Lo que Sandy se llevó de la campaña electoral en EU
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Lo que Sandy se llevó de la campaña electoral en EU

La supertormenta causó cuantiosos daños y unos 40 muertos en la costa este del país, pero también forzó a los candidatos a la presidencia a interrumpir sus respectivas campañas. ¿A quién ha perjudicado más, a Obama o a Romney?
1 de noviembre, 2012
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A sólo unos días de la elección, el huracán Sandy irrumpió en los comicios de Estados Unidos.

La supertormenta Sandy no sólo arrasó con el noreste de Estados Unidos. También interrumpió la carrera por la presidencia a sólo una semana de las elecciones.

El presidente Barack Obama canceló su programa electoral del miércoles para quedase en Washington y concentrarse en los esfuerzos de ayuda para la devastada costa este del país.

Por su parte, su rival republicano, Mitt Romney, realizó un encuentro de ayuda a damnificados por la tormenta en Ohio, un estado crucial para sus aspiraciones, y regresará al curso de su campaña el miércoles.

Las encuestas de opinión muestran a ambos candidatos en un virtual empate.

Romney encabeza algunos sondeos nacionales del voto popular, pero Obama tiene una ligera ventaja en algunos estados indecisos que se espera decidan el resultado.

La tormenta ha congelado en efecto la carrera electoral al dominar la cobertura mediática y silenciar a los dos rivales.

Sandy le roba protagonismo a Romney

Exactamente a una semana del día de las elecciones, la campaña está en pausa, como afirma Mark Mardell, editor de la BBC para Norteamérica.

Los candidatos, al menos, se están absteniendo de politiquería abierta, aunque el cálculo para cada uno es muy diferente, continúa Mardell.

La Casa Blanca dice que el presidente recibió actualizaciones durante la noche mientras el huracán Sandy avanzaba por la costa y firmó dos declaraciones de desastre.

Uno puede ver la política de esto positiva o negativamente, según Mardell. Realmente estaría en problemas si la gente pensara que iba a ignorar un desastre de semejante magnitud para salvar su carrera política, viajando a estados indecisos para hacer campaña en vez de quedarse en la Casa Blanca.

Pero conducir un país en tiempo de crisis, hablando a la nación y por ella, es la esencia misma de lo que se trata ser presidente. De manera que, si le va bien, podría ayudar marginalmente.

Obama ya fue elogiado por un destacado republicano, el gobernador de Nueva Jersey. Chris Christie, usualmente un duro crítico, dijo que el presidente estuvo excepcional y merecía gran crédito por superar la burocracia y llevar ayuda a su estado.

Romney realmente no puede competir con eso.

Pero mostró buen tino al convertir un evento de campaña en Ohio en un evento de ayuda para víctimas de la tormenta.

Se animó a sus partidarios a llevar comida enlatada y suministros esenciales para ayudar a los damnificados.

En el corto discurso de Romney no se habló de política.

En cambio, dijo: “Agradezco el hecho de que la gente de Dayton se haya levantado esta mañana. Algunos fueron a la bodega, como veo, y compraron un par de cosas para estas familias que las necesitan”.

“Es parte del espíritu estadounidense, dar a la gente que lo necesita, y vuestra generosidad esta mañana me toca el corazón”.

Pero las tácticas de respeto por la tormenta y sus víctimas van a ser divergentes. Romney corre el riesgo de quedar fuera del debate y reanudará su campaña este miércoles.

El presidente no hará campaña. Ser visto haciendo su trabajo, y hacerlo bien, vale por mil concentraciones con partidarios, concluye Mardell.

¿Y los votantes?

Entre tanto, analistas políticos en Washington trataban de dilucidar adivinando las posibles implicaciones de Sandy en la carrera por la Casa Blanca.

La tormenta ya causó complicaciones en la votación anticipada en Virginia y Florida, y podría disminuir la participación electoral en áreas sin energía eléctrica y con calles cubiertas de escombros.

El martes, el presidente se reunió con trabajadores de la Cruz Roja estadounidense en Washington DC y tuvo sesiones informativas con encargados de alivio de desastres, así como con los gobernadores y alcaldes de las zonas afectadas.

