Las mutaciones que dejó el peor derrame de crudo en el Golfo
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Las mutaciones que dejó el peor derrame de crudo en el Golfo

250 investigaciones independientes estudian los efectos del derrame que causó la petrolera British Petroleum hace dos años en el Golfo de México. Científicos contabilizan los daños para decidir cuánto costará abordar el problema, en una resolución que no estará lista antes del 2013.
Por Emily Gómez Ramsey @ekgramsey
22 de abril, 2012
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El jueves pasado The Guardian reportó que más de 700 delfines han sido arrastrados por las mareas hasta las playas del Golfo de México en Estados Unidos desde que comenzó el derrame que causó la petrolera British Petroleum (BP) hace dos años.

Ahora, estos mamíferos han sido preservados dentro de refrigeradores gigantes, catalogados y suspendidos en nitrógeno líquido, esperando el momento en que representen el componente fundamental de la investigación para decidir el costo del derrame de petróleo más grande en la historia de los Estados Unidos.

En múltiples laboratorios oceánicos a lo largo de las costas estadounidenses, tanto expertos de BP como científicos evalúan las evidencias y el daño de la exposición de hidrocarburos a la vida silvestre y la flora oceánica. Son alrededor de 250 investigaciones independientes las que estudian los efectos del derrame; estudios a criaturas marinas tan pequeñas como el plancton y a otras tan grandes como el manatí. En el caso de los delfines, primero deben determinar cómo murieron y en caso de haber muerto debido a contaminación por hidrocarburos, deben contabilizar los daños; calcular el valor de un delfín para decidir cuánto costará abordar el problema.

Foto: The Guardian.

El pasado miércoles, dos días antes del segundo aniversario de la catástrofe ambiental, BP llegó a un acuerdo de 7.8 mil millones de dólares para pagar a las más de 100 mil personas que lo han demandado por daños económicos, un hecho que acerca un poco más a la petrolera a terminar de pagar por su irresponsabilidad en un derrame que duró casi tres meses y que vertió mas de 4 millones de barriles de crudo al mar. La compañía aún deberá llegar a un acuerdo con el gobierno federal y los gobiernos de Louisiana y Mississippi, además de que todavía podría enfrentar cargos penales.

Con motivo del segundo aniversario, Al Jazeera también publicó un reportaje que detalla el impacto del derrame sobre los peces y mariscos que se han visto afectados por el desastre y que han afectado a la industria alimentaria estadounidense. ¿Sus hallazgos? Camarones sin ojos, peces con llagas y cangrejos sin tenazas, entre otras anomalías.

Encontrar estas deformidades es cada vez más común en la vida marina de las costas de Louisiana, Alabama y Mississippi, detalla el recuento. Científicos creen que se debe al uso de dispersantes químicos utilizados por BP para limpiar el crudo.

Según información recopilada por Al Jazeera, más de la mitad del camarón atrapado en Louisiana carecía de cavidades para los ojos; algo similar pasa con los cangrejos, a quienes se les ha encontrado múltiples alteraciones, como caparazones débiles, falta de tenazas y quemaduras.

Lo más preocupante de dicha situación, según el blog de Discover Magazine, es que Al Jazeera informa que la mayor parte de sus preguntas fueron evadidas, tanto por oficiales como por los abogados que manejan las demandas. Por el momento, BP y el gobierno estadounidense trabajan en conjunto sobre la evaluación de daños y se reporta que la compañía británica ha destinado ya 14 mil millones de dólares para la limpieza de playas y pantanos afectados, mil millones más para proyectos de restauración y 500 millones para investigación medioambiental.

Sin embargo, esta coalición preocupa a algunas organizaciones ambientales como Gulf Restoration Network, quienes advierten que la movilización puede estar motivada por el deseo de resumir los acuerdos antes de que se pueda entender el alcance e impacto total del desastre.

Es extremadamente difícil calcular daños al medio ambiente, especialmente en ecosistemas marinos. La muerte o alteración de una especie puede tener múltiples repercusiones en la cadena alimenticia, especialmente cuando se trata de mamíferos grandes como los delfines, que se encuentran en los niveles superiores de ésta. Las consecuencias del derrame serán inciertas durante muchos años más y según David Uhlann, profesor de derecho por la Universidad de Michigan y antiguamente al frente de la sección de Crímenes al Medio Ambiente del Departamento de Justicia, lo más probable es que nunca podamos tener una evaluación de daños precisa y completa de lo que ha pasado y seguirá pasando en el Golfo de México.

