Caravana por la paz en EU: de Tijuana a Albuquerque y Arizona
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Caravana por la paz en EU: de Tijuana a Albuquerque y Arizona

Imágenes del inicio del recorrido de 20 ciudades estadounidenses que el contingente visitará entre agosto y septiembre
Por Rodrigo González y @alconsumidor
19 de agosto, 2012
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El pasado domingo, una coalición liderada por el poeta Javier Sicilia, comenzó una gira a través de los Estados Unidos para exigir al gobierno de aquel país, replantear su política antidrogas y poner fin al combate armado contra el narcotráfico en México.

Animal Político te presenta un recuento del inicio de su recorrido por la Unión Americana.

Sábado 11: Tijuana

FOTO: Rodrigo González

Un día antes de comenzar el viaje, la Caravana por la Paz y la Dignidad visitó la Casa del Migrante de Tijuana. “Esta guerra ha empezado a generar un imaginario de que todo migrante es criminal, todo latino es criminal y esto les sirve (a EU) para justificar el maltrato y las deportaciones”, dijo Sicilia.

FOTO: Rodrigo González

Sergio Aguayo, quien se sumó al contingente, precisó que pedirán a los Estados Unidos establecer medidas más estrictas para detener el control del tráfico ilegal de armas a México.

Domingo 12: San Diego

FOTO: Rodrigo González

A las siete de la mañana, aproximadamente 60 integrantes de la Caravana cruzaron la frontera entre Tijuana y San Diego a través de la Garita de Otay.

FOTO: @alconsumidor

Camiones transportaron a la Caravana a Friendship Park o Parque de la Amistad, ubicado en la playa fronteriza.

FOTO: Rodrigo González

FOTO: Rodrigo González

En un evento binacional que tuvo lugar en ambos lados del muro que divide México de Estados Unidos, se escucharon los testimonios de las víctimas de ambos países y los discursos incluidos el del Senador de San Diego, Juan Vargas y del Congresista que quiere ser alcalde de esta ciudad, Bob Filner.

Lunes 13: Los Ángeles

FOTO: Rodrigo González

Tras llegar a Los Ángeles, la Caravana fue recibida por el sacerdote Richard Estrada y miembros de la sociedad “El Pueblo”, lugar de fundación de la ciudad .

FOTO: Rodrigo González

Los directores Alejandro González Iñárritu y Guillermo del Toro, así como los actores Diego Luna y Kate del Castillo, estuvieron presentes el primer discurso de Javier Sicilia. Enrique Morones, fundador de los Border Angels- la famosa organización que deja botellas de agua en el desierto para los indocumentados que cruzan la frontera- se unió a la Caravana.

FOTO: @alconsumidor. Placita Olvera. Calixto Shibaja: muralista oaxaqueño y su obra inspirada en Sicilia y el Movimiento por la Paz

Martes 14: Los Ángeles

FOTO: Rodrigo González

FOTO: Rodrigo González

Durante la segunda jornada en la ciudad californiana se organizó una marcha frente al City Hall (alcaldía) de Los Ángeles, mientras los consejeros recibían a Sicilia y a las víctimas para escuchar sus dolencias.

Miércoles 15: Phoenix, Arizona

FOTO: Rodrigo González

La Caravana salió de Los Ángeles y llegó a Phoenix, Arizona a un evento en el centro de la Ciudad, abierto a la población.

Hubo intercambio de experiencias entre las víctimas mexicanas y norteamericanas. Los oradores destacaron el alto costo de la guerra, los millones de ciudadanos norteamericanos encarcelados y cientos de miles de mexicanos asesinados y desplazados por la violencia.

Jueves 16: Maricopa y Tucson, Arizona

FOTO: Rodrigo González

Antes de tomar el camino hacia Tucson, la Caravana hace una parada en Maricopa para protestar frente a “Tent City” o “la ciudad de las tiendas”. El Sheriff Arpaio creó aquella cárcel al aire libre; los presos se hospedan en tiendas de campaña bajo un sol y ante un calor insoportable. En la cárcel de Arpaio a los reos se les viste de rosa para humillarlos. Sicilia se juntó con el Sheriff Arpaio.

