Se populariza el disfraz de La Catrina
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Se populariza el disfraz de La Catrina

Basada en la popular Calavera Garbancera, la Catrina se ha convertido en el díia de los muertos en un personaje muy popular dentro y fuera de México. Y la demanda por su disfraz crece.
3 de noviembre, 2012
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La Catrina. //Foto: Cuartoscuro

Es natural que en una ciudad como Los Ángeles, donde habita una enorme población mexicana, la Catrina -la famosa imagen de la calavera- sea una presencia habitual en la celebración del Día de los Muertos.

Se trata de una celebración mexicana de origen prehispánico que honra a los difuntos. Comienza el 1 de noviembre y se extiende hasta el 2.

Este año y con motivo de la celebración de Halloween (más que del Día de los Muertos), que en los años recientes se ha ido extendiendo a países latinoamericanos, la presencia de la Catrina -el disfraz de calavera- se ha popularizado de forma considerable.

En sectores de Caracas, Bogotá o Miami, este año el disfraz de la calaverita ha tenido una presencia mucho más protagónica que en años anteriores.

Basta echar un vistazo a las redes sociales -Facebook o Instagram- para comprobar la popularidad de este atuendo que, en el mejor de casos, a falta de una máscara de calavera, implica un afanoso proceso de maquillaje del rostro.

Iconografía que trasciende

Basada en la imagen de la diosa Mictecacíhuatl, reina de Mictlán en la mitología azteca -el noveno y último nivel del inframundo- y conocida como “Señora de la muerte”, el popular personaje llamado La Calavera Garbancera -la Catrina-, fue una figura creada por el ilustrador y caricaturista José Guadalupe Posada (1852-1913).

Catrina representa el esqueleto de una mujer de clase alta y por décadas ha sido objeto de la cultura popular mexicana.

BBC Mundo consultó a Alejandro Pelayo Rangel, jefe del departamento de asuntos culturales del Consulado General de México en Los Ángeles está al tanto de fenómeno.

“Se trata de un fenómeno cultural que tiene que ver con otros elementos de la tradición cultural mexicana como Frida Khalo o los tacos. La Catrina, la calaverita, forma parte de una iconografía que va trascendiendo”.

Pelayo Rangel señala que a partir del período 1920-30 del siglo pasado, en la postevolución mexicana y sobre todo entre los años 30 y 40, se produjo en México un fenómeno de rescate de lo autóctono, de lo cultura mexicano de la iconografía indígena-popular.

Posterior a la muerte de Posada, el trabajo de Posada, la calavera y otras obras, alimentaron un importante movimiento artístico entre muralistas del renombre de Diego Rivera -que se autoproclamó hijo de Posada y de la Catrina en su mural “Sueño de una tarde de domingo en la Alameda”- y José Clemente Orozco.

También Posada fue una influencia en la obra de Frida Khalo.

“Esta iconografía ha trascendido en el tiempo, después de los años 50 se arraigó en el imaginario de los mexicanos y se fue haciendo cada vez más popular. La han traído los emigrados a EE.UU. y a nivel cultural más, en otros sectores quizás más educados, ha permeado a través de las pinturas de Frida o de Diego Rivera”.

A partir de lo que Pelayo Rangel denomina la “Fridomanía” -una vez que la obra y figura de la pintora Frida Khalo se convierten en mito- a partir de los años 80, la famosa calavera comenzó a ejercer influencia fuera de las fronteras de México.

Pone como ejemplo “El cadáver de la novia” (2005) la famosa película animada de Tim Burton, en la que la influencia de Posada es patente. “Eso fue reconocido por el propio Burton”, dice Pelayo Rangel.

En efecto, en la cinta aparece una banda de esqueletos que recuerda las imágenes de los dibujos de Posada.

“Basta ver la cantidad de calaveritas que se vieron en el paseo de los famosos en el cementerio Hollywood Forever, acá en Los Ángeles. En la celebración de Halloween se ha producido un interesante proceso de sincretismo con la imaginería del Día de los Muertos”.

“No es una moda, es algo permanente, algo que está radicado en la herencia cultural de los mexicanos. Recuerdo que de niño me regalaban las calaveritas de azúcar, esa relación con lo muerte, que viene de la tradición cultural precolombina, ha estado muy presente entre los mexicanos y ahora se ha ido extendiendo a otras regiones”.

Calaverita alquilada

Por primera vez este año, algunas ventas y alquileres de disfraces de Miami comercializaron con la imagen de la Catrina.

Para la celebración de Halloween, la popular cadena de tiendas estadounidenses Party City vende los disfraces de la calavera por Internet. Para damas los identifican como “Calavera de Azúcar”, para caballeros es “Novio Calavera”.