Obama ofreció sus pensamientos y oraciones a los damnificados, al decirles: “EE.UU. está con ustedes”.

El miércoles recorrerá áreas de desastre en Nueva Jersey, acompañado por el gobernador Christie.

Los analistas señalan que semejante alabanza de un popular gobernador republicano voceado como posible candidato presidencial en 2016 si Romney perdiera, representa una publicidad útil para la campaña de Obama.

Si lo permiten las consecuencias de la tormenta, todavía están programadas concentraciones de Obama el jueves en Nevada, Colorado y Ohio.

Por su parte, Romney se dirige a Florida. El exgobernador de Massachusetts debe aparecer en por lo menos tres concentraciones en ese importante estado indeciso.

El candidato republicano procedió con una presentación el martes en la mañana en Kettering, Ohio, lejos del alcance de Sandy, aunque el encuentro político se convirtió en un evento de ayuda por la tormenta.

El evento no estuvo desprovisto de parafernalia electoral: hubo una película biográfica sobre el candidato, y un cantante de música country originalmente reservado para la ocasión se presentó de todos modos.

Pero Romney no mencionó al titular demócrata al que pretende sacar de la Casa Blanca en los comicios de la próxima semana.

El republicano fue bombardeado por interrogantes de los reporteros sobre una propuesta que formuló este año para canalizar fondos de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias a los estados y el sector privado.

Romney se negó a contestar preguntas sobre si pensaba elegir como blanco la agencia, que está encabezando el esfuerzo de ayuda en áreas azotadas por Sandy.

Pero una portavoz de la campaña, Amanda Henneberg, declaró: “Un gobierno Romney-Ryan siempre garantizará que estén disponibles los fondos para desastres para quienes los necesiten. Punto”.

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Viruela del mono: ¿es hora de preocuparse o de ignorar el brote detectado en varios países?

Muchos de los casos que han aparecido en el mundo parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que se extiende ya por varias regiones.
22 de mayo, 2022
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Si sientes que el mundo aún se está recuperando de la pandemia de COVID-19, lo siento, pero hay otro virus con el que lidiar.

Esta vez se trata de la viruela del mono y hay más de 90 casos confirmados en al menos 14 países donde normalmente no se esperaría que se registrara esta enfermedad.

¿Qué está pasando? ¿Es hora de preocuparse o nos estamos alterando demasiado por haber vivido la COVID?

Seamos claros: esto no es otra pandemia de COVID-19 y no estamos cerca de volver a ver confinamientos para contener la propagación de la viruela del mono.

Sin embargo, este es un brote inusual y sin precedentes que tomó completamente por sorpresa a los científicos que se especializan en la enfermedad y siempre es una preocupación cuando un virus cambia su comportamiento.

Hasta ahora, la viruela del mono era bastante predecible.

El hogar natural del virus son los animales salvajes, y en realidad se cree que son roedores y no monos los que lo están transmitiendo.

Cuando alguien en las selvas tropicales de África occidental y central entra en contacto con una criatura infectada, el virus salta entre especies. Su piel estalla en una erupción, que se ampolla y luego se forma una costra.

El virus ahora está fuera de su hogar habitual y se esfuerza por propagarse, por lo que necesita un contacto cercano prolongado para reproducirse. Por lo tanto, los brotes tienden a ser pequeños y a desaparecer por sí solos.

Una pequeña cantidad de casos surgieron antes en otras partes del mundo, pero todos podían vincularse inmediatamente con alguien que había viajado a un país afectado y lo había traído a casa.

Ese ya no es el caso

  • Por primera vez, el virus se encuentra en personas sin una conexión clara con África occidental y central.
  • No está claro de quién se está contagiando la gente.
  • La viruela del mono se está propagando durante actividades sexuales y la mayoría de los casos tienen lesiones en los genitales y el área circundante.
  • Muchos de los afectados son jóvenes gays y bisexuales.

“Estamos en una situación muy nueva; eso es una sorpresa y una preocupación”, me dijo Peter Horby, director del Instituto de Ciencias de la Pandemia de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Si bien dijo que esto “no es COVID 2, acotó que “debemos actuar” para evitar que el virus se afiance, ya que esto es “algo que realmente queremos evitar”.

