La estatua azerí que causa controversia en la Ciudad de México
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La estatua azerí que causa controversia en la Ciudad de México

Se trata de Heydar Aliyev, a quien se decribe como "un gran político y estadista, fundador de la moderna república de Azerbaiyán". Pero según el New York Times, su mandato autoritario se caracterizó por "patrones contradictorios, malas prácticas electorales, abusos contras los derechos humanos y una prensa amordazada".
Por Juan Carlos Pérez Salazar BBC Mundo
3 de octubre, 2012
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Foto: @alconsumidor

Pocos de los que pasan frente a la estatua, situada en la Avenida Paseo de la Reforma de Ciudad de México, le prestan atención. Sin embargo, el monumento de bronce y mármol está empezando a generar un debate que ya cobra ribetes internacionales.

Los que se detienen frente a la placa pueden leer que se trata de Heydar Aliyev, a quien se decribe como “un gran político y estadista, fundador de la moderna república de Azerbaiyán”.

Uno de los que se detuvo a leer la placa fue el urbanista Andrés Lajous, quien contó a BBC Mundo que decidió investigar quién era Aliyev, para casi de inmediato empezar a cuestionar a través de Twitter y de su blog que la Ciudad de México tuviera un monumento dedicado a tal personaje.

Autoritario

En su investigación, Lajous se topó con el obituario que The New York Times publicó en diciembre 2003, cuando murió Aliyev. Allí se dice que fue un “antiguo general de la policía secreta rusa que por 30 años gobernó a Azerbaiyán con puño de hierro, primero como su líder comunista, luego como presidente electo”.

Y se agrega: “Su mandato autoritario se caracterizó por patrones contradictorios. Mientras que sin duda trajo alguna medida de estabilidad a Azerbaiyán, la vida política continuó siendo turbulenta, con frecuentes rumores de intentos de golpe y asesinato contra Aliayev e igualmente frecuentes quejas de sus oponentes acerca de malas prácticas electorales, abusos contras los derechos humanos y una prensa amordazada”.

Y remata: “Un extravagante culto a la personalidad fue otro aspecto de su gobierno”.

A Aleiyev le sucedió su hijo, Ilham, quien aún se encuentra en el poder.

Lo que encontró le pareció suficiente a Lajous para preguntar por las redes sociales por qué el gobierno federal de México había puesto la escultura en el famoso Paseo de la Reforma, donde también hay estatuas de Gandhi y de Winston Churchill.

Pronto más personas se sumaron a los cuestonamientos. Un pequeño grupo realizó una manifestación de protesta frente al monumento, con pancartas que decían “Quiten al dictador”.

Otros se preguntaron, con ironía, si en el futuro una estatua de Hitler va a adornar la famosa avenida.

Señal de amistad

La escultura fue inaugurada el 22 de agosto pasado por el saliente jefe del gobierno de Ciudad de México, Marcelo Ebrard.

Durante la inauguración, Ebrard destacó que la Plaza Tlaxcoaque (ver recuadro) y el Parque de la amistad Ciudad de México-Azerbaiyán (donde está la estatua) fueron remodelados con ayuda del gobierno del país del Cáucaso.

Según los medios, Ebrard incluso dijo que, pese a que la Ciudad de México cuenta con 180 sedes diplomáticas y más de 45 organismos internacionales, en los últimos 16 años no se había destinado una inversión tan grande para el espacio público en la capital.

“La Plaza de Tlaxcoaque, ahora es otra cosa (…) ahora es un lugar digno (…) está dedicado a la paz, a la democracia y a los derechos de las personas, a lo que creemos”, dijo Ebrad.

BBC Mundo intentó en repetidas ocasiones hablar sobre el tema tanto con Ebrard como con su secretario de Desarrollo, Felipe Leal, pero no fue posible.

Andrés Lajous dice que tampoco ha recibido respuesta a sus preguntas. Una de ellas es que, si de dinero se trata, ¿habría aceptado el DF construir una estatua de Fidel Castro o de George W. Bush a cambio de inversiones?

Habla el embajador

A quien sí fue posible contactar (aunque por correo electrónico, pues se encuentra en Nueva York en la Asamblea de la ONU), fue al embajador de Azerbaiyán en México, Ilgar Mukhtarov.

El diplomático dijo que el proyecto de amistad entre los dos países se venía contemplando desde hace cuatro años, pero sólo empezó a concretarse hace dos. Se trata, aseguró, de una muestra de agradecimiento de Azerbaiyán hacia uno de los primeros países que reconoció su independencia.

Agregó que el dinero no se entregó directamente al gobierno, sino que la embajada contrató a las compañías constructoras. (Aunque el embajador se negó a dar una cifra, según el diario Mileno fueron 40 millones de pesos, poco más de US$ 3 millones).

Mukhtarov aseguró a BBC Mundo que todos los detalles de la inversión se han manejado de manera transparente y se han puesto en el sitio de internet del gabinete de ministros de su país.

Finalmente, rechazó de manera categórica la comparación con Hitler y la consideró como insulto contra el pueblo y el líder fundador del Azerbaiyán moderno.

Mientras tanto, ajenos a la controversia que empieza a escalarse (el próximo lunes el embajador convocó a una rueda de prensa con medios nacionales e internacionales para hablar sobre el tema), muchos mexicanos siguen pasando frente a la estatua sin mirarla dos veces.

Cuando se le llamó la atención a un transeúnte, se limitó a decir:

“Es la primera vez que lo veo… Pues no sé qué tan importante es para que esté aquí”.

Contribuyeron para este artículo Will Grant y Alan Hernández Pasten de BBC Mundo México.

