Cuídate de las cenizas del Popo: Segob emite recomendaciones
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Cuídate de las cenizas del Popo: Segob emite recomendaciones

La Secretaría de Gobernación alertó que la ceniza del volcán Popocatépetl podría llegar en las próximas horas a casi todas las delegaciones.
4 de mayo, 2012
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Vista del Popocatépetl. Foto: Cenapred.

La Secretaría de Gobernación (Segob) alertó que la ceniza del volcán Popocatépetl podría llegar en las próximas horas a casi todas las delegaciones.

A través de un comunicado, la depedencia señaló que  “el modelado de la dispersión de cenizas realizado por el Centro de Ciencias de la Atmósfera del Instituto de Geofísica de la UNAM muestra que en las próximas horas se puede esperar una leve caída de cenizas en el Distrito Federal y Área Metropolitana”.

Ante la caída de ceniza Segob emitió las siguientes recomendaciones:

  • Proteger ojos, nariz y boca, si se tiene la necesidad de salir a la intemperie.
  • Evitar hacer ejercicio.
  • Cerrar puertas y ventanas y sellar con trapos húmedos las rendijas y las ventilas para limitar la entrada de polvo a casas y edificios.
  • Sacudir la ceniza con plumeros para que no se rayen las superficies.
  • Tapar tinacos y otros depósitos para que no se ensucien y cubrir equipos y automóviles para que no se deterioren y rayen.
  • Quitar continuamente las cenizas para evitar que se acumulen en techos ligeros (lámina, cartón, triplay, lona, teja y otros parecidos), porque pueden hacer que se caigan por el exceso de peso, como pasa con el granizo. Además, si la ceniza se moja, aumentaría de peso como si fuera una losa de cemento, por lo que no se debe tratar de quitarla con agua.
  • Cubrir todas las coladeras y recoger las cenizas en costales y bolsas de plástico para evitar que éstas se vayan al drenaje.
  • Usar lo menos posible el automóvil.

Por su parte, el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) informó que debido a que el volcán Popocatépetl registra una pluma de vapor de agua y gases, acompañada de pequeñas cantidades de ceniza, se mantiene la alerta en Amarillo Fase 3.

El organismo dependiente de la Secretaría de Gobernación (Segob) detalló en su reporte más reciente que la pluma alcanza una altura de 1.5 kilómetros de altura, la cual se dispersa en forma de abanico desde el oeste hasta el noreste.

Asimismo prevé actividad explosiva de escala intermedia a alta con crecimiento de domos y expulsión de lava, además de explosiones de intensidad creciente y lluvia de ceniza notoria sobre comunidades cercanas y en menor cantidad en poblaciones alejadas.

El Cenapred refirió que durante las últimas 24 horas se incrementó de manera significativa la actividad del volcán, por lo que el miércoles entre 10:30 y las 16:50 horas se registró un tremor espasmódico con señales de exhalación de gran amplitud.

Dicho tremor estuvo acompañado por la emisión de una pluma de gases y cenizas continuas y densas, con dirección al oeste-noroeste, por lo que se detectó caída de ceniza en Amecameca, Atlautla, Ozumba, Ecatzingo y Chalco, Estado de México.

A partir de las 18:32 horas del miércoles también se presentaron segmentos de tremor espasmódico de menor amplitud, el primero se prolongó por tres horas, mientras que una pluma de gases y cenizas se dirigió al noroeste-norte durante las últimas horas de ayer.

Ante esa actividad se presentó caída de ceniza en el territorio de las delegaciones Iztapalapa y Xochimilco.

El último tremor que estuvo acompañado por emisión continúa de una pluma de gases y cenizas y la emisión de fragmentos incandescentes sobre las laderas del volcán, a una distancia máxima de 800 metros, ocurrió a la 1:56 horas de este jueves.

Este día el evento de emisión de fragmentos más importantes se registró a las 5:24 horas, además de 16 exhalaciones de gran amplitud, mencionó el Cenapred en su reporte.

Ante la constante actividad del coloso de Puebla, el organismo destacó que se debe continuar con el radio de seguridad de 12 kilómetros y mantener el tránsito controlado entre Santiago Xalitzintla y San Pedro Nexapa, vía Paso de Cortés.

Asimismo recomendó a la población estar atentos a la información que emitan las autoridades de Protección Civil, así como a los procedimientos preventivos.

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Cómo el cubrebocas evita la propagación de la COVID y puede reducir los síntomas

Un nuevo estudio concluyó que usar mascarillas reduce la carga viral a la que estaríamos expuestos y, de contagiarnos, la manifestación de la enfermedad sería más leve o inclusive asintomática.
Getty Images
9 de agosto, 2020
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El argumento generalizado de parte de las autoridades sanitarias y gobernantes por todo el mundo que recomiendan y/o imponen el uso de mascarillas es que evitan que las personas infectadas propaguen el coronavirus.

Pero un nuevo estudio concluyó, tras examinar varios casos, que usar mascarillas reduce la carga viral a la que estaríamos expuestos y, de contagiarnos, la manifestación de la enfermedad sería más leve o inclusive asintomática.

La investigación realizada en Estados Unidos por los doctores Monica Gandhi y Eric Goosby, de la Universidad de California, y el doctor Chris Beyrer, de la Universidad Johns Hopkins, resalta que la exposición al coronavirus sin consecuencias severas debido al uso de mascarillas podría generar una inmunidad a nivel comunitario y reducir la propagación mientras se desarrolla una vacuna contra el virus.

