Londres 2012: cómo funciona la pista olímpica que promete récords
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Londres 2012: cómo funciona la pista olímpica que promete récords

La pista en el Estadio Olímpico fue prefabricada e instalada por Mondo, la empresa italiana que ha venido proveyendo superficies y equipo desde los Juegos del 76 en Montreal
23 de julio, 2012
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Cuando las competencias de atletismo comiencen en los Juegos de Londres, millones de telespectadores en el mundo serán testigos no sólo del drama humano en la pista sino del impacto de la más alta tecnología.

La pista en el Estadio Olímpico fue prefabricada e instalada por Mondo, la empresa italiana que ha venido proveyendo superficies y equipo desde los Juegos del 76 en Montreal y ha sido responsable de la pista principal de atletismo desde Barcelona 92.

A diferencia de otras pistas de poliuretano que combinan tracción y absorción de impacto en una capa cubierto de gránulos de goma, la pista Mondo separa esas funciones. Una capa superior optimiza la tracción y la durabilidad, mientras que la parte inferior provee dos funciones esenciales: amortiguamiento o absorción de impacto y retorno de energía.

Debido a la tracción y al material no resbaladizo, los atletas no requieren en sus zapatillas tacos que penetren la superficie. Esto significa que se pierde menos tiempo en apoyar los tacos y retirarlos posteriormente.

El material se recupera en forma instantánea por lo que el atleta recibe de nuevo parte de su propia energía.

La capa superior es resistente a la luz ultravioleta e impermeable. “Para que el agua escurra la pista está ligeramente inclinada hacia adentro”, le dijo a BBC Mundo Joe Hoekstra, director de proyectos de Mondo para Londres 2012.

Ambas capas están hechas de goma sintética con un componente de goma natural. “Las dos capas son de goma vulcanizada, un proceso que intercala la estructura molecular de los diferentes materiales y hace a la superficie más uniforme, fuerte y elástica”, señaló Hoekstra.

Recuperación instantánea

Si se levantara la pista se vería que la goma tiene en el reverso una estructura de celdas (ver gráfico). Éstas eran antes cuadrangulares, diseñadas para ser flexibles sólo en la dirección del corredor.

Pero desde Pekín la estructura de las celdas tiene forma de diamantes.

“La ventaja de este diseño es que las celdas son flexibles o se estiran en todas las direcciones, no sólo hacia adelante, por lo que constituyen un colchón ideal además de proveer un material de reacción rápida”.

El material se recupera en forma instantánea. En otros términos, si empujamos un dedo en la superficie la recuperación es tan rápida que no se ve ningún hundimiento o marca.

Esa reacción rápida significa que el atleta recupera parte de su propia energía. “El material actúa como un trampolín bajo el pie, ofreciendo más retorno energético y ayudando al atleta en su siguiente zancada. Esto aumenta la longitud de la zancada y mejora el desempeño”, explicó Hoekstra a BBC Mundo.

El tiempo de reacción es un concepto clave. Si el atleta corriera sobre un material esponjoso, la absorción de impacto sería alta, pero el material se recuperaría cuando el atleta ya se ha desplazado.

Debido al alto retorno de energía, la pista también ayuda a reducir el movimiento natural de giro de la almohadilla del pie, el llamado tiempo de rodado. En otras palabras, la reacción rápida acorta el tiempo entre el momento en que el pie se inclina sobre el quinto metatarsiano (parte exterior del pie) y el primer metatarsianoquinto (parte interior del pie).

La reduccion del tiempo de rodado significa que el período de contacto del pie con la pista se reduce y el pie pasa literalmente menos tiempo en contacto con el suelo.

“Algunos atletas dicen que la pista no es tan suave como otras, pero suavidad no siempre significa seguridad y mejor desempeño. Una superficie que cede demasiado sólo producirá fatiga, como por ejemplo, si se corriera sobre arena. Lo que importa es el retorno de energía”, señaló Hoekstra.

Tacos de cerámica

Las propiedades físicas de la pista sólo pueden comprenderse bien en relación a la otra cara de la moneda: el número, calidad y longitud de los tacos, que al concentrar el peso del atleta comprimen más la superficie, aumentando el retorno de energía.

El atleta elige el tipo de tacos de acuerdo a su peso y al evento. Los tacos concentran el peso y comprimen la pista.

Desde la década del 90, tacos de cerámica han sustituido a los antiguos tacos de acero.

