Votantes de sólo nueve estados decidirán las elecciones en EU
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Votantes de sólo nueve estados decidirán las elecciones en EU

3 de noviembre, 2012
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El resultado de la muy reñida contienda presidencial entre el mandatario Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney será decidido el 6 de noviembre por un porcentaje pequeño de votantes en sólo nueve estados. Eso es debido a que en Estados Unidos los presidentes no son elegidos por el voto popular, sino por el Colegio Electoral.

El sistema surgió a partir de una solución negociada política en el siglo XVIII. A los estados se les asigna un número fijo de votos electorales con base en su población. En casi todos los casos, quien gana un estado obtiene todos sus votos electorales. Y el candidato que consigue una mayoría de los 538 electores se convierte en presidente.

La mayoría de los estados son confiablemente demócratas o republicanos, pero ni Obama ni Romney han asegurado suficientes estados para ganar una mayoría de electores. Eso significa que la batalla real es por los nueve así llamados “estados oscilantes” o “estados péndulo”, aquellos cuyo resultado es incierto. Quien logre ganar suficientes de esos estados para lograr al menos un total de 270 votos electorales ganará la elección.

Encuestas nacionales, las cuales muestran una contienda virtualmente empatada, no necesariamente pronostican el resultado. Un candidato puede ganar la mayor cantidad de votos a nivel nacional y no conseguir una mayoría de electores. Lo importante es lo que ocurra en los estados indecisos. Y, por el momento, Obama parece tener una ventaja marginal.

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El Colegio Electoral:

A cada estado se le otorga un elector presidencial por cada miembro en el Congreso: uno por cada miembro de la Cámara de Representantes, cuyos escaños son asignados según la población, y dos más debido a que cada estado tiene dos senadores. Eso garantiza que cada estado tendrá al menos tres votos electorales. El Distrito de Columbia cuenta con tres electores a pesar de que no tiene representación completa en el Congreso.

En la mayoría de los estados, el ganador del voto popular obtiene todos los electores del estado. Las únicas excepciones son Nebraska y Maine, los cuales otorgan electores proporcionalmente.

El sistema fue redactado en la Constitución de Estados Unidos para superar preocupaciones de estados pequeños en el sentido de que serían dejados sin voz ante estados hermanos de población más grande. La solución fue un punto intermedio entre quienes querían que el presidente fuera escogido por el Congreso y otros que pedían que fuera por voto popular nacional.

En lo que es mayormente una formalidad mucho tiempo después de que se ha determinado al ganador, los electores de cada estado se reunirán el 17 de diciembre en sus estados de origen y emitirán sus votos para presidente y vicepresidente. El Congreso se reunirá el 6 de enero para realizar un conteo oficial.

El sistema de Colegio Electoral puede producir dos anomalías. Como sucedió con el entonces vicepresidente Al Gore, quien perdió ante George W. Bush en el 2000, un candidato puede ganar la mayoría del voto popular pero perder la presidencia. O los candidatos pueden empatar en votos electorales con 269 cada uno, con lo cual la Cámara de Representantes decide el desempate. La designación del vicepresidente recae en el Senado. Al esperarse que la cámara baja permanezca en manos de los republicanos, un empate significaría la presidencia para Romney. Es probable que los demócratas retengan el control de la cámara alta, lo que significaría que el vicepresidente Joe Biden tendría un segundo período.

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El estado de la contienda:

En 41 estados más el Distrito de Columbia, los resultados son bastante previsibles. Estados como Texas y Alabama casi con seguridad apoyan a Romney; California y Nueva York están entre los que favorecen a Obama.

Una cuenta de la Associated Press muestra que Obama está adelante en estados que suman 237 votos electorales; Romney tiene ventaja en estados que totalizan 191. Si eso se mantiene, Obama debe ganar en suficientes estados indecisos para acumular 33 votos electorales más. Romney necesita 79 más.

Los dos estados indecisos que más votos electorales dan son Ohio, con 18, y Florida, con 29. Encuestas muestran que los candidatos están empatados en Florida, pero Obama tiene una ligera ventaja en Ohio.

