Da sondeo 40 por ciento de simpatías a Gingrich en Carolina del Sur
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Da sondeo 40 por ciento de simpatías a Gingrich en Carolina del Sur

21 de enero, 2012
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El aspirante a la candidatura presidencial por el Partido Republicano, Newt Gingrich, cuenta con 40 por ciento de las simpatías de los republicanos en Carolina del Sur, mientras Mitt Romney tiene 26 por ciento, reveló hoy un sondeo.

Una consulta de la firma American Research Group (ARG), realizada el 19 y 20 de enero entre 600 probables votantes republicanos, ubicó en tercer lugar al representante de Texas, Ron Paul, con 18 por ciento, y en último lugar al ex senador Rick Santorum con 13 por ciento.

Gingrich, ex presidente de la Cámara de Representantes, ha avanzado siete puntos porcentuales desde un sondeo anterior realizado el 17 y 18 de enero, mientras Romney perdió seis puntos porcentuales.

Las votaciones republicanas en Carolina del Sur se llevan a cabo este sábado y pueden representar un desafío para Romney, de religión mormona, debido a que cuenta con un importante número de votantes evangélicos.

Entre los simpatizantes del movimiento conservador Partido del Té, Gingrich tiene el apoyo de 48 por ciento, seguido por Romney con 19 por ciento, Santorum con 16 por ciento y Paul con 14 por ciento, según la encuesta.

Asimismo, Gingrich aventaja a Romney entre las votantes, con un margen de 42 por ciento contra 26 por ciento, pese a revelaciones “incómodas” de su ex esposa, quien indicó que el político le pidió tener un “matrimonio abierto” para poder tener una amante.

Entre los varones, Gingrich cuenta con el apoyo de 38 por ciento, frente a 25 por ciento de Romney y 21 por ciento de Paul, de acuerdo con la consulta.

La contienda para buscar al candidato republicano que enfrente al presidente demócrata Barack Obama en noviembre próximo se ha tornado volátil, luego que esta semana, Santorum fue declarado ganador en Iowa y desbancó a Romney, reportado vencedor en un inicio.

Romney ganó en las primarias de Nueva Hampshire y, en caso de perder en Carolina del Sur frente a Gingrich, espera lograr la victoria en las primarias de Florida a finales de enero, donde hay un importante electorado hispano.

Gingrich, quien registra un repunte en encuestas recientes debido la solidez en los debates, ha criticado a la prensa por preguntas sobre su vida privada.

La primarias republicanas en Carolina del Sur iniciaron este sábado a las 07:00 hora local y concluirán a las 19:00 hora local.

Los cuatro aspirantes republicanos a la presidencia que aún buscan la candidatura. Foto: AP.

Inician primarias republicanas en Carolina del Sur

Las primarias republicanas en Carolina del Sur comenzaron hoy con vientos favorables para Newt Gingrich frente hasta al ahora favorito Mitt Romney, quien espera una victoria para afianzarse como rival del presidente Barack Obama.

Las casillas de votación se abrieron a las 07:00 hora local y se cerrarán a las 19:00 horas en busca de definir al aspirante presidencial republicano que competirá con Obama en las elecciones del próximo 6 de noviembre.

El inicio de las primarias se realiza en una volátil semana en la que el ex senador conservador Rick Santorum fue declarado ganador en las asambleas internas de principios de enero en Iowa y no Romney como se había reportado inicialmente.

Asimismo, el gobernador de Texas Rick Perry se retiró de la contienda y expresó su apoyo a Gingrich, ex presidente de la Cámara de Representantes, quien ha mostrado solidez en encuestas recientes y se mantiene competitivo en Carolina del Sur.

En el debate republicano del jueves, Gingrich criticó agriamente a la prensa por preguntas sobre su vida privada luego de que el periodista de la cadena CNN, John King, le preguntara sobre alegaciones de su ex esposa que le pidió un presunto “matrimonio abierto”, mientras él mantenía un romance con una empleada.

El multimillonario Romney, ex gobernador de Massachusetts, resultó este mes ganador de las primarias de Nueva Hampshire, pero ha enfrentado crecientes cuestionamientos para que haga pública su declaración de impuestos, lo cual han aprovechado sus rivales para atacarlo.

