¿Es la edad un problema para las mujeres en la política?
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¿Es la edad un problema para las mujeres en la política?

Esta semana un periodista le preguntó a Nancy Pelosi si no se había planteado dejar su cargo para dar paso a las nuevas generaciones. ¿Se le hubiera preguntado lo mismo a un hombre?
Por Lorena Arroyo
17 de noviembre, 2012
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Con abucheos y gritos de “¡Discriminación!”. Así respondió el grupo de congresistas que acompañaba a la líder demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, cuando un periodista le preguntó si no se había planteado dejar su cargo para dar paso a las nuevas generaciones.

“Siempre hacen esa pregunta menos cuando se trata de Mitch McConnell”, contestó Pelosi entre los aplausos de sus compañeras al referirse al líder republicano en el Senado, quien tiene 70 años.

A Pelosi le tocó contestar a esta pregunta incómoda en una rueda de prensa en la que anunció que continuará en su cargo en la próxima sesión legislativa.

Para esa comparecencia se hizo acompañar por un nutrido grupo de congresistas en una especie de celebración por el récord de mujeres demócratas en la Cámara Baja, más de 60 frente a la veintena que había cuando ella entró hace más de dos décadas.

Pese a aclarar que consideraba la pregunta “bastante ofensiva”, la veterana política de 72 años acotó que en todos sus años en el Congreso ha trabajado para ayudar a la gente joven a entrar y particularmente a las mujeres.

Además recordó que si ella no se postuló antes a la Cámara de Representantes fue porque esperó hasta que su hija mayor estaba a punto de entrar a la universidad.

“Sé que mis colegas hombres llegaron cuando eran treintañeros. Me saltaron porque no tenían que quedarse en casa con sus hijos. Ahora he hecho lo que quería. He sido bendecida para poder criar mi familia y luego venir al Congreso, pero quiero que las mujeres puedan estar aquí en mayor número y en una etapa más temprana de su vida para que puedan empezar a obtener experiencia antes”, apuntó.

Pero la historia no quedó ahí. La polémica no tardó en saltar a los medios de comunicación que se cuestionaron la conveniencia de la pregunta y si se le hubiera preguntado lo mismo a un hombre.

Paso a las nuevas generaciones

“Nunca he oído un periodista preguntarle a un político que está haciendo un anuncio sobre su liderazgo si ha considerado retirarse por su edad. Fue bastante incómodo para ella”, le dijo a BBC Mundo Ruth Mandel, directora del Instituto de Política Eagleton de la Universidad de Rutgers de Nueva Jersey.

No obstante, la analista matizó que “siempre se tiene conciencia de la edad de los políticos”, como sucedió con Ronald Reagan de quien, asegura, se recuerda que era mayor que otros candidatos cuando se postuló a la presidencia.

La directora del Instituto Político Para Mujeres, Kimberly Mitchem-Rasmussen, no cree que la pregunta fuera discriminatoria para Pelosi y considera que debería dejarle paso a las nuevas generaciones de políticas.

“Cuando hay tan pocas mujeres líderes es esencial dejar paso a la nueva generación de líderes y asegurarse de que están preparadas para los cargos”, asegura en declaraciones a BBC Mundo.

Mitchem-Rasmussen apunta que la media de edad en el Congreso es “bastante alta”, algo que, a su juicio, se debe al largo proceso que conlleva postularse y poder desarrollar una campaña exitosa.

En ese sentido, ambas analistas coinciden en que las mujeres todavía están sometidas a un mayor escrutinio y tienen que lidiar con más problemas a la hora de presentarse a un cargo.

Además, según explica Ruth Mandel, es común que tengan que enfrentarse a “estereotipos sobre su apariencia física, su ropa o sus roles maternos o domésticos”.

“A las mujeres a veces se les ha preguntado cómo pueden sacar adelante la casa o cocinar y estar al frente de su cargo político”, sostiene la directora del Instituto de Política Eagleton, que recuerda cómo en la campaña a la presidencia de 2008 “hubo comentarios inapropiados que se hacían por parte de los medios y de quienes asistían a los actos” para referirse a la entonces precandidata a la presidencia por el partido demócrata Hillary Clinton y a la candidata a la vicepresidencia por el partido republicano Sarah Palin.

