul Lewis, el líder de este proyecto, sobre la influencia de las redes sociales en los sucesos.

The Guardian muestra que los 2.5 millones de tuits sobre los #LondonRiots revelan una compleja interacción social en esta red social en la que la mayoría buscaba seguir qué sucedía o evitar los hechos de violencia. Hay quien incluso se pregunta si las redes sociales pudieron haber hecho más para detener los tumultos.

Demografia de los participantes en los disturbios de Londres, según The Guardian

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Síntomas de COVID-19: ¿los perros pueden detectarlos 5 días antes de que empiecen?

En Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México, entre otros países, están entrenando perros para que puedan detectar la enfermedad en pacientes asintomáticos.
24 de octubre, 2020
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¿El covid-19 tiene olor?

Esa es una respuesta que solo nos podría dar con exactitud un perro.

La capacidad olfativa de una de nuestras mascotas preferidas se ha convertido en otra herramienta para combatir la pandemia del covid-19, que ya ha causado más de 20 millones de contagios y un millón de muertes en todo el mundo.

En países como Finlandia, Líbano, Argentina, Chile, Alemania, EE.UU., Colombia y México, las autoridades están entrenando canes para que puedan detectar si las personas están contagiadas con el nuevo coronavirus.

Desde hace algunas semanas, por ejemplo, perros especialmente entrenados para identificar mediante el olfato el covid-19 comenzaron a rastrear pasajeros como parte de un programa piloto en el aeropuerto de Helsinki-Vantaa de Finlandia.

De acuerdo con la profesora Anna Hielm-Bjorkman, de la Universidad de Helsinki, los perros pueden detectar el virus en humanos cinco días antes de que se desarrollen síntomas.

“Son muy buenos . Nos acercamos al 100% de efectividad”, explica.

Un pasajero (izquierda) se prepara para ser examinado por el perro rastreador Kossi.

EPA
A los pasajeros que llegan a Finlandia se les pide que se froten con un papel para que el perro lo olfatee.

Por su parte, Felipe Valencia, médico veterinario colombiano y experto en adiestramiento de perros que está realizando un proyecto similar en conjunto con la Universidad de Antioquia de ese país, anota que la capacidad de los perros podría volverlos muy confiables en estos casos.

Los perros utilizan el 40% de su cerebro para procesar lo que olfatean, así que pueden convertirse en una excelente herramienta para combatir esta enfermedad”, señala.

La idea de la mayoría de estos programas es utilizar a los perros en lugares de acceso a los países, como aeropuertos o estaciones de tren, con el fin de facilitar la circulación de las personas sin necesidad de imponer restricciones o confinamientos.

Pero, ¿cómo pueden los perros detectar el covid-19?

Sudor y lágrimas

De acuerdo con varias investigaciones, es difícil establecer qué es realmente lo que los perros olfatean.

Como lo señala la doctora Susan Hazel, veterinaria de la Universidad de Adelaide en Australia, en su artículo “Estos perros están entrenados para husmear el coronavirus”, lo que huelen los perros son muestras de sudor de las personas, que pueden estar contagiadas o no.

Perro olfatea.

MDD/Neil Pollock
Los perros deben olfatear varias muestras que contienen sustancias como orina, saliva y sudor de personas contagiadas con el covid-19.

“Los compuestos orgánicos volátiles (COV) que se desprenden de las muestras de sudor son una mezcla compleja. Entonces, es probable que los perros estén detectando un perfil particular en lugar de compuestos individuales”, señala la veterinaria.

Los perros, añade, tienen en promedio 220 millones receptores olfativos en la nariz, lo que les permite detectar mínimas alteraciones en las sustancias.

La premisa es la misma que maneja el equipo de expertos de Chile, otro de los países que está entrenando perros para detectar el covid-19 en personas asintomáticas.

“No es que el virus tenga un olor particular, sino que la reacción que hace una persona frente a la infección es lo que se detecta”, le dijo al portal Diario.es el veterinario Fernando Madrones, de la Universidad Católica de Chile.

Según Madrones, cuando alguien se contagia con covid-19 genera una serie reacciones metabólicas y orgánicas, que su vez producen estos COV, que se concentran en los órganos vinculados con el sudor.

Incluso con varios días de anticipación a que la persona muestre algún síntoma.

En los experimentos alrededor del mundo se han utilizado muestras de orina, saliva y sudor.

Instructores con perros rastreadores Valo (izquierda) y E.T. en el aeropuerto de Helsinki. Foto: septiembre de 2020

Reuters
Las pruebas de coronavirus canino tardan unos minutos en completarse en los lugares donde se han implementado, como en Finlandia.

Esta no es la primera vez que los perros son utilizados en la detección de enfermedades. Se sabe que este procedimiento se aplica en enfermedades como la diabetes, cáncer de seno y mal de Parkinson.

Incluso, como lo señala el profesor John Logan de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en el caso de la malaria los perros y su olfato tienen “una efectividad superior a las pruebas de la Organización Mundial de la Salud“.

Entrenamiento

Pero, ¿cómo se entrena a los perros para que detecten el “olor” del covid-19?

Hay distintos métodos, pero la mayoría de los entrenamientos se basan en la estrategia de la recompensa y la omisión.

“Aunque muchos de los perros con los que trabajamos ya tienen una base de entrenamiento, ellos deben primero aprender a reconocer el virus”, le dice Valencia a BBC Mundo.

Valencia señala que se les ponen muestras, en este caso de saliva de personas contagiadas, junto a la comida o un objeto con el que entrenan habitualmente.

Después se les quita la comida o el objeto y solo se les deja la prueba positiva“, señala Valencia.

“El siguiente proceso es alternar esas muestras con otras que no contengan el virus. Cuando reconocen la que contiene la muestra positiva, se les da un premio”, indica el entrenador.

Perro

Felipe Valencia
El trabajo de Felipe Valencia con los perros para detectar el covid-19 ha demorado siete meses.

Y cuando dan positivo a una muestra que no tiene covid-19, se omite la conducta y se les motiva a ir en busca de ese olor característico del virus que para los humanos no es distinguible.

Sin embargo, Valencia deja claro que la efectividad del procedimiento depende mucho del entrenamiento que se haga con los perros.

Nosotros llevamos más de seis meses en este proceso. Y creo que para poder llegar a un nivel de efectividad confiable se debe trabajar con los perros por lo menos cuatro meses”, anota.

Pero, ¿pueden los canes llegar a contagiarse?

“No, realmente no hay una posibilidad de que puedan llegar a contagiarse porque las muestras están protegidas por un material que evita el contacto con el animal. Además, les hacemos pruebas regulares para saber su estado de salud”, indica.

En el caso finlandés, los perros ya se encuentran en el aeropuerto olfateando a las personas que ingresan al país, mientras los otros países se encuentran en fase de entrenamiento con la idea de que el método sea “100% confiable”.


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