¿Qué pasa con la influenza A H1N1?
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¿Qué pasa con la influenza A H1N1?

24 de enero, 2012
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Vacuna contra la influenza.

Este año se ha dado un repunte por el virus de la influenza A H1N1, el mismo que circuló durante la epidemia de 2009, de acuerdo con la Secretaría de Salud.

En la temporada invernal 2010-2011 se registraron 250 casos de influenza A H1N1, mientras que en 2012 van 573 casos, lo que representa el 90% de los 673 casos y de las 10 muertes que se han registrado por todos los tipos de influenza durante este año.

Fue en 2009 cuando se dio la pandemia por una variante de la influenza virus tipo A de origen porcino, por lo que el 30 de abril de aquel año, la Organización Mundial de la Salud reconoció oficialmente al virus como A H1 N1 (gripe porcina).

Ayer Salomón Chertorisvki, secretario de Salud, recalcó que el país no se encuentra en alerta por el incremento de casos por el virus de la influenza A H1N1.

En lo que va del 2012, se tienen registrados 573 casos de A H1N1 y nueve defunciones, que se encuentran dentro de los parámetros normales y esperados durante esta época de frío, señaló en conferencia de prensa el Secretario de salud.

Por el momento, señaló que no se ha girado la instrucción de cerrar escuelas o instituciones gubernamentales por peligro de generar una epidemia.

Asimismo, agregó que en las próximas semanas se espera un incremento importante de casos, pero hay un monitoreo, un control y una detección puntual de la influenza, “lo que nos da una tranquilidad”.

El subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, Pablo Kuri Morales, dijo en conferencia de prensa que se calcula que puedan contabilizarse entre 3 mil a 7 mil casos de influenza acumulados en esta época invernal.

Agregó que de los 22.2 millones de vacunas contra la influenza que se compraron para esta temporada, se lleva una cobertura mayor de 60% en niños de 36 meses. Sin embargo, en adultos de más de 50 años este porcentaje es de 50%.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró que el brote de influenza A H1N1 en México corresponde a un ciclo normal del virus en el invierno y descartó la necesidad de elevar el grado de alerta en el país.

“El virus prevalente por ahora es el H1N1, pero esto tiene que ver más como un evento normal en esta época del año. Sabemos desde el año pasado que el H1N1 se comporta como un virus normal, más que como un virus de pandemia”, subrayó Hartl y adelantó que “habrá casos de esta gripe desde ahora hasta el mes marzo”, señaló el experto en pandemias de influenza de la OMS, Gregory Hartl.

Dentro de la descripción de virus, la letra A refiere a la familia de los virus de la gripe humana y de la de algunos animales como cerdos y aves, y las letras H y N (Hemaglutininas y   euraminidases) corresponden a las proteínas de la superficie del virus que lo caracterizan.

El 11 de junio la OMS lanzó la alerta seis, es decir, la pandemia en curso, sin embargo el número no hacía alusión a la gravedad de la enfermedad.

Para el 10 de agosto de 2011 se anunció el fin de la pandemia, tras 14 meses de haberle dado vuelta al mundo y dejando casi 19 mil víctimas.

Defunciones por Fecha de Ocurrencia por Semana Epidemiológica

Pero aquí te decimos todo lo que tienes que saber de la influenza  A H1N1…

Da click para agrandar. Gráfico: Mariana Hernández (@mariana1hdzc)

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La Tierra registró el día más corto en su historia: ¿a qué se debe este fenómeno?

El 29 de junio de este año, nuestro planeta tuvo el día más corto del que se tiene registro. Los 28 récords anteriores se establecieron en 2020.
5 de agosto, 2022
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¿Alguna vez has tenido la sensación de que los días son cada vez más cortos?

La verdad es que tienes razón, aunque solo sea a medias.

Este año vivimos el día más corto del que se tiene registro histórico: el 29 de junio.

Pero antes de que busques en tu calendario, para ver si ese fue uno de esos días que se “te hizo más corto”, trata de adivinar qué tan corto fue.

No fue por horas, ni por minutos, y tampoco por segundos.

Según el sitio timeanddate.com, una web sobre recursos para medir el tiempo y las zonas horarias, la tierra duró 1.59 milisegundos menos en girar sobre su propio eje el pasado 29 de junio.

O mejor, el 29 de junio duró 1.59 milisegundos menos que 24 horas.