¿El precio? US$59,99.

Crazy for Costumes, ubicada en la calle 8 de Miami, empezó a vender este año, por primera vez, los trajes de la calavera del Día de los Muertos.

Así lo dice Carmen Torres, empleada de la tienda. Según explica, el disfraz es más solicitado para uso de los adultos que de los niños y que se vende mejor entre los hombres que entre las mujeres.

“Se vendieron varios disfraces, así como el maquillaje. Nunca antes lo habíamos vendido, esta es la primera vez y puedo decirle que este año le fue bien”, dice Torres a BBC Mundo.

ABC Costume Shop es una importante tienda de alquiler de trajes y disfraces de Miami. Se especializa en proveer vestuario para películas, televisión, teatro, ópera, publicidad, cruceros y fiesta particulares, entre otros.

Carlos Cifuentes, a cargo de la tienda, contó a BBC Mundo que este año, también por primera vez, La Catrina formó parte de su oferta.

“Hace un año nadie conocía el traje y la máscara del Día de los Muertos. Este año vinieron grupos de personas a alquilarlos, no sólo para exhibirlos en las calles sino para fiestas relacionadas con el tema de la calavera”.

Cifuentes dice que los clientes suelen llevarse el traje completo, con la calavera y la máscara. Y quienes no conseguían el disfraz, adquirían el maquillaje y se maquillaban como la calavera para combinarla con cualquier otro vestuario.

El alquiler de la traje es US$75 por dos noches y tres días.

“Esto acaba de empezar, no recuerdo que en años anteriores viniesen siquiera a preguntar. En el último año se ha vuelto muy popular”, concluye Cifuentes.

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Vacuna contra COVID-19: "Ahora mismo no hay evidencia de que funcionen, sólo sabemos que se ven prometedoras"

Paul Offit tiene una experiencia de décadas en el campo de las inmunizaciones; sobre la creación de una vacuna contra COVID-19 cree que necesitamos "ser realistas" y manejar las expectativas.
Getty Images
29 de julio, 2020
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Una persona siendo vacuna

Getty Images
Decenas de grupos de investigación llevan a cabo estudios para desarrollar una vacuna. Esta foto fue tomada en Sudáfrica, donde se realiza un ensayo clínico.

“Ser realistas”, “manejar las expectativas”, “humildad”, son algunas de las ideas que el doctor Paul Offit está tratando de introducir en la conversación global sobre las vacunas contra el coronavirus.

El científico estadounidense no sólo habla sobre la base de su experiencia como director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia, sino a la luz del largo camino que recorrió para crear, junto a dos colegas, una vacuna contra el rotavirus, la causa más común de diarrea intensa en niños y bebés en todo el planeta.

En medio de la pandemia de covid-19, que ha causado 15 millones y medio de casos y más de 600.000 muertes en decenas de países, es difícil no emocionarse cuando se escuchan noticias de un nuevo desarrollo en la búsqueda de una vacuna.

Pero Offit, profesor de vacunología y pediatría y especialista en inmunología, hace una advertencia: “Necesitamos ser realistas. En circunstancias normales cuando las compañías fabrican una vacuna no sacan comunicados de prensa en los ensayos clínicos de fase 1, ni para estudios pequeños de rango de dosis de fase 1. Tampoco lo hacen para estudios que involucran a 45 personas”.

“En cambio, esperan hasta llegar a los ensayos de fase 3, el ensayo clínico grande, prospectivo controlado de placebo, que es cuando, de hecho, pueden hacer comentarios sobre si la vacuna funciona”, le dice a BBC Mundo.

“Ahora mismo no tenemos evidencia de que esas vacunas de las que se habla funcionen, sólo sabemos que se ven prometedoras”.

“Debemos calmarnos y esperar hasta ver más información antes de golpearnos el pecho por lo maravillosas que son estas vacunas”.

Offit también es uno de los miembros del comité creado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), conocido como Accelerating COVID-19 Therapeutic Interventions and Vaccines (ACTIV).

Se trata, según el NIH, de una asociación pública y privada que busca establecer una estrategia de investigación que priorice y acelere el desarrollo de los tratamientos y las vacunas más prometedoras para combatir el covid-19 y que reúne a organismos estatales como el Departamento de Salud, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA), entre otros, y a la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), representantes de la academia, organizaciones filantrópicas y varias compañías biofarmacéuticas”.

“Corta vida”

Científicos y compañías farmacéuticas en varios países están trabajando contrarreloj y a toda máquina para desarrollar una vacuna contra la covid-19.

