La Cámara se echa para atrás: Ya no hay contrato de 115 mdp con Pulso Legislativo
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La Cámara se echa para atrás: Ya no hay contrato de 115 mdp con Pulso Legislativo

La Cámara de Diputados asegura en un comunicado que el contrato con "Pulso Legislativo" no estaba firmado e incluso había sido rechazado desde enero pasado.
Por Lilia Saúl Rodríguez
19 de marzo, 2013
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La Cámara de Diputados decidió darle la espalda al contrato de 115 millones de pesos con la empresa Pulso Legislativo y, a través de un comunicado, informó que este documento no estaba firmado y que incluso había sido rechazado desde enero pasado.

Sin embargo, apenas tres días antes la misma Cámara había dado otra versión y peor aún, la empresa contratada, a través de uno de sus socios, declaró ayer que el contrato había sido firmado desde el 10 de enero pasado y que incluso ya habían entregado los primeros estudios.

“Nosotros podemos demostrar con el uso de nuestro sistema que sí se han utilizado nuestros servicios”, explicó Óscar Mendoza, socio de Pulso Legislativo.

En entrevista con Animal Político, Mendoza explicó que el contrato fue firmado con los integrantes del Comité de Administración de la Junta de Coordinación Política (Jucopo) de la Cámara de Diputados.

“Quien nos contrata es el Comité de Administración de la Junta de Coordinación Política. Con ellos fue con quien firmamos un contrato con la Cámara de Diputados el 10 de enero de este año”, explicó Mendoza y añadió: “Nosotros no hemos sido notificados de ninguna cancelación y el contrato obliga a que cualquier cambio sea informado con 30 días de anticipación”.

En ese mismo sentido, Carlos Elizondo Mayer-Serra, académico del CIDE, colaborador de diversos medios y “socio estratégico” de Pulso Legislativo, se sumó a esta versión y confirmó que ya se habían entregado diversos servicios a los legisladores, entre ellos la aplicación para smarthphones que “ya utilizan varios legisladores”.

Mendoza también afirmó que hasta que los diputados no hagan oficial el término del contrato, ellos seguirán ofreciendo los servicios.

“Yo no tengo que demostrar nada. Tenemos un contrato válido y hasta que se nos notifique por la vía correcta, nosotros tendremos que proveer los servicios y tenemos que seguir adelante. La Cámara de Diputados tiene hasta 30 días para la notificación y no hay penalización por la conclusión antes de tiempo de los servicios ofrecidos”.

Sin embargo, la Cámara de Diputados ofreció otra versión e informó que no había tal contrato y que era sólo “un proyecto”.

El comunicado distribuido ayer señala:

En relación a un proyecto de contrato entre la Cámara de Diputados y la empresa SISTEMA DE SEGUIMIENTO LEGISLATIVO MEXICANO, S.A. DE C.V., se hacen las siguientes precisiones:
1. El proyecto en cuestión fue presentado para la valoración del Comité de Administración de la Cámara de Diputados a finales del año 2012, con el propósito de considerar la prestación de los servicios de análisis y seguimiento de la labor legislativa que ofrecía la empresa referida.
2. Durante la primera quincena del mes de enero del presente año, tras una valoración integral del proyecto y sus alcances, se determinó suspender de manera definitiva la ejecución del mismo.
3. Es fundamental resaltar que la Cámara de Diputados no realizado ni realizará pago alguno, como contraprestación al proyecto de referencia.

La versión de hace 3 días

Apenas el 14 de marzo, la Cámara de Diputados había ofrecido una versión distinta sobre el mismo tema.

“El servicio ofrecido por lo proveedores a la Cámara no corresponde a una mera aplicación app. Es un servicio integral de información y análisis legislativo, que además de seguimiento genera productos específicos de prospectiva legislativa”..

La propia Cámara difundió oficialmente la versión de que el servicio se proporcionaba a los legisladores de los siete grupos parlamentarios, con servicios adicionales para asesores y funcionarios.

