Votantes de sólo nueve estados decidirán las elecciones en EU
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Votantes de sólo nueve estados decidirán las elecciones en EU

3 de noviembre, 2012
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El resultado de la muy reñida contienda presidencial entre el mandatario Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney será decidido el 6 de noviembre por un porcentaje pequeño de votantes en sólo nueve estados. Eso es debido a que en Estados Unidos los presidentes no son elegidos por el voto popular, sino por el Colegio Electoral.

El sistema surgió a partir de una solución negociada política en el siglo XVIII. A los estados se les asigna un número fijo de votos electorales con base en su población. En casi todos los casos, quien gana un estado obtiene todos sus votos electorales. Y el candidato que consigue una mayoría de los 538 electores se convierte en presidente.

La mayoría de los estados son confiablemente demócratas o republicanos, pero ni Obama ni Romney han asegurado suficientes estados para ganar una mayoría de electores. Eso significa que la batalla real es por los nueve así llamados “estados oscilantes” o “estados péndulo”, aquellos cuyo resultado es incierto. Quien logre ganar suficientes de esos estados para lograr al menos un total de 270 votos electorales ganará la elección.

Encuestas nacionales, las cuales muestran una contienda virtualmente empatada, no necesariamente pronostican el resultado. Un candidato puede ganar la mayor cantidad de votos a nivel nacional y no conseguir una mayoría de electores. Lo importante es lo que ocurra en los estados indecisos. Y, por el momento, Obama parece tener una ventaja marginal.

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El Colegio Electoral:

A cada estado se le otorga un elector presidencial por cada miembro en el Congreso: uno por cada miembro de la Cámara de Representantes, cuyos escaños son asignados según la población, y dos más debido a que cada estado tiene dos senadores. Eso garantiza que cada estado tendrá al menos tres votos electorales. El Distrito de Columbia cuenta con tres electores a pesar de que no tiene representación completa en el Congreso.

En la mayoría de los estados, el ganador del voto popular obtiene todos los electores del estado. Las únicas excepciones son Nebraska y Maine, los cuales otorgan electores proporcionalmente.

El sistema fue redactado en la Constitución de Estados Unidos para superar preocupaciones de estados pequeños en el sentido de que serían dejados sin voz ante estados hermanos de población más grande. La solución fue un punto intermedio entre quienes querían que el presidente fuera escogido por el Congreso y otros que pedían que fuera por voto popular nacional.

En lo que es mayormente una formalidad mucho tiempo después de que se ha determinado al ganador, los electores de cada estado se reunirán el 17 de diciembre en sus estados de origen y emitirán sus votos para presidente y vicepresidente. El Congreso se reunirá el 6 de enero para realizar un conteo oficial.

El sistema de Colegio Electoral puede producir dos anomalías. Como sucedió con el entonces vicepresidente Al Gore, quien perdió ante George W. Bush en el 2000, un candidato puede ganar la mayoría del voto popular pero perder la presidencia. O los candidatos pueden empatar en votos electorales con 269 cada uno, con lo cual la Cámara de Representantes decide el desempate. La designación del vicepresidente recae en el Senado. Al esperarse que la cámara baja permanezca en manos de los republicanos, un empate significaría la presidencia para Romney. Es probable que los demócratas retengan el control de la cámara alta, lo que significaría que el vicepresidente Joe Biden tendría un segundo período.

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El estado de la contienda:

En 41 estados más el Distrito de Columbia, los resultados son bastante previsibles. Estados como Texas y Alabama casi con seguridad apoyan a Romney; California y Nueva York están entre los que favorecen a Obama.

Una cuenta de la Associated Press muestra que Obama está adelante en estados que suman 237 votos electorales; Romney tiene ventaja en estados que totalizan 191. Si eso se mantiene, Obama debe ganar en suficientes estados indecisos para acumular 33 votos electorales más. Romney necesita 79 más.

Los dos estados indecisos que más votos electorales dan son Ohio, con 18, y Florida, con 29. Encuestas muestran que los candidatos están empatados en Florida, pero Obama tiene una ligera ventaja en Ohio.

Ambos estados son cruciales para Romney. Si Obama gana Florida, Romney necesitaría ganar todos los restantes estados indecisos, incluido Ohio. Si Romney gana en Florida, pero pierde Ohio, Obama estaría a sólo 15 votos electorales de la victoria. Eso lo dejaría con varios caminos hacia el triunfo. Por ejemplo, podría ganar obteniendo Nevada (seis electores) y Wisconsin (10), dos estados donde las encuestas lo muestran con ventaja.

