¿Por qué la matanza de Denver elevó la venta de armas?
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¿Por qué la matanza de Denver elevó la venta de armas?

Según autoridades de Denver, 880 personas solicitaron verificación para comprar armas el 13 de julio. El viernes 29, día siguiente a la matanza, las aumentaron a 1,216 y el sábado 30, a 1,243.
26 de julio, 2012
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El proceso de verificación de antecedentes sólo se aplica a ventas realizadas por un vendedores con licencia y el 40% de las ventas de armas en el país son privadas.

La tragedia en Denver, en la que presuntamente James Holmes, de 24 años, asesinó a 12 personas e hirió a 58 en una sala de cine, ha provocado un importante incremento en la venta de armas en Colorado.

Según la Oficina de Investigaciones de ese estado, 880 personas solicitaron verificación de antecedentes para comprar armas el 13 de julio. El viernes 29, el día siguiente a la matanza, las solicitudes aumentaron a 1.216 y el sábado 30, a 1.243.

En total, 2.887 personas recibieron el visto bueno para comprar armas durante el fin de semana, un aumento del 43,5% respecto a la semana anterior.

John Velleco, director de Asuntos Federales de Gun Owners of America (Dueños de armas en EU), dijo a BBC Mundo que “no es sorprendente, porque la gente se da cuenta de que cuando algo así ocurre, la policía no puede estar allí para proteger a cada individuo, así que deben asumir esa responsabilidad de proteger sus propias vidas, las de sus seres queridos e incluso las de otros”.

Garen Wintebute, director del Programa de Investigación de Prevención de la Violencia y profesor de Medicina de la Universidad de California, Davis, coincide con Velleco.

“Era de esperarse, completamente”, señaló a BBC Mundo. “Cada vez que ocurre algo que posiblemente conduzca a una restricción de armas, cuando hay matanzas y llamados para aumentar las regulaciones, las ventas suben”.

Una fascinación excepcional por las armas

En otros países la reacción es totalmente distinta. En EU hay una suerte de polarización entre partidarios y detractores del uso de armas en defensa propia.

“Este es el único caso triste en el que se aplica la doctrina del carácter excepcional estadounidense: nuestra fascinación generalizada con las armas de fuego”, afirma Wintebute. “Al mismo tiempo, es importante puntualizar que aunque esta semana subieron las ventas de armas en Colorado, no estamos viendo que haya más propietarios de armas”.

Wintebute sostiene que los dueños existentes están comprando más. “Las armas son productos para consumidores, como los autos y equipos de música. Y la industria reinventa sus productos para venderlos una y otra vez a la misma gente”.

¿Se podría haber evitado la tragedia de Denver teniendo en cuenta que James Holmes compró una gran cantidad de armas y municiones sin generar ninguna sospecha?

“Si fueras a impedir que James Holmes comprara sus armas de fuego o municiones, tendrías que impedírselo a todo el mundo, porque él no tenía antecedentes”, opina Velleco, subrayando que las verificaciones son realmente exhaustivas.

Lo que se pregunta Velleco es: “Si cuando quieres comprar un arma la policía tiene que entrevistar a tus vecinos, no es la sociedad en que queremos vivir, y francamente ni siquiera es más segura así, pues cuanto más duro lo ponemos para los ciudadanos respetuosos de la ley, es más probable que los criminales vayan tras víctimas desarmadas”.

Wintebute está de acuerdo en que no es el tipo de sociedad deseable en EU, pero explicó lo que ocurre en California como un ejemplo de una política que funciona.

“En California sólo puedes comprar un arma al mes y hemos hecho un par de cosas para hacer cumplir esa ley: primero, todos los minoristas con licencia en California reportan sus ventas porque verificamos antecedentes y se guardan los registros en un lugar. Y segundo, hemos ilegalizado las ventas privadas. Si alguien compra un arma, se verifican sus antecedentes y si ha comprado otra en los últimos 30 días, se le niega”.

Claro que, hecha la ley, hecha la trampa: si no te venden el arma en California, la puedes comprar en Colorado.

“La podría comprar en Arizona o Nevada y la gente lo hace todo el tiempo”, dice Wintebute. “Los estados -y California probablemente encabeza la lista- han emprendido acciones más enérgicas que el gobierno federal, pero pueden ser socavadas por leyes más débiles de sus vecinos”.

“En California estamos un poco más avanzados”, agrega, “y la policía trabaja con la de Nevada para identificar a californianos que puedan estar haciendo compras en Nevada que serían ilegales en California y cuando regresan a California son arrestados”.

¿Seguridad en los cines?

La matanza en un cine del suburbio de Aurora, Denver, durante el estreno de medianoche de la última película de Batman podría originar una campaña de seguridad en las salas de cine, similar a la implementada en los aeropuertos después del 11 de septiembre de 2001.