Ambos estados son cruciales para Romney. Si Obama gana Florida, Romney necesitaría ganar todos los restantes estados indecisos, incluido Ohio. Si Romney gana en Florida, pero pierde Ohio, Obama estaría a sólo 15 votos electorales de la victoria. Eso lo dejaría con varios caminos hacia el triunfo. Por ejemplo, podría ganar obteniendo Nevada (seis electores) y Wisconsin (10), dos estados donde las encuestas lo muestran con ventaja.

Debido a esas posibilidades, muchos analistas ven a Ohio como el estado esencial la noche de la elección. Ningún candidato presidencial republicano ha ganado la Casa Blanca sin haber obtenido la victoria en ese estado del centro de la nación.

Los otros cinco estados indecisos son Carolina del Norte (15), Virginia (13), Iowa (6), Colorado (9), y Nuevo Hampshire (4).

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Los asuntos:

La economía es por mucho el principal asunto en la contienda. Estados Unidos ha batallado para lograr la recuperación completa después de la crisis financiera de finales de 2008 y la Gran Recesión, la cual inició durante el gobierno de George W. Bush. Obama se atribuye haber evitado problemas más profundos y dice que la economía, aunque no es la ideal, se encuentra en el camino de la recuperación y que Romney restablecería las políticas que llevaron al colapso. Romney dice que la continua debilidad económica demuestra el fracaso de las políticas de Obama y, al señalar su propio historial como un empresario exitoso, dice que sabe cómo estimular al sector privado y crear empleos.

Las encuestas muestran que a nivel nacional, Romney tiene una ventaja ligera como el candidato mejor capacitado para manejar la economía. No obstante, Obama mantiene su ventaja marginal en Ohio, donde su decisión de prestar dinero federal a la endeble industria automotriz salvó miles de empleos.

Entre otros asuntos importantes se encuentran el enorme déficit federal, atención médica e inmigración. Esos temas pueden ser especialmente importantes en Florida. El estado tiene una enorme población hispana, y Obama es mucho más popular con ese bloque de votantes en general, sin contar a la comunidad inmigrante cubana tradicionalmente de inclinación republicana. La dura postura de Romney sobre los inmigrantes sin permiso de estancia en el país podría hacerle daño entre los hispanos.

Florida es además un paraíso para los estadounidenses jubilados que dependen demasiado del Seguro Social, el sistema de pensiones del gobierno federal y Medicare, el sistema de salud del gobierno para la gente 65 años de edad y mayor. Algunos votantes ancianos podrían temer que las propuestas de reducción del déficit de Romney y de su compañero de fórmula electoral como candidato a la vicepresidencia, el legislador Paul Ryan, podrían conducir a una reducción de prestaciones.

Florida fue arruinada por la recesión, con alto desempleo y el colapso del mercado de bienes raíces. Ese sufrimiento económico podría ser un factor a favor de Romney.

Es improbable que los asuntos internacionales influyan en muchos votantes. Obama ha señalado sus esfuerzos contra el terrorismo, incluida la autorización al operativo militar en Pakistán que mató al líder terrorista Osama bin Laden, y el retiro de las fuerzas armadas estadounidenses de Irak por parte de su gobierno. Romney dice que Obama ha sido débil con los enemigos de Estados Unidos como Irán y no ha apoyado a aliados como Israel. Romney ha prometido además tomar medidas severas contra lo que ve como prácticas comerciales injustas por parte de China.

Obama es el primer presidente de raza negra de Estados Unidos y Romney sería el primer presidente mormón, pero ni la raza ni la religión han sido discutidas ampliamente en la campaña.

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Gasto:

El gasto de dinero en la campaña presidencial en el 2012 ha superado la marca de 2.000 millones de dólares.

Una importante razón del incremento este año fue la determinación de la Corte Suprema de 2010 en el caso de Citizens United (Ciudadanos Unidos) que permitió a corporaciones y sindicatos gastar cantidades ilimitadas en campañas políticas. El fallo revocó un precedente de un siglo de existencia en Estados Unidos que limitaba la participación financiera de esos organismos.

