Cuando la música nueva se hace con tecnología vieja
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Cuando la música nueva se hace con tecnología vieja

El resurgimiento del estudio de grabación, de las grabadoras análogas y los instrumentos tradicionales.
12 de octubre, 2012
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Mientras se desarrollan sofisticadas y baratas tecnologías para que grabar una canción sin la necesidad de un estudio sea más y más fácil, los estudios de grabación tradicionales dicen que la demanda por sus servicios sigue existiendo.

La tecnología digital fue un duro golpe para la industria musical. El formato MP3 o los servicios de streaming como YouTube le permiten a cualquier usuario oír una canción con facilidad.

Y softwares de grabación como Garage Band, que le permite a cualquier persona con una computadora marca Apple producir una canción en su casa, se vieron como una amenaza a los estudios de grabación.

En los últimos años, expertos y aficionados sentenciaron el fin de la música como la conocíamos, en parte porque las nuevas tecnologías –y sobre todo la cultura de la piratería en internet– dieron un inmenso golpe a las compañías que se lucraban de la ventas de discos grabados en estudio.

Sin embargo, las predicciones parecen haber fallado. En especial, aquellas que predijeron el fin de los estudio de grabación musical.

Expertos en la industria de la música le dijeron a la BBC que últimamente se ha dado un resurgimiento del estudio de grabación, de las grabadoras análogas y los instrumentos tradicionales. La nueva música parece estarse creando con vieja tecnología.

Tecnología obsoleta o cara

“Hay un micrófono clásico llamado Neuman U47 que fue creado en los años 1950; la gente todavía pregunta por él porque quieren el sonido que obtenían en ese entonces”, según dijo el experto en masterización Peter Mew, veterano del legendario estudio londinense Abbey Road, en declaraciones a Zoe Kleinman, reportera de tecnología de la BBC.

“Les gusta el sonido vocal, casi distorsionado y arenoso, que se produce gracias al micrófono. Son muy costosos porque ya no se producen, pero nosotros compramos muchos de ellos en aquellos tiempos”, asegura.

El Ampex ATR 102 es un mezclador con alta demanda que dejó de producirse.

Tim Vine-Lott, director técnico en Air Studios, fundados por el productor de los Beatles George Martin, confesó que los ingenieros aún tienen una particular debilidad por la vieja cinta de audio.

“Tenemos un Ampex ATR 102, una máquina de cinta de doble vía, con la que la gente todavía prefiere mezclar”, dijo.

La producción del ATR 102 se interrumpió en 1982, pero todavía existen ejemplares en varios estudios de sonido de todo el mundo. Air Studios, cuyos clientes incluyen a George Michael, Radiohead y los Black Eyed Peas, tiene cuatro de estas máquinas.

“Pasamos mucho tiempo recorriendo el mundo para encontrar los repuestos”, admitió Vine-Lott.

“Grabar en cinta es complejo. Con un disco duro que te cuesta US$150 puedes grabar 96 pistas, mientras que al gastar US$300 en una cinta de diámetro de 26.7cm solo tienes unos 15 minutos”.

El atractivo táctil

“Los clientes gustan del sonido de la cinta en algunas ocasiones”, dijo Vine-Lott. “A veces volvemos a ella solo para obtener el sonido de la cinta.”

El músico John Maxwell-Hobbs, exproductor y director en The Kitchen, un importante estudio en Nueva York, cree que el atractivo de los equipos viejos es que son mucho más palpables que una pantalla táctil o el teclado de una computadora.

“Está bien ser capaz de agarrar los mangos o las perillas en una mesa de mezclas sin siquiera mirarlos, porque ya sabes dónde están”, dijo.

“Al rebobinar una cinta, se puede ver la cantidad de cinta que queda… estamos orientados hacia lo táctil”.

Las baterías electrónicas se siguen vendiendo debido a su atractivo físico, agregó.

“Toda tienda de música los tiene, porque se siente bien estar golpeando algo”, dijo.

Los productores dicen que a veces es más fácil usar un mezclador con perillas y botones que una pantalla táctil.

