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¿Puede respirar tranquilo el euro?

El ambiente en las calles de Grecia el lunes después de las elecciones no es de celebración ni de euforia.
18 de junio, 2012
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Los gobiernos europeos que apoyan el plan de austeridad para Grecia respiraron aliviados este lunes, cuando se confirmó la victoria del partido centrista griego ganó las elecciones más esperadas de los últimos años.

Sin embargo, los mercados europeos no registraron un alza significativa en la mañana del lunes, aunque tampoco una baja.

Mientras el vencedor partido Nueva Democracia celebró su victoria en las elecciones parlamentarias del domingo, el partido izquierda Syriza, que se opuso a los términos del rescate y obtuvo el segundo lugar, dijo que liderará la oposición.

Con el 99% del conteo realizado, el partido Nueva Democracia obtuvo el 29,7% de los votos (que equivale a 129 escaños), Syriza 26,9% (71) y el socialista Pasok -que también apoya el plan de austeridad- con 12,3% (que es 33).

Hay 300 escaños en el parlamento y en Grecia existe una regla que el partido de la mayoría obtiene 50 escaños extra.

En la mañana del lunes el líder del partido conservador Nueva Democracia, Antonis Samaras, dijo que es imperativo que los partidos políticos lleguen a un acuerdo y formen una nueva coalición de gobierno. Se estima que la coalición sería entre Nueva Democracia y Pasok.

Expectativa internacional

El editor europeo de la BBC, Gavin Hewitt, dijo que si Samaras fuese confirmado en el poder, va a tener una oposición fuerte respirándole en la nuca. Su líder, Alexis Tsipras, dijo que continuarán en la lucha.

Samaras le dirá a Europa, por ejemplo, que él mantuvo a Grecia en la eurozona y por eso va a querer algo de vuelta, lo cual no será fácil.

Aunque el ministro de Exteriores alemán Guido Westerwelle dijo que el monto del paquete del rescate de Grecia no es negociable, Hewitt estima que donde puede haber flexibilidad es en el tiempo de implementación de las reformas.

Asimismo, podría haber movimientos en los índices de interés de los préstamos que Europa le pueda ofrecer a Grecia para fomentar el crecimiento.

Muchos comentaristas señalan que nunca antes una elección en un país como Grecia había despertado tanto interés mediático e internacional.

Todos los líderes europeos tenían la atención puesta sobre las urnas griegas.

La canciller alemana Angela Merkel lanzó una advertencia sobre el peligro de que ganara una opción contraria a los planes de austeridad, y desde Bruselas se contenía el aliento ante la posibilidad de que se impusiera el partido que, decían, podía sacar al país europeo de la moneda única.

Al conocerse que la victoria caía del lado del partido conservador Nueva Democracia, más favorable a las líneas de ajuste económico impuestas por la troika (Comisión Europea, Banco Central Europeo y Fondo Monetario Internacional), casi se pudo sentir un profundo suspiro de alivio.

Sin embargo, los analistas coinciden en apuntar que el camino está lejos de haber terminado. Nueva Democracia no obtuvo la mayoría suficiente para formar gobierno, y desde este lunes debe comenzar las rondas de conversaciones para encontrar una coalición que aporte estabilidad al castigado país del sur de Europa.

“La eurozona se ha salvado por ahora” fue una de las frases más repetidas tras confirmarse la victoria del partido liderado por Antonis Samaras.

El alivio llegó incluso hasta Estados Unidos, donde los medios presentan la noticia del resultado electoral en Grecia como algo positivo para la economía estadounidense.

Los mercados bursátiles de Asia también respondieron positivamente. Los precios de las acciones subieron en Japón, Hong Kong, Australia y Corea del Sur.

La sensación que permanece es la de haber dado un paso atrás desde el borde del precipicio y recuperado cierta estabilidad después de semanas de incertidumbre y conjeturas.

Respiro alemán y del FMI

Decíamos que Angela Merkel había sido explícita en su recomendación de voto a los griegos, y por tanto es lógico saber que la canciller alemana fue de las primeras en reaccionar al triunfo de Antonis Samaras.

Merkel felicitó al líder de Nueva Democracia y añadió que espera que continúe las reformas iniciadas por su país y que Grecia cumpla con los compromisos adquiridos ante sus socios de la Unión Europea.

La canciller transmitió su mensaje en una conversación telefónica que se produjo poco antes de que la líder alemana partiera hacia México para participar en la cumbre del G20, donde las elecciones griegas se convertirán, con toda probabilidad, en uno de los temas de debate.

Previamente, el ministro de Finanzas alemán, Wolfgang Schäuble, celebró la victoria de los conservadores en las elecciones griegas y dijo que el programa de reformas debe hacer retornar a Grecia a la senda de la prosperidad y la estabilidad.

