Inventan un robot camaleón
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Inventan un robot camaleón

Emplea tinta para cambiar de color y camuflarse en su entorno. ¿Pero es funcional?
20 de agosto, 2012
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Científicos estadounidenses de la universidad de Harvard han presentado un nuevo robot capaz de cambiar de color para camuflarse en su entorno.

Según el estudio, publicado por la American Association for the Advancement of Science, quien elaboró asimismo las imágenes que pueden ver en este video, el dispositivo flexible imita el comportamiento de algunos cefalópodos como los pulpos y los calamares.

Como estos animales, el robot emplea tinta para cambiar su tonalidad, formando dibujos que se adapten a la superficie en la que se encuentra.

“La robótica convencional está bastante desarrollada, y si observas varios robots te das cuenta de que siguen el diseño del cuerpo de los mamíferos”, explicó el profesor George Whitesides, uno de los autores del estudio.

“¿Por qué tenemos que hacer esto? ¿Por qué no pensar en organismos que son blandos, con estructuras, movimientos y estrategias de camuflaje diferentes. El lugar obvio para mirar es bajo el agua”, apuntó.

Complejidad

En 2011, el mismo equipo de investigadores publicó un trabajo en Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), presentando un robot blando que podía gatear y doblar superando obstáculos.

La máquina estaba hecha de polímeros a base de silicona y se movía empleando aire que era inyectado en los diminutos cilindros de sus “piernas”.

Ahora los científicos han añadido otra capa de complejidad a estos robots, dándoles la habilidad pasar desapercibidos.

Para ello cuentan con pequeños canales a través de los cuales pasa la tinta que les permite cambiar su apariencia.

Además de cambiar de color, puede brillar en la oscuridad con tintes fluorescentes.

Actualmente, el líquido se inyecta desde el exterior, pero en un futuro sus desarrolladores pretenden integrar estos líquidos en el interior del cuerpo del robot.

Misiones de rescate

El equipo piensa que este aparato podría tener múltiples usos, por ejemplo, en aplicaciones médicas.

Según explicó el investigador a cargo del proyecto, Stephen Morin, “la idea es tener un sistema que pueda imitar el movimiento muscular y un sistema de transporte de fluidos. Combinando estos se puede fabricar un aparato para adaptarse a específicos problemas quirúrgicos”.

Por otra parte, también se cree que podría ser útil en un futuro en operaciones de búsqueda y rescate.

“Para este tipo de usos, el hecho de poder hacerse notar, por ejemplo, siendo visible en la oscuridad, podría ser una buena cosa”.

Además, añadió que el hecho de que los robots sean ligeros, flexibles y baratos es una ventaja.

“Lo bueno de estos sistemas es que sus propiedades los hacen muy diferentes a los robots convencionales. Obtienes movimientos muy complicados de sistemas bastante sencillos.

“Si tomas un robot de US$25.000 y lo envías edificio abajo, es un problema. Si envías uno que costó US$100 y el muro se cae, realmente no te importa”.

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3 países que fueron ejemplo de lucha contra el COVID y ahora ven una segunda ola de contagios

Varias naciones que realizaron notables acciones para reducir los casos de COVID-19 están viendo una segunda ola de contagios. La relajación de medidas de contención es una causa común.
28 de julio, 2020
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Se ha visto en países en todas las regiones del mundo, en diversos grados.

Una segunda ola de casos de covid-19 ha afectado a naciones que fueron elogiadas al comienzo de la pandemia por su eficiencia en la implementación de las medidas de contención.

Si bien estas normas fueron cruciales para salvar miles de vidas humanas, la segunda ola hace evidente la dificultad para lidiar con el nuevo coronavirus.

Datos de la agencia Reuters señalan que casi 40 países reportaron nuevos records diarios de casos de contagio en la última semana.

Y Tedros Adhanom Ghebreysus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha advertido que “no volveremos a la ‘vieja normalidad‘. La pandemia ya ha cambiado la forma en que vivimos nuestras vidas”.

“Pedimos a todos que tomen como algo de vida o muerte el decidir a dónde van y con quiénes se reúnen, porque eso es lo que es”.

Australia

En Australia surgió un nuevo brote de covid-19 en la ciudad de Melbourne, lo que llevó al gobierno a imponer una “cuarentena” parcial de seis semanas y hacer obligatorio el uso de mascarillas en público.

El país es uno de los que había contenido rápido el virus al comienzo de la pandemia: en febrero cerró sus fronteras a China (el epicentro inicial del virus) y en marzo a los visitantes en general.

En mayo, funcionarios del gobierno dijeron que la curva de casos estaba aplanándose, y el primer ministro Scott Morrison anunció planes de reapertura de la economía para julio, además de reducciones a las medidas de distanciamiento social.

Tres hombres con mascarilla en Melbourne

EPA
En ciudades como Melbourne se ha hecho obligatorio el uso de mascarilla.