Paul Offit

Frederick M. Brown/Getty Images
El médico Paul Offit tiene una experiencia de décadas en los campos de la inmunología y las enfermedades infecciosas.

En ese contexto, el experto ha dicho que “necesitamos manejar las expectativas”.

¿A qué se refiere?, le preguntamos.

“Pienso que si somos lo suficientemente afortunados podríamos tener vacunas para mediados del próximo año”, indica.

“Es probable que esas vacunas puedan inducir inmunidad”, pero -advierte- puede llegar a ser de “corta vida e incompleta”.

“Con ‘incompleta’ me refiero a que las vacunas protegerán contra la enfermedad moderada y severa, pero podrían no hacerlo contra la enfermedad que se desarrolla de forma leve”.

Y quizás tampoco puedan proteger contra las infecciones que no desencadenan síntomas.

La protección contra la covid-19 que se manifieste de forma moderada o grave podría ayudar a evitar hospitalizaciones y más muertes, explica, pero el virus podría seguir provocando síntomas leves en algunas personas y, hasta cierto punto, causando contagios.

“Pienso que la protección podría durar sólo seis, nueve meses, un año y eso requerirá que la gente sea sometida a una dosis de refuerzo el año siguiente”.

La importancia de la fase 3

De acuerdo con Offit, en términos de seguridad, los ensayos clínicos de fase 3 están planeados para que se realicen en aproximadamente unas 30.000 personas.

Tomando en cuenta ese escenario, la vacuna se le suministraría a unas 20.000 personas y a las otras 10.000 se les daría un placebo.

Una jeringa

NurPhoto via Getty Images
Se calcula que 200 grupos de científicos, en diferentes países, buscan una vacuna contra la covid-19.

Con lo que arrojen las pruebas de las 20.000 personas, asegura el experto, se podría garantizar que la vacuna potencialmente no tendría ningún efecto secundario grave poco común y ese sería un paso fundamental para decidir si se aprueba.

“Pero 20.000 personas no son 20 millones de personas. Creo que cuando vacunas a decenas de millones o cientos de millones de personas, puedes descubrir efectos adversos graves que desconocías”.

Por eso es crucial que haya sistemas y mecanismos en funcionamiento para que se pueda detectar cualquier problema y reaccionar rápidamente.

“No quieres sacrificar seguridad por velocidad y no lo haremos si probamos (la vacuna) en, al menos, 20.000 personas antes de aprobarla”, indica.

De esa manera, el riesgo se puede mitigar hasta cierto punto.

Saltarse etapas

¿Existe algún riesgo de que en el desarrollo de las vacunas contra covid-19 se omitan algunas etapas del proceso que generalmente se sigue?, le pregunta BBC Mundo.

Una calle

Getty Images
El uso de mascarillas, el confinamiento y el distanciamiento social son algunas de las medidas implementadas para evitar los contagios de coronavirus, mientras llega la vacuna.

“El tiempo promedio que lleva fabricar una vacuna es de alrededor 15 a 20 años“, responde.

Y evoca su experiencia con la vacuna de rotavirus que desarrolló junto a los doctores Fred Clark y Stanley Plotkin, conocida como RotaTeq, “que ha sido aprobada para su uso desde 2006”, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

“La vacuna que hicimos en el Hospital de Niños (de Filadelfia) tomó aproximadamente 26 años. (Ese tiempo) no es algo inusual“, añade.

“Ahora estamos intentando fabricar una vacuna en un año y medio. Por definición, habrán etapas que se omitirán o se truncarán”.

Pero eso no necesariamente es algo negativo. Y explica en qué circunstancias “no es peligroso”:

Siempre y cuando se hagan los ensayos clínicos de fase 3, considero que estaremos bien”.

Offit hace referencia a los planes anunciados por algunos investigadores de poner a prueba las vacunas en ensayos que involucren a 30.000 voluntarios.

“Eso nos dará tanta información como la que normalmente se tendría en el proceso (convencional) de (desarrollar) una vacuna”.

Es posible que se salten algunas etapas iniciales, pero una vez las pruebas de la fase 3 muestren datos convincentes, “estaremos, al menos, tan informados como normalmente lo estaríamos sobre una vacuna”, en términos de seguridad y efectividad.

Pruebas en animales

De acuerdo con el docente, no siempre es esencial probar las vacunas en animales.

Un mono en una jaula

Getty Images
A lo largo de la historia de las vacunas, los animales han sido unos aliados.

“Con nuestra vacuna pasamos 10 años trabajando con modelos de animales para intentar demostrar conceptualmente que, de hecho, en animales experimentales la vacuna protegía”.

Pero, reflexiona: ¿ratones o personas?

