Un examen para poder comprar cigarrillos
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Un examen para poder comprar cigarrillos

Un profesor en Australia tiene una idea: que los fumadores deban pasar un examen para obtener una licencia pagada que les permita comprar cigarrillos. Su difusión causa revuelo. Y estos son los argumentos.
17 de noviembre, 2012
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Si usted es fumador, ¿se imagina tener que postularse y pagar una licencia para poder comprar tabaco?

El proceso incluiría un examen para ver si el aspirante entiende los riegos de fumar y la licencia pondría un límite de la cantidad del tabaco que se puede comprar: unos 50 cigarrillos al día o menos.

Puede sonar extremo, pero esa es la propuesta de un experto en salud pública en Australia, que sugiere que la medida sería una “desincentivo práctico” para los fumadores.

Un ensayo publicado en la revista Nature en 2001 que ha sido ampliamente referenciado predijo que mil millones de personas morirán en este siglo a cuenta de fumar.

El ponente se llama Simon Chapman. En un artículo publicado en la revista Plos Medicine, el profesor de la Universidad de Sídney dice que el sistema también sería del interés de naciones donde hay altos niveles de ingresos y están desarrollando medidas de control del tabaco.

¿Podría una licencia del gobierno ser la mejor solución para que más gente deje de fumar? Y ¿cómo funcionaría ese sistema?

Cómo es la licencia

Chapman cree que los controles a la venta de tabaco que hay hoy en día no son suficientes.

El profesor usó las recetas médicas como analogía. “En contraste al acceso altamente regulado que hay para drogas que salvan vidas y mejoran la salud, así es como regulamos el acceso a un producto que mata a la mitad de sus usuarios de largo plazo”, dice en la introducción de su artículo.

“Parece sensato que se revise esta rara pero histórica inconsistencia”, dice.

La licencia que propone es una tarjeta de banda magnética. Los fumadores tendrían que postularse para poder tenerla y ningún vendedor tendría la posibilidad de vender tabaco a quien no la tenga.

“Las penalidades para quienes vendan sin licencia serían severas”, explica, “con la amenaza de la pérdida de la licencia, como pasa hoy con las farmacias que venden drogas restringidas a quienes no tienen una receta médica”.

El esquema obligaría a cualquier fumador con licencia a cumplir con el límite diario y a pasar por el trajín de renovar su permiso. Además del costo del trámite, argumenta Chapman, esto sería un desincentivo real para los fumadores.

También sugiere una remuneración para quienes dejen de fumar. “Como es un incentivo de renuncia, todas las licencias pagadas en la vida de un fumador serían completamente remuneradas, con el interés correspondiente”, explica.

Y la renuncia a la licencia sería permanente y una repostulación no sería permitida.

“Un insulto”

Chapman es mundialmente reconocido como un experto en salud pública, pero esta propuesta en particular le ha valido críticas incluso antes de que fuese publicada.

En la misma edición de Plos Medicine, Jeff Collin, profesor de salud global en la Universidad de Edimburgo, defiende el caso en contra de la licencia para fumar. Una de sus críticas centrales es que la medida se enfoca en los consumidores; no en el mercado.

También dice que la licencia sería un “regalo” para la industria de tabaco, que describió como “el vector de enfermedades más poderosas del mundo”.

Aunque las restricciones a fumar en espacios públicos “han sido ampliamente aceptadas como medidas liberales y no como intrusiones autoritarias a la libertad personal”, dice Collin, “una licencia a la venta de tabaco sería vulnerable a un ataque de la industria, que la catalogaría como “fascismo de salud””.

La propuesta “daría argumentos a los intentos de la industria de presentar las medidas de salud pública como autoritarias, bajo la idea del Estado niñera”, le dijo a la BBC.

Un vocero de la industria llamó la atención sobre la vehemente oposición que esta medida recibiría. Al ver la propuesta de Chapman, este representante le dijo a la BBC: “Pedirle a la gente que pase por un examen antes de obtener una licencia es un insulto, no solo para los fumadores, sino para cualquier adulto que tiene el derecho de tomar decisiones informadas sobre si debe o no fumar, y cuánto”.

“Sería una pesadilla para la policía e inmensamente costoso de administrar, y criminalizaría a los fumadores que tendrían que verse forzados a buscar fuentes ilegales de tabaco en caso de que elijan exceder los límites de su licencia”, dijo.

Chapman objeta este argumento diciendo que tiene “graves deficiencias”.

“La sugerencia aquí es que muchos fumadores estarían dispuestos a transar con criminales”, dice en el ensayo.

“Mientras las drogas ilegales solo se pueden conseguir de manera ilegal, el tabaco todavía podría ser obtenido legalmente”.

“Es difícil predecir por qué una gran parte de los fumadores elegiría encontrar su tabaco clandestinamente”, señaló Chapman.

¿Castigando a los pobres?

