Londres 2012: la nadadora china que remató como hombre
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Londres 2012: la nadadora china que remató como hombre

Ye Shiwen batió un récord mundial, recibiendo medalla de oro en los 400 metros combinados el sábado 28 de julio de 2012. ¿Estamos ante el verdadero fenómeno de los Juegos de Londres o ante un nuevo caso de posible dopaje?
Por Raúl Fain Binda BBC
30 de julio, 2012
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Un recorrido por redacciones periodísticas y corrillos del mundo de la natación no puede dejar de detectar uno de los grandes temas del momento: Ye Shiwen, 16 años de edad, china, más rápida que el mismísimo Ryan Lochte, ¿podemos creer en ella?

En otras palabras: estamos ante el verdadero fenómeno de los Juegos de Londres o ante un nuevo caso de posible dopaje.

Pero como suele ocurrir, la información tiene un trasfondo que los redactores de títulos no tienen en cuenta, porque se les acaba el espacio.

Durante el fin de semana se extendió la impresión de que Ye, que todavía no ha completado su desarrollo físico, es “más rápida” que Lochte, un monstruo anfibio, rápido e incansable en el agua y que, en tierra, acostumbra a subir cuestas de arena arrastrando cadenas con gomas de tractor atadas a ellas.

Es un típico ejemplo de ilusión periodística, creado para estimular el interés del público.

Cuestión de tiempos

El sábado, en la final de los 400 metros estilos individual, Ye marcó un nuevo récord mundial de 4:28.43 y su remate de la carrera dejó atónitos a quienes la presenciaron: 28.93s en los últimos 50 metros, más rápida que los 29.10s del estadounidense Lochte en la final de varones de la misma carrera.

Nunca hasta ahora, en la historia de los Juegos Olímpicos, una mujer había sido más rápida en un tramo de cualquier distancia que el ganador varón de la carrera equivalente.

Pero esta misma información se puede interpretar en forma diferente agregando los datos que faltan: que el tiempo de Lochte para los 400m fue de 4:05.18, y que en los últimos 50 metros disminuyó su rendimiento, dejando escapar el récord mundial que pareció estar fácilmente a su alcance.

Dicho de otra forma, a Ye los últimos 50 metros le llevaron 17 centésimas menos que a Lochte, pero éste tardó 23 segundos menos en los 400 metros.

Récords con y sin bañador

Esto no disminuye la proeza de la nadadora china, ni el carácter extraordinario de su récord mundial, el primero en natación desde el retiro de los bañadores de fibras especiales que tanto distorsionaron el rendimiento de los atletas.

Utilizando un traje de esos, Michael Phelps marcó 4:03.84 en la final de Pekín 2008; su tiempo en Londres fue un decepcionante 4:09.28.

También en Pekín, y con esos bañadores, la australiana Stephanie Rice marcó el récord mundial previo de 4:29.45, o sea 1s02 más que Ye Shiwen el sábado.

La facilidad con que Ye superó en los últimos 50 metros a su principal rival, la estadounidense Elizabeth Beisel (compañera de entrenamiento de Lochte), ha dejado con la boca abierta a las otras nadadoras y sus técnicos.

Gregg Troy, el jefe del equipo estadounidense, entrenador de Lochte y Beisel, se limitó a decir, con una pesada carga de ironía, que “es el tramo más rápido que haya corrido una mujer en toda la historia”.

Dudas y aclaraciones

La disyuntiva trae de cabeza a todos los comentaristas y también al público: estamos ante uno de los fenómenos deportivos más formidables de la historia o… la alternativa es tan penosa que hace vacilar a los escépticos.

“No es posible, ¿qué demonios es eso?” se le escuchó gritar a un periodista estadounidense en la sala de prensa.

Esto podría interpretarse como un prejuicio machista, pero la británica Clare Balding, una feminista muy enérgica, presentadora de la BBC, preguntó al ex nadador Mark Foster cómo era posible que “alguien pueda de repente nadar mucho más rápido que antes”.

Una respuesta a esto, claro, es que en el caso de Ye el “antes” se refiere necesariamente al comienzo de su adolescencia, cuando no se podía esperar grandes tiempos en una especialidad tan exigente como los 400 metros estilos.

Foster dijo que había sido una mejora de cinco segundos, algo notable, pero que los jóvenes suelen ser capaces de ese tipo de progreso en su rendimiento.

El caso de otra china

Las chinas Wu Minxia y He Zi saltan del trampolín de tres metros en la competición de clavados sincronizados de Londres 2012, el domingo 29 de julio de 2012.