Cifras compiladas hasta ahora muestran que Obama había recaudado fácilmente de manera personal más dinero que Romney, pero que el presidente estaba siendo superado por mucho en gastos de campaña por fuentes externas que respaldan al adversario republicano.

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Congreso:

Aunque la atención se ha centrado en la contienda por la Casa Blanca, el control del Congreso también está en juego. Se espera que los republicanos retengan su mayoría en la Cámara de Representantes. Se consideraba que los demócratas corrían el riesgo de perder su mayoría en el Senado, pero ahora los analistas pronostican que la retendrán por un margen mínimo de diferencia.

Una tercera parte del Senado de 100 escaños estará en juego. Para ganar una mayoría, los republicanos necesitan llevarse cuatro bancas si Obama es reelegido, o tres si Romney es el ganador (el vicepresidente sufraga un voto que rompe el empate). El retiro de algunos senadores republicanos en estados de tendencia conservadora pareció abrir la puerta a ganancias republicanas. Pero en varios estados, los republicanos que surgieron de las votaciones primarias para nominarlos eran candidatos que, aunque eran llamativos para la base de miembros del partido, son considerados como posiblemente demasiado conservadores o indeseables por otras razones para los votantes en general.

Por ejemplo, los republicanos contaban con triunfos en Misurí e Indiana. Pero terminaron prácticamente abandonando a su candidato por Misurí, Todd Akin, después de que afirmó en agosto que los cuerpos de las mujeres tienen formas de evitar el embarazo en casos que llamó de “violación legítima”. En Indiana, Richard Mourdock derrotó al veterano senador Dick Lugar, de tendencia más moderada, que probablemente habría sido reelegido fácilmente. Mourdock enfrenta críticas tras afirmar en un debate que, cuando una violación deriva en un embarazo, es “algo que Dios tenía pensado”.

Otras contiendas observadas muy de cerca son las de Massachusetts, Connecticut, Virginia, Wisconsin, Dakota del Norte, Montana, Nevada y Arizona.

Los 435 escaños en la cámara baja están en juego, pero los que los ocupan suelen ser reelectos. Parece improbable que los demócratas se lleven las 25 bancas que requieren para recuperar el control.

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Día de las elecciones:

La contienda presidencial está tan reñida que podría demorarse mucho el anuncio de un vencedor. Las encuestas no se cierran en los 50 estados hasta que concluya la votación en Alaska a la 1 de la madrugada (0600 GMT). Pero en los tres estados que posiblemente sean los más cruciales, todos los votos habrán sido depositados para las 8 de la noche (0100 GMT). Las encuestas en Virginia cierran a las 7 de la noche (0000 GMT); Ohio a las 7:30 de la noche (0030 GMT) y Florida a las 8 de la noche (0100 GMT). Todas las horas son del tiempo del Este de Estados Unidos.

Las encuestas de salida mostrarán las tendencias poco después de que cierren las urnas, pero salvo inesperados resultados muy positivos en favor de alguno de los candidatos, el conteo de los votos en los estados más reñidos podría demorarse horas, o más. La elección de 2000 tardó semanas en definirse debido a una disputa por el conteo de los votos en Florida. El triunfo de Bush se definió en última instancia por un fallo de la Corte Suprema.

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Cómo se utilizan "los bosques fantasma" para el lavado verde

Muchos países anuncian grandes plantaciones de árboles para mitigar el cambio climático, pero la realidad puede distar mucho de las promesas. En una iniciativa en América Latina, un funcionario reveló a la BBC que solo se ha logrado cerca del 10% de lo prometido.
11 de mayo, 2022
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Capturar carbono mediante la plantación de árboles se ha convertido en un elemento central de la lucha contra el cambio climático. Pero hay un problema. A veces estos bosques existen solo en el papel, porque las promesas no se han cumplido o porque los árboles plantados han muerto o incluso han sido talados. Una nueva iniciativa rastreará el éxito y el fracaso de estos proyectos.

