Wii U, la primera consola de la nueva generación en videojuegos
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Wii U, la primera consola de la nueva generación en videojuegos

A casi 30 años del NES, Nintendo lanza en México el Wii U que inaugura la octava generación de consolas de videojuegos
Por Alejandro Rossette
29 de noviembre, 2012
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Consola y Mando del Wii U. // Foto: Cortesía

El fin está cerca. Hace casi 30 años salió la primera consola de Nintendo. Entonces el Nintendo Entertainment System (mejor conocido como NES) sorprendió a todos con sus gráficos de 8 bits y comenzaron los dolores de cabeza, y cientos de corajes, de las madres cuyos hijos no hacían la tarea por estar embotados en el “Nientiendo”. Sí, el “Atarantari” había dejado de ser el rey.

Desde entonces Nintendo se ha encargado de revolucionar la industria de los juegos. Ya sea con gráficas en 16 bits (Super NES), la primera consola con imágenes en 3D (Nintendo 64), la primera con un sistema de videojuegos con pantalla táctil (Nintendo DS) y la primera en utilizar sensores de movimiento para poner en acción a los videojugadores regordetes (Wii).

Así, después de tres décadas del NES, y a seis años del Wii, salió a la venta en México el Wii U, la consola de octava generación que desea imponer nuevos récords de venta que, dicho sea de paso, encabeza la lista de los sistemas más vendidos de la actual generación y de los sistemas caseros de videojuego por la compañía japonesa, con más de 90 millones de unidades vendidas desde su salida en 2006.

Mira mamá, sin tele

Para jugar no es necesaria una pantalla de televisón. Una de las características del Wii U es su GamePad inalámbrico, el control del sistema que incorpora una pantalla táctil de 6.2 pulgadas que permite ver información adicional del videojuego, como mapas, pero también es capaz de reproducir el juego en la pantalla, sin necesidad de una pantalla externa.

Otra característica del Wii U es la conexión para HDMI y aunque esto no es algo nuevo en las consolas de videojuegos, es la primer vez que un equipo de Nintendo cuenta con salida para usarse en pantallas de Alta Definición. Además, aunque tendrá títulos desarrollados exclusivamente para la consola,  es compatible con los juegos y mandos de su antecesor.

Entre otras cosas, como entrada para audífonos, el stylus pen, botones y joysticks, el control de la consola tiene una cámara frontal de 1.3 megapixeles, bocinas estéreo, sensores de movimiento y conexión Bluetooth e infraroja. Eso sin contar la batería recargable, no removible, que tendrá una duración de entre 3 y 5 horas dependiendo del uso.

Sin embargo, el GamePad del WiI U no será sólo para jugar. El sistema incorpora un browser para navegar por internet y diversas aplicaciones para ver series, películas y videos mediante Youtube y proveedores como Netflix o chatear con otros usuarios a través de la cámara integrada en Wii U Chat.

¿Cuánto?

En México, el Wii U se distribuirá en dos presentaciones. El Wii U Basic Set, con un precio de 5 mil 999 pesos, incluye una consola con memoria interna de 8 gigas, un GamePad, además de la barra sensor y los cables. La otra versión, Wii U Deluxe Set, que será vendida a 7 mil 299 pesos, tendrá una memoria de 32 gigas, además de soportes para recargar el control de la consola, así como una copia del juego Nintendo Land.

El fin de una generación

Wii U comienza una nueva era. Al ser la primera consola, de octava generación, su salida podría crear presión en Sony y Microsoft, empresas competidoras, en el desarrollo de nuevos sistemas de videojuegos.

A pesar de que ambas compañías han señalado que la vida útil del PlayStation 3 y el Xbox 360 aumentó con el lanzamiento de los sensores de movimiento (PlayStation Move y Kinect, respectivamente), los rumores sobre la creación de software y hardware para nuevas consolas aumentan entre las desarrolladoras de videojuegos, quienes confirman haber recibido los “kits” de diseño para futuras consolas.

Esto, ante las pérdidas económicas que han enfrentado por la salida de juegos para las pantallas flotantes, smartphones y tablets, que aunque diseñados para jugadores casuales, comienzan a acaparar el mercado del entretenimiento eléctrónico. ¿Podrá la Wii U revertirlo?

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La imagen que se tomó con la 'cámara digital más grande del mundo'

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9 de septiembre, 2020
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Una cabeza de brócoli fotografiada por la cámara de 3.200 megapíxeles Observatorio Vera Rubin en Chile.

LSST Camera Team/SLAC/VRO
Una cabeza de brócoli fue fotografiada por la cámara de 3,200 megapíxeles que se instalará en el Observatorio Vera Rubin en Chile.

¿Cuál sería un buen objetivo para probar el nuevo sensor de la cámara digital más grande del mundo?

Un brócoli, por supuesto.

Esto puede sonar extraño, pero las intrincadas formas que se encuentran en la variedad Romanesco de esta planta sirven para probar bien la calidad de los detalles.