FOTO: @alconsumidor

Sicilia a Arpaio: “Controle venta de armas de exterminio, a MX”. Arpaio a Sicilia “Controlen flujo de drogas”.

FOTO: Rodrigo González

FOTO: Rodrigo González

El encuentro con Joe Arpaio, en el condado de Maricopa, dejó tensión en algunos miembros de la Caravana. Al llegar a Tucson el ambiente se volvió a tornar caluroso, ante la gente de Tucson que organizó, a través de redes sociales, un encuentro e intercambio de experiencias en la iglesia presbiteriana de Southside.

Viernes 17: Nuevo México

FOTO: Rodrigo González

Tras 5 horas de viaje, la Caravana llegó de Tucson, Arizona a Las Cruces, Nuevo México. Un contingente de aproximadamente 50 personas esperaba a los dos camiones de la caravana para recibirlos y proporcionarles alimentos.

FOTO: Rodrigo González

Después de la comida se realizó un acto público. Según Javier Sicilia, Las Cruces tiene el mayor número de armas per capita de todas las poblaciones que la Caravana ha visitado hasta el momento.

Sábado 18: Albuquerque, Nuevo México

FOTO: Rodrigo González

Javier Sicilia visitó una exposición y venta de armas en Albuquerque, Arizona. La visita se dio para atestiguar y denunciar que las armas que se venden en este país no son sólo para defensa sino que venden verdaderas armas de exterminio.

FOTO: Rodrigo González

FOTO: Rodrigo González

Sicilia caminó por los pasillos de la exposición, parándose eventualmente en algunos locales para hacer algunas preguntas. Posteriormente hubo una conferencia de prensa en donde declaró que debemos la venta de armas, pues los cárteles se benefician de ella. El tráfico de este tipo de armas es, en gran parte, culpable de las muertes y del dolor en México.

La Caravana por la Paz llegará a más de 20 ciudades estadounidenses entre agosto y septiembre. Su última parada está planeada para el 12 de septiembre en la ciudad de Washington, D.C. Más de 80 organizaciones civiles estadounidenses apoyan al movimiento, mismas que estarán apoyando y sustentando a los integrantes de la Caravana durante su estancia en el país vecino.

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El polémico caso de Melissa Lucio, la primera latina que podría ser ejecutada en Texas por la muerte de su hija de dos años

Una nueva revisión de la evidencia podría evitar la ejecución, programada para el 27 de abril.
2 de abril, 2022
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Este 27 de abril, Melissa Lucio podría convertirse en la primera mujer latina en ser ejecutada en el estado de Texas.

En 2008, fue encontrada culpable por un jurado del condado de Cameron del asesinato de su hija de dos años, Mariah Elizabeth Álvarez.

En su momento, el jurado determinó que Melissa había “golpeado y torturado” a su hija hasta la muerte.

Sin embargo, ahora, después de que la mexicana-estadounidense haya pasado 14 años en la cárcel, sus abogados sostienen que una nueva revisión del material probatorio del caso demuestra que Melissa es inocente y que fue presionada para entregar una confesión bajo presión.

Para lograr que la ejecución se suspenda o, por lo menos, se aplace por 120 días más, la defensa de Melissa presentó una solicitud de clemencia ante la junta de perdones y fianzas de Texas.

La solicitud, que cuenta con el apoyo de más de 80 legisladores estatales tanto demócratas como republicanos y de cuatro de los miembros del jurado que sentenció a la mujer en su momento, deberá ser aprobada por la junta de perdones y por el gobernador Greg Abbott.

Los miembros del jurado que firmaron la solicitud de clemencia argumentaron que tenían “serias preocupaciones” de que se les hubiera ocultado información durante el juicio inicial, y aseguraron apoyar una reducción de los cargos.

Una vida “en la pobreza extrema”

Melissa Lucio con dos de sus hijos

Familia Lucio

“Éramos una gran familia y estábamos muy unidos”, le contó a BBC Mundo John Lucio, el hijo mayor de Melissa.

“Desde que ocurrió este accidente ha habido una gran división entre todos nosotros. Simplemente no ha sido lo mismo en estos últimos 15 años”.