“Este servicio de asistencia legislativa también genera información en tiempo real, que es utilizada previo a las votaciones, así como en las reuniones de comisiones y en las discusiones del pleno y además ofrece una base de datos integral para un mejor desempeño de los legisladores”, según una carta enviada al periódico Reforma.

Diputados confirmaron el uso de servicios

Hace cuatro días, el 14 de marzo, el presidente de la Cámara de Diputados, el priista Francisco Arroyo Vieyra confirmó que se tenían los servicios otorgados por la empresa, aunque dijo que él personalmente no los empleaba.

“Personalmente no la uso (la aplicación), porque soy un poco torpe para usar ese tipo de cosas, tengo que aprender; pero personalmente, no la uso… El presidente de la Cámara no tiene las habilidades para usarla”, respondió el priista.

-¿Y es necesario ese tipo de servicios?, se le preguntó.

-No le sé decir. Lo que les puedo decir al respecto es que el señor presidente del Comité de Administración tendrá las explicaciones prudentes que darles a ustedes.

Sin embargo, hasta ahora no ha respondido a los cuestionamientos.

Tampoco respondieron a las críticas por la duplicidad de funciones, porque en la Cámara ya contaban con cuatro fuentes de generación de información, cinco centros de estudios y tres oficinas más para tareas de documentación, en los que trabajan más de 200 empleados, además de los propios asesores de los grupos parlamentarios y las comisiones legislativas.

La legalidad del contrato mismo estaba en disputa, una vez que expertos en transparencia dijeron que se violaban la Ley de Adquisiciones y la Ley Federal de Presupuesto y Responsabilidad Hacendaria.

Esto último, por cierto, fue rechazado por Carlos Elizondo, quien declaró a Animal Político que la legalidad del contrato había sido verificado por los abogados de Pulso Legislativo.

“No se duplicaban funciones”: Elizondo

Pulso Legislativo se conformó en diciembre de 2011 teniendo como socios a la empresa Pauta Política Consultores S.C., integrada a su vez por los académicos del Centro de Investigación y Docencia Económica (CIDE) Carlos Elizondo Mayer-Serra e Ignacio Marván, quienes la formaron a título personal.

Pulso Político, a su vez, está formado por Óscar Mendoza y Emiliano Morales Rosales. Este último aparece en su perfil de Linkedin como actual Director de Pulso Legislativo y, hasta diciembre de 2012, también como Investigador Asociado de Pauta Política Consultores.

En entrevista para Animal Político, Carlos Elizondo Mayer-Serra dijo que él e Ignacio Marván participan como “socios estratégicos” y a título personal, no del CIDE, en este contrato con la Cámara de Diputados.

“El contrato incluye una serie de servicios de información sobre lo que va a suceder en la Cámara, sobre lo que sucedió, análisis de los temas, análisis semanal de lo que se fue dando en comisiones y en el pleno, reportes especiales sobre iniciativas concretas y análisis de otras iniciativas, por ejemplo”, explicó Elizondo Mayer-Serra, minutos antes de que fuera cancelado el contrato.

El académico del CIDE aseguró que ni él ni Marván negociaron el contrato y que Pulso Legislativo fue quien los propuso la alianza.

Sólo en una ocasión acudió el investigador Ignacio Marván a la Cámara de Diputados para explicarle a Humberto Aguilar, Secretario de la Junta de Coordinación Política, el alcance de sus servicios, narró.

Según su versión, los servicios que prestaba Pulso Legislativo “no duplicaba” lo que ya hacen más de 200 trabajadores de los diferentes centros de estudios legislativos que ya tiene el Congreso.

“Supongo que nos contrataron porque necesitan de nuestros servicios”, detalló.

“Los centros que hoy tiene la Cámara están en otros tipos de responsabilidades. Están en cosas puntuales, como finanzas públicas… Nadie hace ni podría hacer lo que hacemos nosotros. Mandamos hasta reporteros para ver votación y quien hace la iniciativa”, dijo.

Sobre el contrato, Elizondo dijo: “Uno puede tener sospechas, pero ahí está el trabajo. Comparemos sistemas e información. Hay una sofisticación técnica en lo que hacemos que no tiene nadie más”.