¿Vale la pena?

Si bien el paso de la tecnología análoga a la grabación digital de música ha revolucionado la accesibilidad, Peter Mew, del Abbey Road, cree que esto ha tenido consecuencias.

“La gente está dispuesta a aceptar lo que consideraríamos una calidad inferior. No parece importarle mucho si es MP3, que suele ser el 10% del sonido original”, dijo.

“Me preocupa que la gente acepte que el MP3 es como debe ser, cuando no lo es. La calidad no es tan buena como lo fue en la década de 1990 en algunos aspectos, el casete era mejor que un MP3 (…) Contenía más datos”.

Por esto es inevitable preguntarse si de verdad vale la pena grabar con las viejas tecnologías, esas que garantiza un sonido ejemplar.

Richard Barrie, ingeniero de los estudios de Virgin Manor en Oxford dice que para él comprar y atesorar viejas tecnologías de grabación es como comprar un carro antiguo.

“Los coches modernos están bien, pero cuando el coche antiguo está funcionando bien, es muy divertido.”

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Los gráficos que muestran la caída global de casos y muertes por COVID-19 (y que hay detrás)

Los datos de la OMS que revelan una tendencia a la baja en cuanto al número contagios y de muertos por covid-19, son una noticia alentadora. No obstante, debemos tomar la noticia con cautela.
26 de febrero, 2021
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Es, sin duda, la noticia más esperada de todas: después de un año en que el SARS-CoV-2 mantuvo al mundo en vilo, el número global de casos ha bajado por sexta semana consecutiva y el número de muertes va en su tercera semana de descenso.

De 836.463 casos de covid-19 el 10 de enero, a 314.816 el 22 de febrero. Y de 16.667 muertes el 28 de enero, a 7.658 el 22 de febrero, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

De acuerdo a un informe de la OMS del 23 de febrero, un total de cuatro de las seis regiones reportadas por la OMS mostró una reducción del número de casos Américas, Europa, África, Pacífico Occidental (que incluye entre otros países a China, Australia, Nueva Zelanda y Japón)- mientras que solo dos -Sudeste asiático y el Mediterráneo Oriental (que incluye entre otros a Afganistán, Egipto, Líbano, EUA e Irán)- mostraron un leve aumento del 2% y el 7% respectivamente).

Gráfico casos y muertes globales

BBC

Las cifras, por supuesto, reflejan el número de casos reportados, que no necesariamente coinciden con el número de casos reales.

Las Américas, entre tanto, continúa siendo la región con el descenso más marcado en el número absoluto de casos.

La OMS destacó que, basándonos en estas cifras, el descenso de casos y muertes en los últimos dos meses es tangible.

“Esto muestra que simples medidas de salud pública funcionan, incluso ante la presencia de variantes”, señaló recientemente en conferencia de prensa Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS.

“Lo que importa ahora es cómo respondemos a esta tendencia. El fuego no está apagado, pero hemos reducido su tamaño. Si dejamos de luchar contra él en cualquier frente, volverá a rugir otra vez”.

¿Pero qué hay exactamente detrás de este descenso? ¿La implementación de los programas de vacunación? ¿El uso de mascarillas? ¿Algo inherente al virus mismo?

Simples, pero efectivas

La mayoría de expertos sanitarios coincide en que esta caída se debe en gran medida al éxito de las restricciones impuestas por los distintos gobiernos para frenar el alcance de la pandemia desde finales de 2020 y comienzos de 2021, más que a las campañas de vacunación, dado que la tendencia también puede verse en países donde esta no ha avanzado de forma significativa.

Casos confirmados Reino Unido

BBC

Para Adam Kamradt-Scott, profesor de la Universidad de Sídney, quien escribió un artículo sobre el tema en The Conversation, estas alentadoras noticias muestran el poder de las políticas públicas sanitarias, pero debemos mantenernos alerta”.

“Bajar la guardia ahora, cuando están emergiendo nuevas variantes, podría fácilmente revertir la tendencia”.

