Londres 2012: Cinco dolores de cabeza de los organizadores
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Londres 2012: Cinco dolores de cabeza de los organizadores

Mientras que Londres empezó a recibir este lunes a miles de atletas y delegados, los organizadores de los Juegos Olímpicos tendrán mucho que poner a prueba durante los próximos días.
17 de julio, 2012
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A falta de 11 días para el comienzo de los Juegos Olímpicos, Londres empezó a recibir este lunes a miles de atletas y delegados. La fiesta está a la vuelta de la esquina, pero los organizadores todavía enfrentan cuestionamientos en varios aspectos, algunos de los cuales se pondrán a prueba en los próximos días.

El gobierno británico sorprendió con su anuncio la semana pasada de que necesitará 3 mil 500 soldados adicionales para llenar algunos “agujeros” en el esquema de seguridad de los Juegos Olímpicos.

Las autoridades y organizadores de los juegos han mostrado el orgullo por algunos logros en la preparación de los Juegos Olímpicos, que comienzan el 27 de julio, como las obras en los estadios, finalizadas antes de los plazos previstos.

Pero la organización de los Juegos también tiene diversos problemas, además del de seguridad, que provocaron críticas y temores entre los británicos.

Conozca los cinco problemas a los que se enfrenta la organización de Londres 2012.

Inmigración

Las largas filas en el aeropuerto de Heathrow para la entrada al Reino Unido a siguen siendo un dolor de cabeza para el gobierno.

Pero los problemas en las fronteras comenzaron mucho antes. Un año antes de los Juegos Olímpicos el gobierno implementó un proyecto piloto para intentar acelerar los controles de pasaportes y reducir las filas.

El esquema era apenas una prueba temporal pero acabó durando meses y, según la ministra de Interior, Theresa May, sin el consentimiento del gobierno.

De acuerdo a las autoridades, más de 10 millones de personas entraron a Gran Bretaña sin los controles adecuados. Hasta hoy el gobierno no sabe cuántas personas ingresaron ilegalmente a causa del problema.

El escándalo llevó a algunas renuncias y a una amplia reforma de los servicios de inmigración. En abril de este año, el aeropuerto de Heathrow volvió a registrar largas colas, con algunos pasajeros esperando más de tres horas para que se les revisara el pasaporte.

Un inspector fronterizo británico dijo la semana pasada que varios agentes de inmigración están trabajando en los aeropuertos sin haber pasado por el entrenamiento básico. Él cree que eso puede estar facilitando la entrada ilegal de personas.

El gobierno afirma que a partir del pasado domingo más de 500 oficiales de inmigración están trabajando en las fronteras, en el marco de una operación especial para los Juegos Olímpicos.

Entradas

En todos los Juegos Olímpicos la venta de entradas siempre es un problema. ¿Cómo responder a la demanda de todos los que quieren un lugar en los estadios? En Pekín 2008, los organizadores tomaron la polémica decisión de permitir la compra de una entrada por persona para las ceremonias de apertura y clausura. Muchos chinos protestaron: ¿quién quiere ir solo al estadio sin amigos ni parientes?

Los organizadores de Londres 2012 innovaron al adoptar un esquema de sorteo. Los interesados debían elaborar una lista con sus solicitudes de boletos y proporcionar una tarjeta de crédito con fondos suficientes. Las entradas fueron asignadas por sorteo a aquellos que tenían el dinero en sus cuentas.

El objetivo no era resolver el problema de la alta demanda, que es imposible de solucionar sin un gran aumento de precios, pero dar un trato igualitario a todos los aficionados.

Pese a eso, el sistema fue muy criticado. En ningún momento los interesados tenían garantías de cuántas entradas recibirían. Una vez sorteadas, el dinero era debitado automáticamente de las cuentas sin poder ser revendidas.

La gran mayoría de la gente no obtuvo ninguna entrada, lo que frustró a gran parte de la población.

Otro problema fueron los casos extremos. Algunos seguidores pidieron decenas de entradas con la esperanza de conseguir apenas unos pocos. Los que fueron premiados con varias –o todas las solicitudes de entradas– tuvieron que incurrir en costos enormes. Otros, incluso después de haber hecho grandes pedidos, no recibieron nada.