Aquellos involucrados en el proceso de valoración de daños estiman que la resolución probablemente no se dará hasta el 2013.

Con información de Discover Magazine, The Guardian y Al Jazeera.

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Mujer de 90 años muere tras infectarse simultáneamente con dos variantes de COVID

Las infecciones coincidentes con dos tipos de SARS-CoV-2 son raras pero pueden ocurrir, particularmente en personas que no están vacunadas, advierten los expertos.
12 de julio, 2021
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Es posible contagiarse con dos variantes de SARS-CoV-2 al mismo tiempo, advierten los expertos después de ver una doble infección en una mujer de 90 años.

La mujer, que murió en marzo de 2021 en Bélgica, no había sido vacunada.

Se había infectado con las variantes alfa y beta del coronavirus, que fueron identificados por primera vez en Reino Unido y Sudáfrica.

Sus médicos sospechan que las contrajo de dos personas diferentes.

Creen que es el primer caso documentado de este tipo y también que, aunque es raro, se están produciendo infecciones duales similares.

El caso se está discutiendo en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas de este año.

En enero de 2021, un grupo de científicos de Brasil informó que dos personas habían sido infectadas simultáneamente con dos tipos de coronavirus, uno de ellos de la “variante preocupante” —las nuevas versiones más preocupantes del coronavirus que están rastreando los expertos— llamada gamma.

Mientras tanto, investigadores de Portugal trataron recientemente a un joven de 17 años que parecía haber contraído una segunda variante de la Sars-CoV-2 mientras aún se recuperaba de una infección de covid-19 preexistente distinta.

La mujer de 90 años, que estaba infectada con las dos variantes preocupantes había sido ingresada en el hospital después de experimentar caídas, pero luego los síntomas respiratorios que presentaba empeoraron.

Versiones diferentes y simultáneas

Las pruebas de laboratorio de las muestras tomadas cuando fue admitida en el centro de salud revelaron que tenía covid-19, causado por dos versiones diferentes, y simultáneas, de mutaciones del virus pandémico: alfa y beta.

modelos de virus de covid

Getty Images

La investigadora principal, la doctora Anne Vankeerberghen, del hospital OLV en Aalst, situado en Bélgica, dijo: “Ambas variantes circulaban en Bélgica en ese momento, por lo que es probable que la mujer estuviera coinfectada con distintos virus procedentes de dos personas diferentes. Desafortunadamente, no sabemos cómo se infectó”.

“Era una señora que vivía sola, pero tenía muchos ayudantes que venían para cuidarla”.

“Es difícil decir si la coinfección de las dos variantes preocupantes jugó un papel en el rápido deterioro de la paciente”, indicó.

Los virus evolucionan constantemente al mutar a medida que se replican. Esto crea nuevas versiones o variantes.

El virus de covid-19 ha experimentado algunos cambios importantes que pueden darle una ventaja, por ejemplo, al aumentar su capacidad para replicarse o esquivar a parte de la inmunidad que hemos adquirido por la vacuna o por una infección pasada.

Los cambios más importantes están siendo monitoreados de cerca por científicos y se denominan variantes preocupantes.

Una de ellas, la delta, ha llegado al menos a 96 países y en varios de ellos es la predominante.

Los expertos confían en que las vacunas existentes ofrezcan una buena protección contra esta.

Los científicos están diseñando nuevas vacunas contra la covid-19 que podrían adaptarse aún mejor a las nuevas variantes y por tanto usarse como refuerzos.

El profesor Lawrence Young, experto en virología de la Universidad de Warwick, señala que “la detección de dos variantes preocupantes dominantes en una sola persona no es una sorpresa: estas podrían haber sido transmitidas por una sola persona infectada o a través del contacto con múltiples personas infectadas.”

Agregó que se necesitan más estudios para determinar si tales infecciones comprometen de alguna manera la eficacia de la vacunación o vuelven la infección más grave.


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