“A comienzos de los 90, cuando se desarrollaron por primera vez los materiales compuestos, fundamentalmente para la industria aeroespacial, Omni-Lite comenzó a ver otras posibles aplicaciones”, le dijo a BBC Mundo David Grant, presidente de Omni-Lite, la compañía basada en California que que fabrica componentes para la industria aeroespacial y patentó los tacos de cerámica.

Desde 1996, Omni-lite ha vendido cerca de 150 millones de tacos de cerámica. “Considerando que puede haber entre 12 y 14 tacos en una zapatilla estamos hablando de cerca de 10 millones de pares de zapatillas”.

Una de las grandes ventajas de los tacos de material compuesto es que su peso es un tercio del de los tacos de acero.

“Los materiales compuestos metálicos incluyen un material base, aluminio en este caso, en el que se mezcla un segundo material, que en esta aplicación es cerámica”, explicó Grant a la BBC.

“Esto permite obtener un material con elementos que son casi tan duros como el diamante y con alta resistencia a la abrasión. Lo que se busca lograr es un material que tenga las ventajas de los materiales componentes sin las desventajas de ninguno”.

Omni-lite ha trabajado en cooperación con Mondo. “Diseñamos tacos que comprimen la pista y por lo tanto la energía de esa compresión vuelve al atleta en lugar de ser absorbida por la pista”.

El uso de tacos de compresión livianos y fabricados con cerámica significa además que “no cortan la pista por lo que ésta dura considerablemente más”.

Desde el desarrollo de los tacos de cerámica en 1995 la tecnología ha evolucionado y los tacos especializados para competiciones olímpicas son hechos ahora con nano materiales.

“Estos son más fuertes y resistentes que los tacos de cerámica originales. Estos tacos hechos con nanotecnología fueron usados por primera vez en los Juegos de Pekín y serán utilizados en Londres”, señaló Grant.

Los nanotacos para Pekín y Londres fueron fabricados por California Technologies, la compañía establecida por Omni-Lite en 2005 para desarrollar aplicaciones de nanotecnología en diversas industrias.

 

Atletas artificiales

La pista Mondo en el Estadio Olímpico de Londres fue verificada por Labosport, uno de los laboratorios independientes acreditados con la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, IAAF por sus siglas en inglés.

Al establecer estándares, “la IAAF quiere asegurar antes que nada que un nuevo récord logrado en Londres es tan válido como uno obtenido en Pekín o Sidney”, dijo a BBC Mundo Alastair Cox, director de Labosport UK en el Reino Unido.

“En segundo lugar, quieren asegurarse que la superficie es adecuada para todos los eventos que tendrán lugar en el estadio”.

De acuerdo a Cox, “el atletismo es un deporte inusual porque no incluye una única actividad como el futbol”.

Una superficie ideal para los 100 metros planos puede no serlo para los 10.000 metros.

“A grosso modo, puede decirse que cuanto más dura sea la superficie permitirá mayor rapidez. Un velocista de 100 metros querría competir prácticamente sobre concreto, pero para un corredor de larga distancia una superficie dura puede ocasionar lesiones a largo plazo”.

Labosport UK verificó que la pista de Londres 2012 cumple con los estándares de absorción de impacto (calculado como un porcentaje de una medición sobre concreto que se toma como referencia) y grado de deformación, medido en milímetros.

El laborotario usa dispositivos conocidos como “atletas artificiales”, simulaciones mecánicas del impacto del pie del corredor sobre la pista.

Otra medida clave es la fricción. “Nos aseguramos de que la pista no sea demasiado resbaladiza, por ejemplo, si está mojada, pero también que la fricción no sea tan elevada que haya mucha adherencia”.

Como Fórmula Uno

Además de la pista principal de 400 metros con 9 carriles, Mondo instaló un pista de 80 metros bajo una de las tribunas y una pista de 400 metros para calentamiento, igual a la principal, en un área adyacente al estadio.

Para los atletas, experimentar la pista es crucial, según Hoekstra.

“Los atletas deben elegir el número y longitud de los tacos en relación, por ejemplo, a su peso corporal, a las condiciones de ese día (mayor tracción si la pista está mojada) y al tipo de evento (en general, eventos como el lanzamiento de disco requieren más tracción y por tanto más tacos) mientras que corredores de larga distancia maximizan el amortiguamiento con tacos mas cortos).”

La elección también tiene que ver con preferencias individuales. “De la misma forma que un corredor de Formula Uno no competiría sin verificar la pista para elegir los neumáticos adecuados, para los atletas es crucial conocer la pista y elegir las zapatillas adecuadas”.