“¿Queremos vivir en una sociedad con guardias armados por todas partes y detectores de metales para entrar a cualquier negocio o pagar US$60 para ir al cine debido a la mayor seguridad?”, se pregunta John Velleco. “¿O queremos vivir en una sociedad libre? Nuestra Corte Suprema decidió recientemente -y la hemos tenido en este país durante cientos de años- lo que es una libertad individual fundamental: el derecho a la autodefensa y a portar armas”.

Winterbute está de acuerdo en que no es la solución: “¿Cuándo fue la última vez que hubo una matanza en una sala de cine? Si queremos lograr un cambio en la frecuencia de la violencia por armas en EU. no podemos concentrar nuestros esfuerzos en evitar lo que ya pasó”.

Al profesor de la Universidad de California le sorprendería mucho “que no hubiera nadie armado en ese cine. Sé que la compañía tiene una política de prohibirlas, pero es común que haya gente armada en Colorado y esperaría que la hubiera en el cine, que por alguna razón no actuó”.

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Consecuencias del covid-19: 'Mi fatiga no se parecía a nada que hubiera experimentado antes'

La fatiga crónica es uno de los síntomas que experimentan miles de pacientes recuperados de covid-19, incluso aquellos que no estuvieron tan enfermos como para estar hospitalizados. Jade cuenta cómo fue su caso.
22 de septiembre, 2020
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Jade Gray-Christie

Zoë Savitz/BBC News
Jade Gray-Christie nunca fue hospitalizada, pero meses después de haberse recuperado sufre fatiga crónica.

Si has leído noticias de personas con coronavirus que experimentaron síntomas “permanentes”, puede que la historia de Jade Gray-Christie te resulte familiar. Ella tenía síntomas “leves” y no fue hospitalizada, pero su vida dio un vuelco desde que se enfermó en marzo.

Antes de la pandemia, Jade tenía una vida muy ocupada.

Esta londinense, de 32 años de edad, compaginaba un gratificante trabajo dando apoyo a jóvenes de entornos desfavorecidos con una vida social activa, e iba al gimnasio tres veces por semana.

Pero en las primeras horas de la mañana del 15 de marzo, Jade llegó a casa tras un largo día de trabajo y supo que algo no iba bien.

“Me sentía fatal. Tenía mucho calor y mucho frío, y no paraba de toser, toser y toser”, me contó en voz baja, con dificultad para respirar.

A medida que pasaron los días, Jade, que es asmática y vive sola, comenzó a sentirse peor y más asustada.

Llamó al 111 (el número de emergencias). Le enviaron una ambulancia, pero los paramédicos se negaron a entrar. “Me hablaron a través de la ventana y me preguntaron qué me pasaba”, dice ella.

Jade Gray-Christie

Zoë Savitz/BBC News
Los paramédicos no quisieron entrar a casa de Jade.

Tumbada en la cama y sin apenas poder pronunciar las palabras, Jade explicó que tenía problemas para respirar y que le dolía mucho el pecho.

Le dijeron que tenía la típica “tos covid”, pero por su edad no podían llevarla al hospital. Eres joven y tu cuerpo es lo suficientemente fuerte como para recuperarse, le dijeron.

Jade se sorprendió. “¿Qué hago con mi respiración? Soy asmática. Vivo sola, así que si pasa algo no tengo a nadie que me ayude“, les comentó.

Pero ellos le respondieron que no se llevaban a nadie menor de 70 años por si pudiera contagiar a alguien más en el hospital.

“Comprendí lo que decían, pero al mismo tiempo estaba muy mal y no sabía qué iba pasar. Por las noches sentía miedo al acostarme”, dice Jade.

Con el tiempo, parecía mejorar poco a poco. Pero cada vez que pensaba que estaba recuperándose, sus síntomas volvían.

En mayo, se sintió lo suficientemente bien como para comenzar a trabajar desde casa a tiempo parcial. Tenía dolor en el pecho y a veces se sentía cansada, pero pensó que se las podría arreglar.

Hasta que a finales de mes, algo cambió.

Durmiendo 16 horas al día

“Mi pecho volvió a empeorar. Me costaba respirar y no podía salir de la cama”, dice ella. “Mi fatiga no se parecía a nada que hubiera experimentado antes”.

Los inhaladores de Jade

Zoë Savitz/BBC News
Jade tiene un inhalador para el asma y recibió dos más para tratar la covid.

Los meses pasaron con pocas mejoras. A veces dormía más de 16 horas al día y le costaba hacer las actividades diarias para cuidar de sí misma.

Cuando hablé con Jade a fines de julio, me contó que su médico le había dicho que tenía fatiga posviral, pero no le dieron ningún consejo sobre cómo manejar sus síntomas, más allá de que estableciera una rutina para dormir y despertar.