Collin también critica el hecho de que la licencia castigaría a los pobres. “Las medidas contra el tabaco han tenido un impacto sobre todo en los pobres, a través del uso de los impuestos para reducir el consumo”, escribe.

Pero Chapman sugiere que el pago adicional de la licencia y el hecho de que llevaría a los fumadores más pobres a dejar el cigarrillo es algo bueno.

“Los grupos que abogan por mantener los impuestos al tabaco bajos tratan de ‘ayudar’ perversamente a los fumadores pobres al mantenerlo asequible, lo que favorece su uso”.

Al concluir su argumentación, Chapman dice que la licencia mandaría un mensaje poderoso y simbólico que les diría a todos los fumadores y posibles fumadores que “el tabaco no es producto normal y corriente”.

“Este paso puede desvirtuar las ideas auto-complacientes de que fumar es sólo un riesgo más de la ‘jungla de la vida'”.

Aunque no apoya la propuesta, Collin está de acuerdo con que los cigarrillos no son un bien de consumo normal y no deberían estar disponibles para comprar a cualquier hora en cualquier lugar.

Preguntas del examen para fumadores

  • Si 100 personas fueron diagnosticadas con cáncer de pulmón, ¿cuántas podemos esperar que estén vivas dentro de cinco años?
  • ¿Qué porcentaje de los fumadores cree usted que morirán a una edad temprana debido a fumar?
  • En promedio, ¿cuánto tiempo más viven los no fumadores que las personas que han fumado por mucho tiempo?
  • ¿Cuántos años de vida debe esperar perder un fumador de largo plazo?
  • ¿Cuántos agentes carcinógenos conocidos (sustancias químicas que causan cáncer) hay en el humo del cigarrillo?
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Las consecuencias para América Latina de la histórica subida de tasas en Estados Unidos

La Reserva Federal de Estados Unidos realizó la subida de tipos más alta desde 1994, una medida que impactará en todas las economías de América Latina.
23 de junio, 2022
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La última vez que la Reserva Federal estadounidense subió los tipos de interés de forma tan agresiva como estamos viendo estos meses, el FMI tuvo que rescatar a México.

Al resto de economías de América Latina no les fue mucho mejor.

Porque cuando el Banco Central estadounidense aprieta, la región se ahoga.

Los expertos auguran que ahora tampoco va a ser distinto y cada economía va a sentir de forma distinta la fuerte subida de tipos de interés de la Reserva Federal, que en solo 3 meses aumentó la tasa de referencia a un rango entre 1,5% y 1,75%.

El objetivo es luchar contra una inflación desbocada, la más alta en más de 40 años, pero el peligro es que al tratar de contener la subida de precios, la economía estadounidense entre en una recesión arrastrando al resto del mundo.

Es cierto que no todo son malas noticias.

Kirstie Spence, gestora de renta fija en Capital Group, recuerda que “algunos países en América Latina han estado algo protegidos frente a la subida de los precios de los alimentos, ya que producen localmente y son menos dependientes del trigo y los cereales”.

Mercado en México

Getty Images

Unos más preparados que otros

Además, hay países que llevan tiempo preparándose para este escenario.

Pero, ¿cuál está mejor colocado? ¿quién podrá hacer frente al entorno económico que se viene sin que sus ciudadanos sientan el golpe?

“Las economías que están mejor preparadas para hacer frente a los aumentos de la Fed son aquellas con niveles moderados de deuda y déficit fiscal, tipos de cambio flexibles y requisitos modestos de financiamiento externo”, explica a BBC Mundo Caludia Calich, gestora de renta fija emergente de M&G Investments.

Dentro de América Latina, eso incluiría países como Perú, Guatemala y Paraguay.

Por el contrario, para la analista, los peores preparados serían El Salvador y Bolivia.

¿Y qué pasa con el resto?

Repasamos quienes podrán afrontar la situación que se viene con más calma y cuáles de las principales economías podrían verse en apuros.

Peso mexicano

Getty Images

México

Lo que sucede cuando la Fed eleva los tipos de interés es que los inversores retiran su capital de mercados con riesgo para colocarlo en inversiones más seguras, como la deuda de Estados Unidos.

El endurecimiento de las condiciones financieras mundiales significa a grandes rasgos que los inversores ganan más o más seguro en otro lado y se llevan a otra parte el aceite que permite a los engranajes de una economía funcionar a toda máquina: el dinero.

“Un cambio de dirección de los flujos de capital expone los desequilibrios“, afirma David Rees, economista senior de mercados emergentes de Schroders.

“Las salidas de capital hacen que los déficits ya no puedan financiarse, lo que, combinado con unos tipos de interés más altos, conduce a la recesión”.

“En la crisis del peso mexicano en 1994 las vulnerabilidades externas quedaron expuestas cuando la Fed subió los tipos agresivamente y en un momento de cambio político”, recuerda Rees.

México

Getty Images

Pero ya no estamos en la década de los 90 y la segunda economía más grande de Latinoamérica, coinciden los analistas, ha estado haciendo bien las cosas.