La Dra. Jurgenne Primavera rema en una canoa a lo largo de la costa de Iloilo en Filipinas. Es una escena idílica, pero la científica tiene el ceño fruncido. Hace seis años, en estas aguas poco profundas se plantaron manglares como parte del ambicioso Programa Nacional Verde del país.

Ahora lo único que se ve es agua azul y cielo azul.

El 90% de las plántulas murió, dice Primavera, porque el tipo de árbol plantado era más adecuado para arroyos fangosos que para esta zona de costa arenosa.

El gobierno prefirió esa especie, agrega, porque estaba ampliamente disponible y es fácil de plantar.

“Al plantar, se sacrificó la ciencia por la conveniencia”, afirma Primavera.

El Programa Nacional Verde fue un intento de plantar 1,5 millones de hectáreas de bosques y manglares entre 2011 y 2019.

Pero un informe contundente de la Comisión de Auditoría del país encontró que en los primeros cinco años el 88% de las plantaciones habían fracasado.

Programas, desafíos e iniciativas

En los últimos años se han lanzado muchos programas ambiciosos de restauración y plantación de bosques, incluyendo el Desafío de Bonn (Bonn Challenge) para restaurar 350 millones de hectáreas de paisajes desforestados y degradados en todo el mundo, y la iniciactiva Trillion Trees (conocida en español como Plantemos para el Planeta), que tiene el objetivo de conservar y cultivar un billón (un millón de millones) de árboles antes de que finalice la década.

Gráfico que muestra lo prometido por el Desafío de Bonn y Plantemos para el Planeta y lo logrado en el terreno

BBC

También existen proyectos regionales como la Iniciativa 20X20 para América Latina y el Caribe, la Gran Muralla Verde (Great Green Wall) en África subsahariana y el programa AFR100 que cubre todo el continente.

Si bien estos proyectos tienen hasta 2030 para alcanzar sus objetivos, todos parecen tener un largo camino por recorrer y, en algunos casos, simplemente se desconoce cuánto progreso se ha logrado.

El Desafío de Bonn tiene un “barómetro” diseñado para rastrear los avances, pero solo seis países han presentado datos. Cuando se le preguntó al jefe de la secretaría del proyecto si se había alcanzado el objetivo para 2020 de restaurar 150 millones de hectáreas, dijo que podría haber sido el caso “pero el progreso no se ha documentado completamente”.

Gráfico que muestra lo prometido y logrado en el terreno por iniciativas regionales en diferentes continentes

BBC

En el caso de la Iniciativa 20X20, los participantes informan que se han tomado medidas para proteger y restaurar más de 22 millones de hectáreas, pero un experto involucrado le dijo a la BBC que menos del 10% de esta cifra se había restaurado para 2020.

La Iniciativa 20X20 fue lanzada en 2014 para América Latina y el Caribe, justo un año antes de la firma del Acuerdo de París sobre cambio climático.

La idea inicial era incorporar 20 millones de hectáreas de tierra degradada al proceso de conservación y restauración en 17 países de la región para 2020.

Pero no hubo información clara y detallada sobre los resultados y muchos expertos en reforestación y restauración tenían dudas sobre si se había cumplido la meta.

En medio de esa falta de claridad, el programa recibió un nuevo objetivo y un nuevo plazo: 50 millones de hectáreas para 2030.

Promesas

El Instituto de Recursos Mundiales, World Resources Institute o WRI en Estados Unidos, que tiene la secretaría de la Iniciativa 20X20, publicó un informe sobre los resultados.

El reporte dice: “En total, los socios del sector privado y los programas gubernamentales informaron que protegen y han comenzado a restaurar cerca de 22,6 millones de hectáreas a través de 135 proyectos, desde que la Iniciativa 20×20 lanzó el movimiento de soluciones basadas en la naturaleza en América Latina en la conferencia de cambio climático en Lima (COP20)”.

Cuando le preguntamos si estas cifras han sido verificadas en forma independiente, WRI dijo que no, y que solo son los datos aportados por los países participantes.