Y también hubo un problema de demanda desigual. Eventos como la final de 100 metros y las ceremonias de apertura y clausura tuvieron una gran demanda, pero en muchos otros deportes –como fútbol, voleibol, boxeo, levantamiento de pesas y básquebol– sobran boletos.

A fines de junio, casi el 20% de las entradas –cerca de medio millón– no habían sido vendidas.
Las deficiencias del sistema del sorteo de las entradas será visible en la televisión, con tribunas vacías en algunas competencias.

Presupuesto

Hasta comienzos de año, varias autoridades del gobierno británico decían que el presupuesto de los Juegos sería rigurosamente cumplido y que los contribuyentes no tendrían que incurrir en gastos adicionales.

La meta es posible si se basa en el presupuesto divulgado en mayo de 2010: de alrededor de US$14.500 millones.

Pero ese presupuesto sufrió dos revisiones y es casi cuatro veces mayor de lo prometido por el gobierno británico en 2005, cuando Londres ganó la candidatura para organizar los Juegos.

En ese momento, el gasto estimado para los Juegos Olímpicos era de unos US$3.700 millones. El entonces gobierno laborista dijo que el presupuesto de la candidatura no incluía una serie de inversiones necesarias en infraestructura pública. Además, los costos de construcción, seguridad e impuestos provocaron la inflación del presupuesto olímpico.

En mayo de 2010, en medio de la crisis económica, el gobierno revisó el presupuesto ligeramente hacia abajo, a US$14.400 millones.

Pero incluso ahora ese presupuesto está bajo amenaza. El plan inicial preveía 10.000 agentes de seguridad durante los Juegos, pero ese número fue considerado insuficiente y será duplicado. Las autoridades temen que eso podría incrementar hasta en US$3.000 millones el costo de los Juegos, que se van a cargar a los contribuyentes.

Transporte

Londres tiene serios problemas de transporte incluso en períodos normales sin Juegos Olímpicos.

Nueve años atrás, en un intento por reducir la congestión, la ciudad comenzó a cobrar una tarifa diaria para todos los coches que circulan en un área de 40 kilómetros cuadrados en el centro de la ciudad. Hoy esa tasa es de US$15 diarios por vehículo.

Para asegurarse de que los atletas, delegaciones, patrocinadores, periodistas y las autoridades no lleguen tarde a las competiciones, los organizadores crearon más de 50 km de carriles exclusivos.

La medida fue criticada por varios residentes, pero sobre todo por los taxistas, quienes también querían usarlos.

Otro desafío para la ciudad es el transporte público. Con los altos costos para los automóviles particulares, la población de 7,5 millones de personas y los cerca de 30 millones de turistas que visitan cada año la ciudad dependen mucho del autobús y del metro para sus desplazamientos.

Las autoridades estiman que en las dos semanas de los Juegos Olímpicos habrá un aumento diario de tres millones de desplazamientos en la capital. Fueron invertidos US$10.000 millones para satisfacer esta demanda y el horario de cierre del metro será extendido hasta la 1 de la madrugada en algunas estaciones seleccionadas.

Un mes antes de los Juegos, el departamento de Transporte se enfrentó a una huelga de conductores de autobús que pedían un bono de US$775 para trabajar durante el evento.

El gobierno también lanzó una publicidad pidiendo a las personas que eviten algunas zonas de la ciudad durante los Juegos, pero el resultado de toda esta planificación es aún desconocido para las autoridades.

Seguridad

Londres realizó en mayo un gran ejercicio militar con helicópteros, buques de guerra y aviones de combate. Las autoridades incluso instalaron sistemas de defensa antimisiles en las azoteas de algunos edificios.

Uno de los objetivos era aumentar la sensación de seguridad entre los residentes y aficionados.

Sin embargo, a poco más de dos semanas para la apertura de los Juegos, el gobierno anunció que necesitará convocar 3.500 soldados para llenar un “hueco” en su planificación.

Una empresa privada contratada para suministrar 10.000 guardias de seguridad para el evento, G4S, dijo que está teniendo problemas para entrenar a tiempo a todos los contratados.

El propio esquema de seguridad ya debió pasar por una revisión recientemente, sumando más de US$3.000 millones al costo de los Juegos.