Y cuenta la famosa frase de un investigador de vacunas: “Los ratones mienten y los monos exageran”.

“Nunca sabrás realmente si algo es efectivo hasta que lo implementas en las personas”.

“Aunque los modelos de animales te pueden guiar para saber cuán probable es que una vacuna funcione y te pueden orientar para conocer qué parte de la respuesta inmune es la que probablemente predecirá la protección, nunca sabrás sobre una vacuna hasta que se la pones a la gente”.

Una investigadora

Boston Globe via Getty Images
Una de las vacunas cuya evolución se ha dado a conocer es la desarrollada por la compañía Moderna, en Estados Unidos. Esta foto es de una de las investigadoras del laboratorio.

“No sabemos”

Offit ha dicho que es importane que las compañías dejen de decir cuándo “saldrá” la vacuna porque en realidad no lo saben.

“Deberíamos ser humildes sobre cuánto no sabemos”, insiste.

“Cuando este coronavirus surgió por primera vez en noviembre de 2019 en Wuhan, (…) creo que la gente pensó que actuaría como el virus del MERS o el virus del SARS, pero no fue así”.

También se pensó que se comportaría como otros coronavirus humanos, lo que tampoco sucede.

Este virus, explica el doctor, “hace una serie de cosas que ninguno de esos virus hace: se propaga fácilmente durante los meses de verano, afecta el funcionamiento de los vasos sanguíneos y causa una variedad de inflamaciones de los mismos, llamada vasculitis”, por citar dos ejemplos.

También puede llegar a causar una enfermedad inusual en los niños llamada MIS-C (síndrome multisistémico inflamatorio), “la cual, hasta donde yo sé, nunca se ha demostrado que la cause un virus”.

“Simplemente sigue sorprendiéndonos y es apenas el comienzo. Creo que pronto habrá más sorpresas, pues es un virus difícil de caracterizar, de anticipar“.

Y la comunidad científica está tratando de vencerlo de diferentes maneras.

Una de ellas es a través de varias estrategias de vacunas, “que nunca antes se han utilizado y con las cuales no tenemos experiencia, pero de las cuales estoy seguro de que también vamos a aprender”.

“Creo que deberíamos ser lo suficientemente humildes como para darnos cuenta de que el próximo año o en los siguientes dos años, aprenderemos algunas cosas que desearíamos haber sabido ahora”.

Volverla universal

El experto, quien también es autor de varios libros, cree que hay una alta probabilidad de que la vacuna que se desarrolle necesitará de dos dosis.

Vacuna

Getty Images
Otro desafío que se asoma, una vez se haya desarrollado la vacuna contra covid-19, es hacerla accesible a todos.

Hacerla universal será un desafío sin precedentes, no sólo por el número de dosis que se requerirán sino porque cada región del planeta tendrá su propio ritmo de producción.

Offit pone como ejemplo Estados Unidos.

“Si se va a administrar solo a grupos de alto riesgo y se trata de una vacuna de dos dosis, se necesitarán 250 millones de dosis”, calcula.

“Francamente, creo que estas vacunas irán saliendo lentamente durante un período de años antes de que realmente podamos inmunizar a un número crucial de personas”.

Y si se tiene en consideración que la respuesta inmune pudiera ser de corta vida, “hay que ofrecer dosis de refuerzo, lo que se traduce en más dosis”.

La experiencia del rotavirus frente al coronavirus

El doctor explica que la primera vez que se tuvo conocimiento de los rotavirus fue en la década de los años 40 y se identificó como causantes de una enfermedad en los animales (mamíferos).

“Supimos que los rotavirus provocaban una enfermedad en los humanos a inicios de la década de los 70”.

Rotavirus

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“Las dos causas más frecuentes de diarrea moderada a grave en países de ingresos bajos son los rotavirus y Escherichia coli”, señala la OMS.

La primera vacuna contra el rotavirus estuvo disponible en 1998, pero estuvo en el mercado sólo 10 meses porque los científicos la vincularon con un problema intestinal llamado invaginación intestinal, que podía tener consecuencias fatales.

“Era un virus con el que teníamos décadas de experiencia. Sin embargo, nos sorprendió el hallazgo de la obstrucción intestinal”.

“Ahora, estamos ante un virus con el que tenemos menos de un año de experiencia y ya nos ha sorprendido”.

“Creo que es justo decir que podrían haber más sorpresas frente a nosotros y simplemente considero que la gente debe ser más consciente de eso”.

Y hace una última reflexión:

“Esperamos que los avances lleguen sin costo, que los milagros lleguen sin costo, asumimos que no hay curva de aprendizaje, pero siempre la hay”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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