“Se les mira con lupa”

De esa misma campaña – en esta de 2012 no se postularon mujeres a los principales cargos- se acuerda Kimberly Mitchem-Rasmussen. Concretamente de un acto de campaña en el que Hillary Clinton se emocionó al hablar de lo difícil que era compaginar la campaña política con la pasión por su país.

Entonces, recuerda la analista, a Clinton “se le cuestionó si sería lo suficientemente dura para el cargo de presidencia”, algo “muy diferente” del tratamiento mediático que tuvieron las lágrimas del portavoz de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner cuando se emocionó en el día de su nombramiento y se le vio como sensible, apunta.

“A las mujeres se les mira con lupa su comportamiento, sus credenciales, cómo se ven, e incluso cómo suenan.

De Margaret Tatcher se cuestionó hasta el tono de su voz cuando dijo que quería ser primera ministra (británica). ¿Te puedes imaginar que a un hombre le cuestionaran por su voz? Eso nunca ocurriría”, lamenta.

No obstante, ambas consideran que las cosas han cambiado muy favorablemente para las mujeres en las últimas décadas.

De hecho, las elecciones presidenciales de la semana pasada fueron consideradas históricas en cuanto a la participación femenina. Y además, de batirse un récord en cuanto al número de congresistas, por primera vez se eligió a una abiertamente homosexual (Tammy Baldwin, de Wisconsin), a una estadounidense de origen asiático (Mazie Hirono, de Hawai) y a una veterana de guerra herida en combate (Tammy Duckworth, de Illinois).

Por este avance de las mujeres en la política estadounidense no es de extrañar que una de las periodistas que salió en defensa de Pelosi por la polémica sobre el cuestionamiento de su edad, Melinda Honneberger, del Washington Post , señale que uno de los signos de lo lejos que las están llegando es que “cada vez más están haciendo lo mismo que los hombres: envejecer en la palestra pública”.

De hecho, si Pelosi hubiera decidido retirarse, lo más probable es que su cargo como líder de la minoría demócrata -que deberá ser sometido a votación el próximo 29 de noviembre- hubiera pasado a su colega Steny Hoyer, el número dos de la bancada demócrata que tiene 73 años, uno más que ella.

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Tiroteo en Texas: 8 gráficos que explican la cultura de armas en Estados Unidos

El tiroteo en una escuela primaria de Uvalde, Texas, reabre el debate sobre el control de armas de fuego en Estados Unidos. Te contamos con gráficos todo lo que debes saber.
26 de mayo, 2022
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El tiroteo en una escuela primaria de Uvalde, Texas, ha reabierto el debate sobre el control de las armas en Estados Unidos.

Al menos 19 niños y dos maestras murieron este martes en el colegio Robb Elementary School después de que un individuo irrumpiera abriendo fuego contra los alumnos.

El sospechoso, de 18 años, tenía una pistola, un rifle semiautomático y cargadores de alta capacidad, según los investigadores. Se le acusa, además, de disparar a su abuela justo antes de la masacre.

Esta matanza evidencia el impacto de la cultura de armas que reina en EE.UU., país vestido de luto una vez más por un tiroteo masivo en una escuela.

¿Cuántas armas hay en Estados Unidos?

Si bien es difícil calcular la cantidad de armas de fuego en manos privadas, cifras de la Small Arms Survey, un proyecto de investigación con sede en Suiza, estiman que en 2018 había unos 390 millones de armas en circulación.

Los diez países con más civiles propietarios de armas de fuego. Armas de fuego por cada 100 habitantes. .

EE.UU. es el país con más civiles propietarios de armas de fuego. Se estima que en 2018 había 120,5 armas por 100 habitantes, frente a 88 por cada 100 en 2011.