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El árbol mapuche que alberga un ingrediente clave para combatir la COVID

El quillay, árbol sagrado para el pueblo mapuche, es el suplemento vital de la farmacéutica con más financiación del gobierno estadoundiense para desarrollar una vacuna contra la enfermedad.
11 de noviembre, 2020
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Este lunes el mundo amaneció con la noticia de una vacuna contra la covid “eficaz en un 90%”, de la compañía Pfizer. Pero hay más vacunas en desarrollo. Y una de ellas le debe su eficacia a un árbol mapuche.

En la corteza gris, oscura y agrietada de un hermoso árbol milenario endémico de Chile se esconde el ingrediente fundamental para la vacuna contra la covid que la farmacéutica sueco-estadounidense Novavax ya ha comenzado a probar en seres humanos.

Se trata de una vacuna que acaba de obtener la vía rápida para su aprobación y está en su fase final de ensayo clínico en Reino Unido. Este mes iniciará sus últimas pruebas en EE.UU., México y Puerto Rico.

El elemento clave para esa vacuna está en un árbol que los indígenas mapuches usan desde tiempos ancestrales como planta medicinal para curar todo tipo de males, desde enfermedades estomacales y respiratorias hasta problemas en la piel y reumatismos, y cuyas propiedades curativas son conocidas (y aprovechadas) por la industria cosmética, alimentaria y farmacéutica desde hace décadas.

El quillay -quilleja saponaria si le preguntas a un científico, küllay para un mapuche- es conocido como el “árbol de la corteza de jabón” por sus saponinas vegetales, unas moléculas que hacen espuma al entrar en contacto con el agua y que se han convertido en un codiciado potenciador de la respuesta inmunológica de varias vacunas.

Una de ellas es la de Novavax, que recibió la mayor financiación del gobierno de Donald Trump para desarrollar la vacuna de la covid-19.

¿Pero qué tiene de especial la corteza del quillay para el desarrollo de esta vacuna?

Potenciar la inmunidad

La clave está en que las saponinas del quillay pueden transformarse en adyuvantes, unas sustancias que amplifican el efecto de la vacuna. Pero el proceso es complejo.

“Los adyuvantes se llevan desarrollando muchos años y apoyan la respuesta inmunológica de la vacuna, haciendo que sea mayor y de mejor calidad”, le dice a BBC Mundo el doctor Gregory Glenn, jefe de investigación y desarrollo de Novavax.

"El quillay es clave para nuestra vacuna contra la covid".", Source: Gregory Glenn, Source description: Director de investigación y desarrollo en Novavax, Image:

Glenn dice que esos compuestos “proporcionan a nuestro sistema inmunológico una importante señal de alarma para que reaccione a la vacuna“. En el caso del nuevo coronavirus, eso sería vital.

“La respuesta del sistema inmunológico a infecciones respiratorias virales, como la gripe o la covid, tiene que ser muy alta y robusta porque, a pesar de tener anticuerpos, nos enfermamos. Eso ocurre porque nuestra inmunidad es muy baja -o mayoritariamente nula, en el caso de la covid- para poder bloquear la infección”, explica Glenn.

“Es importante agregar un adyuvante a la vacuna de la covid para obtener una respuesta más alta que nos proteja mejor”, resume el científico.

“Lo que hacemos nosotros es fabricar una proteína específica a partir del genoma del virus y la introducimos en una partícula. También hacemos el adyuvante (a partir de las saponinas del quillay), que introducimos en otra partícula. Esos adyuvantes son clave para que nuestro cuerpo reconozca la proteína y así genere una respuesta potente”.

Las saponinas se encuentran en muchas plantas, pero hasta ahora solo las del quillay han resultado ser efectivas para la industria farmacéutica, que tras años de investigación encontró una fórmula para transformarlas en adyuvantes no tóxicos para el ser humano.

El quillay concentra las saponinas en su corteza y estas suelen extraerse del tronco.

