Liberan las FARC a últimos soldados y policías que mantenían cautivos
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Liberan las FARC a últimos soldados y policías que mantenían cautivos

Los cautivos habían pasado entre 12 y 14 años en prisiones en la selva tras que los capturaran las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.
3 de abril, 2012
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Algunos de los liberados saltaron de alegría en la pista antes de reunirse con sus familias. Las enfermeras ayudaron a algunos de ellos a caminar, mientras que otros eran acompañados por sus mascotas

La mayor guerrilla de Colombia liberó a quienes describió como los últimos 10 soldados y policías que tenía en su poder, un gesto de buena voluntad que elogió el presidente Juan Manuel Santos pero al que consideró insuficiente para propiciar un diálogo de paz.

Los cautivos habían pasado entre 12 y 14 años en prisiones en la selva tras de que los capturaran las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) cuando esta fuerza rebelde izquierdista se encontraba en su apogeo militar.

Sin embargo, esta banda guerrillera, la más antigua y más poderosa de América Latina, ha sido debilitada desde entonces por las fuerzas armadas de Colombia —que tienen el respaldo de Estados Unidos— en tanto que la entrega de seis policías y cuatro soldados que efectuó el lunes puso de relieve su deseo de una solución pacífica.

Los otrora cautivos mostraron su júbilo por su liberación y agitaron las manos en señal de saludo tras su traslado en un helicóptero que prestó la fuerza aérea brasileña, al que se colocó un logo de la Cruz Roja y que los recogió de un punto secreto en la selva.

Algunos de los liberados saltaron de alegría en la pista antes de reunirse con sus familias. Las enfermeras ayudaron a algunos de ellos a caminar, mientras que otros eran acompañados por sus mascotas: un pecarí, un mono y dos aves pequeñas. Unos cuantos llevaban las banderas colombianas en sus hombros. Los seres queridos de los uniformados exhibían una alegría desbordante.

“Grité, salté” al conocer la noticia de la liberación, dijo desde el aeropuerto de Villavicencio Oliva Solarte, madre del intendente de la policía Jorge Trujillo Solarte, de 41 años, capturado en julio de 1999.

El grupo de liberados fue llevado a Bogotá, donde los aguardaban otros de sus parientes, pero serán hospitalizados para someterlos a revisión médica.

El grupo rebelde, conocido como las FARC, anunció el 26 de febrero que dejaría en libertad a los 10 uniformados y que suspendía los secuestros extorsivos, práctica con la que se allega financiamiento.

El mandatario Santos describió la entrega de los uniformados como “un paso en la dirección correcta y un paso muy importante”, en tanto que señaló que es “pura especulación” que esta libertad de los uniformados constituya el augurio de conversaciones de paz.

Santos dijo que desea prueba de que las FARC, que se alzaron en armas en 1964, realmente abandonarán los secuestros extorsivos.

“En el momento en que el gobierno considere que existen las suficientes condiciones y garantías para que se inicie un proceso que lleve a la terminación del conflicto, el país lo sabrá”, apuntó.

Para empezar, el gobierno desea conocer el paradero de otros dos miembros de las fuerzas de seguridad que las FARC capturaron en 1998 y 1999. El gobierno también desea conocer cuántas personas están en poder de las FARC como víctimas de secuestros extorsivos y que todas sean dejadas en libertad.

El jefe de la Dirección Antisecuestro y Antiextorsión de Colombia fijó la cifra en al menos seis personas, de éstas cuatro trabajadores petroleros chinos que fueron capturados en junio de 2011. Otras autoridades afirman que la cifra es cercana a 24 víctimas.

El colectivo civil Fundación País Libre, que impulsa la lucha contra el secuestro, dice poseer una lista de al menos 400 personas secuestradas por las FARC o que fueron retenidas contra su voluntad desde 1996 y que nunca fueron dejadas en libertad. La agrupación no borra de sus archivos el nombre de la víctima hasta que ésta es dejada en libertad o es encontrado el cadáver de la misma.

El gobierno y las FARC fracasaron en sus anteriores dos negociaciones de paz serias que emprendieron en las últimas tres décadas.

Aunque los rebeldes y han elogiado la disposición de Santos para examinar una reforma agraria y la devolución de tierras robadas a campesinos hoy sin parcelas, la violencia se ha intensificado en las últimas semanas dentro del conflicto.

Las FARC mataron por lo menos a 11 soldados en un ataque que efectuaron a mediados de marzo en Arauca, cerca de la frontera venezolana, en tanto que las fuerzas armadas respondieron con dos bombardeos de precisión contra campamentos rebeldes con resultado de más de 60 insurgentes muertos.

