Militares protegen a Don Trino ... en su funeral
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Militares protegen a Don Trino ... en su funeral

Por Paris Martínez
10 de diciembre, 2011
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Custodiados por elementos del Ejército Mexicano, los pobladores de Santa María Ostula sepultaron ayer a José Trinidad de la Cruz, el dirigente ejidal secuestrado y asesinado entre el pasado martes y miércoles, cuando acompañaba a una delegación del Movimiento por la Paz que visitaba esta zona de Michacán, donde la operación de grupos armados del crimen organizado ha sido denunciada por los habitantes desde 2009.

Militares. Foto: Cuartoscuro.

David Peña, integrante de la Asociación de Abogados Democráticos, la cual brinda asesoría legal a los pobladores de Ostula y pueblos vecinos, reveló que un convoy militar acompañó a los deudos de José Trinidad hasta la localidad aledaña de La Ticla, donde los restos del anciano de 73 años fueron depositados.

Peña informó, además, que será este sábado cuando interponga, en nombre de los familiares del dirigente ejidal, una denuncia penal en contra de los policías federales que, el pasado martes, acompañaban a la delegación del Movimiento por la Paz en su ruta hacia Ostula, escolta que fue suspendida “irregularmente” justo al llegar a Xayacalan, pueblo donde José Trinidad se sumó al grupo de activistas civiles y en cuya salida fueron emboscados.

“Los policías federales que tenían la orden de proteger a los miembros del Movimiento por la Paz –señaló Peña– violaron esta encomienda, abandonaron la vigilancia que estaban obligados a cumplir y, por omisión o por complicidad, permitieron que hombres armados atacaran a la delegación del MPJD y se llevaran a Don Trino (como la comunidad conocía al dirigente ejidal)”.

El abogado añadió que la presencia del convoy militar en estas localidades permitió que este viernes se distendiera el ambiente de violencia del que alertaron los habitantes desde mediados de semana, luego del asesinato de José Trinidad de la Cruz.

“Durante los días miércoles y jueves pasados –añadió Peña–, los campesinos de Ostula me reportaron la presencia de hombres armados en la zona, que estaban concentrándose para, se temía, realizar un ataque contra la población indefensa”.

Sin embargo, denunció, el Ejército se retiró hacia las 18:00 horas del viernes, por lo que previó que los grupos armados que hostigan a los vecinos de Ostula, Xayacalan y La Ticla, vuelvan a hacerse presentes.

Inicia búsqueda oficial de ecologistas desaparecidos
Este viernes, Gustavo Sánchez, presidente de la Red Mexicana de Organizaciones Campesinas Forestales, aportó nuevos detalles recabados en torno a la desaparición forzada de los ambientalistas Eva Alarcón y Marcial Bautista, secuestrados durante la madrugada del pasado miércoles, cuando se dirigían de Petatlán, Guerrero, a la Ciudad de México.

Ambos ecologistas, también integrantes del Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad, viajaban en un autobús de la línea Futura, que fue detenido en un retén “custodiado presuntamente por policías estatales”.

“Sabemos que un grupo de hombres armados detuvo el autobús –señaló el representante de la red de organizaciones forestales– y obligó a los líderes de la Organización de Campesinos Ecologistas de la Sierra de Petatlán a descender, y se los llevaron con rumbo desconocido. Una de las presunciones que hay sobre el caso es que podrian estar involucrados en el secuestro elementos de una corporación policiaca”.
Gustavo Sánchez explicó que Eva Alarcón “es integrante destacada del Grupo de Seguimiento de la Evaluación Estratégica de Salvaguardas Sociales y Ambientales, el cual, a su vez, es interlocutor entre el Banco Mundial y el gobierno mexicano, para que se respeten los derechos sociales y ambientales de las comunidades campesinas e indígenas, en la iniciativa mexicana de Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación”.

El representante de la red de grupos forestales destacó, asimismo, que ambos activistas habían recibido amenazas desde meses pasados, por parte de los grupos criminales dedicados al cultivo y trasiego de narcóticos en el estado de Guerrero.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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