Sin embargo, la semana pasada, el país registró un récord de nuevos casos confirmados y lanzó alertas sobre los contagios en jóvenes, muchos de los cuales celebraron el fin de la cuarentena en bares y fiestas.

Japón

El país asiático también registró nuevos casos y lanzó alertas sobre más contagios entre la población más joven.

El país nunca implementó una cuarentena obligatoria (lo cual no está permitido por la ley), pero vio a sus ciudadanos cumplir cabalmente el estado de emergencia decretado por el primer ministro Shinzo Abe.

El decreto fue suspendido el 25 de mayo, cuando Abe declaró: “logramos terminar el brote en aproximadamente un mes y medio al estilo japonés”.

Varias personas con mascarillas en Japón

EPA
Japón relajó las medidas sanitarias y creó una campaña para alentar el turismo local, pero la capital registró un récord de nuevos casos de covid-19.

El primer ministro también dijo que el país reanudaría gradualmente sus actividades económicas y sociales y crearía una “nueva vida” en medio de la pandemia.

Las empresas, los museos y las escuelas reabrieron gradualmente e incluso el gobierno promocionó los viajes domésticos seguros, una medida que causó controversia.

Sin embargo, el jueves pasado la capital, Tokio, registró un récord de 360 nuevos casos confirmados de covid-19 en un solo día.

Una manifestación contra Tokio 2021

Reuters
Algunos habitantes de Tokio ahora consideran que los Juegos Olímpicos pospuestos para 2021 son un riesgo sanitario.

Al anunciar las cifras, la alcaldesa Yuriko Koike pidió a los residentes de Tokio que se quedaran en casa.

“Sin la colaboración de todos para contener el virus, los cálculos indican que los números pueden crecer exponencialmente“, advirtió.

“Esto significará frenar las actividades económicas y sociales y todos tenemos que cooperar para evitarlo”.

Israel

Con medidas de contención implementadas rápidamente al principio de la pandemia, Israel pudo mantener una muy baja tasa de mortalidad del nuevo coronavirus.

Ahora, sin embargo, el país también teme una segunda ola de contagio, ya que los casos ascienden a casi 2.000 por día, como reporta BBC Monitoring.

Protesta contra Netanyahu en Israel

AFP
Las nuevas medidas de restricción se dan mientras el gobierno de Netanyahu es objeto de múltiples protestas.

El aumento de casos ha generado reacciones políticas. El parlamento israelí aprobó una ley que otorga a la oficina del primer ministro Benjamin Netanyahu más poderes para actuar contra la pandemia.

El líder israelí puede promulgar restricciones tales como cuarentenas y un estado de emergencia sin la necesidad de la aprobación de un comité legislativo.

También permite que el gobierno actúe contra las manifestaciones, las cuales han crecido en el último mes en medio del aumento del desempleo por la pandemia.

Los críticos señalaron que Netanyahu estaba “castrando al parlamento” y “apropiándose de una autoridad ilimitada con el objetivo de destruir las manifestaciones antigubernamentales”.

¿Y qué pasa en Europa?

El viernes, la OMS expresó su preocupación por el resurgimiento del coronavirus en Europa, que representa el 20% de los más de 15 millones de casos confirmados de covid-19 en el mundo.

Según el brazo europeo de la OMS, el número de casos en el continente ha aumentado en las últimas dos semanas, lo que generó un debate sobre la reimposición de medidas de contención más estrictas.

Una mujer mira postales de Bruselas en un escaparate

EPA
Bélgica es uno de los países preocupados por el aumento de casos.

“El reciente resurgimiento de covid-19 en algunos países, después del relajamiento de las medidas de distanciamiento social, ciertamente causa preocupación”, le dijo un representante de la OMS a la agencia France Presse.

República Checa, uno de los primeros países europeos en implementar estrictas reglas de uso de mascarillas y cuarentena, celebró el fin de las restricciones con una gran cena colectiva en Praga el 30 de junio.

Luego el gobierno exigió nuevamente el uso de mascarillas y un límite a las reuniones masivas, pues aparecieron nuevos brotes de covid-19.

Un club nocturno es señalado como origen de uno de los brotes: se han identificado al menos 98 casos entre las personas que estuvieron ahí, incluidos futbolistas locales.

Una celebración en Praga

Getty Images
En Praga hubo una celebración masiva por el fin del confinamiento, pero luego aumentaron los casos.

También existe el temor de nuevas olas en países que ya han sido golpeados por la primera ola de la pandemia, como España y Francia.

Las autoridades españolas advierten sobre el aumento de casos en regiones como Cataluña y Aragón, donde se han implementado nuevas medidas restrictivas.

En los alrededores de Barcelona, a los residentes se les ha pedido que dejen sus hogares solo por razones esenciales.

En Francia, las mascarillas siguen siendo de uso obligatorio en el transporte público y en interiores, pero se teme que las vacaciones de verano lleven a un mayor avance del covid-19, según France Presse.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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