¿Qué tan sustentable es la gigantesca Cumbre RIO+20?
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¿Qué tan sustentable es la gigantesca Cumbre RIO+20?

A pesar de que las cumbres climáticas tienen fundamentos humanitarios y ambientales, muchas veces resultan contraproducentes en comparación con el lento progreso que alcanzan
Por Andrea Arzaba
17 de junio, 2012
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Cumbre de Río+20

He seguido las cumbres climáticas durante los últimos dos años: estuve en Cancún – COP16, en Durban – COP17 y esta es la tercera vez que participo en una, ahora la tan esperada Cumbre de la Tierra, conocida como RIO+20, en la turística ciudad de Río de Janeiro.

A pesar de que las cumbres climáticas tienen fundamentos humanitarios y ambientales, en donde la lucha principal es encontrar justicia social al desarrollar políticas que lleven a las naciones a un desarrollo sustentable, muchas veces resultan contraproducentes en comparación con el lento progreso que alcanzan.

El impacto ambiental de estas reuniones es fuerte debido a las altas emisiones de carbono producidas, considerando el numero de personas que recorre grandes distancias en vuelos provenientes de todas partes del planeta. Simplemente en Brasil, se espera albergar al menos 50,000 personas, las cuales son las que se han registrado oficialmente al evento.

En esta ocasión hago un pequeño análisis sobre algunos de los aspectos que hacen de esta meca de la sustentabilidad, una cumbre internacional tan contaminante como cualquier otra:

Estamos en un refrigerador: La temperatura en Río de Janeiro ha estado alrededor de los 20-24 grados en los últimos días, con días nublados. Bastante agradable. Sin embargo, gracias al aire acondicionado, la temperatura baja tanto que el suéter resulta imprescindible. Las quejas se escuchan en todos los paneles y los estornudos inundan los pasillos. Es un gasto de energía innecesaria, además del impacto al calentamiento global por medio del refrigerante utilizado.

Reciclaje confuso: Existe un sistema de separación de basura, la cual ha obtenido varias quejas por resultar un poco confusa. Normalmente se separa en orgánica e inorgánica, pero hay pocos botes de basura y los que existen son azules y grises. El letrero que indica que tipo de basura se debe tirar es muy pequeño, por lo que causa confusión y resulta contraproducente.

Comida para reyes: A pesar de que la desaparición de extrema riqueza y pobreza es uno de los relevantes en la agenda, la comida en la cumbre es muy cara. El buffet cuesta 37 reales, lo cual son alrededor de 300 pesos mexicanos ¿Hacer este gasto diario? Los jugos están en 5 reales, al igual que el agua embotellada (50 pesos mexicanos). Voluntarios y estudiantes se ven obligados a buscar otras alternativas de alimentación durante el evento.

Contradicciones: Uno de los patrocinadores de la cumbre es la multinacional Coca Cola, irónicamente. Además de sus anuncios en cada stand de comida, construyeron una cerca de botellas pet, las cuales solo fueron colocadas como adorno, y aunque pareciera que son recicladas, están impecables y nunca fueron usadas. Un detalle bastante criticado por los ambientalistas del lugar.

A pesar de todo, se pueden rescatar algunos aspectos de la cumbre. Tuve la oportunidad de platicar con María Fernández, quien es parte del comité de sustentabilidad del evento, y señaló el evidente avance en cuanto a las colosales cumbres climáticas anteriores:

Reducción de los daños. El personal que ha viajado a Río +20 de Naciones Unidas, aproximadamente 1,400 miembros, generará alrededor de 3,600 toneladas de emisiones de carbono. Todas ellas seran cubierto por medio del Mecanismo de Desarrollo Limpio, esto significa invirtiendo en proyectos que apoyen la sustentabilidad de la UNEP.

Luz verde. Al parecer, toda la energía usada durante la convención es generada por medio de biocombustibles. También los autobuses y el trasporte en automóvil obtiene combustible por medio de etanol.

Vasos dulces como el azúcar: Los vasos desechables utilizados están fabricados con material reciclado, al igual que maíz y caña de azúcar. Una manera de disminuir las grandes cantidades plástico que se maneja normalmente en este tipo de congresos.

No a la deforestación: En las cumbres climáticas la cantidad de papel que se usa a diario es impresionante. Se imprimen infinidad de programas, de eventos paralelos, de revistas y de comunicados de prensa, al igual que grandes tratados. En Brasil he visto poco gasto de papel, todos los documentos se encuentran en línea, y amenos que se haga una petición especial para recibir una copia impresa del documento, no existen grandes columnas de papeles que ya no se van a utilizar, o que terminan en los basureros.

Ya analizado el impacto ambiental de la cumbre, ahora lo único que queda es seguir las negociaciones y esperar que el resultado que se obtenga contenga un compromiso grande y vinculante. Esperar que todas las emisiones de carbono emitidas por este evento sean irrelevantes en comparación con las que se van a reducir en un futuro cercano.

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Getty Images

Coronavirus: cuán agresiva es la variante india y por qué se sabe tan poco sobre ella

India está sumida en una feroz segunda ola d COVID y científicos de todo el mundo estudian la variante surgida allí y cómo de agresiva puede ser.
Getty Images
26 de abril, 2021
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Científicos de todo el mundo investigan una variante del coronavirus identificada en India.

