¿Se preparan los Castro para dejar el poder?
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¿Se preparan los Castro para dejar el poder?

Raúl Castro será reelegido este domingo e iniciará el que probablemente será su último mandato al frente del país
24 de febrero, 2013
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Fidel y Raúl Castro. Foto: AP

Fidel y Raúl Castro. Foto: AP

Salvo algún evento extraordinario, el presidente de Cuba, Raúl Castro, será reelegido este domingo e iniciará el que probablemente será su último mandato al frente del país.

Elegido en 2008 para remplazar a su hermano Fidel como presidente – después de que fuera líder por más de cuatro décadas-, Raúl pidió que se establezca un límite de dos mandatos para todas las posiciones de alto rango, una idea que aún debe reflejarse en la Constitución.

Conforme la generación revolucionaria original se prepara para dar un paso al costado, su atención se centra en salvaguardar el sistema que construyeron y asegurar su sobrevivencia una vez que ellos no estén.

Esto se traduce en encontrar un sucesor para Raúl Castro.

Hasta ahora, sin embargo, el acento se ha puesto sobre la reforma económica, que requiere la modernización de una economía ineficiente controlada por el Estado, según los lineamientos presentados en 2011.

Demasiada presión

El resultado más evidente ha sido una explosión de pequeños negocios, desde salones donde se arreglan las uñas hasta jardineros en alquiler, que se hicieron legales al tiempo que el gobierno intentaba reducir el número de funcionarios pagados por el Estado.

“Solía ganar 400 pesos al mes (US$16), ahora gano lo que sea capaz de conseguir”, explica Eduardo García, que se sienta en un taller repleto de aparatos de música y televisores que necesitan ser reparados.

Un televisor con pantalla plana en la que está trabajando está valorado en más de US$1.986, otra señal de que las cosas están cambiando en la isla.

Pero al igual que muchos de los cerca de medio millón de autónomos en Cuba, Eduardo tiene sus frustraciones.

“Es como si nos hubieran soltado las manos pero no los pies. Estamos trabajando bajo demasiada presión”, protesta, diciendo que el monopolio del Estado sobre las importaciones y la falta de un mercado al por mayor implica que conseguir piezas sueltas sea muy difícil.

“Pero durante 54 años nadie pensó que incluso esto fuera a ser posible”, subraya Eduardo. “La máquina es lenta en su arranque pero tenemos esperanza de que las cosas mejoren”.

Abordar el tema de las grandes empresas estatales que todavía dominan la economía es el siguiente reto para el nuevo gobierno que también se formará este domingo.

Un nuevo experimento dará más autonomía a las empresas, para darle un impulso a la eficiencia; otro permitirá un número limitado de cooperativas en sectores ajenos a la agricultura por primera vez.

Una cita de Raúl Castro en un cartel de La Habana refleja la situación de forma clara: “La batalla económica es, hoy más que nunca, la tarea principal”.

Etapa complicada

“Es una batalla, y el futuro de Cuba depende de sus resultados”, reconoce el economista estatal Juan Triana, quien dice que cinco décadas después de su revolución, Cuba está ocupada “reinventando el socialismo”.

“Ganamos la batalla más difícil en los años 90, cuando desapareció la Unión Soviética y Cuba estaba sola en el mundo. Era difícil, pero estamos vivos”, dice.

Pero con el nombramiento de los nuevos diputados y líderes cubanos, existe la preocupación de que surja otra etapa complicada.

Venezuela se ha convertido en un aliado económico clave para Cuba bajo el presidente Hugo Chávez, que provee a la isla de la mayor parte de sus necesidades de petróleo diarias a precios irrisorios.

Chávez regresó esta semana a Caracas desde La Habana, donde le estaban tratando del cáncer que padece. Pero permanece muy enfermo y no se le ha visto en persona desde diciembre.

“Venezuela es una parte importante del rompecabezas”, dice Paul Hare, ex embajador británico en La Habana.

“Lo que pasa allí determina cuán rápidamente necesitará Cuba abrir su economía, si habrá prisa por aplicar una solución al estilo chino en caso de que Venezuela corte los subsidios, el petróleo. Así que hay una emergencia sobre las reformas que no estaba ahí anteriormente”.

Aún así, el ritmo se mantiene cauteloso. “Sin pausa pero sin prisa”, en opinión de Raúl Castro.