En 2007, Melissa llevaba una vida difícil en el condado de Cameron, en Texas, con su esposo de entonces, Robert Antonio Álvarez, y sus 12 hijos.

En conversación con BBC Mundo, Sandra Babcock, una de las abogadas defensoras de Melissa, describió la situación de la familia como de “pobreza extrema”.

“Les cortaban la electricidad, se mudaron unas 26 veces en un periodo de cinco años. Incluso, durante un tiempo, el único acceso que tenían al agua era a través de la manguera de sus vecinos o la de la iglesia,” cuenta Babcock.

“Vivían en un tipo de pobreza que normalmente no se relaciona con personas viviendo en EU”.

“Un accidente”

Melissa Lucio

Familia Lucio

Según las declaraciones de Melissa a la policía, durante una de esas mudanzas, el 15 de febrero de 2007, la niña Mariah se quedó sin supervisión adulta mientras sus padres estaban ocupados.

En ese entonces, la familia vivía en un pequeño apartamento de dos habitaciones en el segundo piso de un edificio localizado en la ciudad de Harlingen.

Melissa explicó durante el interrogatorio que, cuando se dio cuenta que Mariah no estaba en el apartamento, salió a buscarla y la encontró llorando al pie de las escaleras, con algo de sangre en los dientes de abajo.

Sin embargo, al no encontrar otras heridas, Melissa continuó con las tareas del día.

Dos días después, el 17 de febrero, hacia las 7 de la tarde, el papá de la niña llamó al servicio de emergencias 911 porque Mariah no estaba respirando.

La pequeña de dos años se había quedado dormida en la cama de sus papás y nunca volvería a despertar.

El juicio contra Melissa

John Lucio en una manifestación a favor de la liberación de su madre.

John Lucio
John, el hijo mayor de Melissa, está actualmente dedicado a la defensa de su madre.

“Lo que vimos en el momento de su juicio es que hubo un afán de juzgar. Los fiscales y la policía asumieron que Melissa era culpable basándose en su presunción de cómo se ve una madre en duelo”, explicó la profesora Babcock.

“No se reconoció que Melissa estaba experimentando síntomas de su desorden traumático debido a que toda su vida fue víctima de abuso sexual infantil y violencia por parte de sus parejas”.

Momentos después de enterarse de la muerte de su hija, Melissa fue interrogada por cinco agentes de policía durante más de cinco horas, sin permitirle comer, beber o dormir: “La fastidiaron y la regañaron y le gritaron hasta que finalmente accedió a sus demandas y a la insistencia de que era culpable de hacerle daño a su hija”.

“Debió haber una investigación libre, exhaustiva, y eso no fue lo que pasó”, dijo la abogada.

A pesar de la presión de los agentes, durante el interrogatorio Melissa negó en más de 80 ocasiones distintas haber asesinado a su hija. El caso de los fiscales se basó en la confesión de la mujer tras el duro interrogatorio, en el testimonio de uno de los agentes, quien dijo que estaba “seguro” de que era culpable, y en las heridas que tenía el cuerpo de Mariah a la hora de su defunción.

Lo que es distinto hoy, cuenta la abogada, es que por primera vez desde que Melissa fue sentenciada, hubo una revisión científica de la evidencia: “Lo que hemos encontrado es que no hay fundamentos científicos para su condena”.

La revisión de la evidencia

Volante a favor de la liberación de Melissa Lucio.

freemelissalucio.org
El caso de Melissa Lucio fue objeto del documental de 2020 ‘El estado de Texas vs. Melissa’.

Lo que ha hecho la defensa de Melissa durante el proceso de apelación ha sido someter la evidencia del caso, que según argumenta Babcock no fue tenida en cuenta durante el juicio inicial, a una nueva revisión por parte de un grupo interdisciplinario de reconocidos expertos.

Y durante ese análisis, los expertos llegaron a conclusiones que dan una nueva lectura a los hechos.

Por ejemplo, para el reconocido patólogo forense Thomas Young, las heridas que presentaba el cuerpo de Mariah eran consistentes con una caída como la que Melissa le describió a los agentes de policía en su momento, debido a que la niña padecía de un raro trastorno de coagulación.