Los 3.500 soldados adicionales anunciados la semana pasada se sumarán a los 13.700 militares que ya estaban previstos para los Juegos. Serán parte un plan de contingencia y estarán de guardia para emergencias.

Algunos de estos soldados están regresando de la guerra en Afganistán y podrían tener sus vacaciones canceladas debido a los Juegos Olímpicos.

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Vacuna contra COVID-19: "Ahora mismo no hay evidencia de que funcionen, sólo sabemos que se ven prometedoras"

Paul Offit tiene una experiencia de décadas en el campo de las inmunizaciones; sobre la creación de una vacuna contra COVID-19 cree que necesitamos "ser realistas" y manejar las expectativas.
Getty Images
29 de julio, 2020
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Una persona siendo vacuna

Getty Images
Decenas de grupos de investigación llevan a cabo estudios para desarrollar una vacuna. Esta foto fue tomada en Sudáfrica, donde se realiza un ensayo clínico.

“Ser realistas”, “manejar las expectativas”, “humildad”, son algunas de las ideas que el doctor Paul Offit está tratando de introducir en la conversación global sobre las vacunas contra el coronavirus.

El científico estadounidense no sólo habla sobre la base de su experiencia como director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia, sino a la luz del largo camino que recorrió para crear, junto a dos colegas, una vacuna contra el rotavirus, la causa más común de diarrea intensa en niños y bebés en todo el planeta.

En medio de la pandemia de covid-19, que ha causado 15 millones y medio de casos y más de 600.000 muertes en decenas de países, es difícil no emocionarse cuando se escuchan noticias de un nuevo desarrollo en la búsqueda de una vacuna.

Pero Offit, profesor de vacunología y pediatría y especialista en inmunología, hace una advertencia: “Necesitamos ser realistas. En circunstancias normales cuando las compañías fabrican una vacuna no sacan comunicados de prensa en los ensayos clínicos de fase 1, ni para estudios pequeños de rango de dosis de fase 1. Tampoco lo hacen para estudios que involucran a 45 personas”.

“En cambio, esperan hasta llegar a los ensayos de fase 3, el ensayo clínico grande, prospectivo controlado de placebo, que es cuando, de hecho, pueden hacer comentarios sobre si la vacuna funciona”, le dice a BBC Mundo.

“Ahora mismo no tenemos evidencia de que esas vacunas de las que se habla funcionen, sólo sabemos que se ven prometedoras”.

“Debemos calmarnos y esperar hasta ver más información antes de golpearnos el pecho por lo maravillosas que son estas vacunas”.

Offit también es uno de los miembros del comité creado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), conocido como Accelerating COVID-19 Therapeutic Interventions and Vaccines (ACTIV).

Se trata, según el NIH, de una asociación pública y privada que busca establecer una estrategia de investigación que priorice y acelere el desarrollo de los tratamientos y las vacunas más prometedoras para combatir el covid-19 y que reúne a organismos estatales como el Departamento de Salud, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA), entre otros, y a la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), representantes de la academia, organizaciones filantrópicas y varias compañías biofarmacéuticas”.

“Corta vida”

Científicos y compañías farmacéuticas en varios países están trabajando contrarreloj y a toda máquina para desarrollar una vacuna contra la covid-19.

Paul Offit

Frederick M. Brown/Getty Images
El médico Paul Offit tiene una experiencia de décadas en los campos de la inmunología y las enfermedades infecciosas.

En ese contexto, el experto ha dicho que “necesitamos manejar las expectativas”.

¿A qué se refiere?, le preguntamos.

“Pienso que si somos lo suficientemente afortunados podríamos tener vacunas para mediados del próximo año”, indica.

“Es probable que esas vacunas puedan inducir inmunidad”, pero -advierte- puede llegar a ser de “corta vida e incompleta”.

“Con ‘incompleta’ me refiero a que las vacunas protegerán contra la enfermedad moderada y severa, pero podrían no hacerlo contra la enfermedad que se desarrolla de forma leve”.

Y quizás tampoco puedan proteger contra las infecciones que no desencadenan síntomas.