Importante ganancia

El objetivo es ajustar el sistema sin socavarlo. Pero la relación entre Estado y ciudadano ya está cambiando.

“Todas estas medidas para hacer que el ciudadano sea económicamente independiente del Estado están generando una sensación de libertad en la gente”, constata el escritor y ensayista cubano Leonardo Padura.

“Creo que es una importante ganancia para la sociedad cubana”.

La aplicación de impuestos al ingreso es un claro signo de este cambio, conforme los cubanos van pasando, en mayor medida, de depender del Estado a sostenerlo mediante sus impuestos.

“Ahora son el elemento dinámico de la sociedad cubana. Creo que la relajación en Cuba no vendrá de organizaciones políticas, sino de los autónomos y otros que vayan eliminando barreras”, dice Hare.

“La gente pensará: ‘esto dará como resultado un iPad para mí, el sistema antiguo no'”.

El cambio económico en Cuba no ha sido correspondido con una reforma política. La elección que dio lugar a este Parlamento tuvo 612 candidatos para 612 escaños.

Uno de ellos era Fidel Castro, de 86 años, que apareció para votar en persona por primera vez desde que cayó enfermo y dimitió en 2006.

Siete años después, todavía no hay un claro sucesor para los Castro.

Un cambio en la elección del número 2 de Cuba, el vicepresidente primero, puede aportar alguna pista.

El puesto lo ocupa actualmente otro revolucionario octogenario.

Miguel Díaz Canel, de 53 años, es una de las alternativas de las que se habla. Díaz Canel es miembro del Politburó y ha ocupado el puesto de Raúl Castro en compromisos oficiales cada vez más a menudo.

Pero son pocas las pistas reales que emergen de detrás de las puertas cerradas de la política cubana.

Al adentrarse Cuba en un nuevo y decisivo mandato, la pregunta clave sobre su futuro permanece sin respuesta.

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Coronavirus: ¿qué tanto debemos preocuparnos por la gripe estacional?

Los expertos de salud piden no desatender la gripe estacional. El principal temor es que coincidan una mala temporada de influenza con una segunda ola de COVID.
Getty Images
7 de septiembre, 2020
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A medida que el otoño se acerca en el hemisferio norte, aumentan las preocupaciones sobre cómo será una temporada de gripe estacional coincidente con la pandemia de covid-19.

El gran temor es que coincida una temporada de gripe realmente mala y una segunda ola de coronavirus, y cuál será el impacto de ello en los sistemas de salud.

Y es que qué tan malo será el invierno no solo depende del coronavirus, sino de lo que suceda con todos los demás virus invernales, y también del comportamiento propio y del éxito o fracaso de las políticas gubernamentales.

Gran parte de los esfuerzos están centrados ahora en contener los contagios del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 en lugares como Estados Unidos (con el mayor número de casos del mundo), México, y varios países europeos que están enfrentando un resurgimiento de contagios (como España, Francia, Alemania o Reino Unido).

El pasado mes de junio, cuando era el hemisferio sur el que entraba de lleno en la temporada de gripe estacional, la OMS advirtió que el coronavirus había provocado una “drástica” desatención a esta enfermedad.

¿Qué tan mala es la gripe?

La gripe, o influenza, es una enfermedad muy común y altamente infecciosa, causada por un virus.

Mujer con gripe.

Getty Images
Cada año se registran en el mundo 1.000 millones de casos de gripe estacional, según la OMS.

Puede ser mortal, especialmente para adultos mayores, niños muy pequeños y personas con problemas de salud subyacentes.

Según cálculos de la OMS, cada año se registran en el mundo 1.000 millones de casos (de 7.800 millones de personas en el mundo), de los cuales entre tres y cinco millones son graves, y entre 290.000 y 650.000 personas fallecen por causas respiratorias relacionadas con la gripe.

¿Tengo gripe o coronavirus?

Muchos de los síntomas son similares para ambos virus:

  • Fiebre
  • Tos
  • Fatiga

Algunas personas también pueden experimentar dolores musculares, dolor de cabeza y posiblemente diarrea o vómitos.

Y si se suman otros virus comunes durante el invierno, puede ser difícil estar seguro de qué es lo que está enfermando a alguien.

Recuerda, tanto la gripe como el coronavirus también pueden transmitirse antes de que las personas presenten algún síntoma, o incluso por aquellos que son asintomáticos.

¿Quién debería tener más cuidado y por qué?