Un experto en restauración de tierras y bosques del WRI, que no quiso ser identificado, señaló que solo se ha logrado alrededor del 10% de lo prometido por los países:

Son muy buenos para hacer promesas y nosotros les decimos, por favor, no nos den más promesas, muéstrennos algo de acción en el terreno“.

René Zamora-Cristales, economista forestal senior de WRI, estuvo de acuerdo en que había una gran brecha entre las promesas y la acción.

“Los países han prometido millones de hectáreas y es necesario escalar la implementación. Los desafíos son ciertamente grandes”, señaló.

Mapa de parte de África que muestra los países participantes de la iniciativa Gran Muralla Verde

BBC

El AFR100 no respondió a la pregunta de la BBC sobre cuánto progreso se ha logrado. El WRI, que brinda asistencia técnica al programa, afirmó que no sabe cuánta restauración se está llevando a cabo y que comenzará a usar tecnología satelital para averiguarlo.

En el caso de la Gran Muralla Verde, los países participantes informaron que se han restaurado 20 millones de hectáreas de tierra desde 2009, una quinta parte del objetivo final, pero esta cifra no ha sido verificada de forma independiente.

Tim Christophersen, hasta este mes jefe del programa “Naturaleza para el Clima” del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, UNEP, dice que de los mil millones de hectáreas que los países han prometido restaurar en todo el mundo, “la mayoría” sigue siendo una promesa más que una realidad.

En algunos casos se han llevado a cabo grandiosos programas de plantación, pero con resultados limitados. La BBC ha investigado una docena de ejemplos que han fracasado, como en Filipinas, generalmente por falta de cuidado.

Plantación de un arbolito

Getty Images
Los países “son muy buenos para hacer promesas y nosotros les decimos, por favor, no nos den más promesas, muéstrennos algo de acción en el terreno”, dijo un experto sobre una iniciativa en América Latina y el Caribe.

El gobierno de Filipinas no respondió a las solicitudes de la BBC de un comentario sobre la evaluación oficial de la Comisión de Auditoría y su evaluación de que el 88% del Programa Nacional Verde había fracasado.

La autoridad local que plantó lo que Primavera considera la especie de manglar incorrecta no concuerda con su opinión y asegura que en algunos lugares el 50 % de las plántulas sobrevivieron.

Sesiones fotográficas de los bosques

En Filipinas se publicó al menos una auditoría; en muchos otros países no hay resultados claros.

El estado de Uttar Pradesh, en el norte de India, por ejemplo, ha plantado decenas de millones de árboles en los últimos cinco años. Pero cuando la BBC fue a constatar el estado de nuevas plantaciones cerca de Banda, encontró pocos árboles vivos.

Los letreros aún anunciaban con orgullo la existencia de las plantaciones, pero las plantas de matorral ya estaban ganando terreno.

Carte en una plantación de árboles que fracasó en India

BBC
Una plantación de árboles que fracasó en el distrinto de Banda, en el estado de Uttar Pradesh en India.

“Estas plantaciones son en su mayoría para sesiones fotográficas, se ven geniales, los números suenan estupendos”, dice Ashwini Chhatre, profesor asociado de la Escuela India de Negocios, que ha investigado la restauración de ecosistemas.

“El modelo actual de plantación requiere que primero tengas viveros para los cuales se necesita adquirir materiales de construcción y luego bolsas con árboles jóvenes, alambre de púas y otras cosas necesarias para la plantación, además del transporte”.

“Se adjudican contratos para el suministro de todos estos materiales, y el costo puede ir más allá de lo que sería necesario. Muchas de estas personas están interesadas en replantar, no en el éxito de la plantación”.

La jefa de servicios forestales de Uttar Pradesh, Mamta Dubey, dijo a la BBC que todos los suministros para los viveros estatales se compraron a través de canales gubernamentales oficiales a precios competitivos. También señaló que la mayoría de las plantaciones eran consideradas por terceros como exitosas.

Ladrillos en un terreno que en algún momento protegieron una plántula en Uttar Pradesh

BBC
Estos ladrillos en algún momento protegieron una plántula en Uttar Pradesh.