Según le explica a BBC Mundo Elvis García, doctor en Salud Pública de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, “los países que en principio han dirigido este incremento han sido aquellos con muchos habitantes e infectados como el caso de Reino Unido y Estados Unidos”.

“Como en estos países ha empezado a bajar, porque durante los últimos dos meses han empezado a hacer las cosas bien, están de algún modo arrastrando la tendencia global”, agrega.

Y, por otro lado, “hay lugares como por ejemplo África, donde no sabemos bien lo que está ocurriendo. Aunque allí hubiera un pico, no lo sabríamos porque no registran los datos”, dice.

El doctor Julian Tang, virólogo de la Universidad de Leicester, en Reino Unido, coincide en que la principal razón detrás de la caída es la imposición de medidas sanitarias, desde el distanciamiento social y el uso de mascarillas, hasta la delimitación de zonas, toques de queda y confinamientos.

Casos confirmados EE.UU.

BBC

“Hubo un pico en múltiples países, sociedades y culturas en Navidad y Año Nuevo alrededor de enero y ahora, un poco más tarde, un descenso por todas las medidas que se han implementado”, explica.

“El cierre de restaurantes, bares, escuelas, reduce de muchas maneras la transmisión”.

“No creo que haya algo más allá de eso. No creo que las vacunas hayan tenido aún un impacto global, excepto en unos pocos lugares como Israel y Reino Unido, donde están empezando a tener cierto impacto”, añade.

Cuestión de aprendizaje

Aunque no todos cumplen a rajatabla con las recomendaciones de las autoridades sanitarias, García considerada que, en doce meses de pandemia, “la gente poco a poco ha ido aprendiendo bastante: a lavarse las manos, a usar mascarillas en espacios cerrados. Todo eso es algo que se nos ha quedado grabado y esto va notándose”.

“Aunque la gente esté un poco cansada, va adoptando las medidas y una gran parte de la población entiende ahora cómo se propaga el virus (no solo la comunidad científica) y qué es lo que puede y no puede hacerse”, dice el experto.

Casos confirmados América Latina

BBC

Si la punta de lanza son las medidas, cabe preguntarse entonces cómo se explica entonces el descenso en países de América Latina, por ejemplo, donde las medidas, por el contrario, se han flexibilizado.

“Ahora allí es verano. No es época de picos, eso vendrá más adelante”, señala García.

“El clima es muy importante, porque cuando más nos contagiamos es cuando estamos en lugares cerrados, a través de los aerosoles. Al aire libre hay muchas menos posibilidades de contagiarse”.

Cuando los casos aumenten en esa región del mundo, se compensará con la llegada del verano al hemisferio norte, dice.

“Creo que los niveles de antes no se van a recuperar. Puede que suban un poco, pero la tendencia será a la baja“.

No bajar la guardia

Si bien con la expansión de los programas de vacunación la inmunidad estará más extendida, esto afectará seguramente el número de muertes, ya que las vacunas evitan el desarrollo de la enfermedad, pero no necesariamente el número de casos, ya que aún no se ha investigado si sirven para limitar el contagio.

Por todas estas razones, los expertos coinciden en la necesidad de ser extremadamente cautelosos a la hora de aprovechar esta tendencia para flexibilizar las medidas.

“Relajarse ahora no es una buena idea: piensa en los dos confinamientos previos”, le dice a BBC Mundo Tang, en referencia a la situación crítica que atravesó Reino Unido. “Nos relajamos y volvimos al confinamiento otra vez”.

“El virus aún está presente. Hay mucho virus en circulación. No estamos hablando de unos pocos cientos de casos al día como en julio del año pasado. Estamos viendo entre 5.000 y 10.000 al día en Reino Unido”, recuerda Tang.

“Si flexibilizas todo, tendrás otro aumento marcado. Puede que no se vean tantas muertes y hospitalizaciones, porque las personas mayores y más vulnerables están ahora mejor protegidas, pero verás un aumento entre la gente joven y en los casos de covid de larga duración“.

Esa mentalidad, concluye Tang, “es la que nos llevó a estar en un problema tan grande en los últimos doce meses”.


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