Una mirada provocadora al iPhone 5
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Una mirada provocadora al iPhone 5

Dan Lyon, editor de tecnología de la revista Newsweek, analiza para BBC cuál es el presente de la compañía de la manzana y cómo ha sido su evolución durante los últimos doce meses.
12 de septiembre, 2012
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Foto: Cuartoscuro

El iPhone 5 llega este miércoles. La última versión del teléfono inteligente de Apple es el primer gran lanzamiento de la compañía desde la muerte de Steve Jobs.

Pero si bien son muchos los que lo han esperado durante meses, también ha crecido el número de personas que han decidido abandonar a la popular manzana. ¿Cuál es el presente de Apple? ¿Cómo ha sido su evolución durante los últimos doce meses?

Responde para la BBC Dan Lyon, editor de tecnología de la revista Newsweek y creador del blog satírico “El diario secreto de Steve Jobs”.

Se trata de un punto de vista provocativo.

De algún lugar allá arriba puedo escuchar a Steve gritando.

En 2006 lancé un blog en el cual pretendí ser quien, en ese momento, era el Director Ejecutivo de Apple, Steve Jobs. Mi álter ego, “el falso Steve”, tuvo éxito, pero decidí no continuarlo en enero de 2011, cuando fue evidente que Jobs no se encontraba en buen estado de salud. No obstante, incluso ahora, me pregunto constantemente qué estaría pensando Steve sobre lo que está ocurriendo en Apple.

El presente es el iPhone 5. Casi todo el mundo está más o menos claro en que Apple lo presentará, pero hubo tantas filtraciones que casi todo el mundo parece saber cómo va a ser. Se comenta que se parecerá a las dos últimas versiones del iPhone, aunque un poco más delgado y un poco más grande, con algunos elementos nuevos y un sistema operativo actualizado.

Si es así, imagino que Steve no estará contento. En primer lugar estaría furioso por las filtraciones. A él le gustaba sorprender a la gente.

Pero lo más importante, ¿es (este producto) lo mejor que podemos esperar de una compañía que se considera la más innovadora del mundo? Ésta es la sexta versión de su iPhone, y su interfaz todavía luce exactamente igual que en el primer iPhone en 2007.

El hardware ha sido el mismo durante dos años, ya que los modelos 4 y 4S son prácticamente iguales.

Y ahora, con dos años para planificar una revolución, el afamado diseñador de Apple, Jonathan Ive, reemplazó la diminuta pantalla de 8,9 cms por una un poco menos diminuta de 10,2 cms. ¡Vaya sorpresa! ¿Qué has hecho con el resto de tiempo, Jony?

Esto es lo que pasa cuando una compañía es tacaña para invertir en investigación y desarrollo. ¿Ustedes sabían que Apple gasta mucho menos que sus rivales directos, solo el 2% de sus beneficios en contra del 14% que invierten Google y Microsoft?

No es sorprendente que la plataforma Android, que está presente en nuevos modelos cada semana, ahora representa el 68% del mercado de teléfonos inteligentes, un aumento de casi el 47% en el último año, mientras Apple ha caído un 17% en el mismo período.

Para entenderlo más fácil, el mercado de Android es cuatro veces más grande que el de Apple. ¡Cuatro veces!

Lo peor, es que pese a su fama de innovador, Apple se ha convertido en un imitador, y ni siquiera uno bueno. ¿Por qué Apple está haciendo teléfonos más grandes? Para competir con los mejores teléfonos de Android (teléfonos que algunos aficionados de Apple calificaron de ridículos).

El problema es que el nuevo iPhone tampoco ofrecerá una pantalla mucho más grande que el anterior. Incluso luce ridículo.

Apple tambien se ha convertido en un imitador en el mercado de tabletas. Jobs una vez dijo que la pantalla del iPad, de poco más de 24 centímetros, era el tamaño ideal, que las más pequeñas no tenían sentido. Pero Android ha tenido éxito con tabletas de pantallas de menos de 18 centímetros, como el Kindle Fire de Amazon y el Nexus 7 de Google. Lo que ha llevado a que Apple anunciará, supuestamente, una versión pequeña del iPad en octubre. ¡Pensando diferente!