Pero la juventud no es garantía de inocencia. Una ex compañera de equipo de Ye, también de 16 años, Li Zhesi, no está en Londres porque hace poco más de un mes las autoridades deportivas chinas anunciaron que había dado “positivo” por EPO (eritropoyetina) en un análisis realizado el 31 de marzo.

Y todos recuerdan que en la década de los ’90 los controles antidopaje (mucho más básicos que los actuales) dieron casi 50 “positivos” en nadadores chinos.

Diagnóstico de WADA

Los recelos, que parecían acallados, volvieron a emerger hace unas semanas, tras algunos comentarios de John Fahey, el titular de la WADA, la agencia mundial antidopaje, que los chinos encontraron demasiado filosos.

La agencia de noticias china, Xinhua, pidió una aclaración a Fahey, quien contestó en forma evasiva: dijo que China estaba haciendo “enormes esfuerzos para adoptar el código y práctica de la WADA”.

Si Fahey fuera un médico, su diagnóstico sería que China ha mejorado pero que todavía no está fuera de peligro.

“Debo mejorar”

La propia Ye ha enfrentado a los periodistas con la naturalidad de un pez en el agua: dice que todavía debe mejorar en varios aspectos, que no le convence su estilo braza de pecho, y que su crawl, o libre, deja mucho que desear.

Esto debe tener que ver con la acción psicológica, tan importante en el deporte moderno: si ganas, bien; si ganas y además sugieres que todavía tienes mucho por mejorar, tanto mejor.

Señores, estamos ante Ye Shiwen, 16 años, campeona mundial de 400m estilos individual, “más rápida” que Lochte, pero que todavía debe mejorar…

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Nueva York declara estado de emergencia por la propagación de la polio

La evidencia sugiere que el virus, alguna vez considerado erradicado de EU, se está propagando en Nueva York.
10 de septiembre, 2022
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La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, declaró el estado de emergencia por la propagación del virus de la polio en el estado.

Funcionarios de salud han dicho que muestras recolectadas en la ciudad de Nueva York y cuatro condados circundantes arrojaron resultados positivos por la presencia de un poliovirus con el potencial de causar parálisis.

Aunque solo se ha confirmado un caso del virus hasta el momento, es el primero en el país en más de una década.

La polio fue erradicada en su mayoría de EE.UU. a través de las vacunaciones que comenzaron en 1955.

Para 1979, EE.UU. había sido declarado libre de polio.

Pero según autoridades de Nueva York, las tasas de vacunación están muy bajas en algunas partes del estado.

La declaración de emergencia que se emitió este viernes está dirigida a incrementar las tasas de inmunización.

No existe una cura para la polio, pero su contagio se puede prevenir con la vacuna. Afecta mayoritariamente a los niños, y generalmente ocasiona debilidad y parálisis, y en los casos más serios discapacidad y muerte.

El Departamento de Salud de Nueva York dijo que busca aumentar las tasas de vacunación del promedio del 79% actual a más del 90%.

“Con la polio, simplemente no podemos dejar las cosas al azar“, dijo la comisionada de salud Mary Bassett en un comunicado. “Si usted o su hijo no están vacunados o al día en la vacunación, el riesgo de una enfermedad discapacitante es real”.

Agregó que “por cada caso de polio paralítico que se observe, pueden existir cientos de personas infectadas”.

La vacuna

Una vacuna de polio inactivo se usa tanto en EE.UU. como en Reino Unido como parte del programa rutinario infantil.

En EE.UU., un 93% de bebés han sido inoculados con al menos tres dosis de la vacuna contra la polio, según datos de vacunación de los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades de EE.UU. (CDC).

Las autoridades han empezado a monitorear las aguas residuales en el estado en búsqueda de rastros de poliovirus después de que en julio, un hombre no vacunado en el condado Rockland, al norte de la ciudad de Nueva York, contrajera el virus -el primer caso que se haya registrado desde 2013 – y sufriera parálisis.

El caso luego se vinculó genéticamente a la polio paralítica que se encontró en una muestra de aguas residuales recolectada en agosto en el condado de Nassau.

También arrojaron resultados positivos para la polio paralítica muestras de aguas residuales recolectadas en los condados Orange, Sullivan y en los cinco distritos de la ciudad de Nueva York.

La orden de emergencia que emitió la gobernadora Hochul este viernes es la tercera que se declara este año, después de órdenes parecidas que se emitieron en respuesta a la pandemia del coronavirus y a la viruela del mono.

La orden otorga poderes de emergencia a los trabajadores médicos, parteras y farmacéuticos para que se unan a la red de proveedores que pueden inocular la vacuna.


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