En la petición de clemencia, la defensa de Melissa también criticó fuertemente la metodología utilizada por la especialista forense Norma Jean Farley, quien durante el juicio testificó que la única causa posible del fallecimiento de Mariah era el abuso.

“La doctora Farley falló al no considerar la historia médica previa de Mariah, la cual incluía dificultad para caminar y caídas documentadas (causadas por un trastorno), al igual que una herida traumática cerebral anterior; información sobre el comportamiento de Mariah días antes de morir, incluyendo exceso de sueño y una pérdida de apetito, los cuales eran consistentes con trauma a la cabeza luego de una caída accidental”, argumentó la defensa en la solicitud.

Según el documento, la doctora Farley también falló al no tener en cuenta el trastorno de coagulación de Mariah durante sus testimonios.

BBC Mundo intentó comunicarse con la oficina de la doctora Farley sin éxito.

Según la defensa de Melissa, durante el juicio tampoco se llamó a testificar al psicólogo clínico John Pinkerman, quien revisó los videos de más de cinco horas del interrogatorio de la mujer y concluyó en ese momento que las características psicológicas de Melissa la hacían proclive a aceptar la culpa debido al estrés de la situación.

Y para Pinkerman, cuando Melissa admitió a los investigadores “ser responsable” a escasas horas de la muerte de su hija, parecía estar asumiendo responsabilidad por “la configuración entera del abuso y la negligencia médica por parte de la familia”, mas no por haber golpeado a su hija hasta la muerte.

Lo que salió mal

John Lucio

John Lucio

Babcock le dijo a BBC Mundo que el juicio de Melissa había tenido una infinidad de errores que se pudieron evitar.

“Melissa tenía un abogado nombrado por la corte porque ella no podía pagar su propia defensa y su abogado no estaba preparado”, aseguró la abogada.

“El jurado nunca vio la evidencia exculpatoria, en parte porque el abogado nunca sometió el caso de la fiscalía a una examinación profunda, y porque los fiscales mismos fueron perezosos y corruptos”.

La acusación de corrupción, argumentó la abogada, se refiere al hecho de que el fiscal encargado de la investigación fue sentenciado a 13 años de prisión por su responsabilidad en un esquema de sobornos en el sistema judicial de Texas. Sin embargo, esa condena no estuvo relacionada con el caso de Melissa.

“Yo creo que una de las razones por las cuales tantas personas están ofendidas es porque empiezas a pelar las capas y te das cuenta que es un caso de incompetencia de la defensa, es un caso de fiscales corruptos, es un caso de injusticias”, aseguró Babcock.

La desintegración de su familia

Melissa Lucio con su hijo John

John Lucio

En el momento del arresto de su madre, John tenía 17 años.

“Cuando todo esto ocurrió nuestra familia se dividió. Una prima de mi madre recibió la custodia de mis hermanos pequeños, algo que fue bueno porque cuando se graduaron del colegio, les fue muy bien en San Antonio, Texas”, cuenta John.

“Los grandes, que estábamos cerca a la mayoría de edad, fuimos los que perdimos. Ser el hijo mayor fue muy difícil, no solo por la responsabilidad sino porque quisiera volver a ver a nuestra familia junta”.

A sus 32 años de edad, John cuenta que lleva algo más de un año fuera de prisión, y que durante un tiempo, intentó organizar su vida: regresó a la escuela, empezó a correr maratones y triatlones.

“Pero cuando el 16 de enero recibí la fecha de la ejecución de mi madre, todo empezó a salir mal para mí. Todo se convirtió en ‘¿qué puedo hacer por mi madre?'”.

“Fue muy duro. No me podía concentrar. No he estado corriendo, no he estado entrenando, no he estado cumpliendo ninguno de los objetivos que tenía para este año. Y para volver a la escuela, voy a tener que ver cómo terminan las cosas con mi madre”.

John ha organizado varios plantones buscando que su madre sea liberada y dice que continuará luchando hasta el último momento.

“Yo no estoy aquí para estar gritando. Yo solo estoy aquí para hacer lo que pueda por mi madre. No quisiera tener que hacerlo, enfrentarme a esto, pero esto no solo me ha afectado a mí, sino a mis hermanos también”.


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