Helene pierde fuerza al tocar tierra en México
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Helene pierde fuerza al tocar tierra en México

18 de agosto, 2012
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magen de satélite de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA), del sábado 18 de agosto de 2012 a la 1:45 hora de la costa este. Foto: AP.

La tormenta tropical Helene perdió fuerza este sábado y se convirtió en depresión al alcanzar la costa de Veracruz, en el Golfo de México, donde todavía miles de personas se recuperan de las inundaciones que trajo la semana pasada el huracán Ernesto.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos en Miami informó que Helene, que se ubica a 40 kilómetros al noreste de Cabo Rojo, Veracruz, y a unos 50 kilómetros del sureste de Tampico, en Tamaulipas, tenía vientos máximos sostenidos de 55 kilómetros por hora.

Helene dejó una gran cantidad de lluvia en las zonas afectadas, según un reporte de la Comisión Nacional del Agua en Veracruz, donde los principales puertos de la zona centro y norte del estado se encuentran cerrados a la navegación menor debido a la presencia del meteoro.

De acuerdo con el informe, la depresión tropical Helene se moverá hacia el noreste de México sobre las costas de Tamaulipas y aunque irá debilitándose, las precipitaciones continuarán afectando las cuencas de los ríos Pánuco y Nautla, además de dejar lluvia en buena parte del sur del vecino estado de Tamaulipas.

La secretaria de Protección Civil del gobierno de Veracruz, Noemí Guzmán, informó que ningún río se encuentra todavía rebasado en su nivel crítico.

Guzmán dijo que Helene es un meteoro “desorganizado en sus bandas nubosas y es precisamente por esto que debemos tener precaución, pues la lluvia es de moderada a intensa en varias regiones del estado de Veracruz” e invitó a la población a no salir de sus casas si no es necesario porque además se esperan tormentas eléctricas así como guardar documentos importantes y mantener almacenados alimentos en conserva y agua embotellada.

Persiste el cielo nublado, lluvias de moderadas a intensas, elevación en el oleaje aunque la velocidad de los vientos es débil aún en la zona central del estado y se tiene previsto que en la zona norte las ráfagas puedan alcanzar hasta los 100 kilómetros por hora.

En el puerto de Veracruz y ante la persistencia de la lluvia, diversas colonias son reportadas con anegamientos importantes como es el caso de la Floresta y la Reserva Uno, donde vecinos solicitan el apoyo vía estaciones de radio locales para evitar que el agua se introduzca a sus domicilios.

El estado de Veracruz se repone del paso de la tormenta tropical Ernesto, que entre el 8 y 10 de agosto ocasionó daños en al menos 143 municipios, de acuerdo con la declaración de emergencia de la Secretaría de Gobernación.

El gobierno de México declaró el estado de emergencia en más de 100 poblados del estado de Veracruz y proporcionaba ayuda de emergencia. El Servicio Meteorológico Nacional mexicano advirtió sobre lluvias y vientos intensos a lo largo de las costas de Veracruz y Tamaulipas, con lluvia fuerte y granizo, así como posibles tormentas eléctricas.

Helene toca tierra en Veracruz

Helene, convertido en depresión tropical, tocó tierra en el norte de Veracruz y en el sur-suroeste de Tampico, Tamaulipas, informó el Servicio Meteorológico Nacional (SMN).

En su reporte de las 10:30 horas el organismo señaló que el fenómeno continuará debilitándose, aunque persistirán las lluvias y vientos fuertes, así como oleaje elevado en el litoral de las dos entidades.

El meteoro con índice de peligrosidad moderado se localiza a 25 kilómetros al sur-suroeste de Tampico, Tamaulipas, y muestra trayectoria hacia el noroeste a 15 kilómetros por hora, vientos máximos sostenidos de 55 y rachas de 75 kilómetros por hora.

Se prevé que a las 19:00 horas se ubique a 95 kilómetros al oeste-noroeste de Tampico y a 35 de Ciudad Mante, Tamaulipas, y que además afecte a los estados de México, Puebla, Hidalgo, San Luis Potosí, Querétaro y Morelos, así como el Distrito Federal.

El organismo recomendó extremar precauciones a la navegación marítima en el Golfo de México ante el efecto de lluvia, vientos fuertes y oleaje elevado.

También llamó a la población de las entidades federativas afectadas a atender las indicaciones del Sistema Nacional de Protección Civil ante las precipitaciones, que pueden incrementar el riesgo de inundaciones y deslaves.

Tormenta tropical Helene amenaza la costa mexicana del Golfo 

Luego de formarse cerca de la costa suroeste del Golfo de México, la tormenta tropical Helene avanzaba el sábado hacia el norte, amenazando zonas del litoral mexicano donde miles de personas aún se recuperan de las inundaciones que trajo la semana pasada el huracán Ernesto.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, en Miami, informó que Helene surgió el viernes como tormenta tropical y empezó a debilitarse alrededor de la medianoche, pero podría recuperar fuerza antes de tocar tierra el sábado.