Tras años de investigación e innovación, el escenario está listo. Preparado para la sorpresa y la magia de la acción humana.

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El país que con solo 12 camas con oxígeno se enfrentó al COVID y logró contener la pandemia

Con solo siete médicos por cada 100 mil habitantes, Senegal ha sido elogiado por su manejo de la epidemia de coronavirus.
8 de octubre, 2020
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A pesar de tener solo siete médicos por cada 100.000 habitantes, Senegal se ha ganado no pocos elogios por su manejo de la pandemia de coronavirus. Mayeni Jones y Naomi Scherbel-Ball, de la BBC, analizan cómo este país africano logró mantener a raya a la covid-19.

“Cuando llegó el primer caso, estábamos muy ansiosos y yo me enojé porque era un caso importado”, cuenta la doctora Khardiata Diallo, quien coordina el centro de tratamiento epidémico del Hospital Fann en la capital, Dakar.

“Nos preocupaba la falta de equipamiento para tratar el coronavirus, había solo 12 camas con suministro limitado de oxígeno para todo el país“.

Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras, como medida para minimizar el contacto.

BBC
Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras, como medida para minimizar el contacto.

Eso fue a finales de febrero, cuando un ciudadano francés regresó a Dakar, después de unas vacaciones en un centro de esquí, con fiebre, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Fue el primer caso de covid-19 en Senegal y el segundo caso reportado en África subsahariana.

Diallo, que formó parte del equipo que trató el único caso de ébola del país durante el brote que afectó a África occidental en 2014 y tiene experiencia en brotes de cólera en los últimos 15 años, sabía que debían actuar rápido para contener la pandemia.

Tests gratuitos las 24 horas

Sus colegas del prestigioso Instituto Pasteur de Dakar, que en febrero fue uno de los dos laboratorios de África que podían realizar pruebas de coronavirus, capacitaron a personal de decenas de otros países sobre cómo realizar las pruebas.

Ibrahima Diop, quien contrajo coronavirus en Senegal en abril.

BBC
Ibrahima Diop fue primero diagnosticado y tratado por malaria cuando contrajo el nuevo coronavirus en abril.

En abril, 43 países del continente africano podían diagnosticar covid-19 de manera efectiva.

Hoy en día, el laboratorio en Dakar funciona las 24 horas y las pruebas se han extendido por todo el país.

Los tests para aquellos que tienen síntomas son gratuitos y los resultados se obtienen en ocho horas.

Si bien ha habido preocupaciones sobre el bajo número de pruebas en todo el continente, el Centro Africano para el Control de Enfermedades está apoyando a los países para aumentar los niveles de testeo y hay esperanzas de que los kits de diagnóstico baratos puedan ayudar.

El Instituto Pasteur ha sido crucial en este esfuerzo, ya que su virólogo jefe, Amadou Sall, se asoció con la firma británica Mologic para desarrollar dos kits de prueba caseros:

  • Uno para probar si alguien tiene el virus actualmente, similar a las pruebas PCR de laboratorio
  • El otro para comprobar si alguien ha desarrollado anticuerpos contra el coronavirus de una infección anterior

La fabricación de la prueba de anticuerpos ya comenzó y deberían lanzarse en las próximas semanas, explica Sall.

Funcionará como un test de embarazo, con un costo cercano a US$1 y con resultados en solo 10 minutos.

Mientras, la prueba para determinar si alguien tiene coronavirus se ha retrasado y está siendo validada por la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, pero hay esperanzas de que aún esté disponible antes de fin de año.

Un mayor nivel de pruebas también deberían ayudar a realizar diagnósticos tempranos.

Gente con mascarilla en un autobús en Dakar.

BBC
El uso de mascarillas es obligatorio en Dakar.

Ibrahima Diop, de 29 años y quien trabaja en un call center en Dakar, se enfermó en abril y fue tratado inicialmente por malaria.

Ante la insistencia de su madre, quien trabajaba en un hospital, fue a que le hicieron la prueba y le diagnosticaron coronavirus, junto con 60 de sus colegas. Recibió rápidamente tratamiento y fue dado de alta del hospital en una semana.

Su caso mostró la necesidad de que las personas se realicen pruebas en un país donde los síntomas pueden confundirse fácilmente con la malaria, algo que las autoridades han enfatizado durante sus sesiones informativas televisadas diariamente sobre el coronavirus.