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Qué tanto contamina el bitcoin, la moneda que consume más electricidad que Finlandia, Suiza o Argentina

La minería del bitcoin utiliza gigantescas cantidades de energía para mantener funcionando servidores que trabajan día y noche en busca de la divisa digital. Pero.... ¿proviene toda esa energía de combustibles fósiles?
22 de febrero, 2021
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Bitcoins

Getty Images
En las últimas semanas el precio del bitcoin ha llegado a máximos históricos.

Si el bitcoin fuera un país, consumiría más electricidad al año que Finlandia, Suiza o Argentina, según un análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF, por sus siglas en inglés).

Eso ocurre porque el proceso de “minar” la criptomoneda -utilizando gigantescos servidores que no cesan de trabajar- consume mucha energía.

Según los investigadores, la minería de bitcoins utiliza cerca de 121,36 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, un récord que provoca un fuerte impacto en el medioambiente y supera a una larga lista de países.

El tema volvió al debate luego que Elon Musk, a través de su empresa de autos eléctricos Tesla, reportó la compra de US$1.500 millones en bitcoin, disparando el precio de la divisa y encendiendo críticas por la contaminación que genera.

Esta última subida del precio del bitcoin -que ha seguido una meteórica tendencia alcista en los últimos meses- le ha dado nuevos incentivos a los mineros de la divisa para hacer funcionar más y más ordenadores con el objetivo de generar más criptomonedas.

A medida que sube el precio del bitcoin, sube el consumo de electricidad, dice Michel Rauchs, investigador del CCAF, donde crearon una herramienta en línea que permite hacer este tipo de cálculos.

“Realmente es por su diseño que el bitcoin consume tanta electricidad”, le explica Rauchs a la BBC. “Esto no es algo que cambiará en el futuro, a menos que el precio de bitcoin baje significativamente”.

Los investigadores trabajan con el Índice de Consumo Eléctrico del Bitcoin de Cambridge (CBECI, por sus siglas en inglés), el cual provee estimaciones en tiempo real sobre cuánta electricidad consume la generación de la divisa.

El bitcoin usa más energía que Argentina. Si el bitcoin fuera un país, estaría entre los 30 países que más utilizan energía en el mundo. Uso nacional de energía en teravatios-hora (TWh).

Este índice funciona con base en un modelo que asume que las máquinas utilizadas para minar en el mundo funcionan con distintos niveles de eficiencia.

Siguiendo la relación entre un precio promedio de electricidad por kilovatio hora (US$0.05) y la demanda de energía de la red bitcoin, la herramienta estima cuánta electricidad se consume en un momento dado.

“El bitcoin es anti eficiente”, dice David Gerard, autor del libro “Attack of the 50 Foot Blockchain”.

“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”.

¿Por qué el bitcoin consume tanta electricidad?

Las máquinas dedicadas a “minar” o extraer bitcoins, son ordenadores especializados que se conectan a la red de criptomonedas.

Su trabajo es verificar las transacciones realizadas por las personas que envían o reciben la divisa, en un proceso que implica resolver complejos acertijos matemáticos.

Granja de minado en Islandia.

Getty Images
Los lugares donde se ha ce la minería del bitcoin consumen gigantescas cantidades de electricidad.

Como recompensa, los mineros ocasionalmente reciben pequeñas cantidades de bitcoin en lo que a menudo se compara con una lotería.

Para aumentar las ganancias, los mineros conectan una gran cantidad de computadores, con el objetivo de aumentar sus posibilidades de conseguir bitcoin.

Y como los computadores trabajan casi día y noche para completar los rompecabezas, el consumo eléctrico es muy alto.

El consumo eléctrico vs la huella de carbono

Existe una gran diferencia entre el consumo de energía y la huella de carbono, argumenta Nic Carter, socio fundador de la firma de capital de riesgo Castle Island Ventures, especilizada en el sector de blockchains (cadenas de bloques).

“Si miramos solamente el consumo de energía no estamos contando toda la historia”, le dice a BBC Mundo.

hOMBRE MINANDO BITCOINS

Getty Images
En las provincias chinas de Sichuan y Yunnan los mineros del bitcoin utilizan energía hidroeléctrica excedente.

Aunque es cierto que la mayor parte de la electricidad se produce a partir de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas -que son altamente contaminantes- también se utilizan energías renovables (como la hidroeléctrica o la eólica) o energía nuclear.

Entonces, si bien importa el nivel de consumo de electricidad, también hay que tomar en cuenta cómo se genera aquella electricidad, apunta Carter.

Por ejemplo, señala, hay mineros en China que aprovechan la energía hidroeléctrica excedente en las represas. Si no la usaran, esa energía simplemente se perdería.

Eso explica por qué la minería del bitcoin se ha expandido tanto en las provincias de Sichuan y Yunnan.

Otro caso ocurre cuando algunos mineros capturan el metano descargado o quemado (que es un subproducto de la extracción de petróleo) y lo utilizan para generar la electricidad que requieren sus computadoras.

sÍMBOLO DE BITCOIN EN VITRINA

Getty Images
“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”, dice David Gerard.

Muchos activistas consideran que esos ejemplos son casos puntuales que no le quitan la responsabilidad ambiental a la industria del bitcoin.

De todos modos, Carter advierte que la minería del bitcoin se acabará en unos años, puesto que el sistema fue diseñado de tal manera que los acertijos matemáticos que resuelven las computadoras llegarán a su fin.

“Este proceso está completado en un 88%, apunta, lo que en la práctica significa que cada vez se hace más difícil seguir minando.

Sin embargo, en la medida que el precio siga disparándose, es probable que el consumo energético también aumente.


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