¿Es la edad un problema para las mujeres en la política?
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¿Es la edad un problema para las mujeres en la política?

Esta semana un periodista le preguntó a Nancy Pelosi si no se había planteado dejar su cargo para dar paso a las nuevas generaciones. ¿Se le hubiera preguntado lo mismo a un hombre?
Por Lorena Arroyo
17 de noviembre, 2012
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Con abucheos y gritos de “¡Discriminación!”. Así respondió el grupo de congresistas que acompañaba a la líder demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, cuando un periodista le preguntó si no se había planteado dejar su cargo para dar paso a las nuevas generaciones.

“Siempre hacen esa pregunta menos cuando se trata de Mitch McConnell”, contestó Pelosi entre los aplausos de sus compañeras al referirse al líder republicano en el Senado, quien tiene 70 años.

A Pelosi le tocó contestar a esta pregunta incómoda en una rueda de prensa en la que anunció que continuará en su cargo en la próxima sesión legislativa.

Para esa comparecencia se hizo acompañar por un nutrido grupo de congresistas en una especie de celebración por el récord de mujeres demócratas en la Cámara Baja, más de 60 frente a la veintena que había cuando ella entró hace más de dos décadas.

Pese a aclarar que consideraba la pregunta “bastante ofensiva”, la veterana política de 72 años acotó que en todos sus años en el Congreso ha trabajado para ayudar a la gente joven a entrar y particularmente a las mujeres.

Además recordó que si ella no se postuló antes a la Cámara de Representantes fue porque esperó hasta que su hija mayor estaba a punto de entrar a la universidad.

“Sé que mis colegas hombres llegaron cuando eran treintañeros. Me saltaron porque no tenían que quedarse en casa con sus hijos. Ahora he hecho lo que quería. He sido bendecida para poder criar mi familia y luego venir al Congreso, pero quiero que las mujeres puedan estar aquí en mayor número y en una etapa más temprana de su vida para que puedan empezar a obtener experiencia antes”, apuntó.

Pero la historia no quedó ahí. La polémica no tardó en saltar a los medios de comunicación que se cuestionaron la conveniencia de la pregunta y si se le hubiera preguntado lo mismo a un hombre.

Paso a las nuevas generaciones

“Nunca he oído un periodista preguntarle a un político que está haciendo un anuncio sobre su liderazgo si ha considerado retirarse por su edad. Fue bastante incómodo para ella”, le dijo a BBC Mundo Ruth Mandel, directora del Instituto de Política Eagleton de la Universidad de Rutgers de Nueva Jersey.

No obstante, la analista matizó que “siempre se tiene conciencia de la edad de los políticos”, como sucedió con Ronald Reagan de quien, asegura, se recuerda que era mayor que otros candidatos cuando se postuló a la presidencia.

La directora del Instituto Político Para Mujeres, Kimberly Mitchem-Rasmussen, no cree que la pregunta fuera discriminatoria para Pelosi y considera que debería dejarle paso a las nuevas generaciones de políticas.

“Cuando hay tan pocas mujeres líderes es esencial dejar paso a la nueva generación de líderes y asegurarse de que están preparadas para los cargos”, asegura en declaraciones a BBC Mundo.

Mitchem-Rasmussen apunta que la media de edad en el Congreso es “bastante alta”, algo que, a su juicio, se debe al largo proceso que conlleva postularse y poder desarrollar una campaña exitosa.

En ese sentido, ambas analistas coinciden en que las mujeres todavía están sometidas a un mayor escrutinio y tienen que lidiar con más problemas a la hora de presentarse a un cargo.

Además, según explica Ruth Mandel, es común que tengan que enfrentarse a “estereotipos sobre su apariencia física, su ropa o sus roles maternos o domésticos”.

“A las mujeres a veces se les ha preguntado cómo pueden sacar adelante la casa o cocinar y estar al frente de su cargo político”, sostiene la directora del Instituto de Política Eagleton, que recuerda cómo en la campaña a la presidencia de 2008 “hubo comentarios inapropiados que se hacían por parte de los medios y de quienes asistían a los actos” para referirse a la entonces precandidata a la presidencia por el partido demócrata Hillary Clinton y a la candidata a la vicepresidencia por el partido republicano Sarah Palin.