“El camino no es corto ni fácil pero es inevitable”, indicó el titular alemán de Finanzas, quien agregó que “la eurozona mantiene sus compromisos con Grecia. La troika está lista, apenas se forme el nuevo gobierno, a hablar con él sobre la situación del programa de ayuda”.

Por su parte y en la misma línea, el Fondo Monetario Internacional, que junto con la UE participa en el rescate griego de US$164.000 millones, ofreció su colaboración al nuevo gobierno que se forme tras las elecciones, para “restaurar la estabilidad financiera y el crecimiento en el país heleno”.

En un comunicado difundido por el organismo que dirige Christine Lagarde, quien también participará en la cumbre del G20 en Los Cabos (México), el FMI dijo “tomar nota de los resultados de las elecciones en Grecia.

“Estamos preparados para comprometernos con el nuevo gobierno para ayudar a Grecia a lograr sus objetivos de restaurar la estabilidad financiera, el crecimiento económico y el empleo”, subrayó el organismo financiero.

Sin embargo, la restauración de la estabilidad no será tarea fácil si se tiene en cuenta el estrecho margen que separa a los dos primeros partidos, que además defienden tesis opuestas para salir de la crisis.

Además, si bien se muestra dispuesto a aceptar las condiciones del plan de rescate, el propio Samaras ha adelantado que pedirá a sus socios europeos más tiempo para poder llevar a cabo las medidas de ajuste que son condición para poder tener acceso a la ayuda financiera.

Posible coalición con los socialistas

Las cábalas sobre qué partidos pueden formar la coalición de gobierno no han hecho más que empezar.

Con estos resultados, se abre la posibilidad de que puedan volver a formar un gobierno de coalición Nueva Democracia y los socialistas del Pasok, que ya fueron socios en el anterior gobierno que pactó las medidas de austeridad con la Unión Europea.

Es posible que necesiten el apoyo de un tercer partido, puesto para el que se baraja el nombre de Izquierda Democrática.

Sin tiempo para celebrar la victoria, Antonis Samaras comienza ya mismo a hacer los primeros contactos para formar una coalición lo antes posible, tal como se lo han pedido desde la Unión Europea y Estados Unidos.

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El revolucionario hallazgo que muestra que puede haber vida extraterrestre en Venus

El descubrimiento de gas fosfino fue confirmado por el telescopio de Chile y sugiere que las nubes de Venus podrían albergar vida.
14 de septiembre, 2020
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Venus.

JAXA/ISAS/Akatsuki Project Team
Venus es un planeta impensable para albergar vida, pero esto podría cambiar.

La idea de que organismos vivos estén flotando en las nubes del planeta Venus es una posibilidad extraordinaria.

Pero esto es precisamente lo que está siendo considerado por astrónomos después de que detectaran una sustancia en la atmósfera que no logran explicar.

Se trata de un gas conocido como fosfano o fosfina (PH3), una molécula formada por un átomo de fósforo y tres átomos de hidrógeno.

En la Tierra se asocia a la fosfina con la vida. Se encuentra en los microbios que viven en las entrañas de animales como los pingüinos o en ambientes pobres en oxígeno como los pantanos.

Es un gas que se puede producir industrialmente, por supuesto.

Pero en Venus no existen las fábricas; y ciertamente no hay pingüinos.

Entonces, ¿cómo es posible que ese gas esté allí, a 50 km de la superficie de nuestro planeta?

La profesora Jane Greaves, de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), y sus colegas se están haciendo la misma pregunta.

Y han publicado un artículo en la revista Nature Astronomy que detalla sus hallazgos sobre la fosfina en Venus, así como las diversas investigaciones que han hecho para intentar demostrar que esta molécula podría tener un origen natural y no biológico.

Pero por el momento, están confundidos.

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile.

ESO
La señal de fosfina fue confirmada por el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile.

Debido a todo lo que se sabe de Venus, nadie ha logrado explicar una vía abiótica hacia la fosfina. No en las cantidades que se han detectado.

Esto significa que vale la pena considerar que exista una fuente de vida en ese planeta.

“A lo largo de toda mi carrera me he interesado en buscar vida en otras partes del Universo, por eso me impresiona que esto sea posible”, dijo la profesora Greaves.

“Pero sí, estamos animando genuinamente a otras personas a que nos digan lo que podríamos habernos pasado por alto. Nuestro artículo y los datos son de acceso abierto; así es como funciona la ciencia”.

¿Qué es lo que han detectado exactamente?

El equipo la profesora Greaves identificó por primera vez la fosfina en Venus con ayuda del telescopio James Clerk Maxwell en Hawái, y luego confirmó su presencia utilizando el de Atacama en Chile.

La fosfina tiene una “línea de absorción” distintiva que estos radiotelescopios perciben a una longitud de onda de aproximadamente 1 mm.

El gas puede ser observado en latitudes medias del planeta a aproximadamente 50-60 km de altitud. La concentración es pequeña, formando solo 10-20 partes en cada mil millones de moléculas atmosféricas. Pero en este contexto, eso es mucho.

