Curitiba, la ciudad más verde de América Latina
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Curitiba, la ciudad más verde de América Latina

Esta urbe brasileña, diseñada hace 30 años, ha servido como modelo a otras ciudades por su planeación y urbanismo
Por Andrea Arzaba
26 de agosto, 2012
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En Curitiba, el área verde promedio por habitante es de 50 metros cuadrados. // Foto: Andrea Arzaba

Considerada como una de las ciudades más “europeas” de toda Sudamérica, Curitiba parece tenerlo todo: extensas áreas verdes, uno de los festivales de teatro más importante de todo el continente, transporte público eficiente y deliciosa gastronomía, con evidente influencia italiana. También es una de las urbes que obtienen mayor inversión extranjera de toda la región, lo que la hace la ciudad que ofrece una mejor calidad de vida a sus habitantes en todo Brasil.

Ya han pasado más de 30 años desde que el arquitecto Jaime Lerner fue alcalde de la ciudad. Gracias a su plan de desarrollo urbano, con énfasis en la importancia de la planeación a largo plazo, pasan los años y la ciudad sigue recibiendo premios por su planeación, innovación y programas en torno al medio ambiente. Aquí algunos puntos del porque Curitiba sigue vigente como una ciudad modelo en el mundo entero:

Red Integrada de Transporte.

Primer ciudad en el mundo moderno con un sistema de autobús de tránsito rápido, el cual la hizo acreedora de distinciones como un premio otorgado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente en 1990 y en el 2010 a la ciudad más sustentable del planeta, el Globe Sostenible City Award.  

La red de transporte fue tan innovadora que fue copiada en otras ciudades de América Latina como en Bogotá y Ciudad de México – nuestro querido metrobús.

El sistema de transporte inspiró el de Bogotá y la Ciudad de México. // Foto: Andrea Arzaba

Monumentos de pasto.

Siendo un turista en Curitiba, uno se dará cuenta que más de la mitad de las atracciones principales de la ciudad son áreas verdes. Resulta asombroso saber que el área verde por habitante es equivalente a 50 m2, cuando Naciones Unidas recomienda 16 m2 por persona.

Un dato curioso, característico de esta ciudad verde, fue la visita del Papa Juan Pablo II en 1980. En lugar de que se creara un monumento por la devoción mostrada por la población católica, se construyó otro parque, mismo convertido en memorial dedicado a los inmigrantes polacos de la región.

Basura que no es basura.

Desde 1989 existe este programa de reciclaje “Basura que no es basura”. Su objetivo fue cambiar la percepción que se tiene de los residuos, como problema, y verlos como una oportunidad. Desde los primeros años de escuela, a los niños se les enseña que la basura se separa. Como resultado, se recicla más del 22% del total de residuos de toda la metrópoli.

¿Hay favelas en Curitiba?

Pregunta común entre los brasileños de otras regiones del país. La respuesta es si, al igual que cualquier otra ciudad, Curitiba ha tenido un notable aumento de población durante las últimas décadas. El número de habitantes aumentó de poco más de 150 mil en 1950, a un millón 850 mil en 2009 (IBGE).

Un reto paradójico, y doloroso para los ambientalistas, ha sido el notable aumento de consumo de automóviles por persona. Hoy existen más de 818 mil carros privados, lo que da una de las mayores tasas de automóviles por habitante en el país. A pesar de la cifra, un porcentaje mayor al 70% de la población utiliza transporte público.

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Los hallazgos del mayor estudio sobre ejercicio y estado físico jamás realizado

Hace ya mucho que la ciencia demostró que hacer ejercicio es bueno para la salud, pero la relación entre los diferentes tipos de ejercicio y la mejora en la condición física aún no se comprenden completamente. Aquí te ofrecemos algunas respuestas.
7 de octubre, 2021
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Los beneficios de la actividad física son ampliamente conocidos por la ciencia. Sin embargo, la relación entre los diferentes tipos de ejercicio (más ligero, más intenso, aeróbico o no) y la mejora en la condición física aún no se comprenden completamente.

Para ahondar en este conocimiento, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (EE.UU.) realizaron un gran estudio con más de 2.000 participantes, el mayor jamás hecho con el objetivo de comprender esta relación.

El buen estado físico tiene una gran influencia en la salud y está asociado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Publicado en el European Heart Journal, el estudio encontró que el ejercicio intenso mejora el estado físico más que la actividad física ligera, como caminar 10.000 pasos diarios (distribuidos a lo largo de la jornada).

