Economía y el narco centran debate iberoamericano
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Economía y el narco centran debate iberoamericano

17 de noviembre, 2012
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Felipe Calderón, Dilma Roussef y El rey Juan Carlos de España. Foto: AP.

La 22da. Cumbre Iberoamericana, en la que se impusieron la crisis económica y el narcotráfico como temas casi excluyentes, bajó el telón el sábado con una declaración conjunta que expresó el interés general de seguir promoviendo el desarrollo económico.

Asimismo se creó una comisión que dirigirá el ex presidente chileno Ricardo Lagos para modificar el formato de este foro, que probablemente pasará a celebrarse cada dos años tras la cumbre ya programada de Panamá en 2013.

“El mundo ha cambiado y nosotros también, y hay que adaptarse a la nueva realidad”, dijo el presidente español Mariano Rajoy al dar por clausurado el encuentro.

Las muy distintas recetas para abordar la crisis económica y los problemas del narcotráfico en la región centraron las discusiones de los jefes de gobierno de España, Portugal y América Latina, en la que también afloraron algunos conflictos.

Mandatarios como el ecuatoriano Rafael Correa y el vicepresidente argentino Amado Boudou criticaron abiertamente las políticas de recortes en las que se ha embarcado la Unión Europea, a la que reclamaron no cometer los mismos errores que América Latina hace una década.

Mientras que la presidenta brasileña Dilma Rousseff dijo que “una consolidación fiscal excesiva y simultánea en varios países no es la mejor respuesta para combatir la crisis mundial”.

Por su parte, el anfitrión Rajoy defendió la combinación de austeridad y crecimiento, y recordó que el país ibérico realizó grandes inversiones en Latinoamérica cuando ésta sufría la crisis.

Ahora que se han intercambiado los papeles, reiteró el mensaje de que el viejo continente es una “oportunidad” para el pujante nuevo mundo y fijó para finales del 2013 el inicio de la recuperación económica en España.

“Estamos más abiertos que nunca a América Latina”, proclamó Rajoy en el plenario, reivindicando la idea de que la grave crisis española, que soporta un desempleo del 25%, pasa inevitablemente por el otro lado del Atlántico. “Animo pues a sus empresas a aumentar su inversión en España y en Europa”.

El encuentro de Cádiz, una de las ciudades españolas que centralizó gran parte del comercio entre las dos orillas del Atlántico durante la época de la colonia, recogió el interés de seguir promoviendo el desarrollo económico en la región con especial atención al apoyo a las pequeñas y medianas empresas (pymes).

La carta de las pymes pretende fomentar el intercambio entre empresas de las dos orillas y se lleva de este encuentro el compromiso económico de inversiones de la Corporación Andina de Fomento y el Banco Interamericano de Desarrollo.

Otro de los puntos incluidos en el documento firmado por los más de 20 países fue la preocupación por la reciente legalización del consumo de marihuana para uso recreativo en algunos estados de Estados Unidos, medida fuertemente criticada por México y El Salvador.

El presidente mexicano Felipe Calderón advirtió que no se puede dar “ni un paso atrás” en el combate al narco y pidió estudiar nuevos para cortar el flujo de dinero de los consumidores a los grupos criminales.

“En nuestros países, un campesino que siembra media hectárea es perseguido y encarcelado. En nuestros países, miles de gentes son presas de las garras de la delincuencia, del crimen y del narcotráfico”, dijo Calderón. “En Estados Unidos, ahora, simple y sencillamente, se producirá la marihuana a niveles industriales, se comercializará con absoluta libertad en esos estados y se consumirá a discreción”.

Igual de crítico e incluso más gráfico fue el presidente salvadoreño Mauricio Funes, quien aseguró que la situación actual provoca que unos pocos países “se lleven las ganancias”, mientras otros, como los países centroamericanos, solo “tengan los muertos”.

Funes apuntó que la despenalización del consumo de drogas podría ser una alternativa. No obstante, la declaración respalda la celebración de una sesión especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas antes de 2015 para evaluar “los logros y limitaciones de las políticas actuales para enfrentar” el eterno problema de las drogas.

En contraposición a las dudas sobre la legalización del consumo, la cumbre sí respaldó a Perú y Bolivia en su pedido para que se respete el masticado tradicional de hoja de coca como una práctica cultural de carácter ancestral.

