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¿Cómo se hace un "bot"?

Conoce qué es un bot, para qué sirve y cómo se usa dentro de la red social Twitter.
Por Omar Granados
30 de enero, 2012
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Muchas veces se escucha en las conversaciones sobre redes sociales a diversos “personajes” creados en este contexto digital. Claro que no son nada nuevo para muchos de los usuarios cotidianos de estos espacios digitales. Entre estas figuras, principalmente podríamos hablar de trolls y bots, hacktivistas, entre otros.

Todos ellos tienen la intención de transmitir mensajes positivos o negativos a favor o contra alguna causa -generalmente política-, pero de entre los tres, los bots se han vuelto los más peculiares. ¿Por qué? Porque son personajes ficticios que son utilizados para dar resonancia a políticos, para compartir notas sobre algún tema en específico, información publicada en ciertos portales o simplemente para retuitear determinadas palabras o hashtags.

¿Cómo funcionan los bots?

Los bots -una abreviatura de robots- son creados a partir de páginas como Botize.com, donde puedes configurar una cuenta de Twitter con la que podrás utilizar todas las funciones antes referidas.
vez que hayas creado una cuenta falsa (fake, en buen español) -aunque también puedes usar la tuya-, ingresas a la página de Botize y entras a la cuenta en Twitter en cuestión a través de la página de este servicio online.

Página de incio en Botize.com

Una vez dentro, podrás configurar la forma en que se comportará, aunque cabe la precisión que un bot no puede generar spam, es decir, que no puede responder a tuits aislados, sino que reacciona a las menciones que recibe o tuitea automáticamente las noticias que recibe a través de los servicios de noticias RSS (precisaremos este tema más adelante). Una vez dentro de tu cuenta, hay que hacer click del lado izquierdo a la sección de “Configuración”.

Activa tu bot y configura cada cuánto tiempo enviará tuits.

Posteriormente, podrás ir al folder “Sujetos”, donde podrás nombrar personas, aunque -recuerda- no podrás nombrar usuarios pues esto sería spam, lo cual viola las políticas de Twitter. Por lo tanto, tendrías que hablar de “sujetos” con nombres reales sin la intención de mencionarlos. En este folder puedes crear sujetos de los que hablará tu bot, y cada uno tiene que ser puesto en cada renglón. Los sujetos pueden ser mencionados en las frases de tu bot por medio de claves, el sujeto del primer renglón se mencionaría con la clave %s1%, el segundo con la clave %s2% y así sucesivamente. En esta imagen sólo hemos seleccionado un sujeto.

Posteriormente, en el folder “Frases” podrás configurar los mensajes que dirá tu bot cada cierto tiempo que tú seleccionas y las frases pueden utilizar a los sujetos que seleccionaste previamente por medio de las claves mencionadas. Podrás poner frases como la siguiente: “%s1% es un gran informador”, lo que provocaría que, si en el folder “Sujetos”, tu primer renglón menciona a Animal Político, entonces este tuit de tu bot diría lo siguiente: “Animal Político es una gran informador.”

Además, en el folder “Frases” podrás programar también otro tipo de mensajes que se envíen cada cierto tiempo gracias a los plug-ins que incluye este servicio. Los plug-ins son mejoras o añadidos a la versión original de un servicio (iremos más a fondo más adelante, aunque adelantamos que en la imagen anterior del folder “Frases” puedes ver cuatro comandos).

En el folder “Respuestas”, por otro lado, podrás configurar las respuestas que enviará tu bot cuando lo mencionen. Sin embargo, para que tu bot conteste es necesario que lo programes, para que en caso que alguien lo mencione pueda contestar diversas frases.

A manera de juego, en la pantalla anterior configuramos la cuenta para que cada que alguien lo mencione y le diga “maldito troll”, él conteste una pequeña amenaza. También le puedes pedir las palabras más usadas en tus tuits o el clima de la Ciudad de México.