La protección contra la covid-19 que se manifieste de forma moderada o grave podría ayudar a evitar hospitalizaciones y más muertes, explica, pero el virus podría seguir provocando síntomas leves en algunas personas y, hasta cierto punto, causando contagios.

“Pienso que la protección podría durar sólo seis, nueve meses, un año y eso requerirá que la gente sea sometida a una dosis de refuerzo el año siguiente”.

La importancia de la fase 3

De acuerdo con Offit, en términos de seguridad, los ensayos clínicos de fase 3 están planeados para que se realicen en aproximadamente unas 30.000 personas.

Tomando en cuenta ese escenario, la vacuna se le suministraría a unas 20.000 personas y a las otras 10.000 se les daría un placebo.

Una jeringa

NurPhoto via Getty Images
Se calcula que 200 grupos de científicos, en diferentes países, buscan una vacuna contra la covid-19.

Con lo que arrojen las pruebas de las 20.000 personas, asegura el experto, se podría garantizar que la vacuna potencialmente no tendría ningún efecto secundario grave poco común y ese sería un paso fundamental para decidir si se aprueba.

“Pero 20.000 personas no son 20 millones de personas. Creo que cuando vacunas a decenas de millones o cientos de millones de personas, puedes descubrir efectos adversos graves que desconocías”.

Por eso es crucial que haya sistemas y mecanismos en funcionamiento para que se pueda detectar cualquier problema y reaccionar rápidamente.

“No quieres sacrificar seguridad por velocidad y no lo haremos si probamos (la vacuna) en, al menos, 20.000 personas antes de aprobarla”, indica.

De esa manera, el riesgo se puede mitigar hasta cierto punto.

Saltarse etapas

¿Existe algún riesgo de que en el desarrollo de las vacunas contra covid-19 se omitan algunas etapas del proceso que generalmente se sigue?, le pregunta BBC Mundo.

Una calle

Getty Images
El uso de mascarillas, el confinamiento y el distanciamiento social son algunas de las medidas implementadas para evitar los contagios de coronavirus, mientras llega la vacuna.

“El tiempo promedio que lleva fabricar una vacuna es de alrededor 15 a 20 años“, responde.

Y evoca su experiencia con la vacuna de rotavirus que desarrolló junto a los doctores Fred Clark y Stanley Plotkin, conocida como RotaTeq, “que ha sido aprobada para su uso desde 2006”, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

“La vacuna que hicimos en el Hospital de Niños (de Filadelfia) tomó aproximadamente 26 años. (Ese tiempo) no es algo inusual“, añade.

“Ahora estamos intentando fabricar una vacuna en un año y medio. Por definición, habrán etapas que se omitirán o se truncarán”.

Pero eso no necesariamente es algo negativo. Y explica en qué circunstancias “no es peligroso”:

Siempre y cuando se hagan los ensayos clínicos de fase 3, considero que estaremos bien”.

Offit hace referencia a los planes anunciados por algunos investigadores de poner a prueba las vacunas en ensayos que involucren a 30.000 voluntarios.

“Eso nos dará tanta información como la que normalmente se tendría en el proceso (convencional) de (desarrollar) una vacuna”.

Es posible que se salten algunas etapas iniciales, pero una vez las pruebas de la fase 3 muestren datos convincentes, “estaremos, al menos, tan informados como normalmente lo estaríamos sobre una vacuna”, en términos de seguridad y efectividad.

Pruebas en animales

De acuerdo con el docente, no siempre es esencial probar las vacunas en animales.

Un mono en una jaula

Getty Images
A lo largo de la historia de las vacunas, los animales han sido unos aliados.

“Con nuestra vacuna pasamos 10 años trabajando con modelos de animales para intentar demostrar conceptualmente que, de hecho, en animales experimentales la vacuna protegía”.

Pero, reflexiona: ¿ratones o personas?

Y cuenta la famosa frase de un investigador de vacunas: “Los ratones mienten y los monos exageran”.

“Nunca sabrás realmente si algo es efectivo hasta que lo implementas en las personas”.

“Aunque los modelos de animales te pueden guiar para saber cuán probable es que una vacuna funcione y te pueden orientar para conocer qué parte de la respuesta inmune es la que probablemente predecirá la protección, nunca sabrás sobre una vacuna hasta que se la pones a la gente”.