Helene tenía vientos máximos sostenidos de 65 kph (40 mph) y se desplazaba hacia el noroeste a 11 kph (7 mph) el viernes por la noche. El vórtice estaba a unos 55 kilómetros (35 millas) al sureste de Tampico, México, en la costa oeste del Golfo de México.

La tormenta podría tocar tierra el sábado en el norte del estado de Veracruz o la parte sur del estadode Tamaulipas, una exuberante región costera de centros petroleros y turísticos, con cientos de poblados a lo largo de ríos que podrían anegarse peligrosamente con lluvias fuertes.

Muchas personas fueron desalojadas la semana pasada por la presencia de Ernesto. Las inundaciones causaron unos 10.000 damnificados.

El gobierno de México declaró el estado de emergencia en más de 100 poblados del estado de Veracruz y proporcionaba ayuda de emergencia. El Servicio Meteorológico Nacional mexicano advirtió de lluvias y vientos intensos a lo largo de las costas de Veracruz y Tamaulipas, con lluvia fuerte y granizo, así como posibles tormentas eléctricas.

Se prevé que Helene traiga entre 10 centímetros (con 4 pulgadas) y 20 centímetros (8 pulgadas) de lluvia a la zona. El meteoro también podría elevar los niveles de agua en hasta 60 centímetros (2 pies) por encima de lo normal a lo largo de la costa y al norte de donde toque tierra.

Se esperaban lluvias fuertes en la ciudad de Tampico, un centro de refinación de petróleo y un puerto importante en la parte suroriental del estado de Tamaulipas. El área metropolitana de Tampico tiene unos 800.000 habitantes, se encuentra justo sobre el nivel del mar y está rodeada de lagunas y lagos que ya están repletos y que fácilmente podrían inundar los alrededores en caso de lluvias fuertes.

Las autoridades de Protección Civil de Veracruz emitieron una alerta amarilla, un nivel debajo del máximo, para los poblados del norte y centro del estado. Advirtieron a los residentes que debían enterarse de los refugios de emergencia más cercanos, evitar el cruce de arroyos y ríos crecidos, y mantenerse informados de la tormenta por radio y la televisión.

AP*

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El revolucionario hallazgo que muestra que puede haber vida extraterrestre en Venus

El descubrimiento de gas fosfino fue confirmado por el telescopio de Chile y sugiere que las nubes de Venus podrían albergar vida.
14 de septiembre, 2020
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Venus.

JAXA/ISAS/Akatsuki Project Team
Venus es un planeta impensable para albergar vida, pero esto podría cambiar.

La idea de que organismos vivos estén flotando en las nubes del planeta Venus es una posibilidad extraordinaria.

Pero esto es precisamente lo que está siendo considerado por astrónomos después de que detectaran una sustancia en la atmósfera que no logran explicar.

Se trata de un gas conocido como fosfano o fosfina (PH3), una molécula formada por un átomo de fósforo y tres átomos de hidrógeno.

En la Tierra se asocia a la fosfina con la vida. Se encuentra en los microbios que viven en las entrañas de animales como los pingüinos o en ambientes pobres en oxígeno como los pantanos.

Es un gas que se puede producir industrialmente, por supuesto.

Pero en Venus no existen las fábricas; y ciertamente no hay pingüinos.

Entonces, ¿cómo es posible que ese gas esté allí, a 50 km de la superficie de nuestro planeta?

La profesora Jane Greaves, de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), y sus colegas se están haciendo la misma pregunta.

Y han publicado un artículo en la revista Nature Astronomy que detalla sus hallazgos sobre la fosfina en Venus, así como las diversas investigaciones que han hecho para intentar demostrar que esta molécula podría tener un origen natural y no biológico.

Pero por el momento, están confundidos.

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile.

ESO
La señal de fosfina fue confirmada por el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile.

Debido a todo lo que se sabe de Venus, nadie ha logrado explicar una vía abiótica hacia la fosfina. No en las cantidades que se han detectado.

Esto significa que vale la pena considerar que exista una fuente de vida en ese planeta.

“A lo largo de toda mi carrera me he interesado en buscar vida en otras partes del Universo, por eso me impresiona que esto sea posible”, dijo la profesora Greaves.

“Pero sí, estamos animando genuinamente a otras personas a que nos digan lo que podríamos habernos pasado por alto. Nuestro artículo y los datos son de acceso abierto; así es como funciona la ciencia”.

¿Qué es lo que han detectado exactamente?

El equipo la profesora Greaves identificó por primera vez la fosfina en Venus con ayuda del telescopio James Clerk Maxwell en Hawái, y luego confirmó su presencia utilizando el de Atacama en Chile.

La fosfina tiene una “línea de absorción” distintiva que estos radiotelescopios perciben a una longitud de onda de aproximadamente 1 mm.

El gas puede ser observado en latitudes medias del planeta a aproximadamente 50-60 km de altitud. La concentración es pequeña, formando solo 10-20 partes en cada mil millones de moléculas atmosféricas. Pero en este contexto, eso es mucho.