La empresa que proporciona las saponinas a Novavax, la biotecnológica Desert King, desarrolló un procedimiento para extraer los agentes activos de la corteza y de la madera del quillay que, transformados en polvo, vende a Novavax para que pueda fabricar sus vacunas.

Flor y hojas del quillay chileno
Dr John A Horsfall/Getty Images

Las flores y las hojas del quillay también tienen usos domésticos y medicinales.

“Se sacan como 30 o 50 kilos (de saponinas) de un árbol grande. Se le limpia el corcho, la parte de arriba de la corteza, se la sacan con unos cuchillones, y lo demás lo botan. Es muy poca cantidad la que se puede extraer. Yo planteé extraerlas de la madera para no matar el árbol, y así nació nuestra empresa”, le cuenta a BBC Mundo el investigador chileno Ricardo San Martín, quien lidera el Departamento de Innovación de Desert King International desde San Diego, California.

Una búsqueda frenética

San Martín lleva toda su vida estudiando las saponinas del quillay y su aplicación en vacunas.

“Cuando aparecieron nuevas enfermedades hacia los años 90 se vio que los adyuvantes antiguos no estaban funcionando bien. El cuerpo no recordaba lo que había pasado y la respuesta inmune era pobre. Ahí empezó una búsqueda frenética por nuevos adyuvantes“, dice el investigador.

“Hacia los años 50 ya se había descubierto que ciertos compuestos del quillay cumplen el rol de adyuvante. Más adelante, un investigador danés con quien yo trabajé, Kristian Dalsgaard, observó que al inyectarlo en animales les producía mucha irritación y lo purificó. Ahí fue cuando empecé a investigar estos compuestos, en el 95”, le cuenta a BBC Mundo San Martín, quien entonces trabajaba en la Universidad Católica de Chile.

“Poco después, en Estados Unidos descubrieron que una parte de ese compuesto podía usarse en vacunas humanas. Así nació el QS21, el nombre científico del adyuvante de la saponina purificada de quillay.

“Hace unos 10 años la farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) obtuvo la aprobación para usarlo en vacunas humanas. La del herpes zóster y la de la malaria, por ejemplo, usan esos compuestos”.

Novavax usa una fórmula un poco distinta que le permite no tener que extraer el compuesto puro. “Eso hace que les resulte más fácil obtener más cantidad de este adyuvante”, dice San Martín.

Ricardo San Martín

Ricardo San Martín
Ricardo San Martín lleva años investigando los usos del quillay en medicina.

Él tiene muchas esperanzas puestas en la vacuna de Novavax, para cuya fabricación el quillay, asegura, es “clave” ; “sin él no habría vacuna”.

Otras vacunas que no tienen adyuvante se hacen a partir de ácido ribonucleico (ARN o RNA), como la vacuna de la covid que está desarrollando el laboratorio británico AstraZeneca. Pero requieren refrigeración, lo cual puede ser un problema para su distribución global, dice San Martín.

Hay hasta cinco tipos distintos de adyuvantes que pueden usarse en vacunas humanas. El QS21 (y sus derivados) se considera un adyuvante “moderno”.

“Hay muchos adyuvantes. El motivo por el que nos gusta el que hacemos a partir del quillay es porque es muy efectivo“, cuenta Glenn. “Eso hace que seamos optimistas hacia nuestra vacuna contra la covid“.

Jaime Pérez Martín, de la Asociación Española de Vacunología (AEV) cree que el hecho de que la vacuna de Novavax tenga un adyuvante es positivo, sobre todo al tratarse de una época pandémica, “pues tiene la ventaja de que la producción (del adyuvante) se puede acumular, facilitando la fabricación de muchas más vacunas”.

“El adyuvante de la vacuna de Novavax es muy reciente y pertenece a la familia de nuevos adyuvantes que han tenido una gran potencia en la reacción del sistema inmune”, añade el médico.

“Los adyuvantes tradicionales se basaban sobre todo en aluminio, pero los modernos han conseguido que la respuesta inmune incluso en personas muy mayores sea tremendamente alta, lo cual es muy importante”.