Los últimos datos difundidos sugieren que la propiedad de armas creció significativamente en los últimos años. Un estudio publicado por Annals of Internal Medicine en febrero reveló que 7,5 millones de adultos estadounidenses, poco menos del 3% de la población, adquirieron una arma por primera vez entre enero de 2019 y abril de 2021.

Esto, a su vez, expuso a 11 millones de personas a armas de fuego en sus hogares, incluidos 5 millones de niños. Aproximadamente la mitad de los nuevos propietarios de armas en ese período eran mujeres, mientras que el 40% eran negros o hispanos.

Un estudio separado, publicado por la Academia Estadounidense de Pediatría en 2021, vinculó un aumento en la posesión de armas durante la pandemia con tasas más altas de lesiones por armas entre niños.

¿Cuántos tiroteos masivos hay en EE.UU.?

Más tiroteos que días del año. Es lo que ha sucedido desde 2019 en Estados Unidos según el registro que lleva Gun Violence Archive (GVA, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro que rastrea la violencia armada en el país.

Gráfico número de tiroteos masivos

BBC

¿Cuántas muertes se producen por arma de fuego?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU., un total de 45.222 personas murieron por lesiones relacionadas con armas de fuego durante 2020, el último año del que se dispone de datos completos.

Gráfico

BBC

Y aunque los tiroteos masivos y los asesinatos con armas de fuego generalmente atraen más la atención de los medios, el 54% del total de fallecimientos fueron suicidios, unas 24.300 muertes.

Un estudio de 2016 publicado en el American Journal of Public Health encontró que había una fuerte relación entre los niveles más altos de posesión de armas en un estado y las tasas más altas de suicidio con armas de fuego tanto para hombres como para mujeres.

¿Cuántos asesinatos con armas de fuego hay en otros países?

En 2020, el 43% de las muertes por arma de fuego en EE.UU., un total de 19.384, fueron homicidios, según datos de los CDC. La cifra representa un aumento del 34% desde 2019 y un aumento del 75% en el transcurso de la década anterior.

Casi 53 personas mueren cada día por un arma de fuego en EE.UU., según los datos.

Las cifras también muestran que la gran mayoría de los asesinatos en el país, el 79%, se llevaron a cabo con armas de fuego.

Esa es una proporción significativamente mayor de homicidios que en el caso de Canadá, Australia, Inglaterra y Gales, y muchas otras regiones.

Gráfico

BBC

¿Se están volviendo más mortíferos los tiroteos masivos?

Las muertes por “tiroteos masivos” que atraen la atención internacional son más difíciles de rastrear.

Según el FBI, hubo 345 “incidentes de tiradores activos” en Estados Unidos entre 2000 y 2020, que resultaron en más de 1.024 muertes y 1.828 heridos.

Gráfico

BBC

El ataque más mortífero de este tipo, en Las Vegas en 2017, mató a más de 50 personas y dejó 500 heridos. Sin embargo, la gran mayoría de los tiroteos masivos dejan menos de 30 muertos.

¿Quién apoya el control de armas?

A pesar de la indignación pública generalizada, el apoyo estadounidense a leyes de armas más estrictas en 2020 cayó al nivel más bajo desde 2014, según una encuesta de Gallup.

Un 52% de los estadounidenses encuestados dijeron que querían leyes de armas más estrictas, mientras que el 35% dijo que deberían seguir siendo las mismas.

Gráfico

BBC

El 11% de los encuestados dijo que las leyes deberían ser “menos estrictas”.

Algunas restricciones a las armas de fuego son ampliamente apoyadas por todos los colores políticos, como las limitaciones que rigen la venta de armas a personas con enfermedades mentales o en listas de “vigilancia”.

Mapa

BBC

¿Quién se opone al control de armas?

A pesar de años de problemas financieros y conflictos internos, la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) sigue siendo el lobby de armas más poderoso de EE.UU., con un presupuesto sustancial para influir en los miembros del Congreso sobre la política de armas.

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BBC

Durante los últimos ciclos electorales, la NRA y otras organizaciones han gastado fortunas en mensajes a favor de las armas.


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