El diálogo entre los mandatarios tuvo espacio para temas de actualidad y polémica.

El presidente colombiano Juan Manuel Santos recordó que el próximo lunes comenzarán en La Habana las negociaciones entre su gobierno y la guerrilla de las FARC.

“Hemos abordado esta situación con optimismo porque creemos que las condiciones están dadas para poder darle termino a un conflicto de casi 50 años”, señaló Santos.

El reclamo de Bolivia de una salida al mar se coló en la sesión plenaria, donde el presidente Evo Morales y su homólogo chileno Sebastián Piñera evidenciaron que están lejos de entenderse.

Morales interpeló directamente a Piñera para que abandone “posiciones conservadoras” y recordó que su país tiene derecho a acudir a tribunales internacionales si no se logra el acuerdo. El mandatario chileno apeló al estricto cumplimiento del tratado de 1904 suscrito entre los dos países y respondió que el diferendo no era tema de un foro multilateral.

“Quiero decir que la diplomacia chilena cierra filas cuando se trata de abordar el reclamo boliviano, argumentando constantemente que los tratados son intangibles”, dijo Morales.

“Entre Chile y Bolivia, existe un tratado”, recordó Piñera sobre la salida soberana al mar, que perdió Bolivia en la guerra del Pacífico entre 1879 y 1883. “Chile ha cumplido, cumple y seguirá cumpliendo lo que ese tratado establece”.

Al finalizar el encuentro, Rajoy pasó el testigo de la cumbre al presidente panameño Ricardo Martinelli, quien anunció que la 23ra. Cumbre Iberoamericana tendrá lugar entre el 18 y 19 de octubre de 2013 en la ciudad de Panamá.

 Cumbre Iberoamericana pide retomar proceso de paz en Medio Oriente 

La XXII Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno pidió hoy el cese de hostilidades y que se retome el proceso de paz en Oriente Medio, tras la escalada reciente de la violencia en la Franja de Gaza.

En un comunicado emitido junto con los resultados de la cita del 16 al 17 de noviembre en este puerto del sur de España, los mandatarios expresaron su gran preocupación con la escalada de violencia reciente observada entre Palestina e Israel.

Los líderes iberoamericanos “deploran la pérdida de vidas y esperan que la búsqueda de una solución para el conflicto se dé exclusivamente por medio del diálogo y de la diplomacia”.

Asimismo, apelan a las partes “a interrumpir inmediatamente las hostilidades y a retomar, en el más breve plazo posible, el proceso de paz”.

 

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Los países que no han registrado ningún caso de COVID (y el precio por evitarlo)

El COVID-19 se ha extendido a casi todos los países del mundo. Pero hay 10 naciones que se han librado de momento de la pandemia. Eso sí, las pérdidas económicas son cuantiosas.
25 de agosto, 2020
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Hasta 1982, las lejanas y paradisíacas islas de Palaos no contaban con ningún hotel.

Ese año se inauguró el primer alojamiento turístico y desde entonces, este país, rodeada por las aguas celestes del océano Pacífico, ha disfrutado del auge del turismo.

En 2019 llegaron a Palaos 90.000 turistas, cinco veces la población total.

Según los datos recogidos por el FMI (Fondo Monetario Internacional), en 2017 el turismo representó el 40% del PIB del país.

Pero eso fue antes de la pandemia de covid-19.

Vista aérea de unos islotes de Palaos.

Getty Images
La República de Palaos se halla en un privilegiado enclave de Oceanía.

Las fronteras de Palaos han permanecido cerradas desde finales de marzo y es uno de los diez países del mundo sin casos confirmados (contando sólo los países miembros plenos de Naciones Unidas y excluyendo a Corea del Norte y Turkmenistán).

Sin embargo, aunque no se ha registrado ni un solo caso, el virus de alguna manera sí ha devastado el país.

Los hoteles están cerrados, los restaurantes vacíos y las tiendas de souvenirs no venden nada.

Los únicos huéspedes que tienen ahora los hoteles son los residentes que regresan a la isla y están obligados a guardar cuarentena.


Países sin casos registrados de covid-19

  • Palaos
  • Micronesia
  • Islas Marshall
  • Nauru
  • Kiribati
  • Islas Salomón
  • Tuvalu
  • Samoa
  • Tonga
  • Vanuatu

“El océano aquí es mucho más bonito que en cualquier otro lugar del mundo”, dice Brian Lee, gerente y copropietario del Hotel Palau.