Romney también ha enfocado su mensaje en el fuerte voto hispano en las siguientes primarias en Florida, aunque enfrenta críticas de grupos pro-inmigrantes por su oposición a cualquier alivio a los indocumentados e incluso su rechazo al proyecto Dream Act para legalizar a estudiantes sin papeles.

El cuarto aspirante presidencial republicano que queda en la contienda es el representante de Texas, Ron Paul, de 76 años, quien cuenta con fieles seguidores, muchos de ellos atraídos por su mensaje de un gobierno más reducido, mayor libertad personal y una menor intrusión de Washington en el mundo.

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Por qué las fechas de vencimiento de la comida no tienen mucho de ciencia (y pueden ser culpables del desperdicio)

Un sistema de datación de productos más basado en la investigación podría facilitar que las personas diferencien los alimentos que pueden comer de manera segura de aquellos que podrían ser peligrosos.
23 de julio, 2022
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Un brote de listeria en Florida, Estados Unidos, provocó desde enero hasta ahora al menos una muerte, 22 hospitalizaciones y el retiro de una partida de helados.

Los humanos se enferman con infecciones de listeria, o listeriosis, por comer alimentos contaminados con tierra, carne poco cocida o productos lácteos crudos o sin pasteurizar.

La listeria puede causar convulsiones, coma, aborto espontáneo y defectos de nacimiento. Y es la tercera causa principal de muertes por intoxicación alimentaria en EE.UU.

Evitar los peligros ocultos de los alimentos es la razón por la que las personas suelen comprobar las fechas en los envases de los alimentos.

Impreso con el mes y el año, se presenta a menudo de una vertiginosa variedad de frases: “mejor antes de”, “usar antes de”, “usar preferentemente antes de”, “garantizado fresco hasta”, “congelar antes de” e incluso una etiqueta de “nacida en” utilizada en algunas cervezas.

Moho en la mermelada del desayuno.

Getty Images

La gente piensa en ellas como fechas de vencimiento, o la fecha en la que un alimento debe ir a la basura.

Pero las fechas tienen poco que ver con la caducidad de los alimentos o cuándo se vuelven menos seguros para comer.

Soy microbióloga e investigadora en salud pública y he utilizado la epidemiología molecular para estudiar la propagación de bacterias en los alimentos.

Un sistema de datación de productos más basado en la ciencia podría facilitar que las personas diferencien los alimentos que pueden comer de manera segura de aquellos que podrían ser peligrosos.

Confusión costosa

El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA, por su sigla en inglés) informa que en 2020 el hogar estadounidense promedio gastó el 12% de sus ingresos en alimentos.

Pero mucha comida simplemente se tira, a pesar de que es perfectamente segura para comer.

El Centro de Investigación Económica del USDA informa que casi el 31% de todos los alimentos disponibles nunca se consumen.

Los precios históricamente altos de los alimentos hacen que el problema del desperdicio parezca aún más alarmante.

Producto lácteo con fecha de vencimiento.

Getty Images

El actual sistema de etiquetado de alimentos puede ser el culpable de gran parte del desperdicio.

La FDA informa que la confusión de los consumidores sobre las etiquetas de fecha de los productos probablemente sea responsable de alrededor del 20% de los alimentos que se desperdician en el hogar, con un costo estimado de US$161.000 millones por año.

Es lógico creer que las etiquetas de fecha están ahí por razones de seguridad, ya que el gobierno hace cumplir las reglas para incluir información sobre nutrición e ingredientes en las etiquetas de los alimentos.

Aprobada en 1938 y continuamente modificada desde entonces, la ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos exige que las etiquetas informen a los consumidores sobre la nutrición y los ingredientes de los alimentos envasados, incluida la cantidad de sal, azúcar y grasa que contienen.

Sin embargo, las fechas en esos paquetes de alimentos no están reguladas por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por su sigla en inglés). Más bien, provienen de los productores de alimentos.

Y es posible que no se basen en la ciencia de la seguridad alimentaria.

Un hombre revisa la etiqueta de un producto en el supermercado.