Bosque esclerófilo con quillays en la region metropolitana de Chile.

Cortesía: Ricardo San Martín
El quillay puede tener hasta 15 o 20 metros de altura y es resistente al frío.

Carrera contrarreloj

Novavax espera empezar en noviembre la fase 3 en Estados Unidos. “Si establecemos evidencia de que la vacuna está funcionando en Reino Unido, significaría un gran avance. Por ahora está yendo muy bien. Veremos el resultado del ensayo clínico a principios del primer trimestre de 2021”, dice Glenn.

Mientras tanto, los proveedores de las valiosas saponinas están en una carrera contrarreloj.

“Para una primera fase de vacunas -para poder satisfacer la primera demanda- yo estimo que se necesitan de 5.000 a 7.000 árboles“, dice San Martín.

“El problema es que para la vacuna se necesitan las saponinas de la corteza, que tienen más concentración. La solución actual es sacarlas de la corteza de árboles viejos, pero no hay tantos”.

Ricardo San Martín con mascarilla recogiendo muestras

Cortesía: Ricardo San Martín
Ricardo San Martín (en la izda de la imagen) cree que es necesario aumentar las plantaciones de quillay.

“Hay dos posibles opciones: o se sintetizan los compuestos -ya hay gente trabajando en eso, pero lleva tiempo- o se usan arbustos más jóvenes, en los que ya estamos viendo buena cantidad de compuestos”, explica el científico.

“Es una carrera contrarreloj. En los primeros años, Novavax va a tener el suministro desde Chile, no me cabe duda, pero hay que empezar a pensar en otras opciones. Es necesario tener suministros alternativos y seleccionar aquellos árboles o arbustos con una alta cantidad de saponinas”.

“Una vez que los clonas, puedes replicarlos y plantarlos en extensiones bastante pequeñas, agrícolamente hablando. Eso es en lo que estoy trabajando ahora”.

San Martín dice que su empresa ya está haciendo experimentos para plantarlos en California, donde parecen crecer bien.

“Uso y abuso”

Sin embargo, no todos ven con buenos ojos el interés -y procedimientos- de las farmacéuticas en el quillay.

La dirigente mapuche Minerva Tegualda Castañeda Meliñán cree que “no han respetado la propiedad intelectual de la sabiduría medicinal mapuche” y se opone al “uso y abuso de los conocimientos medicinales ancestrales del pueblo mapuche”.

“Las farmacéuticas han patentado y explotado nuestras hierbas medicinales y nuestro conocimiento ancestral”, le cuenta a BBC Mundo en conversación telefónica.

El quillay, dice Tegualda, “es usado por los mapuches por sus propiedades medicinales desde tiempos ancestrales, tanto a nivel doméstico -para lavarse el pelo o hacer jabones- como medicinal, por los machis (chamanes) y lawentuchefes (sanadores)”.

Entierro mapuche

Christopher Pillitz/Getty Images
Los mapuches tienen una relación especial con los árboles y con la naturaleza.

“Pienso que ha habido una violación muy grande por parte de las farmacéuticas y de algunos científicos al utilizar nuestros conocimientos sin un debido resguardo”.

“Los mapuches tenemos ciertos protocolos hacia la naturaleza”, agrega Tegualda. “Antes de usar plantas medicinales pedimos permiso a la tierra. De igual manera, el quillay es un árbol sagrado y no solo hay falta de respeto, sino que hay un lucro por parte de los laboratorios“.

“Yo no me opongo a una vacuna con los principios activos del quillay, pues es un bien mayor y el coronavirus nos afecta a todos, pero deben existir ciertos protocolos respecto a la propiedad intelectual de la medicina mapuche que las farmacéuticas no han cumplido”, dice la dirigente.

San Martín cree que los mapuches “nunca utilizaron el quillay con motivos de inmunología” y defiende que las farmacéuticas aprovechen sus usos, una dinámica que no parece que vaya a expirar pronto.

“Lo que es seguro es que la demanda del quillay no va a bajar, sea para la vacuna de la covid o para otras”.


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