En vista del rechazo al uso de mascarillas de algunos grupos y personas, el beneficio al individuo (además de a otros) que porta el tapabocas sugerido por el estudio podría ser un incentivo más para su uso y convertirse en un pilar del control de la pandemia.

El estudio fue publicado en la revista especializada Journal of General Internal Medicine.

Un hombre con una mascarilla pasa frente a una valla con la imagen del coronavirus

Getty Images
La mascarilla reduce la posibilidad de tener síntomas severos de covid-19, dicen los investigadores.

El efecto de la carga viral

Los doctores Gandhi, Goosby y Beyrer respaldan su teoría -como la llaman- comparando la evidencia de múltiples situaciones en las que grupos usaron o dejaron de usar mascarillas y la relación que eso tiene con la carga viral y los crecientes índices de infecciones leves o asintomáticas.

La infección asintomática puede ser problemática porque promueve la propagación del virus por personas que están contagiadas sin que lo sepan, pero al mismo tiempo ser asintomático en lugar de estar gravemente enfermo es beneficioso para el individuo, indican.

Además, los índices más altos de infección asintomática conducen a índices más altos de exposición al virus. El exponer a una sociedad a este coronavirus sin las consecuencias de una enfermedad grave podría crear mayores niveles de inmunidad comunitaria, la llamada inmunidad de rebaño.

Los investigadores reconocen que la respuesta inmunológica de anticuerpos y células T a las diferentes manifestaciones de covid-19 todavía está siendo analizada, pero las señales basadas en los datos del desarrollo de esa inmunidad celular, aun con una infección leve, son esperanzadoras.

Evidencia

La perspectiva que los portadores de mascarillas están expuestos a una carga viral menor que resulta en una infección más leve está sustentada en el estudio de tres importantes cúmulos de evidencia: virológica, epidemiológica y ecológica.

Una fila de compradores todos con mascarillas

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Hasta ahora, el principal argumento para el uso de las mascarillas es la protección de los otros.

Con respecto a la primera, las mascarillas -dependiendo del diseño y material- filtran la mayoría de las partículas virales, aunque no todas. Desde hace un tiempo se ha propuesto que la exposición de ese bajo nivel de partículas virales probablemente producen una enfermedad que es menos severa.

Los resultados de experimentos realizados en el pasado con humanos expuestos a diferentes volúmenes de virus no letales demostraron síntomas más severos en sujetos que recibieron una carga viral mayor.

Con el nuevo coronavirus la experimentación no es posible ni ética, pero unas pruebas realizadas a hámsteres en las que se simuló el uso de mascarillas separando a los animales con una pared divisoria hecha de una máscara quirúrgica, no sólo demostraron que los hámsteres protegidos fueron menos propensos a la infección, sino que los que, entre esos, se contagiaron de covid-19 manifestaron síntomas leves.

En términos de la evidencia epidemiológica, los doctores indican que los altos índices de mortalidad que se vieron al inicio de la pandemia parecen estar asociados a la intensa exposición a la alta carga viral antes de que se introdujera el uso de mascarillas.

Caso del crucero argentino

Un caso reciente en particular llama la atención: el de un crucero en Argentina donde todos los pasajeros y tripulantes fueron dotados de mascarillas tras detectarse un brote de covid-19.

En ese entorno cerrado, 128 de las 217 personas abordo dieron positivo en la prueba de coronavirus. Sin embargo, la mayoría de los infectados (81%) se mantuvo asintomática.

Un autobús en Taiwán con pasajeros usando mascarillas

Getty Images
Las tasas de mortalidad se han mantenido baja en países que han reabierto sus actividades pero todavía usan mascarillas.

Como evidencia ecológica, la investigación indica que los países y regiones que de por sí acostumbran a usar mascarillas para el control de infecciones, como Japón, Hong Kong, Taiwán, Singapur, Tailandia y Corea del Sur, no han sufrido tanto en cuanto índices de la severidad de la enfermedad y la mortalidad.

Igualmente ha sucedido con los países que aplicaron tempranamente la medida del uso de mascarillas.

Es más, aun cuando los mencionados países registraron un resurgimiento de casos de covid-19 al reanudar la actividad social y económica, las tasas de mortalidad se ha mantenido baja, sustentando la teoría de la carga viral, afirman los autores del estudio.

En conclusión, los doctores alegan que el uso universal de mascarillas durante la pandemia debería ser uno de los fundamentos más importantes en el control de la enfermedad y abogan que esta medida se tome en particular en Estados Unidos, donde las directivas no han sido homogéneas y parte de la población ha reaccionado hasta violentamente contra el uso de mascarillas.

Resaltan que durante la devastadora pandemia de gripe en 1918, los estadounidenses adoptaron sin contratiempos el uso de las mascarillas en público, pero la respuesta a las actuales recomendaciones de los Centros de Control de Enfermedades (CDC) ha sido dispareja.

Una secretaria con mascarilla escribe a máquina en su escritorio en 1918

Getty Images
En 1918, el público estadounidense no tuvo objeción en cumplir con el uso de mascarillas para combatir la pandemia de influenza.

El uso de mascarillas tiene dos ventajas. La primera es proteger a los demás evitando la propagación del virus por una persona infectada. Si esa preocupación por el prójimo no es suficiente, tal vez la segunda ventaja -el beneficio individual- sea una motivación más eficaz.


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