Ashish Aggarwal, profesora del Instituto Indio de Gestión en Lucknow, dice que desde la década del 1990 India ha plantado árboles en un área del tamaño de Dinamarca, pero las evaluaciones nacionales muestran solo un aumento gradual de la cobertura forestal.

“Incluso con una tasa de supervivencia de las plántulas del 50% deberíamos haber visto más de 20 millones de hectáreas de árboles y bosques”, dice. “Pero eso no ha sucedido, los datos no muestran ese incremento”.

Según la subdirectora de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO, Tina Vahanen, este problema está muy extendido y no se limita a la India.

“Muchas de las plantaciones han sido eventos promocionales“, dice, “sin ninguna acción de seguimiento, algo realmente necesario en el cultivo de árboles”.

Arbolitos en bolsas de plástico con tierra

Getty Images
Se alega que en algunos casos se ha talado bosque primario maduro para hacer espacio para nuevas plantaciones.

La BBC encontró un tipo diferente de problema en Mozambique, que ha permitido a empresas privadas plantar grandes áreas con monocultivos como parte de su contribución a la iniciativa de restauración de bosques AFR100.

Si bien muchas plantaciones han crecido con éxito, se alega que en algunos casos se ha talado bosque primario maduro para hacer espacio.

La BBC escuchó esta denuncia de los aldeanos de los distritos de Lugela, Ile y Namarroi, en el centro del país. Lo mismo señaló Vanessa Cabanelas de la ONG Justicia Ambiental, quien asegura que el paisaje original funcionaba mejor como sumidero de carbono.

“Nos venden la idea de las plantaciones como una mitigación del cambio climático, pero esto es falso”, afirmó.

Las empresas detrás de las plantaciones vistas por la BBC negaron que la tierra hubiera sido previamente un bosque saludable.

Mozambique Holdings señaló que su plantación de árboles de caucho cerca de Lugela había tenido lugar en una antigua finca de cultivo de té.

Portucel, una empresa portuguesa que tiene una plantación de eucaliptos cerca de Namarroi, dijo que el hábitat había sido degradado por la interferencia humana y que quedaban muy pocos remanentes de bosque natural.

La BBC también fue testigo de la cosecha de una plantación de eucaliptos de Portucel. Vanessa Cabanelas señala que la tala de árboles crea emisiones, al igual que el transporte y exportación de los troncos, y que los árboles muertos ya no secuestran carbono.

Un vocero de Portucel dijo que plantará nuevos árboles y el proceso comenzará de nuevo.

Trabajadores forestales en Mozambique talando árboles jóvenes en una plantación de eucalipto.

BBC
Trabajadores forestales en Mozambique talando árboles jóvenes en una plantación de eucalipto.

Portucel ha recibido financiación de la Corporación Financiera Internacional, IFC por sus siglas en inglés, una sucursal del Banco Mundial, que no ha respondido a la solicitud de comentario de la BBC.

El gobierno de Mozambique tampoco respondió.

Indicadores

Es en este contexto que la FAO presentó un nuevo marco para monitorear proyectos de restauración del paisaje.

El líder del equipo de monitoreo forestal de la FAO, Julian Fox, señaló que se acordaron 20 indicadores con los gobiernos y otras organizaciones asociadas. Uno de los indicadores es señalar los beneficios que los bosques aportan a las comunidades, ya que las plantaciones a menudo fracasan sin el apoyo local.

“La idea es fortalecer las capacidades de los países para medir y reportar su progreso de manera significativa y transparente”, afirmó Fox.

“Se trata principalmente de hacer que datos de monitoreos bien implementados estén disponibles para la comunidad internacional”.

La tarea de recopilar los datos aún recae en los propios países y no hay garantía de que lo harán.

Pero afortunadamente esta nueva iniciativa coincide conmejoras en los sistemas de monitoreo satelital, aseguran expertos.

“Hay mucho lavado verde y tenemos que ser activos para dejarlos al descubierto”, dice Tim Christophersen, el jefe saliente de la división de Naturaleza para el Clima de UNEP.

“Existe la tentación del lavado verde porque cuesta menos que hacer algo real y hacerlo bien”.


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