El médico Hugh Adler, que ha tratado a pacientes con viruela del mono, está de acuerdo: “No es un patrón que hayamos visto antes, es una sorpresa”.

Entonces, ¿qué está pasando?

Sabemos que este brote es diferente, pero no sabemos por qué.

Hay dos opciones amplias: el virus cambió o el mismo virus antiguo se encontró en el lugar correcto en el momento adecuado para prosperar.

La viruela del mono se contrae por un virus de ADN, por lo que no muta tan rápido como la covid o la gripe.

Partícula del virus de la viruela del mono.

Science Photo Library
Partícula del virus de la viruela del mono.

Un análisis genético muy temprano sugiere que los casos actuales están muy estrechamente relacionados con las formas del virus observadas en 2018 y 2019. Es demasiado pronto para estar seguros, pero por ahora no hay evidencia de que se trate de una nueva variante mutante en juego.

Pero un virus no tiene que cambiar para aprovechar una oportunidad, como hemos aprendido de los grandes brotes inesperados de los virus ébola y zika en la última década.

“Siempre pensamos que el ébola era fácil de contener, hasta que no fue así”, dijo el profesor Adam Kucharski, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

No está claro por qué los hombres gays y bisexuales se ven afectados de manera desproporcionada. ¿Los comportamientos sexuales facilitan la propagación? ¿Es solo una coincidencia? ¿Es una comunidad más consciente de la salud sexual y de hacerse chequeos?

También puede ser que se haya vuelto más fácil la propagación de la viruela del mono.

Costras en las manos de una persona debido a la viruela del mono.

Getty Images
La viruela del mono causa una erupción que puede provocar mucha picazón, que cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra.

Las vacunaciones masivas contra la viruela en el pasado pueden haber brindado a las generaciones mayores cierta protección contra la viruela del mono, estrechamente relacionada.

“Probablemente se está transmitiendo de manera más efectiva que en la era de la viruela, pero no vemos nada que sugiera que podría extenderse”, dijo Adler, quien todavía espera que este brote se desvanezca por sí solo.

¿Cuál es la conexión?

Comprender cómo comenzó este brote ayudará a predecir lo que sucederá a continuación.

Sabemos que solo estamos viendo la punta del iceberg, ya que los casos que se detectan no encajan en una imagen clara de “esta persona se la pasó a esta otra”.

En cambio, muchos de los casos parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que parece extenderse por toda Europa y más allá.

Un reciente evento masivo de superpropagación, en el que un gran número de personas se reunieran y contrajeran la viruela del mono en el mismo lugar, como un festival, y luego se la llevaran a diferentes países, podría explicar la situación actual.

La explicación alternativa para que tantas personas no conectadas se infecten es si el virus realmente estuvo merodeando desapercibido durante bastante tiempo e involucrando a muchas personas.

De cualquier manera, podemos esperar que se sigan encontrando más casos.

Viruela del mono bajo el microscopio.

SPL

No creo que la gente en general deba preocuparse en esta etapa, pero tampcoo creo que hayamos descubierto todo y no tenemos el control de esto”, dijo el profesor Jimmy Whitworth, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Pero recuerde que no estamos en la misma situación que estábamos con la covid-19.

Este es un virus conocido, no uno nuevo, y ya tenemos vacunas ytratamientos. En la mayor parte de los casos se pasa como una enfermedad leve, aunque puede ser más peligroso en niños pequeños, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunológicos débiles.

Pero se propaga más lentamente que la covid-19, y el sarpullido distintivo y doloroso hace que sea más difícil pasarlo por alto que una tos que podría ser cualquier cosa.

Esto facilita el trabajo de encontrar a personas que puedan haberse contagiado y vacunar a quienes corren el riesgo de contraerla.

Sin embargo, el director regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud, Hans Kluge, lanzó una advertencia: “A medida que entramos en la temporada de verano (…) con reuniones masivas, festivales y fiestas, me preocupa que la transmisión pueda acelerarse”.


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