Getty Images

Por ejemplo, un productor de alimentos puede encuestar a los consumidores en un focus group para elegir una fecha de caducidad que sea seis meses después de que se elaboró porque al 60% del grupo ya no le gustó el sabor.

Los fabricantes más pequeños de un alimento similar podrían imitar y poner la misma fecha en su producto.

Más interpretaciones

Un grupo de la industria, el Food Marketing Institute y la Grocery Manufacturers Association, sugieren que sus miembros marquen los alimentos como “mejor usar antes de” para indicar cuánto tiempo es seguro comerlos y “usar antes de” para indicar cuándo los alimentos se vuelven inseguros.

Pero el uso de estas leyendas más matizadas es voluntario. Y aunque la recomendación está motivada por el deseo de reducir el desperdicio de alimentos, aún no está claro si este cambio recomendado ha tenido algún impacto.

Lata de comida con fecha de vencimiento.

Getty Images

Un estudio conjunto de la Harvard Food Law and Policy Clinic y el National Resources Defense Council recomienda la eliminación de las fechas dirigidas a los consumidores, citando posibles confusiones y desperdicios.

En cambio, la investigación sugiere que los fabricantes y distribuidores utilicen fechas de “producción” o “empaque”, junto con fechas de “caducidad” dirigidas a los supermercados y otros minoristas.

Las fechas indicarían a los minoristas la cantidad de tiempo que un producto permanecerá en alta calidad.

La FDA considera que algunos productos son “alimentos potencialmente peligrosos” si tienen características que permiten que los microbios prosperen, como la humedad y una gran cantidad de nutrientes que los alimentan.

Estos comestibles incluyen pollo, leche y tomates en rodajas, todos los cuales se han relacionado con brotes graves de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Pero actualmente no hay diferencia entre el etiquetado de fecha que se usa en ellos y el de alimentos más estables.

Fórmula científica

La leche de fórmula es el único producto alimenticio con una fecha de caducidad que está regulada por el gobierno en EE.UU. y determinada científicamente.

Se somete a pruebas de laboratorio de forma rutinaria para detectar contaminación. Pero la fórmula también se somete a pruebas de nutrición para determinar cuánto tardan los nutrientes, en particular las proteínas, en descomponerse.

Para prevenir la desnutrición en los bebés, la fecha de caducidad de la leche de fórmula indica cuándo ya no es nutritiva.

Los nutrientes en los alimentos son relativamente fáciles de medir y la FDA lo hace regularmente.

La agencia emite advertencias a los productores de alimentos cuando los contenidos de nutrientes que figuran en sus etiquetas no coinciden con lo que encuentra el laboratorio de la FDA.

Una mujer mira un producto que saca del refrigerador.

Getty Images

Los estudios microbianos, como en los que trabajamos los investigadores de seguridad alimentaria, también son un enfoque científico para el etiquetado significativo de la fecha en los alimentos.

En nuestro laboratorio, un estudio microbiano podría implicar dejar un alimento perecedero para que se eche a perder y medir la cantidad de bacterias que crecen en él con el tiempo.

Los científicos también realizan otro tipo de estudio microbiano observando cuánto tardan los microbios como la listeria en crecer hasta niveles peligrosos después de agregar intencionalmente los microbios a los alimentos para observar lo que hacen.

Se observan detalles tales como el crecimiento de la cantidad de bacterias con el tiempo y cuándo hay suficientes como para causar una enfermedad.

Consumidores por su cuenta

Determinar la vida útil de los alimentos con datos científicos sobre su nutrición y seguridad podría reducir drásticamente el desperdicio y ahorrar dinero a medida que los alimentos se vuelven más caros.

Pero en ausencia de un sistema uniforme de fechado de alimentos, los consumidores pueden confiar en sus ojos y narices, decidiendo descartar el pan peludo, el queso verde o la bolsa de ensalada con mal olor.

Las personas también podrían prestar mucha atención a las fechas de los alimentos más perecederos, como los fiambres, en los que los microbios crecen fácilmente.

*Jill Roberts es profesora asociada de salud global en la University of South Florida.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y está reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Haga clic aquí para leer el artículo original.


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