El Mundo apaga la luz en La Hora del Planeta
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El Mundo apaga la luz en La Hora del Planeta

La "Hora del Planeta", una iniciativa anual contra el cambio climático consistente en apagar las luces a las 20:30 horas locales, comenzó esta noche en Australia, y se espera que participen ciudades de más de 150 naciones.
23 de marzo, 2013
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La “Hora del Planeta”, una iniciativa anual contra el cambio climático consistente en apagar las luces a las 20:30 horas locales, comenzó esta noche en Australia, y se espera que participen ciudades de más de 150 naciones.

La campaña dio comienzo en la ciudad australiana de Sidney, donde en 2007 se llevó a cabo por primera vez la Hora del Planeta con un llamado a las personas y a las empresas a apagar sus luces durante una hora para crear conciencia sobre la contaminación ambiental.

“Lo que comenzó como un evento en Sidney en 2007, con dos millones de personas, se ha convertido en una tradición en todo el país y en el mundo”, dijo el director de World Wildlife Fund (WWF) Australia, Dermot O´Gorman, citado por medios internacionales.

Aunque las luces en Sydney se apagaron, este año el edificio de la Opera House no quedó a oscuras, sino que se iluminó de un color verde oscuro para simbolizar el uso de energías renovables.

A Australia se sumaron naciones como Japón, China y Singapur, donde edificios emblemáticos como la Torre de Tokio y el estadio olímpico de Pekín, conocido como Nido de Pájaro, quedaron a oscuras.

Durante la jornada se apagarán las luces en conocidos monumentos como el Kremlin de Moscú, la Torre Eiffel de París, la puerta de Brandeburgo de Berlín, el Big Ben de Londres, las cataratas del Niágara y la Puerta de Alcalá de Madrid, entre otros.

El año pasado, unas siete mil ciudades de 152 países participaron en la iniciativa, promovida desde 2007 por la organización WWF para favorecer la conservación de la naturaleza y promover el ahorro energético, señaló el diario español 20minutos.

Se espera que este año se supere el número de países que participen en la campaña, a la que se sumarán naciones como Palestina, Túnez, Surinam y Ruanda.

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Cómo miles de millones de rayos pudieron ser el origen de la vida en la Tierra

Cómo se formó la vida en la Tierra es una de las grandes preguntas de la ciencia. Ahora un equipo de Universidad de Yale y la Universidad de Leeds proponen una respuesta.
17 de marzo, 2021
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Hay una nueva pieza en el rompecabezas del origen de la vida en la Tierra.

Miles de millones de rayos que bombardearon la Tierra durante un largo periodo pudieron ser la chispa que permitió que la vida comenzara a formarse en nuestro planeta.

Esa es la conclusión a la que llegó una reciente investigación de la Universidad de Yale en Estados Unidos y la Universidad de Leeds, en Reino Unido.

El estudio sostiene que durante millones de años los rayos que impactaban la Tierra fueron liberando el fósforo necesario para la creación de las biomoléculas que fueron la base de la vida en el planeta.

Los autores de la investigación afirman que su hallazgo ayuda a comprender cómo se pudo haber formado la vida en la Tierra y cómo podría estar formándose en otros planetas.

La clave es el fósforo

El fósforo es esencial para que se produzca vida.

Este elemento quimico, sin embargo, no estaba fácilmente disponible en la Tierra primitiva, ya que estaba bloqueado dentro de minerales insolubles en la superficie del planeta.

Durante mucho tiempo, los científicos se han preguntado cómo el fósforo de la Tierra se hizo accesible para ayudar en la formación del ADN y otras biomoléculas necesarias para la vida.

ADN

Getty
El fósforo es clave para la formación de biomoléculas.

Este nuevo estudio sugiere que ese fósforo se volvió disponible gracias a los rayos que impactaban la Tierra.

Cuando un rayo golpea el suelo puede crear fulguritos, una formación vítrea que contiene schreibersita, un mineral que a su vez contiene fósforo.

Los fulguritos contienen algo del fósforo de la superficie del suelo, pero en forma soluble.

Con base en modelos computacionales, los investigadores calcularon que hace entre tres mil quinientos y cuatro mil quinientos millones de años, cuando la vida comenzaba a formarse, la tierra firme del planeta era impactada por cerca de entre cien y mil millones de rayos cada año.

Eso, en un periódo de mil millones de años, equivaldría a un total de entre 0,1 y 1 quintillón de rayos (1 seguido de 30 ceros) ayudando a la formación de fósforo en el planeta.

fulgurito

Benjamin Hess/Yale
Los fulguritos se forman cuando un rayo impacta la Tierra.

Bombardeo constante

Anteriormente, otras investigaciones habían sugerido que la fuente de la schreibersita eran los meteoritos.

Este nuevo estudio sin embargo, afirma que la cantidad de meteoritos no hubiera sido suficiente, y tampoco hubiera sido constante, como sí lo fueron los rayos.

Además, es probable que los rayos fueran más frecuentes en regiones tropicales, proporcionando áreas más concentradas de fósforo utilizable, según el estudio.

Los investigadores calcularon que durante la etapa de formación de vida en el planeta, los rayos pudieron ser el origen de entre 110 y 11.000 kilos de fósforo cada año.

planta

Getty
El origen de la vida en la Tierra es una de las grandes preguntas de la ciencia.

Esa cantidad pudo haber sido suficiente para ayudar a la formación de vida, según le dice al portal Live Science Benjamin Hess, estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de Yale, coautor del estudio.

“Para que se forme vida, solo es necesario que haya un lugar que tenga los ingredientes adecuados“, dijo Hess a WordsSideKick.com, citado en un reportaje de Live Sicence.

“Si de fósforo al año se concentraran en un solo arco de islas tropicales, entonces sí, bien podría haber sido suficiente. Pero es más probable que eso suceda si hay muchos de esos lugares”.

Según Hess, estos hallazgos convierten a los rayos en buenos candidatos para ayudar a entender el origen de la vida en la Tierra.


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