“Se les mira con lupa”

De esa misma campaña – en esta de 2012 no se postularon mujeres a los principales cargos- se acuerda Kimberly Mitchem-Rasmussen. Concretamente de un acto de campaña en el que Hillary Clinton se emocionó al hablar de lo difícil que era compaginar la campaña política con la pasión por su país.

Entonces, recuerda la analista, a Clinton “se le cuestionó si sería lo suficientemente dura para el cargo de presidencia”, algo “muy diferente” del tratamiento mediático que tuvieron las lágrimas del portavoz de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner cuando se emocionó en el día de su nombramiento y se le vio como sensible, apunta.

“A las mujeres se les mira con lupa su comportamiento, sus credenciales, cómo se ven, e incluso cómo suenan.

De Margaret Tatcher se cuestionó hasta el tono de su voz cuando dijo que quería ser primera ministra (británica). ¿Te puedes imaginar que a un hombre le cuestionaran por su voz? Eso nunca ocurriría”, lamenta.

No obstante, ambas consideran que las cosas han cambiado muy favorablemente para las mujeres en las últimas décadas.

De hecho, las elecciones presidenciales de la semana pasada fueron consideradas históricas en cuanto a la participación femenina. Y además, de batirse un récord en cuanto al número de congresistas, por primera vez se eligió a una abiertamente homosexual (Tammy Baldwin, de Wisconsin), a una estadounidense de origen asiático (Mazie Hirono, de Hawai) y a una veterana de guerra herida en combate (Tammy Duckworth, de Illinois).

Por este avance de las mujeres en la política estadounidense no es de extrañar que una de las periodistas que salió en defensa de Pelosi por la polémica sobre el cuestionamiento de su edad, Melinda Honneberger, del Washington Post , señale que uno de los signos de lo lejos que las están llegando es que “cada vez más están haciendo lo mismo que los hombres: envejecer en la palestra pública”.

De hecho, si Pelosi hubiera decidido retirarse, lo más probable es que su cargo como líder de la minoría demócrata -que deberá ser sometido a votación el próximo 29 de noviembre- hubiera pasado a su colega Steny Hoyer, el número dos de la bancada demócrata que tiene 73 años, uno más que ella.

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Qué son los interferones: los "soldados" con los que nuestro cuerpo combate el COVID (y qué peligros tienen)

Los humanos producimos interferones de manera natural para combatir los efectos de algún virus y científicos ahora buscan formas de potenciarlos ante la pandemia.
2 de septiembre, 2020
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Fueron nombrados como “nuestros mejores combatientes”. Así, el epidemiólogo más reconocido y líder en la lucha de Estados Unidos contra el coronavirus, Anthony Fauci, describió a los interferones.

Y de acuerdo a los expertos consultados por BBC Mundo, no exagera.

Los interferones son glucoproteínas de alta actividad antiviral producidas en nuestro cuerpo y se consideran parte esencial de la defensa del organismo contra múltiples virus, entre ellos el nuevo SARS-CoV-2.

De hecho, diferentes estudios plantean que fortalecer la presencia de estas moléculas en el cuerpo humano a tiempo puede inhibir con fuerza los efectos de la covid-19.

La esperanza es que, junto a otros tratamientos, se pueda acelerar la recuperación y prevenir daños a largo plazo en la salud.

Pero se señala que también existen peligros cuando la enfermedad ya está avanzada por los intensos efectos secundarios que se pueden provocar.

Pese a ello, tratamientos con interferones ya son usados con males como la hepatitis C y la esclerosis múltiple.

Descripción

“Son nuestros soldados de primera línea. Cuando te infectas con un virus, las células realizan un trabajo fundamental. Podemos decir que lo primero que hacen es un llamado para aumentar las defensas del cuerpo. Esa acción es mediada por estas proteínas llamadas interferones“, explica a BBC Mundo Benjamin tenOever, director del Centro de Ingeniería de Virus para Terapia e Investigación, con sede en Nueva York.