Fosfina.

ESO/M.Kornmesser/L.Calcada/Nasa
La molécula de fosfina está formada por un átomo de fósforo y tres átomos de hidrógeno.

¿Por qué es tan interesante?

Venus no está en el top de la lista cuando se habla de la posibilidad de que haya vida en otras partes de nuestro Sistema Solar.

Comparado con la Tierra, es un infierno. El 96% de su atmósfera está compuesta de dióxido de carbono y ha experimentado un efecto invernadero fuera de control. Las temperaturas de la superficie son como las de un horno para hacer pizza: de más de 400 grados.

Las sondas espaciales que han aterrizado en ese planeta han sobrevivido solo unos minutos antes de averiarse.

Sin embargo, 50 km más al norte las temperaturas son menos extremas. Por eso se cree que, si realmente hay vida en Venus, aquí es exactamente donde se podría encontrar.

Ilustración de Venus.

DETLEV VAN RAVENSWAAY/SPL
Se piensa que Venus es un mundo infernal, un candidato poco probable para albergar vida.

¿Por qué debemos tener dudas?

Las nubes son gruesas y están compuestas principalmente de ácido sulfúrico en un 75-95%, lo cual es catastrófico para las estructuras celulares que componen los organismos vivos en la Tierra.

William Bains, un doctor afiliado al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos, es un bioquímico del equipo y ha estudiado varias combinaciones de diferentes compuestos que se espera que existan en Venus.

Bains ha examinado si los volcanes, los rayos e incluso los meteoritos podrían desempeñar un papel en la producción de PH3, y dice que todas las reacciones químicas que ha investigado son demasiado débiles (10.000 veces) para producir la cantidad de fosfina que se ha observado.

El doctor cree que para sobrevivir al ácido sulfúrico los microbios venusianos en el aire tendrían que utilizar una bioquímica desconocida y radicalmente diferente, o desarrollar una especie de armadura.

“En principio, un tipo de vida vida más amante del agua podría esconderse dentro de una capa protectora de algún tipo dentro de las gotas de ácido sulfúrico”, le dijo Bains al programa The Sky At Night de la BBC.

“Estamos hablando de bacterias que se rodean de algo más resistente que el teflón y se sellan por completo. Pero entonces, ¿cómo comen? ¿Cómo intercambian gases? Es una verdadera paradoja”.

¿Cuál ha sido la reacción?

El equipo es cauteloso y recalca que no afirma haber encontrado vida en Venus, pero dice que la idea debe explorarse más a medida que los científicos también buscan cualquier vía química geológica o abiótica que pueda explicar el fenómeno.

El doctor Colin Wilson, de la Universidad de Oxford, trabajó en la sonda espacial Venus Express (2006-2014) -la primera misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) al planeta Venus- y aseguró que las observaciones de la profesora Greaves impulsarían una nueva ola de investigación en el planeta.

“Es realmente emocionante y conducirá a nuevos descubrimientos, incluso si la detección de fosfina original resultara ser una mala interpretación espectroscópica, lo cual no creo que sea el caso. Creo que la vida en las nubes de Venus hoy es tan improbable que encontraremos otras maneras químicas de crear fosfina en la atmósfera, pero descubriremos muchas cosas interesantes sobre Venus durante la búsqueda “, le dijo a la BBC.

Ilustración: globo en Venus.

NASA-JPL/Caltech
Una de las mejores maneras de resolver la incertidumbre sería utilizando aerobots.

El doctor Lewis Dartnell, de la Universidad de Westminster, también toma la noticia con pinzas. Él estudia las posibilidades de vida más allá de la Tierra y considera que Marte o las lunas de Júpiter y Saturno son una mejor apuesta para encontrar vida.

“Que la vida puede sobrevivir en las plataformas superiores de las nubes de Venus es algo muy revelador, porque significaría que tal vez la vida es muy común en nuestra galaxia en su conjunto. Tal vez la vida no necesita planetas muy parecidos a la Tierra y podría sobrevivir en otros, en planetas infernales parecidos a Venus en la Vía Láctea”.

¿Cómo se puede resolver la incógnita?

Enviando una sonda para estudiar específicamente la atmósfera de Venus.

La NASA pidió recientemente a los científicos que trabajaran en el diseño de una posible misión insignia para la década de 2030. Los buques insignia son los artefactos más capaces, y más caros, que utiliza la NASA.

Y se ha propuesto un aerobot, o robot aéreo, para que viaje a través de las nubes de Venus.

“Los rusos hicieron esto con su globo Vega (en 1985)”, explicó la profesora Sara Seager, del MIT y miembro del equipo. “Fue recubierto con teflón para protegerlo del ácido sulfúrico y flotó durante un par de días.

“Definitivamente podríamos hacer algunas mediciones in situ. Podríamos concentrar las gotas y medir sus propiedades. Incluso podríamos llevar un microscopio y tratar de buscar la vida misma”.


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