Para que te hagas una idea, el parpadeo de un ojo dura 300 milisegundos. Es decir, el tiempo que perdió ese día es el equivalente a poco más de una 300 parte de un parpadeo, solo se puede percibir con instrumentos muy precisos.

¿Ves por qué tienes la razón, pero solo a medias?

Pero, ¿por qué se habría de acelerar la rotación de la Tierra?

Y, si estamos viendo días cada vez más cortos, ¿quiere eso decir que se puede acelerar más?

Precisión asombrosa

La duración de los días en la Tierra se mide por el movimiento de rotación: lo que tarda el planeta en rotar sobre su propio eje.

La Tierra, la Luna y el Sol

Getty Images
La Tierra completa su rotación, una vuelta en torno a su propio eje, en 24 horas.

Gracias a los relojes atómicos, podemos medir esos días con una precisión que no podríamos tener de otra manera.

Un día terrestre o un periodo de rotación debe tardar en teoría 86 mil 400 segundos, que son los segundos que hay en mil 440 minutos o en 24 horas.

Pero desde el año 2020, las cosas han sido extrañas.

La Tierra

Hasta 2020, el día más “corto” del que se tenía registro había ocurrido el 5 de julio de 2005, con una duración de 1.0516 milisegundos menos que 24 horas.

Globo terráqueo girando rápido

Getty Images
¿Qué significa que la Tierra esté girando más rápido?

Pero en 2020, la Tierra reportó los 28 días más cortos que se hayan registrado desde que en los años 60 se comenzaron a usar los relojes atómicos.

El 19 de julio de ese año, el planeta rompió el récord que había establecido en 2005, registrando un día 1.47 milisegundos más corto de lo normal.

El nuevo récord, el del 29 de junio de este año, es de 1.59 milisegundos más corto de lo normal.

Pero es algo que los científicos creen que no es motivo de preocupación.

Variaciones periódicas

“Creemos que esto ha venido pasando durante millones de años. Pero con variaciones muy pequeñas”, dijo Graham Jones, astrofísico de Time and Date, a BBC Mundo.

Christian Bizouard, del Observatorio de París del Centro de Orientación de la Tierra del IERS, agregó que la tendencia de aceleración que vemos actualmente empezó en la década de 1990.

“Después de una interrupción en 2004, con una pequeña desaceleración, la aceleración se restableció en 2016”, detalla Bizouard.

Pero los científicos no tienen certeza de cuánto pueda durar esta aceleración. “En algún momento, las cosas volverán a desacelerarse otra vez”, aseguró Jones.

¿A qué se debe que la Tierra se “apure”?

“A escalas temporales de décadas (de entre 10 y 100 años), la duración de los días presenta variaciones irregulares”, dijo Bizouard a BBC Mundo.

Los científicos coinciden en que estos cambios se producen por la interacción de factores como la actividad del núcleo fundido del planeta o el movimiento de los océanos y de la atmósfera.

Pero en realidad el origen de estas variaciones no se entiende, dice Bizouard.

Jones reconoce también que los expertos no saben “exactamente por qué la Tierra se acelera o se desacelera durante largos periodos”.

Pero, en general, para Jones “es sorprendente lo precisa que es la Tierra como ‘cronómetro'”, pues “solo se pierde unos milisegundos”.

¿Qué pasaría si la Tierra se retrasara o adelantara más?

Aunque sean pequeños, los cambios en los tiempos de la Tierra pueden acumularse a lo largo de los años y causar que nuestros relojes se adelanten o retrasen un segundo.

Núcleo de la Tierra

Getty Images
Factores como la actividad del núcleo de la Tierra, los océanos y la atmósfera influyen en la duración de los días en la Tierra.

Para solucionar el desajuste, los científicos usan desde 1973 el llamado “segundo intercalar”, que puede ser positivo o negativo.

Es decir, este segundo puede sumarse a nuestros relojes cuando la Tierra se retrasa, o puede quitarse cuando el planeta acaba sus rotaciones en menos tiempo de lo normal.

Desde 1973, el IERS ha añadido 27 segundos intercalares a la hora oficial de los relojes de la Tierra.

“Si los días más cortos continúan, en algún momento podríamos necesitar un segundo intercalar negativo, es decir, quitar un segundo de nuestros relojes para que se ajuste a la rotación más rápida de la Tierra”, dice Jones.

“Pero podremos o no necesitarlo. No sabemos si va a pasar porque no sabemos cuánto va a durar esta tendencia o si va a durar”, agrega.


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