Debido a esas posibilidades, muchos analistas ven a Ohio como el estado esencial la noche de la elección. Ningún candidato presidencial republicano ha ganado la Casa Blanca sin haber obtenido la victoria en ese estado del centro de la nación.

Los otros cinco estados indecisos son Carolina del Norte (15), Virginia (13), Iowa (6), Colorado (9), y Nuevo Hampshire (4).

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Los asuntos:

La economía es por mucho el principal asunto en la contienda. Estados Unidos ha batallado para lograr la recuperación completa después de la crisis financiera de finales de 2008 y la Gran Recesión, la cual inició durante el gobierno de George W. Bush. Obama se atribuye haber evitado problemas más profundos y dice que la economía, aunque no es la ideal, se encuentra en el camino de la recuperación y que Romney restablecería las políticas que llevaron al colapso. Romney dice que la continua debilidad económica demuestra el fracaso de las políticas de Obama y, al señalar su propio historial como un empresario exitoso, dice que sabe cómo estimular al sector privado y crear empleos.

Las encuestas muestran que a nivel nacional, Romney tiene una ventaja ligera como el candidato mejor capacitado para manejar la economía. No obstante, Obama mantiene su ventaja marginal en Ohio, donde su decisión de prestar dinero federal a la endeble industria automotriz salvó miles de empleos.

Entre otros asuntos importantes se encuentran el enorme déficit federal, atención médica e inmigración. Esos temas pueden ser especialmente importantes en Florida. El estado tiene una enorme población hispana, y Obama es mucho más popular con ese bloque de votantes en general, sin contar a la comunidad inmigrante cubana tradicionalmente de inclinación republicana. La dura postura de Romney sobre los inmigrantes sin permiso de estancia en el país podría hacerle daño entre los hispanos.

Florida es además un paraíso para los estadounidenses jubilados que dependen demasiado del Seguro Social, el sistema de pensiones del gobierno federal y Medicare, el sistema de salud del gobierno para la gente 65 años de edad y mayor. Algunos votantes ancianos podrían temer que las propuestas de reducción del déficit de Romney y de su compañero de fórmula electoral como candidato a la vicepresidencia, el legislador Paul Ryan, podrían conducir a una reducción de prestaciones.

Florida fue arruinada por la recesión, con alto desempleo y el colapso del mercado de bienes raíces. Ese sufrimiento económico podría ser un factor a favor de Romney.

Es improbable que los asuntos internacionales influyan en muchos votantes. Obama ha señalado sus esfuerzos contra el terrorismo, incluida la autorización al operativo militar en Pakistán que mató al líder terrorista Osama bin Laden, y el retiro de las fuerzas armadas estadounidenses de Irak por parte de su gobierno. Romney dice que Obama ha sido débil con los enemigos de Estados Unidos como Irán y no ha apoyado a aliados como Israel. Romney ha prometido además tomar medidas severas contra lo que ve como prácticas comerciales injustas por parte de China.

Obama es el primer presidente de raza negra de Estados Unidos y Romney sería el primer presidente mormón, pero ni la raza ni la religión han sido discutidas ampliamente en la campaña.

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Gasto:

El gasto de dinero en la campaña presidencial en el 2012 ha superado la marca de 2.000 millones de dólares.

Una importante razón del incremento este año fue la determinación de la Corte Suprema de 2010 en el caso de Citizens United (Ciudadanos Unidos) que permitió a corporaciones y sindicatos gastar cantidades ilimitadas en campañas políticas. El fallo revocó un precedente de un siglo de existencia en Estados Unidos que limitaba la participación financiera de esos organismos.

Cifras compiladas hasta ahora muestran que Obama había recaudado fácilmente de manera personal más dinero que Romney, pero que el presidente estaba siendo superado por mucho en gastos de campaña por fuentes externas que respaldan al adversario republicano.

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Congreso:

Aunque la atención se ha centrado en la contienda por la Casa Blanca, el control del Congreso también está en juego. Se espera que los republicanos retengan su mayoría en la Cámara de Representantes. Se consideraba que los demócratas corrían el riesgo de perder su mayoría en el Senado, pero ahora los analistas pronostican que la retendrán por un margen mínimo de diferencia.

Una tercera parte del Senado de 100 escaños estará en juego. Para ganar una mayoría, los republicanos necesitan llevarse cuatro bancas si Obama es reelegido, o tres si Romney es el ganador (el vicepresidente sufraga un voto que rompe el empate). El retiro de algunos senadores republicanos en estados de tendencia conservadora pareció abrir la puerta a ganancias republicanas. Pero en varios estados, los republicanos que surgieron de las votaciones primarias para nominarlos eran candidatos que, aunque eran llamativos para la base de miembros del partido, son considerados como posiblemente demasiado conservadores o indeseables por otras razones para los votantes en general.