¿Qué más se puede criticar?

La aplicación de voz Siri todavía no sirve y la comentada TV de Apple no existe, ya que las compañías de televisión no permitirán que Apple les quite su negocio.

La última campaña de avisos publicitarios fue tan cuestionada que Apple las tuvo que retirar de YouTube. El nuevo encargado de ventas presentó un plan para reducir personal y aumentar las ganancias, pero se tuvo que retractar cuando le indicaron que era una idea estúpida.

Su gran “victoria” de US$1.000 millones sobre Samsung, en la guerra de las patentes, hizo parecer que Apple era abusadora, al mismo tiempo que alertó lo bueno que son los productos de la gigante surcoreana.

El mes pasado, el Samsung Galaxy S3, con su gigante pantalla de 12cm, superó en ventas al iPhone 4S en Estados Unidos, siendo la primera vez que un teléfono inteligente de cualquier marca vende más unidades que el iPhone en EE.UU.

Apple ha llegado donde está luego de tomar muchos riesgos. Pero ahora se ha convertido en una compañía que imita y apuesta por lo seguro.

La que una vez fue dirigida por un visionario ahora está bajo las riendas de un director ejecutivo obsesionado por los números, Tim Cook, de quien se dice que ha ganado su fama por manejar una eficiente cadena de abastecimiento y lograr obtener el costo más bajo de los subcontratistas asiáticos y proveedores de partes.

En una analogía con la industria automotriz, hace seis años el iPhone fue como el nuevo buque insignia de BMW o Porsche. Hoy es el Toyota Camry. Seguro, confiable, aburrido. El auto que conduce tu mamá. El producto que es tan popular que su fabricante no se atreve a modificar su fórmula.

Apple parece menos interesada en deslumbrar a la gente que en seguir exprimiendo los beneficios de sus actuales productos. En esto Cook lo está haciendo maravillosamente bien.

La ventas siguen en auge y alcanzarán los US$150.000 millones este año, con ganancias netas de un 30%. Son cifras increíbles en cualquier negocio, pero que son como un milagro cuando estás vendiendo un producto electrónico.

Apple tiene más de US$100.000 millones en efectivo. Su valor en el mercado de US$632.000 millones la convierte en la compañía más grande del mundo, más que cualquiera en la historia de EE.UU.

Esa es una gran noticia para sus accionistas. Pero la gente ¿a quién le importa? En término de productos, Apple se ha convertido en una cosa que nunca debió serlo: aburrida.

En algún lugar, allá arriba, puedo escuchar a Steve gritando.

*Dan Lyons, Editor de tecnología de Newsweek, especial para la BBC

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Vacuna de AstraZeneca: por qué Reino Unido dejará de ofrecerla a los menores de 30 años

El contexto actual de la pandemia en Reino Unido y la amplia disponibilidad de vacunas permitirá ofrecer a los más jóvenes la vacuna más adecuada posible.
8 de abril, 2021
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Reino Unido ofrecerá una alternativa a la vacuna de AstraZeneca a los menores de 30 años tras consolidarse su vínculo con la aparición muy poco frecuente de trombos.

A fines de marzo, de 20 millones de personas vacunadas con AstraZeneca en Reino Unido, 79 pacientes sufrieron coágulos y 19 de ellos murieron, según la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios.

Casi dos tercios de los casos fueron mujeres y los fallecidos tenían entre 18 y 79 años, tres de ellos menores de 30.

El regulador británico insiste en que los números no prueban que la vacuna sea la causante de los coágulos, aunque admitió que el vínculo se estaba consolidando.

Mientras, la Agencia Europea de Medicamentos comunicó este miércoles que estos inusuales trombos debían ser incluidos como posibles “muy raros efectos secundarios” de la vacuna de AstraZeneca, y que sus beneficios superaban los riesgos.

Entonces, si el riesgo es tan bajo y las autoridades insisten en que la vacuna está salvando miles de vidas, ¿por qué Reino Unido recomienda no ofrecerla a los menores de 30?

Riesgo y beneficio

Logo de AstraZeneca con jeringuillas.

Getty Images
La vacuna de AstraZeneca ha estado en el punto de mira varias semanas por vincularse casos de trombos como posibles muy raros efectos secundarios.