Cantar para combatir el virus

Un índice de respuesta global a la covid-19 de la revista Foreign Policy otorgó a Senegal la puntuación más alta posible por su estrategia de comunicación, a la que se unieron los mejores músicos del país para informar a la gente.

En abril, se juntaron para lanzar Daan Corona, que significa “Derrotar al coronavirus” en wolof, el idioma local.

En la canción, el famoso músico senegalés Youssou Ndour pide a la gente que se quede en casa y se lave las manos.

https://www.youtube.com/watch?v=qwT19-up78M


También hay coloridos murales en la universidad más antigua de Senegal que muestra a los estudiantes las técnicas adecuadas para evitar la transmisión del coronavirus.

En algunas áreas se instalaron lavabos públicos para que la población pueda lavarse las manos.

En los primeros días de la pandemia, se implementaron otras medidas preventivas, incluida la declaración del estado de emergencia, el cierre total de las escuelas y un toque de queda nocturno.

Los restaurantes, supermercados y bancos se apresuraron a introducir controles de temperatura en sus entradas.

Mural en Dakar de un hombre tosiendo en su codo.

BBC
Murales en Dakar muestran los métodos para evitar la propagación del virus.
Lavabos públicos en Dakar.

BBC
Los lavabos públicos se ven en varias calles de Dakar para que la gente pueda lavarse las manos.

Si bien algunas de esas medidas fueron levantadas, en las calles de Dakar las mascarillas siguen siendo obligatorias, una regla que se introdujo ya en abril.

Hoy en día, las 14 regiones de Senegal están equipadas para tratar a pacientes con coronavirus.

En la sala para los enfermos graves de coronavirus del Hospital Fann de Dakar, Oumar Kane monitorea a su último paciente con coronavirus que depende de un respirador.

El hombre de 58 años ha sido tratado allí durante poco más de una semana, y es diabético.

Para minimizar el contacto, las cámaras de la sala se conectan a una pantalla fuera.

Anuncio de la hermandad musulmana Mouride en el que le pide a la población que use mascarillas.

BBC
La popular hermandad musulmana Mouride le pide a la población que use mascarillas.

Pero en marzo, cuando los casos en Senegal comenzaron a aumentar, el doctor Kane recuerda una situación muy diferente.

“El problema era que solo teníamos 10 camas con respiradores y había momentos en que recibíamos llamadas pidiendo una cama pero no podíamos recibir al paciente”, recuerda.

“Esa demanda continuó durante unas tres semanas, hasta que se equiparon otros hospitales”.

El número de casos diarios registrados ha ido disminuyendo desde mediados de agosto.

Senegal, que tiene una población de 16 millones de personas, solo había registrado hasta esta semana 15.000 casos positivos y poco más de 300 muertes.

Su estrategia para contener el virus se ha adaptado y muchos pacientes con síntomas leves ahora son tratados en casa, con personal médico monitoreando su estado de forma remota desde el hospital y entregando medicamentos.

El desafío de la peregrinación musulmana

Cuando los vuelos internacionales reabrieron en julio, existía la preocupación de que hubiera un aumento en los casos.

Senegal, como muchos otros países africanos, ha pedido a los visitantes que presenten una prueba negativa fechada no más de una semana antes del viaje.

A su llegada, se toma la temperatura de los pasajeros.

En la tumba del fundador de la hermandad Mouride se suelen concentrar grandes concentraciones durante la peregrinación de Grand Magal.

AFP
En la tumba del fundador de la hermandad Mouride se suelen concentrar grandes concentraciones durante la peregrinación de Grand Magal.

Estas medidas parecen haber funcionado, como muestra el bajo número de casos importados.

Se espera que esta semana cuatro millones de personas asistan a la fiesta anual más grande del país, el Grand Magal de Touba.

Es una peregrinación histórica a Touba, que se encuentra a 190 km al este de Dakar y es el hogar espiritual de la hermandad musulmana Mouride.

Los peregrinos hacen cola durante horas en las calles de la ciudad para llegar a la Gran Mezquita y al mausoleo del fundador de la hermandad.

Si bien los carteles alrededor de la capital muestran al líder de la comunidad pidiendo a sus seguidores que usen mascarillas, reunir a un número tan grande de fieles en un solo lugar será una prueba crucial cuando el país busca mantener el progreso logrado.


Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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https://www.youtube.com/watch?v=0MknUIeXFIg

https://www.youtube.com/watch?v=RaH9rA2Kdxw

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