Los rebeldes han sufrido en los últimos años los peores reveses en su historia, los cuales comenzaron cuando Santos fue ministro de Defensa de 2006 a 2009 y gracias a la asistencia militar y adiestramiento estadounidense por miles de millones de dólares.

La principal fuente de financiamiento de las FARC es el tráfico de cocaína, y la presión militar les ha incrementado las dificultades para mantener a las víctimas de secuestros.

La libertad de los uniformados, concretada el lunes, la negoció la ex senadora izquierdista Piedad Córdoba, amiga del presidente venezolano Hugo Chávez. Córdoba ha fungido como intermediaria en la liberación de otros 20 rehenes en poder de las FARC desde enero de 2008.

Las FARC sólo han reconocido públicamente que tiene en su poder a cautivos a los que considera “canjeables”: policías, soldados o políticos a los que utiliza como moneda de cambio en un intento para intercambiarlos por rebeldes presos.

Esta guerrilla mantuvo numerosos prisioneros de este tipo a finales de la década de 1990, cuando controlaba casi la mitad del interior del país, pero los dejó en libertad gradualmente, sin que lograra el canje que pretendía.

Algunos de los cautivos fueron rescatados. La ex candidata presidencial francesa-colombiana Ingrid Betancourt y tres contratistas militares estadounidenses fueron liberados en 2008 en una audaz operación en la que soldados colombianos se hicieron pasar por miembros de un grupo humanitario internacional.

Sin embargo, otros cautivos, al menos 25, perecieron en poder de las FARC, algunos asesinados por los insurgentes cuando éstos advertían o imaginaban alguna operación de rescate cercana a las zonas donde tenían a las víctimas.

Diversos sectores señalan que es hora de que el gobierno colombiano responda al gesto de las FARC exhibiendo disposición política para lograr la paz.

Sin embargo, analistas advierten que las conversaciones de paz podrían tardar mucho tiempo en concretarse, aun si efectuaran negociaciones tras bambalinas.

Muchos descartan que estas negociaciones puedan tener lugar antes de las elecciones presidenciales de 2014.

*AP

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El duro testimonio de Matthew, el niño estadounidense que amenazó a Trump en un video de Estado Islámico

Matthew todavía recuerda cuando su vida cambió: la noche en que su madre y su padrastro cruzaron con él hacia territorio de Estado Isámico.
24 de noviembre, 2020
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Matthew todavía recuerda el momento en que su vida cambió: la noche en que su madre y su padrastro cruzaron con él las fronteras de Turquía hacia el territorio del autodenominando Estado Isámico (EI) en Siria.

“Corrimos por una zona muy oscura, llena de alambres… No pasaba mucho por mi cabeza, excepto, ‘necesito correr'”, recordó al contar por primera vez su terrible experiencia al programa Panorama de la BBC y a Frontline, de la emisora pública estadounidense PBS.

Matthew, nacido en EE.UU., fue llevado a Siria cuando tenía 8 años y su cara se hizo conocida cuando los militantes de EI lo utilizaron en un video en el que amenazaba al presidente Donald Trump.

Ahora con 13 años, está de vuelta en su país y vive con su padre, luego de que el ejército de Estados Unidos lo rescatara y lo llevara a casa en 2018.

Dice que es un “dulce alivio” estar de vuelta.

“Lo que pasó, pasó. Todo quedó atrás”, cuenta a la BBC.

“Era tan pequeño que no entendía lo que estaba sucediendo”, agrega.

Camino al infierno

Fue en abril de 2015 cuando una aparentemente común familia estadounidense cruzó al territorio de EI desde la provincia fronteriza turca de Sanliurfa.

En Raqqa, la ciudad reivindicada por los combatientes islamistas como su capital, el padrastro de Matthew, Moussa Elhassani, fue enviado a recibir entrenamiento militar y se convirtió en francotirador.

A sus 8 años, Matthew hizo todo lo posible para darle sentido a su nuevo hogar.

“Cuando estuvimos por primera vez en Raqqa, nos quedábamos en la ciudad. Era bastante ruidosa por los disparos. De vez en cuando se escuchaba una explosión, pero era lejana. Así que no teníamos mucho de qué preocuparnos”, recuerda.

Matthew in the US, aged 13

BBC
Matthew tiene 13 años actualmente.

A principios de 2017, la madre de Matthew, Samantha Sally, le envió un correo electrónico a una hermana en EE.UU.

Le pedía dinero de forma desesperada para ayudar a la familia a escapar.

Adjunto, le envió también algunos videos extremadamente inquietantes sobre Matthew.

En uno, el padrastro Moussa Elhassani, obligaba a Matthew a armar un cinturón suicida.