Dosis de tratamiento con interferones inyectables

BBC
Los interferones son producidos de manera natural por el cuerpo humano, pero se desarrollaron tratamientos para fortalecer el sistema inmune de las personas.

El médico describe, por ejemplo, que los interferones actúan cuando tienes síntomas de un resfrío o gripe como la fiebre y dolor corporal.

“Combaten los efectos que producen los virus. Intentan reducir lo que generan”, señala.

Por su parte, un ensayo publicado por científicos alemanes, publicado en julio por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, indica que los interferones “reaccionan rápidamente durante el proceso de una infección viral.

“Forman una parte esencial de un mecanismo de defensa muy temprano”.

Frente al coronavirus

De acuerdo al equipo de médicos alemanes, un indicador de la importancia de los interferones es el hallazgo de que en cultivos celulares y experimentos con animales se detectó que pueden inhibir fuertemente los efectos del coronavirus.

Es por ello que diferentes estudios en el mundo apuntan a potenciar su capacidad en el cuerpo humano, lo que significaría que el sistema inmune de las personas tenga mayores opciones de que la covid-19 no produzca efectos graves o fatales.

Hasta este 1 de septiembre, 850.545 personas fallecieron por el contagio del nuevo virus y se registraron más de 25 millones de infecciones en el mundo.

Estados Unidos, Brasil, India y México son los países con mayor cantidad de fallecimientos por la pandemia.

Personas con mascarilla en Guatemala

Getty Images
Hasta finales de agosto, la pandemia llegó a provocar más de 850.000 muertes.

Benjamin tenOever explica que no es una sorpresa que dotar de interferones es una forma efectiva de combatir infecciones como el coronavirus, pero también añade que existen problemas.

Los peligros

“Pueden existir casos en los que si se proporciona esta proteína como un medicamento puedes experimentar la peor gripe de tu vida. Una dosis puede ser mucho más grande de lo que tu organismo puede producir de forma natural y te sentirás terrible incluso en el caso de que te pueda ayudar con una infección de algún virus”, explica.

El experto sostiene que esa es una de las razones por las que todavía se debate si esta posibilidad se debe usar de manera más generalizada con aquellos contagiados con el nuevo coronavirus.

Y es una posibilidad de que el momento en el que se aplica este procedimiento el que defina los posibles efectos.

Una dosis en una etapa temprana del coronavirus puede ser más efectiva que cuando el paciente ya se encuentra hospitalizado, “pero es algo que todavía se analiza”, dice tenOever.

“Todavía no está claro. Es algo que aún no sabemos y, además, actúa de manera diferente en cada caso”, señala.

Y por ello científicos alrededor del mundo estudian cómo se puede lograr que los interferones logren ser incluso mejores soldados de lo que son ahora en la lucha contra el coronavirus.

A la par que diferentes laboratorios del mundo intentan desarrollar una vacuna para la covid-19 que sea segura y efectiva.

Prueba de coronavirus en Cuba

Getty Images
Cuba desarrolló hace más de dos décadas su medicamento Interferon Alfa 2b, que produce con su propia tecnología.

El tiempo para actuar parece ser vital, de acuerdo a las investigaciones de un grupo de científicos franceses liderados por Jérôme Hadjadj.

En su artículo, publicado en la revista Science, explican que la producción de células inmunes desciende en los casos ya avanzados de la enfermedad en un artículo publicado en la revista estadounidense Science.

“Descubrimos que cuanto más graves estaban los pacientes, menos interferón tipo 1 producían”, señalan el artículo “Deterioro de la actividad del interferón tipo I y respuestas inflamatorias en pacientes con COVID-19 grave”.

TenOever, por su parte, añade que en casos avanzados el virus “reprime de forma muy activa tanto la producción como la acción de los interferones”.

A pesar de que estos tratamientos para la el virus no los avala la Organización Mundial de Salud, ya son usados en países como Cuba, que desarrolló hace más de dos décadas su medicamento Interferon Alfa 2b, que produce con su propia tecnología.

El Ministerio de Salud Pública de la isla resalta que la inclusión de este medicamento en sus protocolos de tratamiento trajo resultados positivos.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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