El ejercicio intenso es tres veces más efectivo para mejorar el estado físico que simplemente caminar y 14 veces más efectivo que simplemente disminuir la inactividad diaria (como levantarse para cambiar de canal de televisión, subir escaleras en lugar del ascensor, etc.).

La conclusión puede parecer obvia, pero de hecho hay una serie de detalles que han sido indagados a profundidad por la investigación, realizada y dirigida por el equipo del profesor de cardiología de la Universidad de Boston, Matthew Nayor.

Una mujer colocándose un casco de ciclista.

Getty Images
El ejercicio físico está directamente relacionado con la buena salud.

Por ejemplo, ¿puede una persona que pasa todo el día sentada en la oficina compensar este tiempo sedentario haciendo ejercicio más intensamente después del trabajo? ¿Cómo se compara la salud de esta persona con la de alguien que tiene un trabajo donde hay más actividad física pero no hay ejercicio más allá de eso?

También había incertidumbre acerca de si la cantidad de pasos dados por día (contados con contadores de pasos) realmente hacía alguna diferencia en la condición física. La conclusión es que sí lo hacen en todos los géneros, grupos de edad y condiciones de salud, lo que confirma que mantener la actividad durante todo el período el día es beneficioso para todos.

Los investigadores también encontraron que las personas que tienen un número de pasos por día más alto que el promedio y que se ejercitan más intensamente durante un período corto también tienen un estado físico por encima del promedio, independientemente del tiempo que hayan estado sentados.

En otras palabras, aparentemente es posible compensar el daño causado por un estilo de vida sedentario a lo largo del día con un aumento de la actividad física y del ejercicio en otros momentos.

La investigación también indagó sobre cómo el cuerpo responde a diferentes intensidades de actividad física durante el inicio, la mitad y el punto máximo de un ejercicio.

Los investigadores ya esperaban encontrar entre los resultados el hecho de que el ejercicio más intenso promueve una mejora en el rendimiento durante la actividad máxima.

Pero también encontraron que el ejercicio de alta intensidad también es más beneficioso que caminar a paso ligero para mejorar la capacidad del cuerpo para comenzar y mantener niveles más bajos de actividad.

Según Nayor, quien dirigió la investigación, otra pregunta fue cuáles son los impactos de los hábitos pasados relacionados con la salud física y el nivel de bienestar de una persona en el presente.

“Descubrimos que los participantes con altas tasas de actividad al principio, pero bajos niveles de actividad unos 8 años después, tenían niveles equivalentes de aptitud física. Esto sugiere que quizás haya un ‘efecto memoria’ de actividades físicas pasadas que se reflejan en el actual índice de aptitud física”, dice Nayor en un artículo sobre la investigación publicado por la Universidad de Boston y el Foro Económico Mundial.

La importancia de las actividades físicas ligeras

Matthew Nayor señala que si bien la conclusión es que las actividades más intensas son mejores para el acondicionamiento físico, esto no significa que las actividades ligeras sean innecesarias.

Una persona con un podómetro.

Getty Images
Contar los pasos que se dan durante el día no es tan efectivo como el ejercicio intenso, pero es mejor que no hacer nada.

“Nuestro estudio confirmó que la actividad ligera también mejora el estado físico. Y esto es especialmente importante para las personas mayores o para las personas que tienen condiciones médicas que les impiden realizar actividades más intensas”, dice en el artículo.

Agrega que si su objetivo es mejorar su estado físico, resulta tres veces más efectivo hacer al menos un ejercicio más moderado o intenso que simplemente ser una persona que camina mucho, por ejemplo.

¿Qué es el ejercicio intenso?

Los investigadores utilizaron definiciones establecidas en otros estudios como base para su trabajo reciente. Según esos parámetros, caminar entre 60 y 99 pasos por minuto es un ejercicio ligero, caminar entre 100 y 129 pasos por minuto es moderado y por encima de 130 pasos por minuto es intenso.

Mujer haciendo ejercicio.

Getty Images
Hacer ejercicio compensa los perjuicios causados por la vida sedentaria., según la investigación.

Sin embargo, en el artículo publicado por la Universidad de Boston, Nayor señala que es posible que la velocidad deba ser mayor en las personas más jóvenes.

La US Fitness Guide recomienda entre 2:30 horas y 5 horas de ejercicio moderado por semana y entre las 1:15 horas y 2:30 horas de ejercicio intenso en el mismo período.


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