La preocupación es que ciertos grupos (ancianos, mujeres embarazadas y personas con problemas de salud a largo plazo) corren un alto riesgo de enfermarse gravemente tanto por el coronavirus como por la gripe.

Y aunque muchas personas sanas pueden combatir la gripe, puede haber complicaciones, por lo general una infección bacteriana en el pecho, que puede convertirse en neumonía.

Otras complicaciones potencialmente mortales incluyen meningitis y choque séptico.

¿Se pueden contraer la gripe y el coronavirus al mismo tiempo?

Teóricamente sí, es posible.

Existe alguna evidencia de que una doble infección, de covid-19 y gripe juntas, podría ser más mortal que contraer un solo virus.

Pero también hay una corriente científica que dice que tener un virus puede ayudar a evitar que un segundo ingrese al cuerpo al mismo tiempo, aunque esto aún no se ha demostrado para el caso del coronavirus y la gripe.

Una explicación es que la respuesta inmunitaria general a una infección evita que entre la siguiente.

Virus

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Hay estudios que sugieren que una infección viral puede bloquear otra.

“Un virus infecta, desencadena una respuesta inmune innata e inflamación y esta respuesta inicial protegerá contra ciertos virus, durante un período de tiempo variable”, le dijo a la BBC Pablo Murcia, del Centro de investigación de virus de la Universidad de Glasgow.

Lo que está claro es que una gran temporada de gripe combinada con la covid-19 podría saturar los hospitales, especialmente si gran parte del personal sanitario o de las residencias de ancianos está enfermo por la gripe.

Pero, ¿pueden ser los niveles de gripe menores este año?

Algunos países del hemisferio sur, como Chile, Argentina y Sudáfrica, que se están acercando al final de sus temporadas de influenza, han reportado niveles de la enfermedad más bajos de lo esperado.

Australia está teniendo una temporada de gripe casi inexistente o está llegando inusualmente tarde.

Esto podría deberse en parte a que las medidas para contener el coronavirus (distanciamiento social, uso de mascarillas y lavado de manos adicional) también han ayudado a reducir la propagación de la gripe.

Gente con distancia social en la entrada de una tienda.

Getty Images
Las medidas de distancia social pueden estar ayudanto también a reducir la propagación de la gripe estacional.

Pero los médicos advierten que no hay garantía de que la temporada de gripe en otros países siga la misma tendencia en todos, especialmente a medida que se alivian las medidas de cuarentena.

Por ello, instan a las personas a vacunarse.

“Es posible que (las medidas de) distanciamiento social hayan disminuido la cantidad de gripe que existe y eso sería genial, pero no creo que podamos confiar en eso”, le dijo la profesora del Imperial College London Wendy Barclay, a la BBC.

Además, la OMS también advierte que hay que interpretar las tendencias con precaución.

En algunos países, por ejemplo, la reducción o reasignación de personal durante la pandemia puede significar que los casos de gripe no se registren de la misma manera que antes, y eso significa una “pérdida de capacidad para detectar e informar de nuevos virus” y de las cepas de la gripe que circulan, alertó la organización.

Conocer las cepas es fundamental para planificar las campañas de inmunización.

“Tenemos que asegurarnos de que tenemos ese riesgo bajo control y estamos preparados no solo para el coronavirus”, dijo Wenqing Zhang, directora del programa gripe mundial de la OMS.

¿Funcionará la vacuna contra la gripe?

La vacuna es una de las mejores defensas contra la gripe estacional, según coinciden los expertos. Mayores niveles de inmunización, además, pueden ayudar a mantener a miles de niños y adultos fuera del hospital.

Mujer recibiendo una vacuna.

Getty Images
Los expertos están instando a la gente a vacunarse contra la gripe estacional.

La vacuna está especialmente recomendada para los grupos de riesgo:

  • Embarazadas
  • Niños y niñas de 6 a 24 meses
  • Personas con enfermedades crónicas, como obesidad, diabetes, enfermedades respiratorias, enfermedades cardíacas, VIH, entre otros
  • Adultos mayores de 65 años
  • Personal sanitario

Cada año, la OMS analiza las cepas de gripe que circulan actualmente antes de recomendar qué debe contener el próximo conjunto de vacunas.

Pero debido a que las vacunas a menudo deben prepararse con seis meses de anticipación, solo pueden ser una predicción.

Los expertos consideran que es mejor vacunarse contra algunas cepas de gripe que contra ninguna, especialmente durante una pandemia.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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