Los plug-ins

Mencionábamos que tu bot podrá realizar actividades extra como dar el clima, traducir un mensaje recibido, puede publicar tus podcast más recientes de forma automática, utilizar servicios RSS de tu página (lamentablemente sólo manda noticias una vez cada hora a través de Botize, por lo que al final de daremos otra opción), puede generar códigos QR para un tuit y, finalmente, dar información sobre empresas registradas en el directgorio de Google Maps.

Toda la información sobre los plug-ins y la instalación automática la puedes encontrar aquí y el soporte técnico se puede recibir por medio del foro en el que te contestan los programadores o en las preguntas frecuentes.

Regresando a los RSS

Para agregar personalidad a tu bot, puedes programarlo para que esta cuenta de Twitter publique constantemente los contenidos de periódicos y revistas en línea, a través de los servicios de este nombre. Para esto tendrías que utilizar un servicio diferente que convierte las notas de un portal informativo en tuits.

En este caso ya no se utilizaría Botize.com, sino, por ejemplo, sitios como dlvr.it. Hay que mencionar que todos los portales noticiosos tienen un servicio RSS y tienes que conseguir la página donde se encuentran sus notas en este sistema, por ejemplo, la página de Animal Político donde encuentras el servicio RSS es http://feeds.feedburner.com/animalpolitico/mx.

De esta forma, al crear una cuenta en dlvr.it, lo configuras con la cuenta  de tu bot de forma que cada 15 minutos revisa las notas nuevas que se hayan publicado y las tuitea en orden cronológico.

Sabemos que no ha sido fácil, pero con el tiempo podrás dominar el arte de los bots, incluso con nuevos servicios online, aunque hasta el momento, Botize es el único que conocemos que está en español y tiene ayuda y un foro en el que los desarrolladores contestan puntualmente a tus dudas.

También cabe decir que hay muchos convertidores de RSS a tuits, mucho más rápidos, pero dlvr.it es efectivo, veloz y muy fácil de configurar. Finalmente, te pasamos nuestro bot, creado para este ejercicio y el cual ha sido programado de forma sencilla, con algunas de las cualidades que te permiten botize.com y dlvr.it: @iTrollMx.


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El lucrativo negocio de los 'fabricantes de ensayos' que ayudan a los estudiantes a engañar a sus universidades

Escribir trabajos de universidad para estudiantes que no pueden o no quieren hacerlos por sí mismos es un negocio en auge. En algunos casos existen verdaderas “fábricas de ensayos”. ¿Cómo se puede controlar esta práctica?
Getty Images
12 de junio, 2019
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Los fraudes estudiantiles han sido titulares en todo el mundo en los últimos meses.

La primera vez que Chris escribió un ensayo para otra persona, le pagaron con comida.

Un amigo le había comentado que su novia (que era estudiante) necesitaba ayuda, por lo que Chris aceptó revisar su trabajo. El ensayo, sin embargo, precisaba más que una edición.

“Las ideas estaban muy desorganizadas”, describe Chris. Por esa razón terminó reescribiéndolo todo.

La estrategia funcionó: el ensayo fue bueno y la estudiante obtuvo una calificación alta. El amigo de Chris estaba contento.

“Me invitó a un plato de hotpot en Singapur. Era la primera vez que iba a un restaurante”, recuerda. Luego, la novia de su amigo le pidió que la ayudara con otra tarea.

“Le dije que no podía comer un hotpot todos los días. Tenía que cobrar un precio. Fue entonces cuando me presentó a sus compañeros de clase y así empezó todo”.

Actualmente Chris dirige lo que se conoce como una “fábrica de ensayos”: un lucrativo negocio dirigido a aquellos estudiantes que enfrentan dificultades para hacer las tareas escolares por su propia cuenta.

El fraude estudiantil es un tema que ha sido centro de atención recientemente, después de que un escándalo por sobornos en universidades de élite de Estados Unidos hiciera titulares en todo el mundo.