De momento el país goza de una situación fiscal equilibrada.

“La economía de México está mucho mejor que durante la crisis del tequila-como se llamó la crisis de 1994-. Esta vez, los amortiguadores externos son fuertes. La deuda en divisa es baja y el peso mexicano flota libremente”, explica Edward Glossop, economista de Abrdn.

“Como tal, la economía ciertamente debería poder salir adelante sin una crisis“, añade.

Y es que a diferencia de otros países de Latinoamérica, el gobierno mexicano decidió no estimular la economía durante la pandemia y por eso la situación fiscal “no se ha deteriorado mucho”.

Banxico

Getty Images
El banco central de México lleva meses adoptando medidas.

De hecho, dice Patricia Urbano, gestora de fondos en Edmond de Rothschild AM, su posición es sólida.

Eso significa que el Banco Central de México tiene cierto margen de maniobra para poner en marcha algunas medidas.

Además, “las exportaciones mexicanas están ganando cuota de mercado entre lo que importa Estados Unidos y la inflación es moderada“.

“Si miramos a largo plazo, se espera que la economía mexicana se beneficie de la tendencia a la deslocalización, en la que Estados Unidos está diversificando su cadena de suministro y disminuyendo su dependencia de China”, afirma Urbano.

Minas chilenas

Getty Images
Las minas chilenas sufrieron parones durante la pandemia

Chile

La minería ha convertido a Chile en el mayor exportador de cobre del mundo, pero la pandemia de coronavirus ralentizó la producción.

En un contexto de subida de tipos desde Estados Unidos, Chile suele obtener mejores resultados en términos relativos que otros países de Latinoamérica.

Eso se debe a “que la economía chilena está más relacionada con China y con la cadena de suministro de los vehículos eléctricos, debido a su papel no solo de gran exportador de cobre sino el más barato”, dice Urbano.

Si Estados Unidos se desacelera, Chile sufrirá pero sus lazos con China pueden hacer de amortiguador.

Además, la experta de Edmond de Rothschild AM, recuerda que el gobierno chileno está poco endeudado.

Pero Chile también ha acumulado desajustes externos y dado que necesita comprar su energía en el exterior “esto podría provocar un mayor deterioro del déficit por cuenta corriente”, cree el economista de Schroders David Rees.

Colombia

Getty Images

Colombia

“En Latinoamérica, la economía peor preparada es Colombia, que tiene un elevado déficit gemelos”, dice Urbano.

Los déficits gemelos hacen referencia a un desequilibrio macroeconómico, donde un exceso de gasto debe financiarse con otro déficit: el de la cuenta corriente de la balanza de pagos. Los extranjeros financian el mayor gasto.

“A pesar de que Colombia es un productor de petróleo y los precios altos del petróleo durante más tiempo podrían apoyar su economía, el país tiene grandes desequilibrios”, añade la economista.

“Colombia necesita reformas estructurales para disminuir sus déficits fiscales y comerciales. La necesidad de financiación externa es clave”, dice.

Compaginar la solución del déficit fiscal con el cumplimiento de las promesas de cambios sociales será un reto importante para el nuevo gobierno de Gustavo Petro.

Colombia

Getty Images
Gustavo Petro fue electo presidente de Colombia en su tercer intento.

“La victoria de Petro alimentará la incertidumbre a corto plazo entre los inversores, ya que los mercados temen que pueda alterar la histórica estabilidad regulatoria y el entorno favorable a los negocios de Colombia”, dice Jimena Blanco, responsable de la división de Latinoamérica de la firma Verisk Maplecroft.

Para la analista esas dudas serán más fuertes dentro del sector extractivo, ya que Petro se ha comprometido a alejar la economía del país de estas industrias cruciales ahora mismo para su economía.

Y es que la evolución del precio de las materias primas será clave para determinar qué tanto afecta a Colombia que el crecimiento de Estados Unidos se ralentice.

“Una cosa clave a tener en cuenta será hasta qué punto la desaceleración de Estados Unidos va a arrastrar a la baja los precios de las materias primas. Eso debilitaría el comercio con la región y generaría mayores desaceleraciones”, explica Rees.

Billetes argentinos

Getty Images

Argentina

Según la ONU, hay 5 países en la región con vulnerabilidades financieras severas: Argentina, Venezuela,Ecuador, Belice y Granada.

“En la lista de los peor preparados, hay candidatos obvios como Venezuela, donde la economía está por los suelos desde hace años”, dice Blanco.

En el caso de Argentina, el país “lucha con uno de los niveles de inflación más altos del mundo y recibió uno de los mayores golpes económicos durante la pandemia”.

La política y las medidas que puedan adoptarse serán claves para el país, pero “la coalición gobernante no puede establecer un rumbo recto en términos de política macroeconómica”, afirma.

Y dado que el país se dirige a otro año electoral en 2023, “cualquier esperanza de una política económica coordinada y sostenible es efímera”, explica la analista.


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