El niño, que seguía las instrucciones, recreaba cómo daría la bienvenida a posibles rescatadores estadounidenses, para luego matarlos detonando los explosivos.

En otro video, se le veía desmontando un AK-47 cargado, desafiado por su padrastro a hacerlo en menos de un minuto.

La pesadilla

Una noche, a medida que la coalición liderada por Estados Unidos intensificaba sus ataques aéreos contra Raqqa, una bomba golpeó una casa vecina, que se derrumbó sobre el lugar donde vivía Matthew con su familia.

El niño se salvó de milagro: logró salir a tientas entre los escombros y el polvo.

Poco después, en agosto de 2017, Raqqa estaba en ruinas, pero Estado Islámico todavía estaba seguro de su victoria.

Matthew aged 10 in a still from the IS propaganda video in which he was made to recite a message to Donald Trump

BBC
Matthew fue utilizado en varios videos de propaganda de EI.

Fue entonces cuando el grupo utilizó a Matthew para grabar un video de propaganda en el que amenazaba a Trump.

“Mi mensaje para Trump, el títere de los judíos: Alá nos ha prometido la victoria y te ha prometido la derrota“, dijo el niño, recitando el mensaje que le habían hecho aprender de memoria.

“Esta batalla no va a terminar en Raqqa o Mosul. Va a terminar en tus tierras… Así que prepárate, porque la lucha acaba de comenzar”.

Años después, el niño recuerda que fue su padrastro quien lo obligó a grabar el video y que durante la filmación lo amenazaba.

“Estaba empezando a perder el control, como si hubiera tenido problemas mentales”, cuenta.

Matthew on a fishing trip with his father, Juan

BBC
Matthew vive actualmente con su padre.

Poco después, Elhassani murió en un presunto ataque con drones.

“Me alegré porque no me agradaba, obviamente”, dijo Matthew.

“No creo que debería haber estado feliz porque una persona murió, pero lo estaba. Todos estábamos llorando…de alegría”.

El rescate

Tras la muerte del padrastro, la madre de Matthew, Samantha Sally, le pagó a unos traficantes de personas para que ella y sus cuatro hijos salieran del territorio de Estado Islámico.

Matthew fue escondido dentro de un barril en la parte trasera de un camión para poder pasar por los puestos de control.

Cuando llegaron al territorio controlado por los kurdos, fueron retenidos en un campo de detención, y fue allí en el invierno de 2017 donde la BBC comenzó a hablar con Sally.

La mujer contó que su marido la había engañado para que llevara a su familia a Siria y que no tenía idea de lo que estaba planeando.

Samantha Sally in a detention camp in Syria

BBC
Samantha Sally comenzó a hablar con la BBC en 2017.

Una vez en Raqqa, dijo, el hombre se había vuelto violento con ella.

La estadounidense reconoció que durante su estancia allí habían comprado a dos adolescentes yazidíes como esclavas y que su marido las violaba con regularidad.

Las pruebas

Tras su regreso a EE.UU., mientras estaba en la cárcel en espera de juicio, Sally continuó defendiendo su versión de que había sido engañada por su marido.

Aunque lo había apoyado “en sus estúpidas empresas“, insistió en que no era culpable de que se uniera al EI.

Sin embargo, la investigación de la BBC y de PBS descubrió pruebas que socavaron esta historia.

Un miembro de la familia Elhassani dijo que Moussa se había obsesionado con EI en los meses previos a la salida de la familia de EE.UU. y que lo había visto viendo propaganda del grupo, incluidos videos de ejecuciones, en la casa de la familia.

Una amiga de Sally también recordó una conversación con ella en la que le había dicho que su esposo sentía un llamado para unirse a “la guerra santa”.

La investigación también reveló que Sally había hecho una serie de viajes a Hong Kong en las semanas antes de que la familia dejara EE.UU. y que había depositado al menos US$30.000 en efectivo y oro en cajas de seguridad.

Después de casi 12 meses tras las rejas, Sally cambió su historia y se declaró culpable de financiar el terrorismo como parte de un acuerdo de culpabilidad.

Las pruebas mostraron después que Sally había ayudado a filmar los videos de su hijo con el cinturón suicida y el AK-47.

De acuerdo con los fiscales, es probable que nunca se sepa por qué ayudó a su esposo a unirse a Estado Islámico, aunque su defensa argumenta que fue coaccionada por el marido controlador.

Desde su regreso a EE.UU.. Matthew ha recibido asesoramiento para ayudarlo a lidiar con los traumas de todo lo que le sucedió.

Según sus médicos, ha mejorado y lo está haciendo bien.


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