Este, sin embargo, no es el primero de su tipo: India, por ejemplo, todavía está lidiando con el desmantelamiento de un fraude (aparentemente a gran escala) en el examen de ingreso a una de sus escuelas de medicina.

Y las irregularidades van más allá de los procesos de admisión.

Existen otras formas de fraude una vez que los estudiantes ingresan a las universidades. En estas, las personas como Chris desempeñan un importante rol.

“Área gris”

Después de estudiar en Singapur durante muchos años, Chris regresó a China. Allí escribe ensayos para estudiantiles-clientes de países tan lejanos como Australia o Reino Unido.

Otros los delega en un grupo de personas que trabajan para él, haciendo lo mismo.

Mujer.
Getty Images

Muchos de los estudiantes que enfrentan problemas para desarrollar sus tareas escolares, pagan a proveedores para que hagan el trabajo en su lugar.

Su negocio, que reporta unos US$150.000 al año, comenzó a crecer después de que la primera estudiante a la que ayudó se mudara a Australia para estudiar una maestría. Allí compartió el contacto de Chris con otras personas.

Chris escribe al menos un ensayo a la semana y, como especialista en estudios globales, asigna tareas sobre temas como negocios y finanzas a sus especialistas.

Cobra alrededor de 1 yuan por palabra, por lo que una pieza de 1.000 palabras tiene un precio aproximado de 1.000 yuanes (US$150).

Chris, quien no desea dar a conocer su apellido, sugiere que la naturaleza de su trabajo tiene una parte de fraude y otra educativa.

“Siempre les digo a los estudiantes que pueden consultar mi ensayo, pero no enviarlo directamente a su profesor. Lo que ellos hacen no está bajo mi control. Hay algunos que realmente aprenden de mí, así que creo que mi trabajo está en un área gris”.

A veces, dice, quiere negarle sus servicios a los estudiantes.

“Me he dicho a mí mismo que debo dejar de hacerlo, porque estoy propiciando el fraude y ellos no aprenden nada de mí. Pero un mes después alguien vuelve a llamarme: ‘¿Podrías ayudarme otra vez, porque necesito aprobar esta tarea para graduarme?'”.

“Entonces digo: ‘OK. Si ese es el caso, voy a ayudarte esta última vez’. Realmente quiero que aprendan, pero es difícil”.

“100% libre de plagio”

Gareth Crossman, de la Agencia de Garantía de Calidad de Reino Unido, tiene una opinión considerablemente más dura. Él cree que, además de poner en riesgo su propia educación, las acciones de los estudiantes tienen implicaciones mayores.

Ensayos.

Getty Images
Los “fabricantes” de ensayos aprovechan los avances de la tecnología para atraer “clientes”.

“También están engañando a la sociedad en general, porque nadie quiere que una persona se incorpore a la fuerza laboral si está francamente descalificada“, dice.

“El Colegio Real de Enfermería ha expresado su preocupación por este fenómeno, pues existen enfermeras que se gradúan sin las cualificaciones adecuadas”.

“Creo que es positivo el hecho de que las instituciones estén cada vez más dispuestas a aceptar que esto es un problema (y ​​un riesgo para su reputación). También muestra que este es un asunto importante que debe resolverse”.

Crossman cita una investigación publicada el año pasado por la Universidad de Swansea, que indica que al menos uno de cada siete estudiantes en todo el mundo podría estar cometiendo este tipo de fraude.

No es un fenómeno nuevo, agrega, sino uno que ha aumentado mucho debido a los avances de la tecnología y cómo los “fabricantes” de ensayos los han aprovechado.

“Cuando navegamos por las redes sociales, todos estamos acostumbrados a ver los anuncios que nos sugieren cuáles pueden ser nuestros intereses, y sucede lo mismo cuando se trata de los ‘fabricantes’ de ensayos”, dice.