Por ejemplo, los republicanos contaban con triunfos en Misurí e Indiana. Pero terminaron prácticamente abandonando a su candidato por Misurí, Todd Akin, después de que afirmó en agosto que los cuerpos de las mujeres tienen formas de evitar el embarazo en casos que llamó de “violación legítima”. En Indiana, Richard Mourdock derrotó al veterano senador Dick Lugar, de tendencia más moderada, que probablemente habría sido reelegido fácilmente. Mourdock enfrenta críticas tras afirmar en un debate que, cuando una violación deriva en un embarazo, es “algo que Dios tenía pensado”.

Otras contiendas observadas muy de cerca son las de Massachusetts, Connecticut, Virginia, Wisconsin, Dakota del Norte, Montana, Nevada y Arizona.

Los 435 escaños en la cámara baja están en juego, pero los que los ocupan suelen ser reelectos. Parece improbable que los demócratas se lleven las 25 bancas que requieren para recuperar el control.

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Día de las elecciones:

La contienda presidencial está tan reñida que podría demorarse mucho el anuncio de un vencedor. Las encuestas no se cierran en los 50 estados hasta que concluya la votación en Alaska a la 1 de la madrugada (0600 GMT). Pero en los tres estados que posiblemente sean los más cruciales, todos los votos habrán sido depositados para las 8 de la noche (0100 GMT). Las encuestas en Virginia cierran a las 7 de la noche (0000 GMT); Ohio a las 7:30 de la noche (0030 GMT) y Florida a las 8 de la noche (0100 GMT). Todas las horas son del tiempo del Este de Estados Unidos.

Las encuestas de salida mostrarán las tendencias poco después de que cierren las urnas, pero salvo inesperados resultados muy positivos en favor de alguno de los candidatos, el conteo de los votos en los estados más reñidos podría demorarse horas, o más. La elección de 2000 tardó semanas en definirse debido a una disputa por el conteo de los votos en Florida. El triunfo de Bush se definió en última instancia por un fallo de la Corte Suprema.

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5 características que hacen tan mortal a la COVID-19

La COVID-19 es un maestro del engaño para nuestro cuerpo y para los expertos que tratan de hacerle frente. Sus peculiaridades frente a otros virus es lo que le hace peligroso y difícil de combatir.
Getty Images
26 de octubre, 2020
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Un simple virus ha frenado en seco la vida tal y como la conocíamos.

Nos hemos enfrentado a amenazas virales antes, incluyendo pandemias, pero el mundo no se detiene por cada nueva infección o temporada de gripe.

Entonces, ¿qué pasa con este coronavirus? ¿Cuáles son las peculiaridades en su biología que representan una amenaza única para nuestros cuerpos y nuestras vidas?

Maestro del engaño

En las primeras etapas de una infección el virus es capaz de engañar al cuerpo.

El coronavirus puede estar corriendo desenfrenadamente en nuestros pulmones y vías respiratorias y, aun así, nuestro sistema inmunológico piensa que todo está bien.

“Este virus es brillante, te permite tener una auténtica fábrica viral en la nariz y tú sentirte completamente bien”, dice el profesor Paul Lehner de la Universidad de Cambridge.

Las células de nuestro cuerpo empiezan a liberar sustancias químicas -llamadas interferones- una vez que son asaltadas por un virus y esto es una señal de advertencia para el resto de nuestro organismo y el sistema inmunológico.

Pero el coronavirus tiene una “asombrosa capacidad” para desactivar esta advertencia química, asegura el profesor Lehner. “Lo hace tan bien que ni siquiera sabes que estás enfermo”.

Cuando miras las células infectadas en el laboratorio, no puedes decir que han sido realmente infectadas y, sin embargo, las pruebas muestran que están “gritando” de la acumulación de virus existente. Y este es solo una de los comodines que el virus puede jugar, sostiene.

Se comporta como un asesino a la fuga

La cantidad de virus en nuestro cuerpo comienza a alcanzar su máximo el día antes de que empecemos a enfermarnos.

Pero toma al menos una semana antes de que el COVID progrese hasta el punto de que el infectado necesite tratamiento hospitalario.

“Esta es una táctica evolutiva realmente brillante porque no te metes en la cama de inmediato, sino que sales por ahí y te diviertes”, dice Lehner.

Así que el virus es como un conductor que huye de la escena del accidente: ha pasado a la siguiente víctima mucho antes de que se recupere o muera.