La idea era aprender estrategias de recuperación para ayudar a mejorar su calidad de vida y estabilizar su salud.

Pero a Jade le costó entender cómo aplicarlo a su vida. Mantener una rutina le resultaba casi imposible, ya que a menudo se despertaba agotada y se volvía a dormir.

“Cuando hablé con el médico sobre mis mareos, el hecho de que me hubiera desmayado y también sobre mi fatiga, me dijo abiertamente que no sabía cómo ayudarme y que el virus todavía es muy nuevo. Esto, por supuesto, me hizo sentirme aún peor “, comenta.

“Si los médicos no podían ayudarme, ¿entonces quién?”, se preguntó.

Jade Gray-Christie usando su laptop

Zoë Savitz/BBC News
Jade se sintió desesperada; no sabía a quién pedir ayuda.

Covid “de largo plazo”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce que no comprende por completo la covid-19.

Dice que los plazos de recuperación típicos son de dos semanas para pacientes leves, y hasta ocho para los que están graves, pero reconoce que hay personas como Jade que continúan teniendo síntomas durante más tiempo.

En tales casos, dice la OMS, los síntomas pueden incluir fatiga extrema, tos persistente o intolerancia al ejercicio. El virus puede causar inflamación en los pulmones, los sistemas cardiovascular y neurológico, y el cuerpo puede tardar mucho en recuperarse.

La experiencia de Jade le ha ocurrido a otras decenas de miles de personas,y se conoce como “covid de largo plazo”.

Barbara Melville, administradora de un grupo de apoyo en Facebook para este tipo de pacientes, explica que muchos de ellos dicen que no tienen acceso al cuidado y apoyo que necesitan, que no les toman en serio o que les dicen que sus síntomas son causados por ansiedad.

Short presentational grey line

BBC

Cómo conservar la energía si tienes fatiga

  • Para lidiar con la fatiga, los terapeutas ocupacionales usan “las tres pes”: planificación, pacing (ritmo) y priorización
  • Esto implica identificar estrategias para facilitar las cosas y gestionar la energía de forma más eficaz
  • Por ejemplo, si la ducha es agotadora, inténtalo en otro momento del día o siéntate en lugar de quedarte de pie
  • Divide las actividades en tareas más pequeñas y distribúyelas a lo largo del día
  • Planifica de 30 a 40 minutos de descansos entre actividades

Lauren Walker, Royal College of Occupational Therapists, Reino Unido

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BBC

¿Dónde deja esto a los pacientes? Para muchos es una cuestión de paciencia.

En el caso de Jade, su salud sigue con altibajos, pero ahora recibe sesiones de fisioterapia y de terapia ocupacional en la clínica covid del centro hospitalario University College Hospital de Londres.

Sus jefes han sido un gran apoyo, lo cual ha marcado la diferencia. Le dijeron que habían visto muchos casos similares.

“Fue un gran alivio,”, dice ella, tras haber pasado muchos meses sintiendo que tenía que demostrar que lo que le estaba ocurriendo no estaba “todo en su cabeza”.

Al final, recibió una carta confirmando su diagnóstico de covid-19 esta semana.

Jade planea ahora trabajar desde casa por el resto del año, con horas y responsabilidades reducidas, y le han aconsejado que divida su día, trabajando en períodos de dos horas con pequeños descansos en el medio.

Está contenta de poder volver al trabajo y de tener su mente activa.

jade en la puerta de su casa

Zoë Savitz/BBC News
A la joven inglesa le gusta haber vuelto a trabajar.

Barbara Melville advierte que no todos los empleadores son tan comprensivos y afirma que ha leído muchas historias en su grupo de apoyo de personas obligadas a regresar al trabajo demasiado pronto.

“Tienen miedo de no poder alimentar a sus familias. El descanso y la regulación del ritmo de vida son un privilegio“, comenta a la BBC.

Otros le han dicho que sufren discriminación en el trabajo porque no pueden proporcionar pruebas de que tenían la enfermedad, a pesar de que no hubo tests disponibles durante meses, y no se les dieron los ajustes que necesitaban para trabajar de manera segura.

Sin embargo, tiene la esperanza de que esta crisis lleve a un cambio cultural en cómo se trata a las personas que viven con problemas de salud a largo plazo.

“La covid ha puesto de relieve las desigualdades y esta es una oportunidad para empezar a hacer algo“, señala.

Jade dice que tras haberse enfermado sintió realmente que su vida se acababa. Solo cuando comenzó a recibir apoyo, atención y comprensión las cosas comenzaron a cambiar para ella.

Ahora siente que puede encontrar una manera de hacer frente a su nueva normalidad.

Fotografía de Zoë Savitz

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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