Es el océano azul celeste lo que mantuvo ocupado a Brian.

Antes de la pandemia, sus 54 habitaciones tenían una ocupación del 70% al 80%.

Pero cuando las fronteras se cerraron, no hubo nada a lo que recurrir.

“Es un país pequeño, así que es normal que la gente local no se quede en Palaos”, dice Brian.

El hotel tiene alrededor de 20 empleados y los ha mantenido a todos, aunque con horario reducido.

“Trato de encontrarles trabajo haciendo otras tareas como mantenimiento, renovación, etc”, dice.

Sin embargo, los hoteles vacíos no pueden mantenerse ni renovarse para siempre.

Buzo en aguas de Palaos

Reinhard Dirscherl/ Getty Images
Los arrecifes de coral de Palaos son el principal atractivo para muchos visitantes.

“Puedo estar así otro medio año”, dice Brian.

“Pero luego es probable que tenga que cerrar”.

Apoyo estatal

Brian no culpa al gobierno, que ha ofrecido apoyo financiero a los residentes y, después de todo, ha mantenido alejado al virus.

“Creo que han hecho un buen trabajo”, dice.

Y, sin embargo, para que el primer hotel que hubo en Palaos sobreviva, algo tiene que cambiar pronto.

El presidente anunció recientemente que los viajes aéreos “esenciales” podrían reanudarse el 1 de septiembre.

Mientras tanto, ha habido rumores de que se instauraría un “corredor aéreo” con Taiwán que permitiría la visita de turistas.

Pero para Brian, la medida podría llegar demasiado tarde.

Islas del Pacífico

BBC

“Creo que tienen que empezar a reabrir de nuevo. Tal vez podamos tener burbujas de viajes con Nueva Zelanda y países del entorno”, dice.

“De lo contrario, nadie podrá sobrevivir aquí”.

El caso de las Islas Marshall

A unos 4.000 km al este a través del vasto Océano Pacífico, las Islas Marshall también permanecen libres de covid-19.

Pero, como Palaos, no tener casos también ha tenido un impacto.

El Hotel Robert Reimers se encuentra en una franja de tierra en el atolón principal, Majuro, con una laguna a un lado y el océano al otro.

Atolón Bikini

Getty Images
El atolón Bikini es uno de los más famosos de las Islas Marshall.

Antes de la pandemia, las 37 habitaciones tenían una ocupación del 75% al 88%.

Sus huéspedes llegaban principalmente de Asia, del Pacífico o “el continente” (Estados Unidos).

Desde que se cerraron las fronteras a principios de marzo, la ocupación ha caído a entre el 3% y el 5%.

“Algunos de nuestros huéspedes vienen de las islas exteriores”, dice Sophia Fowler, que trabaja para el grupo hotelero.

“Pero no muchos”.

A nivel nacional, se espera que el país pierda más de 700 puestos de trabajo en la recesión post-covid, la mayor caída desde 1997.

De ellos, 258 estarán en el sector de hoteles y restaurantes.

También la pesca

Pero el autoaislamiento afecta a sectores más allá del turismo, y las Islas Marshall dependen mucho menos de los turistas que Palaos.

El problema para estas islas es la industria pesquera.

Para mantener el país libre de covid-19, los barcos que han estado en países infectados tienen prohibido ingresar a sus puertos.

Otros barcos, incluidos los buques tanque de combustible y los portacontenedores, deben pasar 14 días en el mar antes de atracar.

.Las licencias de pesca están suspendidas y se ha rebajado el número de vuelos de carga.

El efecto es claro.

Las Islas Marshall están especializadas en peces de acuario, el más popular es el pez ángel llama, pero las exportaciones cayeron un 50%, según un informe estadounidense.

El envío de atún sashimi se redujo en la misma cantidad.

Otras industrias pesqueras esperan una caída del 30% durante el año.

En resumen, se puede mantener el virus fuera del país, pero luchar contra sus efectos en la economía es distinto.

Así que al final el covid-19 te arrastra de una forma u otra.

Sophia Fowler “espera” que las cosas vuelvan a la normalidad para el país y el Hotel Robert Reimers el próximo año.