Una investigadora

Boston Globe via Getty Images
Una de las vacunas cuya evolución se ha dado a conocer es la desarrollada por la compañía Moderna, en Estados Unidos. Esta foto es de una de las investigadoras del laboratorio.

“No sabemos”

Offit ha dicho que es importane que las compañías dejen de decir cuándo “saldrá” la vacuna porque en realidad no lo saben.

“Deberíamos ser humildes sobre cuánto no sabemos”, insiste.

“Cuando este coronavirus surgió por primera vez en noviembre de 2019 en Wuhan, (…) creo que la gente pensó que actuaría como el virus del MERS o el virus del SARS, pero no fue así”.

También se pensó que se comportaría como otros coronavirus humanos, lo que tampoco sucede.

Este virus, explica el doctor, “hace una serie de cosas que ninguno de esos virus hace: se propaga fácilmente durante los meses de verano, afecta el funcionamiento de los vasos sanguíneos y causa una variedad de inflamaciones de los mismos, llamada vasculitis”, por citar dos ejemplos.

También puede llegar a causar una enfermedad inusual en los niños llamada MIS-C (síndrome multisistémico inflamatorio), “la cual, hasta donde yo sé, nunca se ha demostrado que la cause un virus”.

“Simplemente sigue sorprendiéndonos y es apenas el comienzo. Creo que pronto habrá más sorpresas, pues es un virus difícil de caracterizar, de anticipar“.

Y la comunidad científica está tratando de vencerlo de diferentes maneras.

Una de ellas es a través de varias estrategias de vacunas, “que nunca antes se han utilizado y con las cuales no tenemos experiencia, pero de las cuales estoy seguro de que también vamos a aprender”.

“Creo que deberíamos ser lo suficientemente humildes como para darnos cuenta de que el próximo año o en los siguientes dos años, aprenderemos algunas cosas que desearíamos haber sabido ahora”.

Volverla universal

El experto, quien también es autor de varios libros, cree que hay una alta probabilidad de que la vacuna que se desarrolle necesitará de dos dosis.

Vacuna

Getty Images
Otro desafío que se asoma, una vez se haya desarrollado la vacuna contra covid-19, es hacerla accesible a todos.

Hacerla universal será un desafío sin precedentes, no sólo por el número de dosis que se requerirán sino porque cada región del planeta tendrá su propio ritmo de producción.

Offit pone como ejemplo Estados Unidos.

“Si se va a administrar solo a grupos de alto riesgo y se trata de una vacuna de dos dosis, se necesitarán 250 millones de dosis”, calcula.

“Francamente, creo que estas vacunas irán saliendo lentamente durante un período de años antes de que realmente podamos inmunizar a un número crucial de personas”.

Y si se tiene en consideración que la respuesta inmune pudiera ser de corta vida, “hay que ofrecer dosis de refuerzo, lo que se traduce en más dosis”.

La experiencia del rotavirus frente al coronavirus

El doctor explica que la primera vez que se tuvo conocimiento de los rotavirus fue en la década de los años 40 y se identificó como causantes de una enfermedad en los animales (mamíferos).

“Supimos que los rotavirus provocaban una enfermedad en los humanos a inicios de la década de los 70”.

Rotavirus

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“Las dos causas más frecuentes de diarrea moderada a grave en países de ingresos bajos son los rotavirus y Escherichia coli”, señala la OMS.

La primera vacuna contra el rotavirus estuvo disponible en 1998, pero estuvo en el mercado sólo 10 meses porque los científicos la vincularon con un problema intestinal llamado invaginación intestinal, que podía tener consecuencias fatales.

“Era un virus con el que teníamos décadas de experiencia. Sin embargo, nos sorprendió el hallazgo de la obstrucción intestinal”.

“Ahora, estamos ante un virus con el que tenemos menos de un año de experiencia y ya nos ha sorprendido”.

“Creo que es justo decir que podrían haber más sorpresas frente a nosotros y simplemente considero que la gente debe ser más consciente de eso”.

Y hace una última reflexión:

“Esperamos que los avances lleguen sin costo, que los milagros lleguen sin costo, asumimos que no hay curva de aprendizaje, pero siempre la hay”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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