México, con promedio de tres medallas en Olímpicos
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México, con promedio de tres medallas en Olímpicos

La delegación mexicana para Londres será de poco menos de 100 atletas. ¿Es normal esperar sólo 3% de podios? ¿Quiénes son las esperanzas para México?
Por Hugo Maguey
24 de abril, 2012
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La realidad del deporte mexicano es esperar tres medallas olímpicas, dijo Bernardo de la Garza, titular de la Comisión Nacional del Deporte cuando la cuenta regresiva para los Olímpicos de Londres estaba en 100 días.

De la Garza fue muy claro en una entrevista con El Universal y dijo que no hay que olvidar la realidad del deporte mexicano, que es obtener sólo 2.7 medallas en cada justa olímpica.

Y aunque habló de tres medallas, sólo mencionó a dos atletas como las mayores esperanzas mexicanas para hacerse de una medalla, la clavadista Paola Espinosa y María del Rosario Espinoza, quien ya ganó un de oro en los olímpicos de Beijing en el Taekwondo.

¿Cuántos atletas van?

Antonio Rosique, periodista deportivo que ha cubierto al menos los últimos tres juegos olímpicos y quien está especializado en este tipo de eventos le dio entrevista a Animal Político sobre el tema y explicó que hasta el momento hay clasificados 74 atletas en la delegación mexicana, pero los selectivos no terminan hasta finales de junio, por lo que pueden ser 100 atletas los que nos representen en Londres 2012.

“Un pronóstico real, profesional, realista y sin efusividad, es que México se lleve entre tres y seis medallas. Ya más, no sólo sería histórico, sino que estaría por encima de las expectativas”, dice el cronista deportivo.

¿Y para qué van los demás?

Quizá una de las interrogantes más comunes para muchos es ¿por qué si sólo se aspira a tres medallas, se gasta en llevar a toda una delegación?

Rosique responde:  “Meterte a los olímpicos es auténticamente un logro, hay disciplinas en las que no hay formación en México, como  en esgrima, o la natación, por ejemplo. Ya meterte en una marca A, la más importante, es un gran logro y más hacerlo en un país donde los tiempos están atrasados 15 años con relación a las potencias.

Un pronóstico también real sería tener alrededor de 20 finalistas en sus respectivas disciplinas, para poder hablar de 3 6 medallas, necesitas meter a 10 ó 15 finalistas, es decir, todo viene en pirámide, tres medallistas, de los cuales, abajito habrás necesitado tener a 20 en las finales. Estar entre los primeros 8 del mundo, ya es un gran resultado”, resalta el periodista deportivo.

Cuestión de procesos

Además de pensar que el simple hecho de participar en los olímpicos pone a los atletas entre la élite mundial de sus categorías, es necesario saber que no todos los que van están en el mismo proceso, y por ello no todos tienen esperanza de ganar una presea “un chavo que se mete en las finales, en sus primeros juegos ya es para aplaudirle, por estar entre los mejores del mundo, y quizá para los siguientes ya se sube al podio, pero si llevas ya tres juegos y no pasa nada contigo, pues ya es otra cosa” dice Rosique a Animal Político.

Las esperanzas

Aunque De la Garza se decantó por Paola Espinosa y Rosario Espinoza, el cronista de TV Azteca señala que habría que seguir disciplinas más que atletas en particular.

Los clavados son una de las disciplinas que le pueden dar medalla a México, pues todo el equipo tiene oportunidad como para estar en las finales, y algunos para meterse a las medallas, tanto en competencias individuales como por parejas.

Otra especialidad es el tiro con arco, que puede darle medalla a México, “Serrano estuvo en cuarto lugar en China, se quedó a unos puntos de la de bronce y era muy joven.

“La marcha en 50 km, en un buen día Horacio Nava, puede meterse al podio, porque tiene los tiempos de competencia. Óscar Soto ya ha estado en el podio en el Pentatlón moderno, no se puede  predecir mucho, porque depende que te haya tocado un buen caballo”.

El histórico de medallas

Esperar más de tres medallas quizá no es tan descabellado, pero no podemos dejar de ver las cifras históricas de México en los Juegos Olímpicos.

La mejor actuación de México fue en 1968, cuando fue anfitrión y ganó tres de oro, tres de plata y tres de bronce. En esa ocasión terminó en el lugar 15, el más alto en su historia.