Primero hay que reiterar que ninguna vacuna o medicamento está libre de riesgos. La pregunta clave es determinar si beneficia más de lo que perjudica.

La propia píldora anticonceptiva, en general, aumenta seis veces la probablidad de desarrollar un trombo.

Los últimos datos siguen demostrando que la vacuna de AstraZeneca es muy beneficiosa, incluso asumiendo que estos trombos son causados por la misma, lo cual no está confirmado todavía.

El riesgo de morir por un trombo tras vacunarse es increíblemente pequeño, de uno entre un millón, según estimaciones de los datos disponibles en Reino Unido.

Por el contrario, la covid-19 mata a una de cada ocho personas infectadas mayores de 75 años, y uno de cada 1.000 infectados sintomáticos con alrededor de 40 años.

Sin embargo, el balance entre riesgo y beneficio en los menores de 30 años no es tan amplio, dado que los pacientes en este rango de edad son mucho menos propensos a morir o enfermar de gravedad por covid.

Pero incluso en este grupo de población el compuesto de AstraZeneca sigue aportando muchos más beneficios que riesgos.

Personal sanitario en Reino Unido con una inyección de la vacuna de AstraZeneca.

PA Media
La vacuna de AstraZeneca sigue aportando mayores beneficios que riesgos a cualquier grupo de edad y está salvando miles de vidas.

Solo que otras vacunas, en este caso, pueden ser una mejor apuesta.

“Mientras más te acercas a una persona de 20 años, sin culpar su estado de salud, más debes pensar sobre estos efectos secundarios muy raros. Los riesgos y beneficios quizás se aproximen a la paridad”, explicó el doctor Chris Witty, jefe médico de Inglaterra.

Puede que los titulares de los últimos días y el torrente de información sobre los efectos secundarios de las vacunas preocupen, pero hay que pensar que son una probabilidad extremadamente baja.

Normalmente, el ser humano no piensa en lo que hace o deja de hacer solamente en función de los riesgos.

Por ejemplo, hacer 400 kilómetros en auto implica una entre un millón de probabilidades de morir en un accidente. Sin embargo, ¿cuántos de nosotros pensamos esto antes de ponernos a manejar?

Otros riesgos de la covid-19 en los menores de 30

Analizar los riesgos y beneficios, en este caso con AstraZeneca, no solo debe limitarse a la probabilidad de morir o no por coronavirus, según explica el jefe de estadísticas de la BBC Robert Cuffe.

“Alrededor de un cuarto de personas en cuidado intensivo con covid-19 también acaban desarrollando algún trombo producto de la infección”, señala Cuffe.

Paciente hospitalizado en Londres, Reino Unido.

Getty Images
Muchos pacientes ingresados con coronavirus también desarrollan trombos como consecuencia de la infección.

A eso se le suma la probabilidad de sufrir lo que se conoce como “covid de larga duración” o “covid crónica”, en que algunos de los síntomas de la enfermedad persisten durante varias semanas o meses.

“Y la covid persistente es más probable que afecte a treintañeros que a pacientes con 70 años”, explica Cuffe.

Un balance “complejo”

Frente a la posibilidad de sufrir uno de estos muy poco frecuentes efectos secundarios, autoridades médicas e individuos deberán tomar la decisión de equilibrar pros y contras.

“Analizar el balance de riesgos y beneficios puede ser muy complejo”, explicó al programa de radio Today de la BBC David Spiegelhalter, del Centro Winton de Comunicación de Riesgos y Evidencia de la Universidad de Cambridge.

“Para los jóvenes, el beneficio directo de la vacuna es menor. Entonces es inevitable que este balance se incline en algún contexto determinado”, añadió el experto.

En el caso de Reino Unido, al actualmente haber tan poco virus circulando, se optó por inclinar la balanza y ofrecer una vacuna alternativa a los menores de 30.

“Pero en otro contexto, con más virus circulando y sin otras vacunas disponibles, la recomendación sería distinta“, asegura Spiegelhalter.

El experto también insiste en que los jóvenes, aunque ellos mismos no sufran las peores consecuencias del virus, estando inoculados ayudan a evitar más muertes de pacientes con mayor riesgo.


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