Sin embargo, desconocen hasta dónde se ha extendido o si es la que está impulsando la segunda ola de COVID en el país.

Estas son las principales preguntas en torno a ella:

¿Cuál es la variante de India?

Los virus mutan todo el tiempo, produciendo diferentes versiones o variantes de sí mismos.

La mayoría de estas mutaciones son insignificantes, y algunas incluso pueden hacer que el virus sea menos peligroso, pero otras pueden convertirlo en más contagioso y más resistente a las vacunas.

Esta variante, oficialmente conocida como B.1.617, se detectó por primera vez en India en octubre.

Gente haciendo cola para un test de covid en la región de Jammu y Cachemira.

EPA
Gente haciendo cola para un test de COVID en la región de Jammu y Cachemira.

¿Qué está provocando la segunda ola en India?

India ha estado reportando alrededor de 200,000 casos de COVID al día desde el 15 de abril, muy por encima del pico de 93.000 casos diarios que registró el año pasado.

Y ahora también han aumentado las muertes.

“La sobrepoblación y la densidad de India hace que sea una incubadora perfecta para que este virus registre mutaciones”, dice Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Sin embargo, la ola de casos en India podría haber sido causada por grandes concentraciones de personas y la falta de medidas preventivas como el uso de máscaras o el distanciamiento social.

Una mujer llora la muerte de su marido.

Reuters
India ha reportado unos 200,000 casos de COVID al día desde mediados de abril.

¿Por qué la segunda ola de COVID está siendo tan devastadora?

El doctor Jeffrey Barrett, del Wellcome Sanger Institute (Reino Unido), dice que es posible que también haya una relación de causa y efecto con la nueva variante, pero faltan evidencias.

Señala que se conoce la existencia de la variante desde finales del año pasado: “Si está detrás de la ola en India, le ha costado varios meses llegar a este punto, lo que sugiere que probablemente sea menos transmisible que la variante Kent B117″.

¿Seguirán funcionando las vacunas para esta variante?

Los científicos creen que las vacunas existentes ayudarán a controlar la variante cuando se trate de prevenir que alguien enferme gravemente.

Laboratorio en India

BBC
Un consorcio de 10 laboratorios en India está secuenciando muestras de coronavirus.

Según un artículo publicado en Nature por el profesor Gupta y sus colegas de investigación, algunas variantes conseguirán escapar inevitablemente a las vacunas actuales

Como resultado, se necesitarán cambios en el diseño de las vacunas para hacerlas más efectivas.

Sin embargo, es probable que las vacunas que hay ahora disponibles ralenticen la propagación de la enfermedad.

“Para la mayoría de las personas, estas vacunas pueden significar la diferencia entre ser asintomáticos o sufrir la enfermedad levemente y terminar en el hospital con riesgo de muerte”, dice el doctor Jeremy Kamil, virólogo de la Universidad Estatal de Luisiana (EU).

“Por favor, tome la primera vacuna que le ofrezcan. No cometa el error de dudar y esperar una vacuna ideal”, añade.

¿Hasta dónde se ha extendido?

Las muestras no están lo suficientemente extendidas en todo el país para determinar qué tan lejos o rápidamente se está propagando la variante.

Se detectó en 220 de las 361 muestras recolectadas entre enero y marzo en el estado de Maharashtra, en el oeste del país.

Además se ha detectado en al menos 21 países, según la base de datos global GISAID.

Test de covid

Getty Images
Hay una grave escasez de oxígeno y el sistema de salud se encuentra saturado.

Por ejemplo, en Reino Unido se identificaron 103 casos de esta variante desde el 22 de febrero.

La mayoría de los viajeros procedentes de India tienen prohibida ahora la entrada en Reino Unido.

Y aunque el sistema sanitario de Inglaterra ha incluido la variante de la India como una de varias “variantes bajo investigación”, por ahora no la considera lo suficientemente grave como para ser clasificada como una “variante preocupante”.

¿Es más infeccioso o peligrosa?

Los científicos aún no saben si esta variante es más infecciosa o resistente a las vacunas.

El virólogo Kamil dice que una de sus mutaciones es similar a las observadas en otras identificadas en Sudáfrica y Brasil.

Esas dos mutaciones pueden ayudar al virus a evadir los anticuerpos del sistema inmunológico que combaten el coronavirus según la experiencia de una infección previa o una vacuna.

Calles de la India

EPA
La segunda ola se produce tras la vuelta a la normalidad en la mayoría de las ciudades.

De todas la variantes descubiertas, la más preocupante ahora mismo es una identificada en Reino Unido, que es dominante en el país y se ha extendido a al menos otros 50.

Dudo que la variante india sea más infecciosa que la variante de Reino Unido, y no debemos entrar en pánico”, dice Kamil.

¿Por qué se sabe tan poco sobre ella?

Gran parte de los datos sobre la variante de India están incompletos, dicen los científicos, que disponen de muy pocas pocas muestras de ella: 298 en India y 656 en todo el mundo, en comparación con las más de 384.000 de la variante de Reino Unido.

Y después de los primeros casos registrados en India, se han detectado menos de 400 casos de la variante en todo el mundo, dice Kamil.


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