Aula.

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Los estudiantes que pagan por sus trabajos evaluativos no estarán suficientemente calificados para insertarse en la vida laboral, señalan los críticos.

Los estudiantes con dificultades (aquellos que googlean preguntas del tipo: “¿cómo puedo obtener ayuda con mis ensayos?”), serán el objetivo de estos proveedores.

“Los mismos aseguran que ofrecen un servicio personalizado y completamente legítimo de ayuda con las tareas escolares”.

“Usan frases como ‘100% libre de plagio’, lo cual podría ayudar a que se vea como una marca de calidad. Pero básicamente les estás diciendo a esas personas que pueden entregar esos trabajos como si fueran de su autoría y que no serán detectados por un software de plagio”.

Crossman asegura que se trata de un negocio dirigido por el ánimo de lucro y que puede generar grandes cantidades de dinero a sus proveedores.

“Si necesitas, por ejemplo, una disertación de 10.000 palabras, te puede costar miles de dólares”.

Una opción legal

La calidad de los proveedores, dice Crossman, varía. Algunos están altamente calificados y otros “apenas saben leer y escribir”.

Luego está el riesgo de que te sorprendan. Chris dice que entre el 5% y el 10% de sus clientes han sido sorprendidos con ensayos que no son de su autoría.

“Les digo que no deben enviar la tarea directamente a su maestro. Deben echarle un vistazo y hacerle algunos cambios. Si no me escuchan, no es mi culpa “, dice.

Aula.

Getty Images
En su experiencia, Chris dice que entre un 5% y un 10% de sus clientes han sido sorprendidos haciendo fraude.

A pesar de las malas experiencias, los estudiantes a los que le ha sucedido no dejan de cometer fraude: “Siguen usando mis ensayos y lo que hacen es transformarlos usando sus propias palabras“.

Chris asegura que su intención es dejar de hacer este tipo de trabajo, pero sus clientes le piden que continúe. Y ahora tiene trabajadores que dependen de él.

“Tengo que pagarles, porque esta es su única fuente de ingresos. Si renuncio, nadie apoya a sus familias“.

Crossman cuenta que su organización le ha escrito a las grandes compañías tecnológicas para pedirles que bloqueen la publicidad de pago de los “fabricantes” de ensayos.

Dice que algunas como Google han dejado de hacer publicidad a estos proveedores al menos en Reino Unido, pero no ha habido una respuesta similar por parte de Facebook.

Y a pesar de la legislación en algunos estados de Estados Unidos, Nueva Zelanda e Irlanda, las fábricas de ensayos siguen siendo legales en la mayor parte del mundo desarrollado.

Papel.

Getty Images
Las “fábricas” de ensayos son legales en gran parte del mundo desarrollado.

Crossman dice que, si bien no hay ningún grupo demográfico que cometa fraude más que otro, son los estudiantes más vulnerables los que pueden terminar usando esta alternativa.

Los estudiantes internacionales tienen más razones que los hacen vulnerables: no tienen redes de apoyo como la de la familia, y a veces no tienen las habilidades del idioma”, dice.

“Es con ellos que las instituciones están en deuda, para asegurarse de que cualquier estudiante con dificultades sea identificado y reciba apoyo”.

Al mismo tiempo, también se están desarrollando nuevos softwares contra el plagio capaces de detectar tanto los trabajos copiados como las piezas que tienen más de un autor o en las que la voz de este varía.

“Al parecer, es posible detectar la manera en que cada quien escribe”, asegura Crossman.

Sin embargo, esta es solo una estrategia para enfrentar un desafío significativo. “Sí, la tecnología está avanzando”, comenta, “pero no tenemos una solución mágica”.

Este artículo es una adaptación de un episodio de la serie Essay Cheats, transmitida a través del Servicio Mundial de la BBC y su programa Business Daily.


Lee la historia original en inglés


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