¿Pero si no lo hacen?

“Entonces no será un proyecto viable”, dice.

Pero aunque el cierre de las fronteras ha empobrecido a los países sin casos de covid, no todos quieren salir del confinamiento.

El doctor Len Tarivonda es el director de salud pública en Vanuatu, otra isla del Pacífico con una población de 300.000 habitantes.

Aunque trabaja en la capital, Port Vila, es de Ambae, una isla de 10.000 habitantes a unos 275 kilómetros al norte.

“La mayoría de los habitantes prefiere que la frontera se mantenga cerrada el mayor tiempo posible”, cuenta.

“Dicen: ‘No queremos que la enfermedad llegue. Si sucede, básicamente estamos condenados'”.

Alrededor del 80% de la población de Vanuatu vive fuera de las ciudades y de la “economía formal”, dice Tarivonda.

“Y creo que no necesariamente sienten el apuro todavía. Son agricultores de subsistencia, cultivan sus propios alimentos, dependen de la economía local y tradicional”.

No obstante, el país sufrirá.

El Banco Asiático de Desarrollo espera que el PIB caiga casi un 10%, la mayor caída de Vanuatu desde su independencia en 1980.

Anne Pakoa

BBC
Los pueblos rurales de Vanuatu son muy numerosos y carecen de atención médica permanente.

Pero ese retroceso no se debe solo al cierre de fronteras por el covid-19.

En abril, el ciclón tropical Harold azotó gran parte del país, mató a tres personas y afectó a más de la mitad de la población.

“Teníamos sesiones informativas diarias sobre operaciones de emergencia sanitaria”, recuerda Tarivonda.

“Primero discutiríamos sobre el covid, luego sobre el ciclón Harold. Dos desastres al mismo tiempo”.

Sin embargo, la pandemia tendrá un impacto más duradero.

En julio, el gobierno anunció que tenía planes para reabrir la frontera a otros países “seguros” antes del 1 de septiembre.

Pero al aumentar los casos en Australia y Nueva Zelanda, el plan comenzó a retrasarse.

Tarivonda, que forma parte del grupo de trabajo fronterizo junto con funcionarios del gobierno, del sector del turismo y de las aerolíneas, admite que están “casi de vuelta al punto de partida” y no tienen una nueva fecha para la reapertura.

Vanuatu

Getty Images
Vanuatu es otro destino paradisíaco.

Los viajes transfronterizos más pequeños pueden ayudar a Vanuatu.

El ejemplo más reciente es cuando el gobierno permitió que 172 trabajadores viajaran al Territorio del Norte, en Australia, durante seis meses para recoger mangos.

Aunque las remesas ayuden en la situación económica, no son suficientes en un país donde el 35% del PIB proviene del turismo.

Sin prisa

Pero, a pesar de esa necesidad de reabrir las fronteras, Vanuatu no se apresurará en hacerlo.

El doctor Tarivonda recuerda con preocupación el caso de Papua Nueva Guinea, que estuvo casi libre de covid hasta un fuerte aumento a fines de julio.

“Si el virus entra en el país, probablemente será como un incendio forestal, y lo que estamos viendo en Papúa Nueva Guinea refleja por qué estamos preocupados”, dice.

“Dadas nuestras limitaciones y el contexto que tenemos en el Pacífico, la mejor opción es mantener el virus fuera de nuestro país el mayor tiempo posible”.

Funafuti, Tuvalu.

Getty Images
¿Llegará el covid a las remotas islas del Pacífico?

A medida que pasan los meses, aumenta la desesperación en los países cerrados del Pacífico.

Sin embargo, Jonathan Pryke, director del Programa de las Islas del Pacífico en el Instituto Lowry, no tiene ninguna duda de que la única opción para estos países es el autoaislamiento.

“Incluso si mantuvieran sus fronteras abiertas, sus principales mercados turísticos de Australia y Nueva Zelanda no estarían abiertos, ya que han cerrado sus propias fronteras”, dice.

“Así que solo habríamos conseguido lo peor de ambos mundos: una crisis de salud y una crisis económica. Tendremos años y años para ver cuáles fueron las decisiones correctas”.

“Pero echando la vista atrás, nadie duda de que cerrar fue la medida correcta para estos países del Pacífico”, concluye Pryke.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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