Y para la cámara que se instalará en el Observatorio Vera Rubin (OVR) en Chile, el rendimiento lo es todo.

Este dispositivo de 3.2 gigapíxeles ayudará a resolver algunas de las cuestiones clave en astronomía que aún están pendientes.

Incluso podría acercarnos a la comprensión de esa “energía oscura” y “materia oscura” del cosmos que parecen estar controlando la evolución de muchas cosas que vemos en el firmamento.

El plano focal del OVR

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
El plano focal está compuesto por 189 sensores individuales, también llamados dispositivos de carga acoplada.

El OVR hará esto creando lo que solo se puede describir como un estupendo mapa del cielo. El observatorio inspeccionará todo su campo de visión en las noches durante 10 años.

No solo registrará las posiciones de miles de millones de estrellas y galaxias, sino que también captará cualquier cosa que se mueva o parpadee. Será un tesoro de datos que mantendrá ocupados a los científicos durante décadas.

Pero para realizar un estudio de este tipo, el OVR necesita una cámara especial, como la que se está ensamblando ahora en el Laboratorio Nacional de Aceleración SLAC en California.

La instalación del objetivo para la cámara

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
Para probar el detector de la cámara, el equipo usó una caja con un pequeño orificio para proyectar luz sobre los sensores.

En su centro hay un plano focal de 64 cm de ancho compuesto por 189 sensores individuales o dispositivos de carga acoplada (CCD, por sus siglas en inglés).

Lograr que todos estén montados de forma segura y precisa y que sus complejos componentes electrónicos respondan al unísono ha sido un desafío inmenso.

Pero las imágenes publicadas el martes demuestran que la tarea se completó con éxito.

Ilustración de la experimentación

Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory
La cámara servirá para obtener imágenes del espacio muy detalladas como las de la fase de experimentación.

El equipo del SLAC aún no está en posesión de todos los componentes de la cámara, como sus lentes, por lo que utilizó un orificio de 150 micrones para proyectar imágenes en la matriz CCD.

El brócoli, de la familia brassica, fue elegido deliberadamente por su estructura superficial compleja. Tiene innumerables bultos y protuberancias. Un montón de detalles para focalizar.

¿Qué tan buenas son las fotos obtenidas? Si quisieras verlas en tamaño y resolución completos, necesitarías 378 pantallas de TV de resolución 4K con su ultra alta definición.

Inspección de las imágenes

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
Hacer que todos los CCD y sus componentes electrónicos funcionen al unísono fue un desafío.

“Si vamos a completar este estudio del cielo, necesitaremos un gran telescopio y una gran cámara”, explicó el director de OVR, Steve Kahn.

“Esta cámara de 3,000 millones de píxeles cubrirá aproximadamente 10 grados cuadrados de cielo; y para que sepas, eso es aproximadamente 40 veces el tamaño de una Luna llena. Y tomaremos fotografías del cielo esencialmente cada 15 segundos”, le dijo Kahn a la BBC.

“Obtendremos imágenes muy profundas de todo el cielo. Pero, lo que es más importante, obtendremos una secuencia de tiempo. Veremos qué estrellas han cambiado de brillo y cualquier cosa que se haya movido por el cielo, como asteroides y cometas”

La cima con el OVR

Rubin Observatory/NSF/AURA
The OVR está siendo construido en la cima del cerro Pachón, a 2.682 m sobre el nivel del mar en el norte de Chile

El VRO ha aparecido en las noticias recientemente debido a la posible interferencia que generen las megaconstelaciones de satélites artificiales que se están lanzando recientemente.

Un gran número de dispositivos espaciales de telecomunicaciones en órbita baja que atraviesen el campo de visión de la cámara podrían arruinar sus imágenes.

La más grande de las nuevas megaconstelaciones de satélites en la actualidad es la que está instalando el empresario Elon Musk y su compañía SpaceX.

El profesor Kahn dijo que el OVR estaba en diálogo con Musk y que los ingenieros estaban trabajando en soluciones para limitar la interferencia.

Vera Rubin

LSST Camera Team/SLAC/VRO/Carnegie Institution
Vera Rubin (1928-2016) fue una astrónoma estadounidense pionera en el concepto de la materia oscura. El nuevo observatorio lleva su nombre.

Sin embargo, el director del observatorio dijo que ahora se necesitaba un mayor compromiso de otra compañía, OneWeb, propiedad de India y Gran Bretaña.

Los satélites de esta red podrían eventualmente plantear un problema mayor que SpaceX porque sus artefactos espaciales están a mayor altura en el cielo y permanecerán en el campo de visión del VRO por mucho más tiempo.

Un brócoli en una caja

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
El éxito con las fotografías del brócoli hace sentirse confiados a los científicos.

“Estos problemas no son completamente irresolubles, pero se necesita una cooperación razonable”, dijo Kahn.

Se espera que la cámara del OVR comience a tomar imágenes del cielo (en lugar de cabezas de brócoli) a fines de 2022.


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