Fosfina.

ESO/M.Kornmesser/L.Calcada/Nasa
La molécula de fosfina está formada por un átomo de fósforo y tres átomos de hidrógeno.

¿Por qué es tan interesante?

Venus no está en el top de la lista cuando se habla de la posibilidad de que haya vida en otras partes de nuestro Sistema Solar.

Comparado con la Tierra, es un infierno. El 96% de su atmósfera está compuesta de dióxido de carbono y ha experimentado un efecto invernadero fuera de control. Las temperaturas de la superficie son como las de un horno para hacer pizza: de más de 400 grados.

Las sondas espaciales que han aterrizado en ese planeta han sobrevivido solo unos minutos antes de averiarse.

Sin embargo, 50 km más al norte las temperaturas son menos extremas. Por eso se cree que, si realmente hay vida en Venus, aquí es exactamente donde se podría encontrar.

Ilustración de Venus.

DETLEV VAN RAVENSWAAY/SPL
Se piensa que Venus es un mundo infernal, un candidato poco probable para albergar vida.

¿Por qué debemos tener dudas?

Las nubes son gruesas y están compuestas principalmente de ácido sulfúrico en un 75-95%, lo cual es catastrófico para las estructuras celulares que componen los organismos vivos en la Tierra.

William Bains, un doctor afiliado al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos, es un bioquímico del equipo y ha estudiado varias combinaciones de diferentes compuestos que se espera que existan en Venus.

Bains ha examinado si los volcanes, los rayos e incluso los meteoritos podrían desempeñar un papel en la producción de PH3, y dice que todas las reacciones químicas que ha investigado son demasiado débiles (10.000 veces) para producir la cantidad de fosfina que se ha observado.

El doctor cree que para sobrevivir al ácido sulfúrico los microbios venusianos en el aire tendrían que utilizar una bioquímica desconocida y radicalmente diferente, o desarrollar una especie de armadura.

“En principio, un tipo de vida vida más amante del agua podría esconderse dentro de una capa protectora de algún tipo dentro de las gotas de ácido sulfúrico”, le dijo Bains al programa The Sky At Night de la BBC.

“Estamos hablando de bacterias que se rodean de algo más resistente que el teflón y se sellan por completo. Pero entonces, ¿cómo comen? ¿Cómo intercambian gases? Es una verdadera paradoja”.

¿Cuál ha sido la reacción?

El equipo es cauteloso y recalca que no afirma haber encontrado vida en Venus, pero dice que la idea debe explorarse más a medida que los científicos también buscan cualquier vía química geológica o abiótica que pueda explicar el fenómeno.

El doctor Colin Wilson, de la Universidad de Oxford, trabajó en la sonda espacial Venus Express (2006-2014) -la primera misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) al planeta Venus- y aseguró que las observaciones de la profesora Greaves impulsarían una nueva ola de investigación en el planeta.

“Es realmente emocionante y conducirá a nuevos descubrimientos, incluso si la detección de fosfina original resultara ser una mala interpretación espectroscópica, lo cual no creo que sea el caso. Creo que la vida en las nubes de Venus hoy es tan improbable que encontraremos otras maneras químicas de crear fosfina en la atmósfera, pero descubriremos muchas cosas interesantes sobre Venus durante la búsqueda “, le dijo a la BBC.

Ilustración: globo en Venus.

NASA-JPL/Caltech
Una de las mejores maneras de resolver la incertidumbre sería utilizando aerobots.

El doctor Lewis Dartnell, de la Universidad de Westminster, también toma la noticia con pinzas. Él estudia las posibilidades de vida más allá de la Tierra y considera que Marte o las lunas de Júpiter y Saturno son una mejor apuesta para encontrar vida.

“Que la vida puede sobrevivir en las plataformas superiores de las nubes de Venus es algo muy revelador, porque significaría que tal vez la vida es muy común en nuestra galaxia en su conjunto. Tal vez la vida no necesita planetas muy parecidos a la Tierra y podría sobrevivir en otros, en planetas infernales parecidos a Venus en la Vía Láctea”.

¿Cómo se puede resolver la incógnita?

Enviando una sonda para estudiar específicamente la atmósfera de Venus.

La NASA pidió recientemente a los científicos que trabajaran en el diseño de una posible misión insignia para la década de 2030. Los buques insignia son los artefactos más capaces, y más caros, que utiliza la NASA.

Y se ha propuesto un aerobot, o robot aéreo, para que viaje a través de las nubes de Venus.

“Los rusos hicieron esto con su globo Vega (en 1985)”, explicó la profesora Sara Seager, del MIT y miembro del equipo. “Fue recubierto con teflón para protegerlo del ácido sulfúrico y flotó durante un par de días.

“Definitivamente podríamos hacer algunas mediciones in situ. Podríamos concentrar las gotas y medir sus propiedades. Incluso podríamos llevar un microscopio y tratar de buscar la vida misma”.


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