Aquí te dejamos la narración original de la medalla del Tibio Muñoz, para recordar:

Otro punto alto fue el de Los Ángeles 1984, cuando ganó seis medallas olímpicas, dos de oro, tres de plata y una de bronce, seis en total para quedar en el lugar 17 del medallero.

También ha habido puntos muy bajos, como Barcelona 92, cuando sólo Carlos Mercenario ganó medalla de plata en marcha, y México quedó en el lugar  49.

El caso de Atlanta, donde la delegación quedó en lugar 71 al ganar sólo una medalla de bronce.

Y en la última justa, la de Beijing 2008, México quedó en el lugar 36, con dos de oro, la dos en Taekwondo, y una de bronce, 3 en total.

Para el recuerdo también, el audio de la narracción de la medalla de oro de Memo Pérez en Beijing, en voz de nuestro entrevistado:

Así que si vemos el histórico de medallas en los últimos Juegos Olímpicos, podremos ver que el máximo número en olimpiadas fuera de casa ha sido seis, el menor una y, en promedio, sí, tres en promedio.

El pilón

Y ya nada más como pilón, recordamos que para que los atletas lleguen hasta los Olímpicos, siempre hay alguien detrás de ellos. El cineasta mexicano Alejandro González Iñárritu lo recuerda en este comercial para Londres 2012.

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Por qué las fechas de vencimiento de la comida no tienen mucho de ciencia (y pueden ser culpables del desperdicio)

Un sistema de datación de productos más basado en la investigación podría facilitar que las personas diferencien los alimentos que pueden comer de manera segura de aquellos que podrían ser peligrosos.
23 de julio, 2022
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Un brote de listeria en Florida, Estados Unidos, provocó desde enero hasta ahora al menos una muerte, 22 hospitalizaciones y el retiro de una partida de helados.

Los humanos se enferman con infecciones de listeria, o listeriosis, por comer alimentos contaminados con tierra, carne poco cocida o productos lácteos crudos o sin pasteurizar.

La listeria puede causar convulsiones, coma, aborto espontáneo y defectos de nacimiento. Y es la tercera causa principal de muertes por intoxicación alimentaria en EE.UU.

Evitar los peligros ocultos de los alimentos es la razón por la que las personas suelen comprobar las fechas en los envases de los alimentos.

Impreso con el mes y el año, se presenta a menudo de una vertiginosa variedad de frases: “mejor antes de”, “usar antes de”, “usar preferentemente antes de”, “garantizado fresco hasta”, “congelar antes de” e incluso una etiqueta de “nacida en” utilizada en algunas cervezas.

Moho en la mermelada del desayuno.

Getty Images

La gente piensa en ellas como fechas de vencimiento, o la fecha en la que un alimento debe ir a la basura.

Pero las fechas tienen poco que ver con la caducidad de los alimentos o cuándo se vuelven menos seguros para comer.

Soy microbióloga e investigadora en salud pública y he utilizado la epidemiología molecular para estudiar la propagación de bacterias en los alimentos.

Un sistema de datación de productos más basado en la ciencia podría facilitar que las personas diferencien los alimentos que pueden comer de manera segura de aquellos que podrían ser peligrosos.

Confusión costosa

El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA, por su sigla en inglés) informa que en 2020 el hogar estadounidense promedio gastó el 12% de sus ingresos en alimentos.

Pero mucha comida simplemente se tira, a pesar de que es perfectamente segura para comer.

El Centro de Investigación Económica del USDA informa que casi el 31% de todos los alimentos disponibles nunca se consumen.

Los precios históricamente altos de los alimentos hacen que el problema del desperdicio parezca aún más alarmante.

Producto lácteo con fecha de vencimiento.

Getty Images

El actual sistema de etiquetado de alimentos puede ser el culpable de gran parte del desperdicio.

La FDA informa que la confusión de los consumidores sobre las etiquetas de fecha de los productos probablemente sea responsable de alrededor del 20% de los alimentos que se desperdician en el hogar, con un costo estimado de US$161.000 millones por año.

Es lógico creer que las etiquetas de fecha están ahí por razones de seguridad, ya que el gobierno hace cumplir las reglas para incluir información sobre nutrición e ingredientes en las etiquetas de los alimentos.

Aprobada en 1938 y continuamente modificada desde entonces, la ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos exige que las etiquetas informen a los consumidores sobre la nutrición y los ingredientes de los alimentos envasados, incluida la cantidad de sal, azúcar y grasa que contienen.