Hablando claramente, “no le importa” si mueres, continúa el profesor Lehner, “es un virus que te golpea y se fuga”.

El contraste con el comportamiento del coronavirus original, el SARS, que se manifestó en 2002, es radical. Este último era más infeccioso días después de que el paciente se sintiera enfermo, así que fue fácil de aislar.

Coronavirus

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La cantidad máxima del virus se concentra en el cuerpo antes de que el infectado se sienta enfermo y, por tanto, es más susceptible de contagiar a otros.

Es nuevo, nuestros cuerpos no están preparados

¿Recuerdas la última pandemia? En 2009 hubo grandes temores sobre el H1N1, también conocido como gripe porcina.

Sin embargo, no resultó ser tan mortal como se había previsto porque las personas mayores ya tenían cierta protección. La nueva cepa era lo suficientemente similar a algunas que se habían encontrado en el pasado.

Hay otros cuatro coronavirus humanos, los cuales causan síntomas de resfriado común.

La profesora Tracy Hussell, de la Universidad de Manchester, explica la diferencia: “Este es uno nuevo, de modo que no creemos que haya mucha inmunidad previa”.

La novedad del Sars-CoV-2, que es su nombre oficial, puede ser “un gran shock para su sistema inmunológico”.

Esta falta de protección previa es comparable a cuando los europeos llevaron la viruela con ellos al Nuevo Mundo, con mortales consecuencias.

Construir una defensa inmunológica desde la nada es un verdadero problema para las personas mayores, ya que su sistema inmunológico es lento.

Aprender a combatir una nueva infección implica mucho ensayo y error por parte de dicho sistema.

Pero en la vejez producimos un conjunto menos diverso de células T, un componente central del sistema inmunológico, por lo que es más difícil encontrar unas que puedan defenderse contra el Coronavirus.

Hace cosas peculiares e inesperadas al cuerpo

COVID comienza como una enfermedad pulmonar (incluso allí hace cosas extrañas e inusuales) y puede acabar afectando a todo el cuerpo.

El profesor Mauro Giacca, del King’s College de Londres, sostiene que muchos aspectos del Covid son “únicos” de la enfermedad, de hecho “es diferente de cualquier otra enfermedad viral común”.

Dice que el virus hace más que simplemente matar las células pulmonares: también las corrompe. Se ha visto que las células se fusionan masivamente con otras, llamadas sincitios, que funcionan mal y que parecen quedar adheridas.


Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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Después de una gripe severa, se puede tener una “completa regeneración” de los pulmones, algo que “no sucede” con el COVID, argumenta Giacca. “Es una infección bastante peculiar”.

La coagulación de la sangre también falla extrañamente con el COVID, conociéndose historias de médicos que no pueden poner una vía en un paciente porque se bloquea inmediatamente con sangre coagulada.

Los marcadores de coagulación en la sangre son “200%, 300%, 400% más altos” de lo normal en algunos pacientes de COVID, informa la profesora Beverly Hunt, del King’s College London.

“Sinceramente, tengo una larga carrera y nunca he visto un grupo de pacientes con la sangre tan pegajosa”, reflexiona en la revista Inside Health.

Estos efectos en todo el cuerpo podrían deberse a la puerta celular por la que el virus entra para infectar nuestras células, llamada el receptor ACE2. Este se encuentra en todo el organismo, incluyendo los vasos sanguíneos, los riñones, el hígado y los pulmones.

El virus puede causar una inflamación galopante en algunos pacientes, haciendo que el sistema inmunológico se active de manera exagerada, con consecuencias perjudiciales para el resto del cuerpo.

Persona obesa

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La obesidad es un factor de riesgo muy importante si te infectas de coronavirus, según los expertos.

Y somos más obesos de lo que deberíamos ser

COVID es peor si eres obeso, ya que una cintura generosa aumenta el riesgo de necesitar cuidados intensivos o, incluso, morir.

Esto es inusual.

“Su muy fuerte vinculación con la obesidad es algo que no hemos visto en otras infecciones virales. Con otras afecciones pulmonares, a las personas obesas a menudo tiene una mejor evolución”, afirma el profesor Sir Stephen O’Rahilly, de la Universidad de Cambridge.

“Parece bastante específico , algo que probablemente ocurre también en la gripe pandémica, pero no en la común”.

La grasa que se deposita por el cuerpo, en órganos como el hígado, causa una alteración metabólica que parece combinar mal con el coronavirus.

Los pacientes obesos son más propensos a tener niveles más altos de inflamación en el cuerpo y proteínas que pueden llevar a la coagulación.


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