Sin embargo, las fechas en esos paquetes de alimentos no están reguladas por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por su sigla en inglés). Más bien, provienen de los productores de alimentos.

Y es posible que no se basen en la ciencia de la seguridad alimentaria.

Un hombre revisa la etiqueta de un producto en el supermercado.

Getty Images

Por ejemplo, un productor de alimentos puede encuestar a los consumidores en un focus group para elegir una fecha de caducidad que sea seis meses después de que se elaboró porque al 60% del grupo ya no le gustó el sabor.

Los fabricantes más pequeños de un alimento similar podrían imitar y poner la misma fecha en su producto.

Más interpretaciones

Un grupo de la industria, el Food Marketing Institute y la Grocery Manufacturers Association, sugieren que sus miembros marquen los alimentos como “mejor usar antes de” para indicar cuánto tiempo es seguro comerlos y “usar antes de” para indicar cuándo los alimentos se vuelven inseguros.

Pero el uso de estas leyendas más matizadas es voluntario. Y aunque la recomendación está motivada por el deseo de reducir el desperdicio de alimentos, aún no está claro si este cambio recomendado ha tenido algún impacto.

Lata de comida con fecha de vencimiento.

Getty Images

Un estudio conjunto de la Harvard Food Law and Policy Clinic y el National Resources Defense Council recomienda la eliminación de las fechas dirigidas a los consumidores, citando posibles confusiones y desperdicios.

En cambio, la investigación sugiere que los fabricantes y distribuidores utilicen fechas de “producción” o “empaque”, junto con fechas de “caducidad” dirigidas a los supermercados y otros minoristas.

Las fechas indicarían a los minoristas la cantidad de tiempo que un producto permanecerá en alta calidad.

La FDA considera que algunos productos son “alimentos potencialmente peligrosos” si tienen características que permiten que los microbios prosperen, como la humedad y una gran cantidad de nutrientes que los alimentan.

Estos comestibles incluyen pollo, leche y tomates en rodajas, todos los cuales se han relacionado con brotes graves de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Pero actualmente no hay diferencia entre el etiquetado de fecha que se usa en ellos y el de alimentos más estables.

Fórmula científica

La leche de fórmula es el único producto alimenticio con una fecha de caducidad que está regulada por el gobierno en EE.UU. y determinada científicamente.

Se somete a pruebas de laboratorio de forma rutinaria para detectar contaminación. Pero la fórmula también se somete a pruebas de nutrición para determinar cuánto tardan los nutrientes, en particular las proteínas, en descomponerse.

Para prevenir la desnutrición en los bebés, la fecha de caducidad de la leche de fórmula indica cuándo ya no es nutritiva.

Los nutrientes en los alimentos son relativamente fáciles de medir y la FDA lo hace regularmente.

La agencia emite advertencias a los productores de alimentos cuando los contenidos de nutrientes que figuran en sus etiquetas no coinciden con lo que encuentra el laboratorio de la FDA.

Una mujer mira un producto que saca del refrigerador.

Getty Images

Los estudios microbianos, como en los que trabajamos los investigadores de seguridad alimentaria, también son un enfoque científico para el etiquetado significativo de la fecha en los alimentos.

En nuestro laboratorio, un estudio microbiano podría implicar dejar un alimento perecedero para que se eche a perder y medir la cantidad de bacterias que crecen en él con el tiempo.

Los científicos también realizan otro tipo de estudio microbiano observando cuánto tardan los microbios como la listeria en crecer hasta niveles peligrosos después de agregar intencionalmente los microbios a los alimentos para observar lo que hacen.

Se observan detalles tales como el crecimiento de la cantidad de bacterias con el tiempo y cuándo hay suficientes como para causar una enfermedad.

Consumidores por su cuenta

Determinar la vida útil de los alimentos con datos científicos sobre su nutrición y seguridad podría reducir drásticamente el desperdicio y ahorrar dinero a medida que los alimentos se vuelven más caros.

Pero en ausencia de un sistema uniforme de fechado de alimentos, los consumidores pueden confiar en sus ojos y narices, decidiendo descartar el pan peludo, el queso verde o la bolsa de ensalada con mal olor.

Las personas también podrían prestar mucha atención a las fechas de los alimentos más perecederos, como los fiambres, en los que los microbios crecen fácilmente.

*Jill Roberts es profesora asociada de salud global en la University of South Florida.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y está reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Haga clic aquí para leer el artículo original.


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